INTERVIEW MXA: MARTY SMITH SUR LE FARDEAU D'ÊTRE UNE ADOLESCENTE ADOLESCENTE

«À L'ARRIÈRE, IL N'Y AVAIT PAS BEAUCOUP DE PISTES DE MOTOCROSS QUE VOUS POUVEZ PRATIQUER PENDANT LA SEMAINE. J'ai appris à rouler
DANS LES COLLINES LOCALES OU DANS LE DÉSERT.

ÊTES-VOUS UN DES ENFANTS QUI ONT FAIT DU MOTOCROSS EN DÉCLENCHANT UN VÉLO DE RUE? Oui, c'est assez proche de la précision. La seule différence est qu'il n'y avait pas beaucoup de motocross en Amérique à l'époque. Cela avait commencé un an ou deux avant mon arrivée. Les gens ont commencé à entendre le mot motocross au début des années 1970. Ils disaient: "Est-ce que ce lièvre se bouscule?" et nous disions: «Non, c'est du motocross; c'est plus narquois que le lièvre se bouscule. » En ce qui concerne les motos, vous le frappez directement avec l'argent. Mon père a enlevé les lumières, les œillères, le klaxon et les rétroviseurs d'un vélo de route et y a mis un garde-boue avant haut et un support de fourche. Il a coupé une plaque d'immatriculation dans un morceau de feuille d'aluminium et y a mis mon numéro. Mon premier numéro était 79F. C'est ce que j'ai commencé.

ETiez-vous au courant de ce qui se passait en Europe? Non, j'étais tout nouveau dans ce sport.

AVEZ-VOUS COURÉ VOTRE VÉLO DE RUE COBBED-UP CONTRE LES VÉLO DE MOTOCROSS EUROPÉEN? C'est exactement ce que c'était lors de ma première course. J'étais le plus jeune sur la ligne de départ. J'avais 14 ans, et ces gars avaient de la barbe, des ventres de bière et de vrais motos de motocross. J'étais intimidé, mais une fois la porte tombée, mes instincts ont pris le dessus et j'ai fait ce que j'aimais faire.

Y A-T-IL DE NOMBREUSES PISTES DE MOTOCROSS PRÈS DE VOTRE MAISON? À l'époque, il n'y avait pas beaucoup de pistes de motocross sur lesquelles vous pouviez vous entraîner pendant la semaine. J'ai appris à rouler dans les collines locales ou dans le désert. Mon père et ma mère ont emmené la famille dans le désert le week-end. J'habitais près de la plage, mais heureusement, nous avions cette piste que je pouvais parcourir depuis ma maison. J'avais une allée de terre dans ma cour, et de là j'ai traversé ce petit marais et rencontré tous les gars après l'école. Nous roulions en moto jusqu'à ce que nous manquions d'essence ou que les vélos se cassent. Ensuite, nous rentrions chez nous, les nettoyions et recommençions le lendemain.

«J'ai commencé la course à la fin de 1971 et j'ai obtenu de l'aide de Monark en 1973. En 1973, j'ai couru le 125e NATIONAL AU ARROYO CYCLE PARK,
QUI FAIT MAINTENANT PARTIE DE GLEN HELEN RACEWAY. »

EST-IL VRAI QUE VOUS DEVENEZ UN MONARK FACTORY RIDER EN SEULEMENT DEUX ANS? J'ai commencé à courir fin 1971 et j'ai reçu l'aide de Monark en 1973. J'étais souvent sur le seul Monark aux courses. En 1973, j'ai couru le premier 125 National à Arroyo Cycle Park, qui fait maintenant partie du Glen Helen Raceway. C'est alors que tout a commencé à faire boule de neige. Après la course, j'ai conduit toute la nuit pour rentrer à la maison et j'étais fatigué le lendemain matin, donc je ne suis pas allé à l'école. Le matin après la course, mon téléphone a sonné vers 9h30, et c'était American Honda Motor Corporation, me demandant si je serais intéressé à courir pour leur équipe de course en 1974. Je suis allé chez Honda la semaine prochaine, et mon père et j'ai signé un contrat.

