INTERVIEW MXA: KENT HOWERTON SUR LA VIE S'ENGAGER

 

INTERVIEW MXA: KENT HOWERTON SUR LA VIE S'ENGAGER

PAR JIM KIMBALL

KENT, QUAND AVEZ-VOUS COMMENCÉ À RIDER? Quand j'avais environ 15 ans, j'ai eu ma première moto lorsque nous sommes retournés du Kansas au Texas. J'avais quelques amis qui avaient une petite Honda avec le guidon que vous aviez abaissé; ça s'appelait un Trail 70. J'ai roulé ça un peu, et quand ils ont eu des motos complètes, j'en voulais une. Alors, j'ai coupé l'herbe tout l'été jusqu'à ce que j'aie assez d'argent, puis mes parents m'ont aidé à en payer la moitié le jour de mon anniversaire. C'était très difficile d'obtenir cette moto!

QUAND AVEZ-VOUS COMMENCÉ À COURSE MOTOCROSS? Quand j'avais 16 ans, un de mes copains a eu un tout nouveau Yamaha AT-1 125 avec une roue avant de 18 pouces et un garde-boue bas. Il m'a demandé si je voulais faire la course et j'ai dit: «Je suppose. Je ne sais pas." 

Nous sommes allés sur la piste locale et il m'a regardé m'entraîner avec les autres coureurs et a dit: «Je vais vous inscrire dans la classe Expert.» 

"Où?" J'ai demandé. Je ne savais pas ce que je faisais. Je voulais juste faire du vélo. Lors de ma toute première course, j'ai obtenu la troisième place dans la catégorie Expert. J'ai gagné 15 $. Peu de temps après, j'ai été parrainé par le concessionnaire Kawasaki / Husqvarna local.

QUAND AVEZ-VOUS DEVENU AMA PRO? Je faisais juste des courses locales avec le concessionnaire Husky en 1973. Ils ont suggéré que j'aimerais peut-être essayer quelques grandes courses. Ils ont dit qu'ils prendraient mon vélo et que nous pourrions courir le Baldwin, Kansas Inter-Am. J'ai pris la deuxième place du classement général derrière Jaroslav Falta. Plus tard cet été-là, j'ai participé aux championnats nationaux de l'AMA de 1973 proches du Texas, comme Lake Whitney, Rio Bravo et Moto West en Louisiane. J'ai fait le top 10 dans la plupart d'entre eux et j'ai même eu un quatrième à Lake Whitney.

«SI CE N'ÉTAIT PAS POUR MON MÉCANICIEN, ERIC CRIPPA, JE SERAI PROBABLEMENT N'AVEZ PAS FINI TRÈS SOUVENT, LAISSONS SEUL GAGNÉ CE CHAMPIONNAT 1976 IL SAVAIT CES HUSQVARNAS MIEUX QUE TOUT LE MONDE. "

Kent prétend qu'il doit son succès au mécanicien Husky Eric Crippa.

VOUS AVEZ GAGNÉ VOTRE PREMIER AMA 250 NATIONAL EN 1974? Oui, mais j'étais encore privé en 1974. Husqvarna transportait ma moto, mais je devais travailler dur pour me rendre aux courses. J'ai souvent dormi dans le transporteur Husqvarna. Jusqu'à ce que vous remportiez un National, c'est difficile, mais une fois que vous en remportez un, il devient beaucoup plus facile d'en gagner un autre parce que vous savez à quoi vous attendre. Éliminer le premier est vraiment important. Ma première victoire nationale a été sur le circuit Moto West de la Nouvelle-Orléans. Il pleuvait et je me tenais dans le camion, regardant les gens passer, et quelqu'un a demandé: «Qui va gagner?» Les gens ont crié beaucoup de noms, mais ils n'ont jamais dit mon nom. Cela m'a mis en colère. J'ai roulé très fort et j'ai fini par gagner les deux motos pour ma première victoire.

