INTERVIEW MXA: REX STATEN SUR LE COMBAT POUR TOUT CE QU'IL A OBTENU

INTERVIEW MXA: REX STATEN SUR LE COMBAT POUR TOUT CE QU'IL A OBTENU

PAR JIM KIMBALL

REX, COMMENT AVEZ-VOUS COMMENCÉ EN MOTOCROSS? Quand je suis né, mon père avait des chevaux. Il s'est rapidement débarrassé de ses chevaux et s'est procuré une moto. Quand j'avais environ 9 ans, il m'a acheté un vélo, et ma famille allait dans le désert et passait la nuit en camping et la journée à cheval.

À 13 ans, j'ai demandé à mon père si je pouvais courir. Il a dit: «Non, c'est dangereux.» J'ai dit: "D'accord, mais que faire si je suis juste derrière eux?" Alors, je suis allé à ma première course sur une Ossa 175. C'était un lièvre qui se précipite dans le désert à un endroit appelé Oak Hill. Après avoir décollé, j'étais à la troisième place. Puis après le premier tour, je suis arrivé premier. Depuis ce jour, nous sommes allés courir chaque semaine.

EST-CE UN TALENT NATUREL QUI VOUS A OBTENU VOTRE PREMIER GAGNE? Non, je devais y travailler. Je n'avais pas un bon équilibre ni une bonne technique; Je suis juste monté. Je roulais tous les jours après l'école. J'ai regardé les grandes courses à Westlake quand les Européens sont venus, vous savez, Joel Roberts, Roger DeCoster et tous ces gars-là. J'ai dit à mon père: "Je veux battre ces gars." J'ai commencé là-bas et j'ai progressé. Je repérerais différents types que je voulais battre. À l'âge de 15 ans, j'étais encore Junior, mais mon pote était dans la classe Amateur et je savais que je pouvais le battre, alors j'ai demandé au promoteur si je pouvais passer à Amateur. Il a dit qu'il regarderait mes temps au tour après l'entraînement. Après l'entraînement, je lui ai demandé si je pouvais passer à la classe Amateur et il m'a répondu: «Non, tu vas rouler avec les Experts.» La classe Expert ce jour-là était Brad Lackey, John Desoto, Billy Clements, Eddie Cole et Dave Rogers. Le seul gars qui m'a battu était Billy Clements. J'ai terminé deuxième dans ma première course Expert. J'ai gagné mon premier argent grâce à la course et j'ai dit à mon père que j'allais devenir Pro. Mais je ne pouvais pas, car je n'avais que 16 ans et il fallait avoir 17 ans pour obtenir une licence AMA Pro à l'époque.

«Mon père m'a dit que je devais obtenir un diplôme du lycée ou il ne me laisserait pas courir. Donc, je suis allé à l’école du soir, à l’école d’été, dans toute école pour pouvoir obtenir mes crédits. »

UNE FOIS QUE VOUS AVEZ 17 ANS, ÊTES-VOUS ALLÉ À LA SÉRIE AMA? Non, je viens de participer à toutes les courses locales. Mon père m'a dit que je devais terminer mes études secondaires ou il ne me laisserait pas courir du tout. J'ai eu une offre d'aller en Europe quand j'avais 16 ans pour courir pour Suzuki, mais mon père ne m'a pas laissé faire parce qu'il me restait encore quelques années de lycée. Alors, je suis allé à l'école du soir, à l'école d'été, dans n'importe quelle école où je pouvais aller et j'ai obtenu tous mes crédits. J'ai obtenu mon diplôme un an plus tôt et je ne suis même pas allé à mon bal des finissants.