COMMENT POUVEZ-VOUS PASSER DU DÉBUTANT AU FACTORY RIDER SI RAPIDEMENT? Je remercie Dieu chaque jour pour mon talent donné par Dieu. D'abord et avant tout, j'attribue mon succès à cela. Mais j'étais sur cette moto doggone six jours par semaine. Même lorsque j'ai signé avec Honda, je conduisais ma moto tous les jours. J'ai senti alors, et je suis toujours très convaincu maintenant, que vous devez être sur cette moto tous les jours. C'est un fait que vous devez traverser le train, mais c'est secondaire d'être sur la moto.

QUELLE ÉTAIT LA DIFFÉRENCE ENTRE LE MONARK ET LE HONDA CR125? La Monark était incroyable, mais cette Honda avait des années-lumière d'avance sur toutes les autres motos sur la piste. Années lumière! Le poids était un facteur important, mais le plus important était que la Honda était presque à l'épreuve des balles. Les Hondas ont rarement éclaté. Avant la sortie de Hondas, tout le monde montait sur Bultacos, Pentons et Monarks. Les Monarks avaient un moteur Sachs décent, mais la transmission était un maillon faible. La première fois que j'ai monté sur le CR125, c'était comme un match fait au paradis. C'était très facile pour moi d'aller vite sur ce vélo. J'étais l'un des 125 premiers pionniers, mais cette Honda CR125 était également la pionnière de l'industrie. J'ai vendu beaucoup de motos Honda.

Marty Smith (522) est en route pour les championnats nationaux AMA 1974 de 125.

COMMENT VOTRE VIE A-T-ELLE CHANGÉ LORSQUE VOUS AVEZ GAGNÉ LE CHAMPIONNAT NATIONAL AMA 1974 DE 125? Au cours de ma dernière année au secondaire, 1975, le cinéaste Peter Starr a réalisé un documentaire sur moi intitulé «To Be a Champion». L'équipe de tournage est venue à mon école et m'a suivie avec des caméras toute la journée. C'était embarrassant, car seuls mes amis proches à l'école savaient que j'étais un coureur de motocross. Mais quand le film est sorti, le chat était sorti du sac. J'avais toutes sortes de filles qui voulaient sortir. C'était comme le statut de rock star. J'étais très timide, mais ce fut un moment vraiment amusant dans ma vie.

EN 1976, HONDA VOUS A FAIT COURIR LES 125 CHAMPIONNATS DU MONDE ET LE CHAMPIONNAT NATIONAL AMA 125 EN MÊME TEMPS. QUELLE A ÉTÉ LA RAISONNEMENT DERRIÈRE CELA? Eh bien, j'avais gagné à peu près tout ce que vous pouviez gagner sur une 125 en 1974 et 1975, et Honda avait l'impression de vouloir gagner toute l'enchilada. Ils voulaient que je réussisse bien dans les GP, pour me préparer à faire le circuit complet des GP en 1977; cependant, il était physiquement impossible de piloter tous les 125 GPs et tous les 125 Nationals car certains d'entre eux étaient le même jour. Honda voulait que je fasse tous les championnats nationaux et autant de GP que possible. En gros, j'ai fait la moitié des GPs.

«J'AI GAGNÉ TOUTES LES COURSES QUE J'AI ENGAGÉES SUR CE VÉLO DE« TYPE II ». JE BATTE HANNAH FAIR AND SQUARE ON IT, MAIS ALORS HONDA LE RETOURNE
PARCE QU'ILS ÉTAIENT PEUR, IL ÉTAIT RÉCLAMÉ. »

