ENTRETIEN MXA: STEVE STACKABLE - L'ENFANT AUX CHEVEUX LONGS DU TEXAS

STEVE, COMMENÇONS AVEC VOS DÉBUTANTS. OÙ AS TU GRANDI? Je suis né en Allemagne, mais un mois après ma naissance, ma mère, qui ne parlait pas anglais, et mon père, sont revenus au Michigan pour les funérailles de sa mère. Il était en poste à Lansing à l'époque. De là, nous sommes allés à Cheyenne, Wyoming, pour son prochain déménagement. Nous avons vécu dans le Wyoming pendant six à sept ans, puis il a été reposé au Japon. J'étais juste dans mon adolescence et mon demi-frère aîné, issu du deuxième mariage de mon père, avait une Honda 90.  

ALORS, CELA A COMMENCÉ VOTRE INTÉRÊT DE MOTO? Oui. Il avait deux ou trois ans de plus que moi, et nous avons tous bavé sur ce truc. Nous avions l'habitude de nous faufiler hors de la base militaire autour de Tokyo et de nous rendre sur cette montagne. Beaucoup d'étudiants japonais et de soldats américains traînaient sur la montagne. Ils avaient leurs motos et il y avait des sentiers partout sur la colline. Ils adoraient les cigarettes américaines, donc nous pouvions y aller avec un paquet de cigarettes que nous avions acheté à la Base Exchange pour presque rien. Nous leur échangions des cigarettes américaines, et ils nous laissaient faire quelques tours à vélo. C'est ainsi que tout a commencé. Plus tard, mon père a été transféré à Austin, au Texas, où ils avaient une base aérienne. J'ai commencé à faire l'épicerie quand j'étais enfant, j'ai économisé de l'argent et j'ai acheté un vélo de rue Yamaha 60. Ensuite, j'ai trouvé un autre emploi à l'épicerie de la base et je faisais des allers-retours de 10 milles.

COMMENT AVEZ-VOUS COMMENCÉ À CONDUIRE HORS ROUTE? De chaque côté de l'autoroute, il y avait un grand fossé d'irrigation, et j'avais l'habitude de toujours courir hors de la route et de monter et descendre à travers ces fossés d'irrigation. S'ils n'avaient pas d'eau en eux, cela créait une descente et un saut. Je ferais simplement un tour d'horizon de toutes ces choses sur le chemin du travail tous les jours et inversement si je le pouvais. C'est là que j'ai commencé à améliorer mes compétences en moto. Plus tard, après avoir quitté la base, il y avait une aire de jeux juste en face de l'école où mon petit frère jouait. Nous avions l'habitude de jouer au tag, mais j'étais sur une moto. Nous avons fait ça tout le temps jusqu'au jour où je l'ai frappé. Après cela, j'ai arrêté de chasser l'enfant.

«DE CHAQUE CÔTÉ DE L'AUTOROUTE, IL Y A UN GRAND FOND D'IRRIGATION, ET J'AI UTILISÉ POUR TOUJOURS COURIR HORS ROUTE, ET ALLER MONTER ET DESCENDRE À TRAVERS CES FOSSÉS D'IRRIGATION.»

QUAND AVEZ-VOUS PASSÉ DE LA CONDUITE CASUAL À LA COURSE MOTOCROSS? En fait, ma sœur cadette sortait avec un mécanicien de moto qui courait. Il avait un CZ 250, et il avait l'habitude d'aller à toutes les courses de motocross locales au Texas. Je ne pouvais pas attendre de pouvoir faire la course avec lui. J'ai finalement acheté une Yamaha 175, et nous sommes allés aux courses. Je l'ai vu courir plusieurs fois, puis j'ai finalement décidé de courir. Ma première course a eu lieu quelque part autour de Corpus Christi, au Texas, et je suis allé là-bas avec tous les agriculteurs et les gars portant des bretelles et des bottes de cow-boy pour rouler avec.

POUVEZ-VOUS TOUJOURS RAPPELER LES DÉTAILS DE CETTE PREMIÈRE COURSE? C'était dans la catégorie 250 Novice, et j'ai gagné! Je me souviens avoir pensé "Garçon, c'était facile." J'ai couru quelques courses sur la 175, puis j'ai obtenu un 125 cylindres que nous avons giflé sur la moto. J'ai commencé à courir dans la catégorie 125 et je suis entré directement dans la catégorie Expert sur la 125 et j'ai commencé à gagner de l'argent. C'était une belle chose; les courses paieraient 100 $ pour le premier, 50 $ pour le deuxième et 25 $ pour le troisième. À l'époque, c'était de l'argent raisonnable pour une journée de moto. Je pense que j'ai gagné presque toutes les courses auxquelles j'ai participé pendant un bon bout de temps. 