VOUS AVEZ TRÈS RAPIDEMENT VOTRE RIDE D'USINE AVEC L'ÉQUIPE HONDA. Dès que j'ai terminé mes études secondaires, j'ai commencé à courir et à battre tout le monde. Honda est venu me chercher et j'ai roulé pour eux en 1974. Ils ont dit: «Nous voulons que vous conduisiez la classe 500.» Donc, la première Honda d'origine que j'ai pilotée était une 380. Nous sommes allés au Daytona Supercross, et j'ai remporté la première course du format trois motos Daytona. De Daytona nous sommes allés à Hangtown, et j'ai gagné la première course là-bas. La deuxième course, je me suis retrouvé pris dans un empilement au premier virage. Il a fait tomber le tuyau d'échappement de ma moto, et je suis retourné aux stands pour obtenir un nouveau tuyau. Je suis revenu sur la piste trois tours plus tard, mais à notre époque, nous n'avons pas abandonné. Je suis revenu à la 13e place.

Rocket Rex a couru pour Maico, CZ, Honda, Harley et Yamaha. À la fin de son contrat avec Yamaha, il est allé en Afrique du Sud et est devenu leur champion pendant trois ans.

Le trajet en Honda était bon. Ils m'ont emmené aux courses, m'ont acheté une voiture de location et une chambre de motel et ont pris soin de moi. Les Honda d'usine étaient si bonnes, mais nous avons eu des problèmes avec les motos qui cassaient. J'étais le seul pilote à avoir une moto Honda Open. Il n'y en avait qu'un seul à ce moment-là. Au LA Coliseum Supercross 1974, ma Honda 500 a explosé à l'entraînement et je pensais que ma soirée était finie. Mais l'équipe a dit: "Vous pouvez conduire le vélo de Rich Eierstedt dans la classe 500." Son vélo était un 250, mais ils ont mis un cylindre de 270 dessus.

«SI J'AI POUVÉ OBTENU UNE CZ D'USINE, C'ÉTAIT UNE HISTOIRE DIFFÉRENTE À L'USGP. MON CZ PESÉ 242 LIVRES, TANDIS QUE SUZUKI DE DECOSTER PESÉ 198 LIVRES. "

À QUOI ÉTAIT VOTRE RÉGIME DE FORMATION? Quand j'ai roulé pour Honda, ils nous ont fait descendre à Gardena, en Californie, pour nous entraîner. Nous jouions au basket et faisions des exercices une fois par semaine. Mais je préfère rouler à la maison. J'attendais qu'il fasse environ 100 degrés dehors, environ 1 heures, puis j'allais faire quatre longues motos. Je roulais jusqu'à ce que le vélo soit à court d'essence, soit environ 58 minutes. Je le ferais trois fois par semaine. Ensuite, je me levais le matin et je courais 6 milles et je nageais une heure avant de rouler. Au moment où jeudi est arrivé, je devais voler pour les courses. J'étais là-bas vendredi avec mon mécanicien. Le samedi, nous trouverions un endroit pour tester un peu la moto et être prêts pour dimanche. Lundi, nous rentrerions. 

VOUS N'ÉTAISSEZ PAS CHEZ HONDA SI LONGTEMPS. QU'EST-IL ARRIVÉ? J'avais des problèmes avec la moto qui cassait en deux. J'ai cassé leur quatre temps unique en deux et j'ai cassé le 380 en deux. Ils ont dit: "Rex, vous pourriez casser une balle de plomb." Quand j'ai commencé à rouler, je cassais mon vélo et mon père disait: «Vous cassez délibérément ces vélos.» Mon père m'a mis sur un vélo ouvert pour m'empêcher de le faire exploser. En fait, je roulais sur une 500 à 13 ans. J'avais un 380 Maico en 1968. J'ai fait un Hare Scrambles et je n'étais pas assez fort pour démarrer la moto. Ils ont dû me pousser pour que je continue, et j'étais mort le dernier. Mais j'ai fait mon chemin dans le peloton et j'ai gagné. Alors, quand Honda est venu me chercher et a voulu que je conduise cette 500, j'étais content.