À LA FIN, VOUS N'AVEZ PAS GAGNÉ 125 CHAMPIONNATS EN 1976. Honda n'a pas mis à jour le CR125 pour 1976. Ils pensaient que c'était tellement plus que tous les autres vélos japonais qu'ils n'avaient pas à faire de changements pour 1976. Eh bien, cela les a mordus dans le cul, car Yamaha est sorti avec l'eau pompe YZ125 pour Bob Hannah. Et le nouveau vélo de Suzuki était bon aussi. C'était difficile de rivaliser avec ces vélos parce que mon CR125 était essentiellement un vélo d'usine de deux ans. Donc, 1976 a été difficile. Rouler en Europe n'était pas un gros problème, et faire des allers-retours n'était pas si mal. Le plus gros problème pour moi, c'est que j'ai eu des pannes mécaniques à certains GP et à certains championnats nationaux. Au GP de France, j'avais une avance de 40 secondes sur les deux motos et ma moto s'est cassée, les deux motos. Puis en Belgique, sur la piste de Gaston Rahier, j'ai pris la tête sur Gaston lors de la première manche, mais en m'éloignant de lui, mon cadre s'est cassé en deux. La FIM ne nous a pas laissé changer de cadre, je n'ai donc pas pu rouler sur la deuxième moto. Honda est sorti avec un nouveau vélo d'usine vers le milieu de la saison, et ils m'ont laissé le monter à quelques courses. J'ai gagné toutes les courses que j'ai engagées sur ce vélo «Type II». J'ai battu Hannah juste et carré dessus, mais Honda l'a repris parce qu'ils avaient peur que cela soit réclamé. En 1976, un autre coureur pourrait réclamer votre vélo après la course et l'acheter essentiellement auprès de vous. Donc, Honda a repris ce "Type II" et m'a remis sur la moto de deux ans. Nous n'avions aucune chance cette année-là.

EN TANT QUE «TEEN IDOL» ET LE RIDER LE PLUS POPULAIRE DU TEMPS, VOUS DEVEZ AVOIR D'AUTRES OFFRES. J'ai fait. Mon père agissait comme mon manager. Il est de la vieille école et m'a toujours dit: «Soyez fidèle à ces gars, et ils vous traiteront à la fin.» J'ai découvert plus tard dans ma carrière que ce n'était pas vraiment le cas; mais, au début de ma carrière, j'ai fait ce que je pensais être la bonne chose et je suis resté fidèle à Honda. Je suis vraiment content de l'avoir fait. Honda était une excellente entreprise pour laquelle rouler. J'ai rencontré des gens vraiment sympas et j'ai encore de très bons amis là-bas. Mais revenons à votre question, j'avais des offres d'autres sociétés, mais j'ai choisi de rester avec Honda. Mais vers la fin, ma fidélité à Honda n'a pas vraiment d'importance. Ils voulaient quelqu'un qui allait gagner des courses et ont décidé que ce n'était pas moi.

Marty, avec sa plaque numéro un des championnats nationaux AMA 1977 de 500, sur le leader du RC500, Brad Lackey (711).

BOB HANNAH A-T-IL ÉTÉ VOTRE CONCURRENT LE PLUS DUR? J'ai couru contre beaucoup de concurrents coriaces. Mais Bob était le gars le plus dur que j'aie jamais rencontré. C'était un bon timing pour Yamaha et un bon timing pour Bob Hannah, car ils ont engagé Bob pour battre Marty Smith et, à l'époque, ils avaient une très bonne moto. Cette moto était bien meilleure que ma moto Honda Factory, donc cela a rendu mon travail vraiment difficile et le travail de Bob plus facile. Disons-le de cette façon.

BOB HANNAH A HAI SA CONCURRENCE ET A JOUÉ DES JEUX D'ESPRIT. COMMENT AVEZ-VOUS GÉRÉ TOUT CELA? Bob était un voyage de tête. Il était très confiant et très arrogant, ce qui était complètement opposé à ma personnalité. Bob intimiderait beaucoup de gars sur la piste, mais je n'en faisais pas partie. Je me sentais vraiment en confiance dans mon entraînement et mes compétences, et même si ma moto aurait pu être meilleure, je me sentais toujours en confiance sur ma moto. Bob et moi nous respections; mais sur la piste de course, je n'aimais pas Hannah, et il ne m'aimait pas. C'est comme ça que ça devait être, et c'est comme ça que ça devrait être avec deux gars qui sont proches en niveau de compétence.