CELA DOIT AVOIR IMPRIMÉ HUSQVARNA. Après cela, Husqvarna a proposé de m'aider, mais cela ne signifiait pas grand-chose. Le vélo était essentiellement de série avec quelques pièces astucieuses. Je n'ai pas eu de véritable aide de l'usine en Suède, car ils ne savaient pas ce qui se passait en Amérique. Le chef d'équipe dépensait juste de l'argent pour les dîners et ne le dépensait pas pour nous. J'ai été payé 8000 XNUMX $ pour courir cette année-là. C'était un gros gâchis, cependant, et mon mécanicien, Eric Crippa, a dû faire toutes les pièces. 

ALORS, VOUS AVEZ ÉTÉ SIGNÉ À L'ÉQUIPE DE L'USINE HUSQVARNA POUR LA SAISON 1975. C'est vrai. J'étais pilote d'usine et quand ils m'ont signé, cela a changé mon attitude. Soudain, je me suis dit: «C'est mon travail de gagner des courses maintenant; Je dois le faire." J'ai failli remporter le championnat national AMA 1975 250 cette année-là. Je crois qu'avec le système de notation qu'ils utilisent aujourd'hui, j'aurais. (Kent a remporté trois des cinq tours, mais dans les deux tours où Kent n'a pas gagné, il a terminé huitième et cinquième. Tony DiStefano a remporté un tour mais n'a jamais été parmi les quatre premiers, avec une victoire, deux secondes, un troisième et un quatrième).

L'année suivante, vous avez remporté le championnat national AMA 500. J'aimais bien piloter la 500 parce que la puissance était amusante, mais j'étais probablement un meilleur pilote de 250 qu'un pilote de 500, car la 500 m'épuisait davantage. La 250 était plus facile à conduire. J'étais en fait un très bon pilote de 125, mais personne ne voulait me donner un vélo à conduire. Je dois dire que sans mon mécanicien, Eric Crippa, je n'aurais probablement pas fini très souvent, encore moins remporté ce championnat 1976. Il connaissait ces Husqvarnas mieux que quiconque. Au Mexico, New York National, ma chaîne ne cessait de tomber. Eric a pris deux guides de chaîne et les a soudés ensemble pour en faire un vraiment costaud, puis il a mis une chaîne 530 sur le vélo et nous n'avons jamais eu de problèmes après cela.

COMMENT ÉTAIT VOTRE FACTORY 1976 HUSKY? Oh, c'était vraiment un vélo d'enduro. C'était très lent, juste une puissance vraiment douce et douce. Mais c'était un bon vélo de trail. Je peux parler des différences, car j'ai pu piloter une Kawasaki 500 très similaire lors des essais en Belgique. Il avait un pouvoir différent jour et nuit. Il était léger et avait une suspension que je ne pouvais même pas comparer à celle de mon Husky. La seule chose qui a rendu mon Husqvarna 1976 praticable était que Bob Fox m'avait fabriqué une paire d'amortisseurs pneumatiques pour ce vélo. Cela a lissé l'arrière, mais l'avant était toujours horrible.

TONY DISTEFANO M'A ARRÊTÉ ET DEMANDE: "QUE FAITES-VOUS À L'EMBRAYAGE, KENT?" J'AI DIT: "QUE SIGNIFIEZ-VOUS, QUE FAIS-JE À L'EMBRAYAGE?" IL A DIT: "VOUS ENTREZ DANS LE COIN ET VOUS SORTEZ SI RAPIDEMENT." J'ai répondu: «Je glisse la pochette.» C'est tout ce que je lui ai dit.

Avant que quiconque connaisse Kent Howerton, il déchirait le Texas sur une CZ Action Supply.