APRÈS L'USINE HONDA, VOUS ÊTES DE RETOUR EN CZ. J'ai rebondi entre CZ et Maico. La plupart du temps, j'ai couru des Maicos en 1975. CZ m'a promis un tas de trucs mais n'a pas réussi. Quand j'ai couru le Carlsbad USGP 1975, j'ai acheté un vélo de CZ. C'était un vieux vélo usé qui avait été l'un des vélos du désert de Jim Fishback. J'étais censé avoir un vélo d'usine, mais j'ai eu celui-ci. Si j'avais pu avoir une usine CZ, ça aurait été une autre histoire à l'USGP. Mon CZ pesait 242 livres, tandis que la Suzuki de DeCoster pesait 198 livres. Tout le monde à Carlsbad s'est moqué de moi. Mais j'ai réussi la première course et j'ai décollé. Au premier tour, Roger m'a dépassé. Mais quand nous sommes arrivés à la grande descente, je l'ai dépassé et j'ai commencé à m'éloigner. J'ai mené pendant huit tours, et j'avais 15 secondes d'avance sur lui avant que les supports du moteur arrière de la CZ ne se cassent. Tout tremblait si mal; J'essayais de m'accrocher. A environ deux tours de l'arrivée, j'ai fini par redescendre. Je ne pouvais plus m'accrocher. Quand je suis entré, j'avais d'énormes ampoules sur les mains. Pour la prochaine course, ils ont dû souder mon vélo ensemble et me scotcher les mains. Je suis sorti et le cadre s'est cassé à nouveau, mais j'ai terminé septième au général. Je savais à ce moment-là que si j'avais un vélo décent, je pourrais battre ces gars-là.

Rex Staten a percuté l'USGP de 1975 à Carlsbad sur un CZ désuet construit à la maison et a conduit jusqu'à ce que les supports soudés du moteur se cassent.

APRÈS CZ, VOUS AVEZ SIGNÉ AVEC L'ÉQUIPE FLEDGLING HARLEY-DAVIDSON MOTOCROSS. Ils m'ont transporté en Italie pour faire des tests à Aermacchi, mais cela n'a duré que 20 minutes; J'ai fait sauter le vélo. Les anneaux ont continué à se briser. J'ai volé jusqu'en Italie et je roulais pendant 20 minutes, et le vélo explosait. Ils auraient un autre vélo, et je le conduisais pendant 20 minutes et il exploserait. Ils n'avaient plus de vélos pour moi, alors je suis rentré chez moi. Je n'avais même pas de pratique Harley. J'ai pratiqué sur une Yamaha. Nous avons finalement obtenu la Harley à mi-chemin décent, mais nous étions bien en deçà de la puissance. L'Italie allait me fabriquer une moto Open, mais à la place, ils ont juste mis un gros piston dedans pour en faire une 360. J'ai tout donné avec ce que j'avais. J'étais en bonne forme, et après 45 minutes, je pouvais les ramener. J'ai failli gagner Unadilla en 1976. Je suis revenu de mort dernière à seconde, juste derrière Marty Smith. Si j'avais eu un autre tour, j'aurais eu Marty.

Rex a couru pour Harley-Davidson pendant deux saisons, mais a rejoint l'équipe Yamaha pour 1979 et 1980.

APRÈS QUE HARLEY-DAVIDSON A ARRÊTÉ SON ÉQUIPE MOTOCROSS, QU'AVEZ-VOUS FAIT? J'étais quatrième aux Championnats nationaux AMA 1979 de 500 et j'étais le meilleur privé. Il y avait 20 gars sur des motos d'usine, et j'étais sur une Yamaha que j'avais construite moi-même. Yamaha m'a appelé et m'a dit: "Mike Bell a été blessé et nous aimerions que vous montiez à vélo." Le week-end suivant, nous sommes allés au Missouri. J'ai gagné plus d'une minute et j'ai terminé troisième, qui était Marty Smith. Il ne restait plus qu'une course dans la saison, que j'ai gagnée, mais j'ai perdu le championnat national de deux points. J'aurais été numéro un cette année-là. 

Yamaha m'a signé pour 1980 et j'ai remporté le Daytona Supercross sur la 250 (la série 500 Supercross avait été abandonnée en 1976). Dans la catégorie 250, j'étais le méchant qui devait entrer là-dedans et éloigner Howerton de Hannah, comme nous avions les guerres Suzuki / Yamaha à l'époque. Je me débrouillais bien lors des 1980 championnats nationaux de 500, mais pendant que je rentrais à la maison, je me suis fait renverser et je me suis cassé la hanche. C'était la fin de ma saison. 