QUAND AVEZ-VOUS DÉPLACÉ VERS LES GRANDS VÉLOS? De 1974 à 1976, je me suis concentré sur la classe 125; mais en 1975, j'ai fait trois Supercross, quatre 250 nationaux et deux 500 nationaux. En 1976, j'ai fait cinq Supercross, deux 250 Nationaux, plus les 125 GP. Ma première année complète de courses de 500 et 250 était en 1977. J'ai remporté le championnat national AMA 500 en 1977. J'aurais dû gagner le championnat 250, mais nous avons rompu une transmission à Red Bud, ce qui m'a mis hors de portée vers la fin de les séries. Je me sentais vraiment bien sur les gros vélos. C'était plus facile d'être lisse avec eux. Ils me convenaient très bien, même si Honda ne le pensait pas vraiment, comme beaucoup d'autres personnes. Ils pensaient que j'étais un meilleur pilote 125, mais dès que j'ai remporté ce championnat 500, et quelque 250 championnats nationaux et supercross en 1977, cela a montré que je pouvais aussi bien rouler sur les gros vélos.

Marty a été enlevé de la piste de l'Astrodome de Houston en 1978. L'AMA l'a obligé à s'allonger sur la piste jusqu'à la fin de la course avant de le mettre sur la civière.

VOUS AVEZ RAREMENT CRASHÉ, MAIS QUAND VOUS ÊTES DESCENDU À LA COURSE D'ASTRODOME DE 1978, IL A CHANGÉ LA TRAJECTOIRE DE VOTRE CARRIÈRE. Absolument, la première et la pire blessure que j'ai jamais eue a été le Houston Astrodome Supercross 1978. Je descendis. Un groupe de gars m'a écrasé et je me suis disloqué la hanche. J'étais probablement encore le meilleur pilote américain en 1978, mais quand je suis descendu, j'ai dû m'allonger sur la piste jusqu'à ce qu'ils terminent l'événement principal du Supercross. J'ai attendu une demi-heure au sol avec une hanche luxée. À l'hôpital, aucun des médecins qui ont pu remettre ma hanche en place n'était en service. J'ai dû attendre jusqu'à 6h00 le lendemain pour qu'ils remettent ma hanche en place. C'était probablement le début de la fin de ma carrière. J'ai fait de bonnes courses après ça, mais cette blessure m'a coupé le souffle. Cela a enlevé le plaisir.

«ABSOLUMENT, LA PREMIÈRE ET LA PIRE BLESSURE QUE J'AI JAMAIS ÉTÉ A ÉTÉ AU HOUSTON ASTRODOME SUPERCROSS DE 1978. JE DESCENDIS. UN BUNCH
DES GARS M’ONT RANGÉ SUR MOI ET J’AI DÉPLACÉ MA HANCHE. »

AVEZ-VOUS JAMAIS ENVISAGÉ LA RETRAITE? J'ai envisagé la retraite en 1979, non seulement à cause de la blessure, mais parce que je ne pouvais pas accepter la Factory 1979 de Honda. Honda était très corporatif. Ils étaient énormes - deux ou trois fois plus gros que quiconque. Lorsque vous gagnez pour une entreprise comme Honda, ils ne sont pas si corporatifs; ils sont très chaleureux et sympathiques. Mais si vous avez une année difficile, cette entreprise chaleureuse, confortable et câline se transforme en une entreprise froide qui n'est pas très amusante. Fin 1979, j'allais prendre ma retraite lorsque Suzuki m'a appelé. J'ai fini par signer un contrat pour 1980 et 1981. J'ai passé deux bonnes années avec Suzuki et c'était une équipe formidable et amusante à piloter.

Marty a couru pour l'équipe Suzuki en 1980 et 1981.

