INTERVIEW MXA: LES LUTTES DE FLY'N BRIAN MYERSCOUGH

PAR JIM KIMBALL

QU'EST-CE QUI VOUS A CONVAINCU DE DEVENIR COUREUR DE MOTOCROSS ? Ma famille vivait à Calimesa. C'était une petite ville rurale juste contre les contreforts. Nous avions 10 acres et je pouvais conduire ma Honda MiniTrail jusqu'aux collines. À l'origine, j'ai commencé à faire des épreuves de trial, et un jour ils ont eu un trial à Saddleback, et c'est à ce moment-là que j'ai vu Jeff Ward, qui pilotait un MiniTrail 50. J'étais en admiration devant Jeff. Il était si naturellement doué. J'ai fait des essais pendant deux ans, puis un jour à Dead Man's Point, j'ai vu une course de motocross et j'ai décidé: «Je dois essayer ça.»

ET, JUSTE COMME ÇA, VOUS FAISEZ LA COURSE DE MOTOCROSS ? Oui. J'avais peut-être 11 ans. J'ai eu un Steen's 100. Il avait un moteur Hodaka, des fourches à bras d'attaque et des roues de 16 pouces. Je l'ai couru dans la classe 100 Junior. Beaucoup d'autres gars avaient des vélos plus gros, comme les Hodaka Super Rats. Mon vélo était de la taille d'un minicycle. J'ai été bousculé lors des premières courses, puis j'ai eu un Rickman Micro-Metisse 100. C'était une moto pleine grandeur avec un moteur Hodaka 100 dedans. J'ai commencé à gagner des courses.

VOUS AVEZ CONTINU DE PROGRESSER ? Avec certitude. J'ai bien fait dès le début avec des courses gagnantes et j'ai progressé à partir de là. Il y a des photos de moi sur le 100 Rickman. J'étais un petit gars qui conduisait de gros vélos avant de me lancer à plein temps dans les minicycles.

QUAND ÊTES-VOUS MONTÉ SUR UN MINICYCLE ? Nous avions un SL-70 que nous avions l'habitude de piloter localement. Mon père l'a fait pour moi. Au début, mes parents ont dit : « Tu ne courras jamais. Mon père n'aimait pas les motos, mais il a vu à quel point j'aimais ça et a dit : « Je dois aider ce gamin. Bill Bell de Long Beach Honda a construit mon SL-70. Il était le père de Mike Bell. Ils avaient l'habitude d'avoir une classe 75 modifiée, et j'ai piloté un stock 75. La première grande course de minicycle à laquelle j'ai participé a été le mini-grand prix mondial NMA de 1973 à Indian Dunes. J'ai roulé deux classes. Pour un cavalier Expert de 12 ans et plus, il y avait trois classes principales : 0-75 stock, 0-75 Modified puis 0-110 Modified. Flying Mike Brown était le gars le plus rapide à Indian Dunes. C'était le gars à battre. La Honda XR-75 venait de sortir, alors je l'ai pilotée dans la classe Stock, puis la SL-70, qui a été modifiée, dans les autres classes. J'ai fini par gagner ces deux classes.

"BEAUCOUP D'AUTRES GARS AVAIT DES VÉLOS PLUS GROS, COMME LES SUPER RATS HODAKA. MON VÉLO ÉTAIT UNE TAILLE DE MINICYCLE. J'AI ÉTÉ POUSSÉ DANS LES PREMIÈRES COURSES, PUIS J'AI OBTENU UN MICRO-METISSE RICKMAN.