À ce moment-là, Wyman Priddy courait et Kent Howerton a commencé à apparaître. J'ai couru 125 Pro, puis j'ai commencé à rouler sur n'importe quel vélo. Si quelqu'un voulait me laisser courir, je courrais dans n'importe quelle classe. Parfois, j'ai couru trois classes en un week-end, mais au moins toujours deux classes. Je gagnais plus d'argent en course qu'en faisant autre chose. J'ai juste roulé tout ce que je pouvais - Yamahas, CZ, BSA.

Steve Stackable est devenu célèbre au Texas au sein de l'équipe emblématique d'Action Supply CZ.

N'AVEZ-VOUS PAS CHOISI UN PARRAINAGE AUPRÈS D'UNE ENTREPRISE DU TEXAS? Absolument. Bill Daniels possédait une société appelée Action Supply à Houston, au Texas. Il a vendu des motos et des accessoires. Bill était tout à fait le promoteur, et nous avions la meilleure plate-forme qui soit. J'ai voyagé dans des camping-cars et tous les types de plates-formes que vous pourriez imaginer. Nous avions le premier gros gréement à sellette là-bas, une remorque avec un magasin et un camping-car. Les gars de l'usine dans leurs fourgons étaient toujours en train de vérifier notre plate-forme. 

Bill vendait beaucoup de matériel et j'étais essentiellement son cavalier sponsorisé. Nous avons fait une grande scène. Tout le monde savait qui était Action Supply. Nous avons trompé tous nos vélos et avons commencé à copier ce que faisaient les usines, comme faire avancer les amortisseurs. C'était avant que je sois avec Maico, mais je roulais sur Maicos. Bill a ensuite changé le nom de la société en US Sports et a commencé à fabriquer des bras oscillants en aluminium que vous pourriez acheter pour faire avancer vos amortisseurs.

DÈS QUE VOUS DEVENEZ PRO, AVEZ-VOUS COMMENCÉ À BATTRE LES GARÇONS DE L'USINE? À l'époque, cela ne me paraissait pas anormal. Des gars de Californie, comme Bill Grossi, John DeSoto, Rich Eierstedt et Brad Lackey, venaient au Texas pour différentes courses au cours de la saison. Gary Bailey est venu au Texas, et quand j'ai vu Bailey, j'ai dit: «Je vais battre ce type», et nous l'avons fait. Nous l'avons coupé en gros. Je pensais que j'étais censé le battre, parce que j'avais l'habitude de gagner des courses, et c'est ce que j'ai fait.

Steve est un gars amusant qui aimait plaisanter, mais souvent ses blagues incompréhensibles se retournaient contre lui.

QU'EST-CE QUI VOUS A DÉCIDÉ DE COURIR UN MAICO POUR 1974? J'avais piloté des Yamahas, et j'ai aussi sauté sur une CZ pendant un moment. Je monterais tout ce que je pourrais obtenir ou tout ce que n'importe qui me permettrait de monter. J'ai eu la sensation de beaucoup de vélos différents, mais quand j'ai sauté sur le Maico, j'ai été abasourdi. J'ai dit: "Wow, c'est la meilleure moto que j'ai jamais conduite." Il a conduit exactement là où je le voulais. La bande de puissance était si fluide, et tout a simplement cliqué dessus. J'ai été vendu sur le Maico à ce moment-là, mais, malheureusement, il y avait d'autres défauts qui m'ont causé beaucoup de chagrin plus loin sur la route - rayons cassés, roues soufflées, chaînes jetées et plein d'autres petites choses. Les travaux d'ingénierie n'étaient pas à la hauteur des normes américaines à l'époque, mais ce fut une excellente expérience d'apprentissage. J'ai adoré Maicos, et j'aime toujours.

«JE COURIRAIS DANS N'IMPORTE QUELLE CLASSE. PARFOIS, J'AI COURT TROIS COURS EN UN WEEK-END, MAIS AU MOINS TOUJOURS DEUX COURS. JE FAIS PLUS D'ARGENT EN COURSE QUE DE FAIRE QUELQUE CHOSE D'AUTRE. »

1974 A ÉTÉ UNE GRANDE ANNÉE POUR VOUS? J'ai terminé troisième sur mon corsaire Maico aux Championnats nationaux AMA 500. Cela m'a valu un tour d'usine pour l'année prochaine. Maico a pensé qu'ils feraient mieux de venir me chercher ou que j'allais rouler pour quelqu'un d'autre. Mon numéro AMA cette année-là était 21; puis il est descendu au numéro 6. Je n'ai pas pu me rendre aux courses ou quoi que ce soit. Nous parcourions plus de 50,000 1975 milles par an entre tous les Nationaux et les Supercross. En 500, en tant que pilote Factory Maico, je roulais toujours avec mon mécanicien, et c'était l'année où j'ai remporté le championnat de Supercross XNUMXcc.