COMMENT AVEZ-VOUS OBTENU LE NOM DE «RHINESTONE COWBOY»? J'avais l'habitude de porter toutes ces chaussures de tennis aux couleurs folles qui sortaient à ce moment-là. Keith McCarty a entendu la chanson de Glen Campbell, «Like a Rhinestone Cowboy», et ils ont commencé à m'appeler le «Rhinestone Cowboy» parce que j'étais du Texas et que j'avais ces chaussures flashy. J'ai dit que ça ne collerait jamais, et je ne voulais certainement pas ce surnom, mais il a collé. Je ne m'en suis jamais débarrassé 

VOUS OBTENEZ BEAUCOUP DE CRÉDIT EN TANT QUE PILOTE QUI POPULARISÉ EN SORTIR L'EMBRAYAGE DES COINS. J'ai inventé cette technique sur la Husqvarna. Avant cela, les coureurs entraient dans un virage et rétrogradaient, puis montaient en vitesse lorsqu'ils sortaient du virage. J'ai décidé de porter un peu plus de vitesse dans le virage et de ne pas rétrograder. À mi-chemin du virage, je tournerais la manette des gaz en grand et je glissais un peu l'embrayage pour porter plus de vitesse. Cela a très bien fonctionné. Lorsque vous portez un peu plus d'élan, cela fait vraiment une différence de rester troisième à la sortie d'un virage.

J'IMAGINE QUE VOTRE NOUVELLE TECHNIQUE A ÉTÉ BIENTÔT COPIÉE. Tony DiStefano m'a arrêté et m'a demandé: "Qu'est-ce que tu fais à l'embrayage, Kent?" J'ai dit: "Que voulez-vous dire, qu'est-ce que je fais à l'embrayage?" Il a dit: "Vous allez dans le coin et vous en ressortez si vite." J'ai répondu: "Je glisse la pochette." C'est tout ce que je lui ai dit. Il est sorti lors de l'entraînement suivant et a brûlé son embrayage. Son mécanicien Keith McCarty est venu et a demandé: «Qu'est-ce que tu as dit à Tony? Il brûle les griffes des vélos maintenant. Tony ne comprenait pas exactement comment faire. Il fallait juste le glisser progressivement et le renvoyer lentement, sinon il accumulerait trop de chaleur. Tony ne le comprit pas du tout. Il est sorti du coin, l'a giflé, et il n'a rien fait. Il est probablement allé plus lentement.

VOUS AVEZ ÉTÉ LE CHAMPION NATIONAL 500 EN 1976. QUE S EST-IL ARRIVÉ EN 1977? Il y avait beaucoup de mécaniques que les gens ignoraient et qui m'ont vraiment laissé tomber. Husky m'a convaincu de rester avec eux, car ils ont dit qu'ils prendraient soin de moi et me donneraient le meilleur vélo. Et quand vous êtes jeune et naïf, vous croyez les gens. J'ai fait beaucoup de tests, mais ils n'ont jamais écouté ce que j'ai dit. Lorsque je suis entré dans le Team Suzuki en 1978, j'ai demandé: «Que puis-je faire avec la moto?» Ils ont dit: "Tout ce que vous voulez." Nous sommes donc allés au Japon et avons passé deux semaines à travailler sur la moto. J'ai aimé ça. Ils ont écouté et j'ai appris beaucoup de choses. J'avais des questions sur la géométrie du cadre et des choses comme ça. Husqvarna me disait toujours: «C'est trop compliqué pour toi.» Au Japon, ils ont dit: "Dites-nous." C'était une manière complètement différente de voir les choses. 

La ligne la plus rapide est la ligne la plus courte.

Alors, le déménagement à SUZUKI a été bon? Suzuki ne m'a payé que 15,000 1978 $ en 1977, ce qui n'était pas beaucoup. J'étais un peu sceptique sur ce dans quoi je m'étais embarqué car les choses ne s'étaient pas bien passées pour moi en XNUMX chez Husky. Je voulais juste une bonne balade et faire mes preuves. Mon prochain contrat avec Suzuki était pour trois ans, et quand je leur ai dit combien d'argent je voulais, ils ont en quelque sorte toussé. Je leur ai aussi dit que je voulais un contrôle total sur la moto. J'avais un contrat prêt à signer chez Honda, et cela a forcé Suzuki à y travailler. Lorsque je suis allé visiter l'usine au Japon, le responsable m'a dit: «Nous aimerions que vous alliez voir la moto et nous disiez ce que vous en pensez.» Ils avaient quelques choses qui ne semblaient pas bonnes, et je leur ai dit. Le lendemain matin, tout était arrangé. J'ai testé trois moteurs différents et j'ai choisi le meilleur. C'était dans mon contrat que peu importe ce que je disais, ils devaient le faire. J'ai gagné presque toutes les courses cette année-là. On pourrait penser qu'ils auraient écouté, mais ils sont ensuite revenus à la manière normale de le faire à leur manière. J'étais juste abasourdi. 