C'ÉTAIT AVANT LES MINICYCLES À DEUX TEMPS ? Finalement, la Yamaha YZ80 est sortie, ce qui était génial. Je l'ai monté après la Honda. Après ce World Mini Grand Prix, ils ont eu ce qu'on appelait les Nationals à Saddleback. À ce moment-là, j'étais sur XR-75 pour chacune de ces trois classes. J'ai gagné cette épreuve en 1973 et Jeff Ward a terminé deuxième de toutes. Ensuite, j'ai rencontré J&B Honda et j'ai commencé à rouler pour eux. Après la création des YZ, nous avons commencé à les piloter. A cette époque, mon frère montait encore. Mon père a acheté un magasin Yamaha à Redlands et je me débrouillais bien. Son activité principale était en tant que promoteur immobilier qui construisait des maisons en lotissement. Avec le concessionnaire Yamaha, nous avons également développé Myerscough Machines avec Ted Moorewood. Le produit de rechange commençait à exister davantage, ainsi que la vente par correspondance.

VOUS AVEZ ÉVENTUELLEMENT GAGNÉ DE NOMBREUSES COURSES DE MINICYCLES, N'EST-CE PAS ? Je l'ai fait, sur Honda et Yamaha. Ils ont eu le Grand National Championship en 1985. Ce sont 12 courses pendant l'été qui ont traversé les États-Unis. Tout le monde n'allait pas pouvoir suivre toutes les courses, mais Jeff Ward, Mike Brown, Jimmy Holley et moi-même étions là. Cette année-là, j'ai gagné toutes les classes de la série Grand National Championship. C'était un gros problème à l'époque. Pendant ce temps, Jeff Ward, les autres enfants et moi allions à Saddleback et Carlsbad pour regarder tous les gars pro.

AVEZ-VOUS TOUJOURS VOULU ÊTRE UN PRO MOTOCROSS RIDER? C'est ce que je voulais faire. J'ai suivi tous les grands noms, beaucoup que vous avez interviewés dans MXA. Il fallait avoir 16 ans pour obtenir une licence AMA Pro. Une fois que j'ai grandi et que j'ai commencé à rouler en 125 localement, nous nous sommes mis en contact avec Rudy et Dean Dickinson à R&D. Plus tôt, j'avais monté l'un de leurs minicycles et je me suis dit: "Putain de merde, ce truc est plus rapide que mon vélo."

PARLEZ-EN PLUS DU VÉLO R&D. Je me souviens d'avoir testé le vélo de Dickinson et d'avoir pensé que c'était incroyable ! Après avoir quitté les minicycles, nous nous sommes liés avec eux et avons commencé à piloter des Suzukis. Ils étaient proches de Suzuki, travaillant sur le développement et formant leur équipe de course de minibikes. C'est alors que j'ai commencé à bien faire localement. J'ai gagné quelques courses de Golden State. Je me souviens d'une fois à Carlsbad, le responsable des courses Suzuki était là pour regarder. Suzuki m'a signé après ça. Les Dickinson ont contribué à me faire signer.

COMMENT ONT ÉTÉ CES PREMIERS NATIONAUX DE COUPLE EN TANT QU'USINE SUZUKI GUY? La première année, quand j'ai eu 16 ans et que j'étais encore corsaire sur la R&D Suzuki RM125, nous avons eu environ trois championnats nationaux et j'ai été doublé à chacun. Les motos de 40 minutes plus deux tours ont été difficiles. J'ai fait Hangtown, Midland et Keithsburg. À Keithsburg, dans l'Illinois, j'ai été doublé deux fois par Bob Hannah, mais il a presque dépassé tout le monde. C'était la piste la plus difficile que j'aie jamais parcourue de ma vie. C'est pourquoi Bob a tué tout le monde. Mark Barnett, Steve Wise et Jimmy Weinert étaient tous là. J'ai été tué lors des premiers 125 championnats nationaux, mais j'ai quand même signé avec Suzuki.