VOTRE CŒUR ÉTAIT-IL VRAIMENT EN CELA? Non, pas vraiment. Je déteste le dire, mais je l'ai fait pour l'argent. Suzuki m'a offert de l'argent décent et leurs vélos étaient plutôt bons. Ma toute première course sur la Suzuki a eu lieu au Daytona Supercross 1980, et j'ai terminé deuxième, donc ce n'était pas comme si je ne pouvais plus rouler. Je n'ai jamais perdu mes compétences, mais mon cœur n'y était pas. C'est devenu une entreprise et je n'aimais pas ce sentiment.

QUEL A ÉTÉ LE POINT DE SIGNER AVEC CAGIVA? ILS N'ONT PAS MÊME EN AVAIT 250. Vers la fin de la saison 1981, mes priorités changeaient. Je ne ressentais plus le besoin de courir. La partie amusante de la course avait disparu. Mais, quelques mois après ma retraite, j'ai reçu un appel de Cagiva. Ils m'ont offert un contrat de six mois pour faire du vélo et peut-être faire des championnats nationaux ou des courses de Supercross. Ils m'ont payé plus en six mois que je n'en ai gagné lors de ma meilleure année chez Honda. Je ne pouvais vraiment pas le refuser. Le seul inconvénient, c'est qu'ils n'avaient pas de 250. J'ai fini par concourir sur un 190 contre 250 vélos d'usine. Je n'avais vraiment aucune chance, mais je m'en fichais; ils me payaient beaucoup d'argent.

L'accord de Cagiva de 1982 ne visait pas à gagner des courses, étant donné que sa Cagiva n'avait que 190 cmXNUMX, mais c'était un très bon jour de paie.

APRÈS VOTRE RETRAITE FINALE, COMMENT AVEZ-VOUS ÉVITÉ LES TEMPS SOMBRES QUI RESTENT D'AUTRES PROS?  Je me suis mariée en 1980 à ma femme Nancy; elle a été un héros. Je n'ai jamais fumé de pot, je n'ai jamais pris de drogue, et à ce jour je n'ai jamais retiré une bouffée d'un joint. J'ai une bière de temps en temps, et parfois je prendrai un cocktail, mais j'ai toujours été très fier de la façon dont je prends soin de mon corps. Nancy et moi sommes tous deux très soucieux de leur santé. J'ai toujours eu des hobbies pour m'occuper quand j'arrêtais de courir. Ma famille était impliquée dans des poussettes de dunes, des camping-cars et du camping dans le désert. Il n'y a pas de temps mort, donc je n'ai jamais été incité à boire ou à faire la fête.

PARLEZ-NOUS DE VOTRE FAMILLE. Nancy et moi avons trois enfants. Nous avons deux filles et un fils. Nous avons également maintenant des petits-enfants. Quand mon fils était plus jeune, il m'aidait à construire des pistes de course. Il est devenu Pro, mais j'ai débranché ça, car j'étais surprotecteur envers lui. Je ne voulais pas le voir se blesser. J'étais peut-être égoïste, mais j'ai vu trop de jeunes enfants à l'hôpital. Je ne pouvais tout simplement pas supporter d'y aller avec mon fils. Il est allé à l'école et a obtenu une licence de classe A et a rejoint l'Union des opérateurs. Maintenant, il utilise de l'équipement lourd et gagne sa vie. Il aime la vie. Il regarde le sport et il roule de temps en temps, mais il est heureux d'avoir aidé à arrêter sa carrière professionnelle lorsque je l'ai fait.

Marty Smith a été élu MXA Rider de l'année en 1976 et 1978. MXA lui a donné deux camionnettes Toyota personnalisées en guise de prix et sa propre couverture MXA à chaque fois. Ici, il tient une plaque de la couverture de juin 1978, que vous pouvez voir ci-dessous.

FAITES-VOUS TOUJOURS DE LA FORMATION OU DU COACH? J'enseigne toujours aux écoles de motocross. Je le fais pour le plaisir. Je ne le fais pas parce que je dois le faire. Ma femme et moi sommes à peu près à la retraite, mais l'enseignement du motocross est si facile. J'aime transmettre des informations et aider les gars. C'est comme une seconde nature pour moi et je l'apprécie toujours.