VOUS AVEZ REMPORTÉ LES CHAMPIONNATS NATIONAUX AMA 1980 DE 1981 ET 250 POUR SUZUKI ET VOUS AVEZ FAIT UN ENNEMI DE BOB HANNAH. Lorsque nous avons couru avant, j'ai remarqué que je pouvais dépasser Bob au début de la course, puis il me repassait à la fin de la course. Je ne me suis pas du tout entraîné; Je viens de faire du vélo. Alors, j'ai pensé: «Je vais essayer de m'entraîner.» Après une semaine d'entraînement, j'étais tellement fatiguée que j'étais prête à abandonner. J'aurais dû le faire en basse saison, car j'étais tout le temps fatigué. Finalement, je me suis habitué à l'entraînement et j'ai commencé à me sentir de mieux en mieux. Courir était tout ce que je faisais vraiment. J'ai commencé à obtenir de meilleurs résultats et je savais à quel point la formation était importante. Une fois que j'ai commencé à faire ça, j'ai pu attraper Hannah et m'éloigner de lui dans certaines courses. Tout le monde passe une bonne et une mauvaise journée, mais l'entraînement a fait une énorme différence. J'aurais aimé l'avoir fait plus tôt dans ma carrière. 

PARLEZ-NOUS DE LA COURSE INFAMOUS «SADDLEBACK MASSACRE»? Nous voulions nous tuer. Je voulais certainement le tuer. Si je le frappais plus fort que moi, il serait mort. Voilà à quel point nous étions fous l'un contre l'autre. Tout a commencé lorsqu'il est revenu de son accident de ski nautique. Bob avait été le champion national AMA 1978 1979 et 250, mais il s'est gravement cassé la jambe et a dû rater la saison 1980. J'ai remporté le championnat national AMA 1980 de 250 et, en partant de la série extérieure de 1981, j'avais la plaque numéro un. Tout le monde parlait de ce qui se passerait quand Hannah reviendrait. Qui allait gagner? Bob ou moi? Ils ont continué à le construire, ce qui est bien. Cela ne me dérange pas. Je pense que cela aide le sport. Dans une interview au journal avant la course de Saddleback, on m'a demandé ce que je pensais de la conduite d'Hannah cette année par rapport à ce qu'il faisait auparavant. J'ai dit: "Je pense qu'il roule plus vite aujourd'hui qu'il ne l'a jamais fait." Mais dans le journal, il m’a cité comme disant: «Hannah n’a jamais roulé aussi vite que moi.» 

«LORSQUE J'AI ATTENDU HANNAH ET QUE JE LE POUSSÉ, IL SE RECUNAIT. IL S'EST DÉVELOPPÉ EN GUERRE, EN DESCENDANT LES COLLINES GRANDES OUVERTES ET EN VERROUILLANT LES GUIDONS. C'ÉTAIT FOU. IL EST TOUJOURS DIFFICILE D'ÊTRE AMI AVEC VOS CONCURRENTS, PARCE QUE PLUS TARD OU PLUS TARD, UN DE VOUS EN PERMETTRA UN PEU TROP DIFFICILE. »

Bob Hannah (100 ans) s'est fâché contre Kent Howerton (1) au Saddleback National de 1981 et l'a renversé au sommet du doublé Magoo.