LE MOTOCROSS PROFESSIONNEL A ÉTÉ UN RÉVEIL BRUT. C'était irréel. Il faisait chaud, humide et agité. Quarante minutes plus deux motos vous apprennent beaucoup. J'ai dû apprendre comment les gentils faisaient ça. Au début, je voulais juste percer dans le top 10. J'ai réalisé qu'il fallait suivre son rythme. Vous devez évidemment être en forme, mais peu importe si vous menez pendant 30 minutes, car les gentils vous surprenaient régulièrement. Ils étaient en si bonne forme qu'ils pouvaient passer en voiture et passer devant à la fin de la course. Je n'ai jamais été naturellement fort et j'ai dû compter sur mes capacités. J'ai dû apprendre à m'entraîner.

MAIS BIENTÔT VOUS GAGNEZ LA CLASSE 125. J'ai gagné quelques 125 championnats nationaux. J'étais troisième au classement général lors de ma première année en 1978. Puis en 1979, j'ai remporté un National à Hangtown et j'ai de nouveau terminé troisième au classement général. En 1980, j'ai gagné à Saddleback, et c'était la deuxième course de la série. Plus tard cette année-là, je suis tombé malade et j'ai raté deux championnats nationaux. J'ai quand même terminé quatrième au général. Ensuite, j'ai pris un peu de temps libre.

« ILS ONT EU LE GRAND CHAMPIONNAT NATIONAL EN 1985. C'EST 12 COURSES PENDANT L'ÉTÉ QUI ONT TRAVERSÉ LES ÉTATS-UNIS. TOUT LE MONDE N'AURAIT PAS PU SUIVRE TOUTES LES COURSES, MAIS JEFF WARD, MIKE BROWN, JIMMY HOLLEY ET MOI-MÊME ÉTAIENT LÀ.

VOUS AVEZ SOUFFRÉ D'HYPOGLYCÉMIE, N'EST-CE PAS ? Oui. Ce fut une période très difficile pour moi. J'ai déménagé à San Antonio, au Texas, pour m'entraîner. Je me suis trop entraîné et je me suis épuisé. Je voulais gagner et me mettre trop de pression. C'était une période très difficile. Je suis parti un moment pour essayer de me regrouper. Je suis allé voir beaucoup de nutritionnistes pour essayer de réguler ma glycémie et d'en faire un endroit où j'avais une énergie stable. Je viens de m'épuiser.

EST-CE QUE ÇA VOUS A BATTU MENTALEMENT AUSSI ? Personne ne savait ce qu'était l'hypoglycémie à l'époque. Tout le monde demandait : « Qu'est-ce qui t'arrive ? Je ne sais pas si j'aurais pu retourner dans l'équipe Suzuki ou non, mais j'ai fini par signer avec Honda. J'ai essayé de me préparer, mais je n'y étais pas encore. Donc, en gros, je suis revenu sur une équipe Honda B de statut inférieur. J'ai fait quelques courses en 1982 mais je n'étais pas à la hauteur. J'ai signé un contrat d'usine Honda pour 1983 pour 40,000 XNUMX $ mais je m'en suis sorti parce que je n'étais toujours pas prêt.

EN 1983, VOUS AVEZ PRESQUE REMPORTÉ L'UNADILLA 1983 USGP 250. J'avais un mécanicien, des vélos de production, une camionnette et une remorque. J'étais déterminé à me rendre à chaque course cette année-là. Je voulais être dans le top 10 du Supercross et dans le top cinq des Nationals, ce que j'ai fait. Finalement, Honda m'a laissé conduire un vélo de travail, en partie pour des tests, car il était différent de ce que Johnny O'Mara et David Bailey roulaient. Donc, ils m'ont aidé à faire du vélo de travail pendant la moitié de cette année. Avant Unadilla, j'avais déjà roulé sur le vélo de travail, mais je n'étais pas censé courir l'Unadilla USGP; Johnny O'Mara l'était. Mais, parce qu'il menait les 125 championnats nationaux, il a sauté l'USGP et j'ai roulé à sa place. J'ai fait une belle course. J'aurais pu gagner. Mais, comme beaucoup le savent, j'ai frappé le mur.

Jeff Ward (à gauche), Brian (au centre) au Grand Prix des États-Unis de Mid-Ohio 1981.