PLUS TARD, VOUS AVEZ FAIT UNE BONNE CARRIÈRE EN AFRIQUE DU SUD, N'EST-CE PAS? Yamaha avait demandé à Bob Hannah et à moi si nous serions intéressés à aller en Afrique du Sud pour une course de démonstration. Bien sûr, Bob ne voulait pas y aller, mais j'y suis allé et je suis resté trois ans. J'ai remporté trois championnats nationaux sud-africains et j'ai enseigné dans des écoles d'équitation. Mon séjour en Afrique du Sud a été formidable. Ils m'ont traité comme de l'or. J'ai beaucoup apprécié et je pense avoir aidé les pilotes à mieux se préparer pour les courses en Europe et en Amérique. Finalement, Larry Wosick et Jim Tarantino sont venus d'Amérique pour courir. Je pense avoir aidé les pilotes sud-africains à faire leur marque dans les séries GP et AMA.

COMBIEN DE TEMPS A DURÉE VOTRE CARRIÈRE PRO? J'avais en fait 42 ans lorsque j'ai arrêté. Jusque-là, je roulais dans les classes 250 Pro, 500 Pro, Vet Pro et Senior. Plus tard, quelqu'un m'a demandé de piloter la Baja 1000, et je l'ai fait. J'ai accepté de faire la partie de départ et nous étions le 86e vélo hors de la grille. Au moment où j'ai donné la moto à mon coéquipier, nous étions troisième au général et premiers de notre catégorie. J'ai croisé tellement de gars. Il doit y avoir eu des milliers et des milliers de whoops. Les gars étaient juste assis à les traverser, pendant que je me levais, allant aussi vite que possible, essayant de les sauter. J'ai également remporté le championnat du monde vétérinaire en 1988, 1990, 1991 et 1992.

«JE NE SUIS PAS VRAIMENT UN FAN D'ELI TOMAC. C'EST UN GRAND PILOTE, MAIS J'AI DONNÉ SUR LUI PARCE QU'IL ABANDONAIT TOUJOURS. KEN ROCZEN J'AIME. CET ENFANT EST DIFFICILE.

Rex fait partie du petit groupe de pilotes de motocross à avoir remporté le Daytona Supercross.

SI VOUS FAITES SI BIEN, POURQUOI VOUS ARRÊTEZ? Mon beau-fils a été très gravement blessé et ce n'était pas une bonne affaire. Je n'ai jamais vraiment voulu qu'il court, parce que je savais à quel point c'était difficile. Je me souviens lui avoir dit qu'il devrait être assez dur et dur pour faire ça. Quand il s'est blessé et est resté dans le coma pendant 19 jours, j'ai juste décidé d'arrêter de courir et je ne suis pas remonté sur une moto pendant 16 ans. 

ÉVENTUELLEMENT, VOUS AVEZ REVENU SUR UN DIRT BIKE? Je suis revenu aux championnats du monde CZ. J'avais toujours ma CZ de 1975. La moto était en mauvais état, et juste après avoir franchi les sauts, le réservoir s'est fendu et le gaz a coulé partout. Le gars pour qui je roulais m'a prêté sa moto pour la prochaine course. J'ai fait encore quelques courses vintage, mais récemment, mon genou est sorti et s'est détaché de l'os. Il y avait beaucoup de douleur, et maintenant je suis sans genoux pour le moment. Ils ont un morceau de tuyau de 10 pouces de long. J'ai eu une infection staphylococcique dans l'os, et je dois prendre des injections et j'ai une ligne PICC — utilisée pour les antibiotiques intraveineux à long terme — installée qui pénètre dans mon cœur.

Un Rex plus âgé et plus doux souffre de complications avec ses nouveaux genoux - et était de retour à l'hôpital avec une infection la semaine dernière. Nous lui souhaitons un prompt rétablissement.