ALORS, CELA A COMMENCÉ LE FEUD? Je pense qu'il a lu cela et s'est énervé. Je l'avais battu de plus d'une minute au premier 250 national à Hangtown la semaine précédente. C'est un très bon trouncing. Puis, à Saddleback, j'ai eu la grippe. J'étais faible et je ne me sentais pas bien. Donc, je suis à Saddleback à la cinquième ou sixième place et je me dis: "Je dois gagner ça." J'étais obsédée par ça, mais j'avais du mal à contourner les coureurs. Je les poussais un peu trop fort, et quand j'ai rattrapé Hannah et l'ai poussé fort, il a riposté. Cela s'est transformé en guerre, descendant les collines à guidon grand ouvert et verrouillable. C'était une affaire folle. Il est toujours difficile d'être ami avec vos concurrents, car vous essayez la même chose, et tôt ou tard l'un de vous poussera un peu trop fort.

À QUOI ÉTAIT BOB HANNAH, AVANT ET APRÈS LE «MASSACRE DE SELLE»? Avant Saddleback, Hannah descendait chez moi et nous allions pêcher sur la rivière. Mais, je pense qu'une fois qu'il est devenu rapide et célèbre, les choses ont changé. Je pense que beaucoup de gens ont profité de lui. Pendant un certain temps, aux courses, il restait dans sa camionnette. Il ne sortait que pour courir, puis il retournait en hibernation. C'était une personne différente. Il était impoli, brusque et désagréable, et les gens ne l'aimaient pas. 

PARLEZ-MOI DE GAGNER DEUX FOIS LA COURSE DES SUPERBIKERS ABC-TV. J'ai adoré cette course, en particulier sa vitesse. J'ai adoré la sensation du vélo qui est aussi lâche, glissant mais toujours en contrôle. Ça fait du bien d'aller aussi vite sur les ovales à hauts bancs et les pistes courtes. C'était vraiment une belle moto que j'ai construite. J'ai gagné 10,000 117 $ pour cette course, et c'était un très bon salaire. J'allais en montée à 1984 milles à l'heure. À la fin de cette longue ligne droite, c'est assez rapide pour un deux temps. Puis, en XNUMX, je l'ai gagné à nouveau sur une Kawasaki.

VOUS ÊTES CHEZ KAWASAKI EN 1983 ET 1984. VOUS ÊTES TOUJOURS UN TOP 10 PILOTE DANS LA CLASSE 250 ET TOP CINQ DANS LA CLASSE 500. ETES-VOUS SATISFAIT? Pas vraiment. Je ne voulais pas piloter le KX250, mais le team manager Roy Turner le voulait. J'étais plus intéressé par le développement et les tests et moins intéressé par la course. Il y avait une nouvelle génération de pilotes à venir, et à vrai dire, je ne voulais pas courir avec eux. Un jour, j'étais assis sur une chaise de jardin au sommet d'une colline et j'ai réalisé que je ne voulais plus courir. J'ai dit à Roy: «Je pense qu'il est temps que j'y aille. Je ne connais même pas les gars contre lesquels je cours, et s'ils me dépassent, je m'en fiche. Il me restait un an de plus sur mon contrat et j'en ai passé la plupart des tests.

VOUS AVEZ ARRÊTÉ APRÈS LA SAISON 1984 MAIS VOUS AVEZ ÉTÉ RETOURNÉ PLUSIEURS FOIS? En fait, Kawasaki m'a appelé en 1985. Billy Liles a été blessé, et ils avaient besoin de points du constructeur, alors je suis allé au Las Vegas National et j'ai terminé quatrième. Kawasaki m'a demandé de courir le mont. Morris National aussi, mais je me suis blessé au genou et je n'ai pas pu le faire. C'était plutôt agréable de recevoir l'appel à la course si je le voulais. Plus tard, j'ai fait deux courses pour le plaisir en 1987. Ma dernière course de motocross professionnelle nationale était sur une Honda CR250 en 1988 sur la piste Good Times à San Antonio. J'ai terminé 11e. Je pense que Rick Johnson a gagné ce jour-là. 