EN SAVOIR PLUS SUR CE JOUR.
Lors des qualifications de samedi, Bailey était premier et j'étais deuxième. Mais nous n'avons pas fait de GP et nous n'étions pas habitués à toutes les courses du samedi. J'ai trop roulé et j'aurais dû conserver plus d'énergie. Dimanche matin, nous avons eu une autre qualification. Bailey était le plus rapide et j'étais le deuxième plus rapide.

Je sentais que je pouvais gagner. J'ai obtenu une deuxième dans la première manche. J'étais proche de Bailey, qui a gagné, et nous étions loin devant tout le monde. Dans la deuxième manche, je combattais Danny LaPorte, Georges Jobe et d'autres. Cinq d'entre nous allaient et venaient, puis j'ai pris la tête. Au bout de 30 minutes, je m'éloignais, puis j'ai heurté le mur. Je suis passé du premier au cinquième en deux tours.

COMMENT ÉTAIT LE RESTE DE 1983 ? Ça s'est bien passé. J'ai commencé sur un vélo de production et je roulais bien. J'ai terminé huitième en Supercross, mais souvent j'étais parmi les cinq premiers. Aux Nationaux, j'ai plutôt bien fait, mais les gars devant moi - Lechien, O'Mara, Barnett et Ward - étaient plus rapides. J'ai terminé troisième dans quelques courses et cinquième au classement général de la série. C'était à moitié sur un vélo de production et à moitié sur un vélo de travail.

SONNE-T-IL UNE ANNÉE TRÈS POSITIVE ? Oui, mais j'ai perdu un peu de vitesse pendant que j'étais malade. Grandir dans l'environnement de la course professionnelle peut être difficile pour n'importe qui. Les gars qui courent ces jours-ci ont de meilleurs conseils. J'étais juste en train de le piloter. J'espérais faire un tour d'usine complet pour 1984, et Honda a dit qu'ils allaient me signer.

"J'AI SENS QUE JE POUVAIS GAGNER. J'AI OBTENU UNE SECONDE DANS LA PREMIÈRE MOTO. J'étais proche de Bailey, qui a gagné, et nous étions loin devant tout le monde. DANS LA DEUXIÈME MOTO, J'AI COMBATTU DANNY LAPORTE, GEORGES JOBE ET D'AUTRES.

MAIS CELA N'EST PAS ARRIVÉ. Exactement. Pendant l'intersaison, je suis allé en Australie pour courir en Supercross. Ricky Johnson y est allé aussi. Ce qui s'est passé, c'est que Ron Lechien roulait pour Yamaha, et ils allaient passer à des vélos de production et Ron ne voulait pas piloter des Yamahas de production contre des Honda, des Suzuki et des Kawasaki d'usine. Il était meilleur que moi à l'époque, alors Ron a résilié son contrat Yamaha et a déménagé chez Honda; ils lui ont offert le trajet qu'ils m'avaient promis. Quand je suis revenu d'Australie, Honda a dit : « Nous n'allons pas vous signer maintenant.

JUSTE COMME ÇA, DÉSOLÉ MAIS PAS DÉSOLÉ ? Je n'avais pas d'agent et je n'étais pas un bon parleur. Il était trop tard pour monter dans une autre équipe d'usine, mais Honda a décidé de soutenir l'équipe Tamm et a dit que je pouvais rouler là-bas. J'ai commencé à le faire, mais j'étais tellement mécontent que Honda me retire mon contrat d'usine que j'ai quitté Honda et acheté une Yamaha, car leur vélo de production était décent (Ricky Johnson s'en sortait bien). J'ai fait quelques courses, mais j'ai encore abandonné. Donc, j'étais assis à la maison à ne rien faire lorsque l'importateur sud-africain de Kawasaki m'a appelé et m'a proposé de faire un tour. J'ai couru le reste de 1984 en Afrique du Sud.

Fly'N Brian à Saddleback Park.