AINSI QUE LES PILOTES D'AUJOURD'HUI, QUI AIMEZ-VOUS? J'aime beaucoup Justin Barcia et Cooper Webb. Ces types sont assez agressifs. J'ai appris à l'époque que si un gars vous laisse l'intérieur ouvert, prenez-le. J'ai toujours pris la ligne intérieure dans le dernier tour. Vous avez 30 pieds à parcourir; pourquoi le risquer? Faites en sorte que l'autre gars fasse le tour. Si vous allez à l'extérieur, Cooper Webb vous bourrera comme il l'a fait Roczen. Les pistes de Supercross modernes sont serrées. Comment allez-vous vous en sortir si vous ne les bourrez pas? Je ne suis pas vraiment fan d'Eli Tomac. C'est un grand cavalier, mais j'ai abandonné parce qu'il abandonnerait toujours. Ken Roczen j'aime bien. Ce gamin essaie dur. Car ce qu'il a traversé, et pour lui de revenir et de continuer à courir, est fantastique; Je pense vraiment beaucoup à Ken. 

OBTENEZ-VOUS ENCORE DE NOMBREUSES COURSE? Quand il s'agit d'Anaheim, j'y vais, mais le reste du temps, je la regarde à la télé. Je suis tuyauteur et plombier. J'ai aidé à réinsérer les prisonniers de l'État de Californie dans la société en leur enseignant la plomberie. Quand j'ai arrêté de courir, j'ai découvert que la vie ne consistait pas à jouer tout le temps. J'ai eu 30 ans de voyage, d'aller ici ou là-bas. J'ai eu une belle vie, j'ai fait beaucoup de choses et j'ai été partout, mais après la course, c'est la réalité. J'ai une femme et des enfants dont je dois m'occuper. Maintenant que je suis à l'âge de la retraite, peut-être que ma femme et moi pouvons aller voyager et nous amuser. Je voulais aller à Sturgis cette année, mais le coronavirus est arrivé.

Fusée Rex.

VOUS AVEZ UNE RÉPUTATION EN TANT QUE COURSE VRAIMENT SOLIDE QUI AIME INTIMIDER SES CONCURRENTS. EST-CE VRAIMENT VOUS? Quand j'ai rencontré ma femme, elle m'a toujours demandé: «Pourquoi tout le monde reste-t-il loin de vous? Ils ne veulent pas s'approcher de vous. J'avais une réputation de méchant; mais, quand ils me rencontraient en dehors de la piste, ils disaient: «C'est le gars le plus gentil que vous rencontrerez jamais.» Je pense que c'est vrai - jusqu'à ce que je mette mon casque.

AVEZ-VOUS FAIT UN BRAWL AVEC TOUTE L'ÉQUIPE YAMAHA EN 1972? Oui. En 1972, Corona Raceway a mis une prime sur moi. Si quelqu'un pouvait me battre, il recevrait un bonus de 50 $. Toute l'équipe Yamaha est sortie pour me battre, mais ils n'ont pas pu. Ce qui s'est passé ce jour-là, c'est que le manager de l'équipe Yamaha est sorti devant moi sur la piste. Mon père lui a dit de sortir de la piste, et le gars a jeté une bière à mon père. Mon père l'a fait froid. Il gisait en travers de la piste et la prochaine fois que je suis venu, j'ai dû esquiver son corps. 

Quand je suis descendu de moto, tous les gars de Yamaha (Gary Jones, DeWayne Jones, Don Jones, Jimmy Weinert, Marty Tripes) essayaient de sauter mon père. J'avais 15 ans et j'ai frappé Weinert. Mon père m'a juste regardé et a crié: «Ils veulent y aller; Allons-y." Finalement, il a été démoli par les flics, mais cela a ruiné toute chance de rouler pour Yamaha pendant quelques années.