QUE FAITES-VOUS DEPUIS QUE VOUS AVEZ ARRÊTÉ LA COURSE? Eh bien, ma femme et moi avons élevé quelques garçons. Pendant quelques années, j'ai fait beaucoup de tests de pneus automobiles jusqu'à ce que cela devienne trop difficile. J'ai eu un partenariat dans VP Fuels que j'ai depuis vendu. J'ai démarré une entreprise de maçonnerie avec un partenaire, mais je l'ai récemment vendue. J'apprécie vraiment le côté technique et d'ingénierie des choses. Mais la vie se met en travers du chemin.

«UN JOUR, JE SUIS ASSIS DANS UNE CHAISE À PELOUSE AU HAUT D'UNE COLLINE ET JE REALISÉ QUE JE NE VEUX PLUS COURIR. J'ai dit à Roy: «Je pense qu'il est temps que j'y aille. JE NE CONNAIS MÊME PAS LES GARS CONTRE QUI JE COURSE, ET SI ILS ME PASSENT, JE m'en fiche. ''

Kent avec Rick Asch, mécanicien Kawasaki.

QUE SIGNIFIEZ-VOUS «LA VIE S'EST EN COURS»? J'ai la maladie de Parkinson. J'avais des symptômes différents et j'ai commencé à voir différents médecins. Finalement, j'ai eu une IRM, et ils ont trouvé beaucoup de cicatrices sur mon cerveau. Le médecin m'a demandé si j'avais beaucoup de commotions cérébrales pendant que je courais, et tout ce que j'ai pu répondre était: «Oh, oui.» Je suis allé voir un spécialiste de la maladie de Parkinson et il m'a dit: «Je suis à peu près sûr que vous êtes atteint de la maladie de Parkinson, mais le seul moyen de le savoir à 100% est de prendre une tranche de votre cerveau, mais je doute que vous vouliez le faire. maintenant." Bien sûr, j'étais d'accord avec lui.

LA SEULE CHOSE QUE LES GENS SAVENT AU SUJET DE LA MALADIE EST QUE MICHAEL J. FOX LA SAIT. Le médicament que je dois prendre est si fort que je prends des médicaments pour les effets secondaires! Je n'ai qu'environ quatre bonnes heures par jour; le reste de la journée est consacré à lutter pour y arriver. Mon équilibre et ma coordination sont très pauvres. Cela semble affecter tout votre corps, comme mon discours, ma pensée et mon écriture. C'est une maladie neuronale progressive qui ne fait qu'empirer. La maladie peut ne pas vous tuer, mais elle affectera tout ce qui vous tuera. Je n'en ai pas vraiment parlé à beaucoup de gens et je l'ai gardé silencieux. Je n'aime même plus en savoir plus car cela me déprime.

VOUS AVEZ REMPORTÉ LE CHAMPIONNAT DU MONDE DE L'EFP DES PLUS DE 40 ANS DEUX FOIS APRÈS VOTRE RETRAITE POUVEZ-VOUS ROULER DU TOUT MAINTENANT? Je roule sur des sentiers certains. J'avais une KTM XC, mais elle est devenue trop lourde pour moi. J'ai vraiment adoré ce vélo. Il est juste arrivé au point où je tombais tout le temps. J'ai continué à me blesser. J'ai maintenant une KTM Freeride beaucoup plus petite et plus légère. Mon équilibre s'est détérioré et je tombais dans les collines sans pouvoir m'arrêter. Un ami a dit qu'il allait me mettre une corde pour me garder attaché sur le vélo. J'ai de bons amis qui m'aident à faire des choses. Ils me retireront mes bottes si je suis trop fatigué pour les enlever. Si je suis sur le vélo, c'est bizarre; Je suis presque normal. Je peux rouler très vite et ça effraie tout le monde.

VOUS AVEZ GAGNÉ TROIS CHAMPIONNATS NATIONAUX AMA, DEUX TITRES TRANS-USA, DEUX ÉVÉNEMENTS DE SUPERBIKER ABC-TV, DEUX CHAMPIONNATS DU MONDE VET ET TROIS ÉQUIPES MXDN. C'EST JOLI INCROYABLE. Ce qui est difficile à croire, c'est le nombre de courses que j'ai gagnées. Il faut tellement de préparation pour gagner un seul AMA National, et encore moins 28 d'entre eux.

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