COMMENT C'ÉTAIT LA COURSE EN AFRIQUE DU SUD ? C'était incroyable d'aller même là-bas. J'ai été un peu payé, mais à l'époque, le taux de change entre le dollar américain et le rand sud-africain avait baissé depuis que j'ai signé le contrat. Je n'ai pas gagné d'argent, mais c'était amusant.

AVEC LE RETOUR, PENSEZ-VOUS QUE VOUS AVEZ ÉTÉ VOTRE PIRE ENNEMI ? En tant que jeune enfant participant aux courses de minicycles à forte pression, j'ai gagné facilement. En vieillissant, je faisais face à la dépression. J'ai dû faire face à cela au cours de ma vie, et cela a empiré en vieillissant. Je prends maintenant des antidépresseurs et j'ai eu beaucoup de thérapie. Beaucoup de choses m'affectaient que je ne comprenais pas. Cela aurait été mieux si j'avais eu un agent travaillant pour moi et plus de conseils de la part de personnes connaissant les ficelles du métier.

VOUS AVEZ BESOIN DE QUELQU'UN POUR VOUS AIDER AVEC LES CONTRATS. Oui, l'accord avec Honda n'était qu'une de ces choses. Je comprends. Ce n'était pas la faute de Lechien, mais on m'avait promis un contrat. Lechien était sous contrat avec Yamaha pour une autre année, mais il était si bon à 16 ans qu'il a remporté un Supercross principal avec un nombre à trois chiffres. Je dois admettre que Lechien était incroyable. Fondamentalement, il voulait sortir de son contrat Yamaha et l'a fait. J'étais juste un gamin stupide qui essayait de rouler.

QUE S'EST-IL PASSE A VOTRE RETOUR D'AFRIQUE DU SUD ? J'ai recommencé à faire les Nationals. Mon père a pu me soutenir pour courir en 1985 sur une Kawasaki. Finalement, je suis revenu sur une Suzuki et je me suis rendu aux championnats nationaux dans une fourgonnette avec un autre pilote Suzuki. J'ai fait les 250 championnats nationaux et j'ai terminé cinquième au classement général et j'ai été le meilleur corsaire.

Brian Myerscough en 1986 sur une Yamaha.

CELA VOUS A-T-IL REMIS SUR LE RADAR FACTORY RIDE POUR 1986? Non, je n'ai pas eu d'offres après ça. J'ai eu un tour de soutien Yamaha. J'ai fait quelques-uns des Supercross et des Nationals. Il y a eu des moments où je me débrouillais bien, et aux championnats nationaux, j'ai terminé deuxième à quelques reprises sur une Yamaha de production, mais cela a fini par être la fin de ma carrière de pilote.

VOUS AVEZ DIT ÊTRE DÉPRIMÉ ET QUE VOUS BUVEZ. AVEZ-VOUS ARRÊTÉ LA TURQUIE FROIDE ? J'ai fait des tests pour Honda, peut-être jusqu'en 1989 et 1990. Ils payaient 100 $ par jour. J'irais à Honda Land et ferais des tests d'endurance, trois motos de 30 minutes par jour. Ils avaient même une piste de Supercross, et j'y ai fait des tests. Je roulais bien sur le CR500 et faisais trois motos de 30 minutes par jour. J'étais en forme, alors je suis entré dans l'USGP 1989 à Hollister avec un vélo que Jim Castillo de CTI avait construit. Dans la deuxième manche, je courais cinquième. Lechien gagnait, Staten était là-haut et Eric Geboers était juste devant moi. Kurt Nicoll était derrière moi, mais le fil de ma pompe à essence s'est coupé et je n'ai pas fini. Après cela, Jim Castillo m'a demandé si je voulais faire une course en Belgique.