QU'EN EST-IL DE LA LUTTE CONTRE VIC ALLEN SUR LA TV NATIONALE À L'USGP? À l'USGP de Carlsbad 1976, j'ai été éliminé par le cavalier écossais Vic Allen. J'étais sur la Harley à l'époque. Il s'est mis en colère parce que j'essayais de le retenir. Il m'a désossé. Nous étions allongés sur le sol, j'ai sauté sur lui et j'ai commencé à le frapper. Malheureusement, dans l'accident, j'ai atterri sur mon repose-pied. Ils ont dû me rendre à l'hôpital en hélicoptère parce que j'avais une hémorragie interne, donc je n'ai pas pu participer à la course suivante.

Rex avec Bill West, mécanicien Yamaha.

VOUS AVEZ ALLÉ À LA RECHERCHE DE COMBATS? J'avais l'habitude de boxer avec des Golden Gloves, alors je savais prendre soin de moi. Quand vous courez, si un gars peut vous pousser et vous bousculer, il sait que vous allez être facile. Si vous autorisez cela, tout le monde vous fera sortir. Vous devez leur montrer que vous n'allez pas le prendre en position couchée. C'était comme ça que j'étais. Ils ont eu peur de moi. Je venais derrière eux, mettais l'embrayage, augmentais l'accélérateur, criais, et ils avaient peur et commettraient une erreur. Mon mécanicien avait l'habitude de mettre «Rex Kill» sur mon stand, et le gars devant moi voyait ce signe et se demandait ce qui allait se passer ensuite. Je pourrais simplement les enrouler et passer; ils ne voulaient aucune partie de moi.

«Ils m'ont menotté et m'ont emmené au poste de police. LE SERGENT DE BUREAU M'A DIT: «NE TOUCHEZ JAMAIS À NOS VOITURES. Je lui ai dit: «NE TOUCHEZ JAMAIS À MON MÉCANICIEN». Il a dit: «Nous pouvons faire ce que nous voulons». C'ÉTAIT ALORS QUE J'AI RÉALISÉ J'AI MIEUX FERME
MA BOUCHE SI JE VEUX COURIR CE JOUR. "

QU'EN EST-IL DE L'INCIDENT DE LA CLÉ CRESCENTE? J'étais à Saddleback en 1972, et j'essayais de faire le tour de ce type nommé Greg Witherall. Il a essayé de me faire sortir, alors dans le coin suivant, je l'ai poussé à côté de lui et l'ai renversé. Après la course, je me suis arrêté à la sortie de la piste et le frère du gars m'a frappé au visage avec une clé à molette de 18 pouces. J'avais été frappé plusieurs fois en boxe, donc ça ne m'a pas vraiment mis en phase. Il s'avère qu'il y avait du sang partout et que j'ai dû aller à l'hôpital.

Rex pliant son Bassett Yamaha dans une berme à Saddleback.

UNE DERNIÈRE HISTOIRE. PARLEZ-NOUS DE VOTRE ARRÊTÉ À DAYTONA SPEEDWAY EN 1976? J'ai été menotté! Mon mécanicien avait enlevé sa chemise, ce qui était contraire aux règles de Daytona Speedway. Alors, les policiers l'ont menotté et l'ont mis dans leur voiture. Cela me semblait stupide, alors je me suis approché, j'ai ouvert la portière de la voiture de police et je lui ai dit: «Sortez. Tu es mon mécanicien. Il ne peut pas vous emmener! Le flic est venu après moi. J'ai couru un peu, juste pour le faire courir. Quand il m'a rattrapé, tous ces Hell's Angels se tenaient près de la clôture et criaient des choses que je ferais mieux de ne pas répéter au flic. Ils m'ont menotté et m'ont emmené au poste de police. Le sergent de bureau m'a dit: «Ne touchez jamais à nos voitures.» Je lui ai dit: "Ne touchez jamais à mon mécanicien." Il a dit: «Nous pouvons faire ce que nous voulons.» C'est alors que j'ai réalisé que je ferais mieux de fermer la bouche si je voulais courir ce jour-là. Mon mécanicien a remis sa chemise, et ils nous ont laissé retourner sur la piste.

VIDÉO DE RÉALISATION À VIE DE ROCKET REX STATEN EDISON DYE

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