VOUS AVEZ ÉTÉ CHEF D'ÉQUIPE DANS LE PASSÉ. EST-IL DIFFICILE DE METTRE UNE ÉQUIPE SUR LE CIRCUIT? J'ai géré des équipes de Supercross. C'était amusant, mais il n'y a pas d'argent dans le sport pour une équipe satellite. J'accorde beaucoup de crédit à toutes les petites équipes satellites pour y rester aussi longtemps. Mais vous devez comprendre cela, la plupart des coureurs qui ne font pas partie des équipes d'usine sont simplement heureux de pouvoir faire la course. S'ils font le spectacle nocturne, c'est un bonus; et s'ils entrent dans un championnat de Supercross, cela fait leur année. Ils sont vraiment contents d'être là. Bien sûr, ils se soucient de leur performance, mais ce n'est pas leur gros problème. Leur gros truc, c'est simplement «d'être là». Je ne comprends pas cette mentalité. Si je finissais parmi les cinq premiers, j'avais l'impression d'avoir échoué.

L'une des deux couvertures du coureur de l'année Marty Smith.

LE SPORT N'EST PAS GENTIL POUR LES PRIVATEERS, EST-CE? Je pense vraiment que les coureurs ont besoin d'un syndicat, tout comme le football, le basket-ball et le baseball. Ils ont besoin de quelque chose pour aider ces enfants, parce que la plupart de ces gars-là commencent très jeunes, et s'ils n'y arrivent pas, ils n'ont rien sur quoi s'appuyer. Ils n'ont absolument aucune formation dans aucun type de métier. Avec un syndicat, cela donnerait au moins à ces gars-là une sorte de caisse de points où chaque point qu'ils gagneraient au cours de leur carrière leur donnerait de l'argent à leur retraite. Peu importait qu'ils fassent une sortie d'usine ou non. Ils recevraient un chèque chaque mois comme un revenu de retraite. Je ne dis pas de donner à ces gars des tonnes d'argent, mais de leur fournir quelque chose sur lequel se rabattre, car ils doivent repartir de zéro quand c'est fini.

VOUS ÉTIEZ UN RIDER D'USINE QUI A TERMINÉ L'ÉCOLE SECONDAIRE, MAIS C'EST BEAUCOUP DIFFÉRENT MAINTENANT. Je dirais que 80% des enfants qui courent maintenant ont été scolarisés à domicile par leurs parents - et la moitié du temps, les parents font le travail pour l'enfant. Ainsi, le jeune coureur typique n'est pas très intelligent. Il n'a aucune compétence relationnelle. Il se fige lorsqu'il n'est pas en course, car tout ce qu'il sait, c'est comment conduire une moto. Il n'est pas socialisé à la manière du monde en dehors de l'hippodrome. Il ne sait pas quoi faire quand ce sera fini, et c'est traumatisant pour ces gars-là, vraiment.

ÊTES-VOUS SATISFAIT DE VOTRE CARRIÈRE? AVEZ-VOUS DES REGRETS? Je suis très satisfait de ma carrière. J'ai gagné beaucoup de courses. J'ai été triple champion national. Beaucoup ne peuvent pas dire qu'ils ont jamais gagné quoi que ce soit, encore moins un AMA 125 National, 125 Grand Prix, 250 National, 500 National et Supercross. J'ai fait tout ce qui précède. Il y a des choses que j'aurais aimé faire dans ma carrière que je n'ai pas faites, mais je suis absolument satisfait à 100% du déroulement de ma carrière. Je suis très heureux de ma vie actuelle. Ma femme et moi sommes toujours très amoureux et sommes ensemble depuis plus de 40 ans. Et avec mes enfants et tous mes petits-enfants, je n'échangerais rien de tout cela pour le monde. Je ne pourrais pas être dans un meilleur endroit de ma vie en ce moment.

 

Vous pourriez aussi aimer