ET VOUS Y ÊTES ALLÉ ? Oui, mais je buvais beaucoup pendant cette période, et je n'étais ni préparé, ni concentré. Je me suis écrasé dans un arbre à l'entraînement et je me suis cassé le coude. C'était une de mes dernières courses. J'étais à l'hôpital pendant une semaine. Ma carrière était terminée et je buvais encore plus.

QUAND VOUS DITES BOIRE BEAUCOUP, QU'EST-CE QUE VOUS VOULEZ VOULOIR ? J'avais du mal à tout accepter. Les faits sont que je suis un alcoolique et un toxicomane en convalescence. J'y travaille tous les jours. J'ai été dans plusieurs centres de traitement, mais Dieu m'a béni. C'est le mieux que je puisse vous dire. Ce n'était qu'un long combat. Les réunions en 12 étapes que je fais tout le temps m'aident.

MAINTENANT QUE VOUS ÊTES RÉCUPÉRÉ, VOUS ROULEZ ? J'ai un Sherco 450. J'étais parti en Californie pour rendre visite à mon fils et ma fille. Mon fils a monté toute sa vie, alors quand j'y suis allé, j'ai pu rouler un peu avec lui. Je n'avais pas roulé depuis des années, et quand je suis revenu au Michigan, j'ai acheté le Sherco. Je suis vraiment content de rouler. C'est un sentiment formidable. Je suis excité et déterminé à surmonter mes problèmes de dos et à essayer de rééduquer mon corps du mieux que je peux. Juste à côté de chez moi dans la péninsule supérieure du Michigan, il y a beaucoup de sentiers légaux et gouvernementaux. J'ai dit à mon fils que je voulais qu'il expérimente la voie unique du Michigan. Je veux qu'il vienne à Red Bud pour le Motocross des Nations, puis lui montre les sentiers.

"J'AI COMMENCÉ À FAIRE DE NOUVEAU LES NATIONALES. MON PÈRE A PU ME SOUTENIR POUR COURIR EN 1985 SUR UNE KAWASAKI. ÉVENTUELLEMENT, JE SUIS RETOURNÉ SUR UNE SUZUKI ET J'AI CONDUITE AUX NATIONAUX DANS UNE FOURGONNE AVEC UN AUTRE SUZUKI RIDER. J'AI FAIT LES 250 NATIONAUX ET J'AI OBTENU LA CINQUIÈME GLOBALE ET J'AI ÉTÉ LE MEILLEUR PRIVÉ.

Brian sur la couverture du numéro d'octobre 1978 de MXA.

BRIAN, QUELLE A ÉTÉ LA MEILLEURE COURSE DE VOTRE CARRIÈRE ?
Je ne pense pas forcément à ça maintenant. Peut-être à Saddleback en 1980 ; c'était probablement ma meilleure course professionnelle. Unadilla rappelle des souvenirs. Et je me souviens du premier National que j'ai gagné à Hangtown en 1979 ; c'était un gros problème pour moi. J'ai toujours aimé le motocross, mais après la fin de mes journées de course, j'étais très déprimé. J'aime vraiment regarder les courses maintenant, cependant.

QU'AURIEZ-VOUS FAIT DIFFÉREMMENT ? Rien! Je crois que tout cela est arrivé pour une raison; les luttes et tout. Tout est pour le dessein de Dieu. J'ai dû arriver à un point où j'ai compris que Dieu était la réponse pour essayer d'arrêter de boire et de se droguer. Cela a été toute une aventure et beaucoup de travail. Je me sens très béni maintenant.

VOUS RÉALISEZ-VOUS QUE VOUS ÊTES QUELQU'UN DE SPÉCIAL DONT LES FANS DE COURSE PARLENT ENCORE ? C'est ahurissant pour moi. Je me sentais comme un énorme échec. Indépendamment de ce que j'ai accompli en course, cela ne voulait rien dire. Je ne me sentais pas bien dans ma peau. Je me sens mieux dans ma peau maintenant, mais l'adulation me dépasse. Même que Action de motocross veut m'interviewer maintenant est incroyable.

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