Gaylon Mosier et Steve Stackable dans l'équipe Maico.

GAGNER LE CHAMPIONNAT SUPERCROSS 1975 500 DOIT ÊTRE GRAND POUR MAICO. Oh, c'était super pour moi. C'est drôle, car cette première année en tant que Champion Open Class Supercross, cela n'a pas du tout été reconnu. J'étais le champion du Supercross 500cc, et c'était une belle chose, mais à ce jour, il est rarement mentionné. Pourtant, c'était un gros problème à l'époque.

1975 A ÉTÉ L'ANNÉE DE LA «BATAILLE DE LA NOUVELLE-ORLÉANS». ÊTES-VOUS UN DES PRINCIPAUX JOUEURS CE JOUR? Il y a un film à ce sujet intitulé «One Chance to Win», et c'était le dernier 500 AMA National de l'année. Il y avait cinq gars qui avaient une chance mathématique de remporter le titre - Jimmy Weinert, Gary Semics, Bill Grossi, Tony Distefano, Pierre Karsmakers et moi. Brad Lackey est revenu d'Europe pour courir. J'étais en deuxième place avec quelques tours à faire dans la première manche lorsque mes rayons ont commencé à sortir de ma roue avant. J'ai boité et j'ai terminé 11e. J'ai remporté la deuxième manche haut la main, mais j'aurais pu gagner si j'avais été septième ou mieux dans la première manche. J'aurais remporté le championnat national 500 sauf pour les rayons Maico. Weinert l'a remporté, bien sûr.

APRÈS AVOIR GAGNÉ LE CHAMPIONNAT SUPERCROSS 1975 500, VOUS AVEZ FAIT UNE COURSE AVEC L'ÉQUIPE SUZUKI. J'ai couru Maicos de 1973 à 1975, puis j'ai obtenu mon contrat Suzuki après avoir remporté la série Supercross en 1975. Suzuki avait fait le tour de demander aux pilotes européens de la Trans-AMA qu'ils pensaient être une bonne perspective. Roger DeCoster a mis un bon mot pour moi car je me débrouillais très bien dans la série Trans-AMA. Suzuki a appelé et j'ai signé avec eux pour 1976. J'ai terminé troisième aux 250 Nationaux et troisième aux 500 Nationaux. Mais mes deux résultats parmi les trois premiers ne signifiaient pas grand-chose pour Suzuki. Je pensais que j'avais bien fait pour ma première année sur un vélo inconnu, mais juste avant la série Trans-AMA, je jouais au softball avec ma famille et j'ai fait une hyperextension du genou et j'ai dû subir une intervention chirurgicale. Suzuki m'a viré. J'étais bouleversé par toute cette affaire. Je m'étais blessé, mais ma carrière n'était pas terminée. J'ai senti qu'ils auraient dû me donner au moins deux ans sur la moto pour la conduire à mon potentiel. Non. Ils ont simplement dit: "Vous n'obtenez pas de résultats, vous êtes donc parti."

QU'AVEZ-VOUS FAIT APRÈS QUE SUZUKI VOUS A DÉPOSÉ EN 1977? J'ai été coché et j'ai juré que je n'allais laisser aucun pilote Suzuki me battre. Je suis retourné à Maico quand ils ont augmenté la mise. Ils m'ont payé décemment à l'époque. Ce n'était pas exactement ce que Suzuki m'a payé, soit environ 100,000 1978 $, mais ça allait. Les paiements étaient tous dans les primes et les imprévus. J'ai dû signer pour un peu moins, mais je m'en fichais. Je voulais faire du vélo. J'ai adoré la moto. J'étais sur Maico pendant un an puis Kawasaki m'a proposé un joli contrat pour XNUMX.

QUEL ÉTAIT-IL DE RIDER POUR KAWASAKI EN 1978? C'était un exercice d'incendie. J'ai eu six cadres différents et quatre moteurs différents au cours de l'année. Comment devais-je m'habituer au vélo s'ils continuaient à le changer? Le problème avec la Kawasaki était que vous ne pouviez pas la diriger car le pneu avant n'était jamais au sol. La puissance était trop pipey et pointue. En 1978, nous sommes passés du minimum de débattement de la suspension à 13 pouces. La chose était un bâton de pogo.

AVEZ-VOUS JAMAIS FAIT UN TEST DE QUALITÉ? Ils ont transporté toute l'équipe au Japon pour faire des essais sur les installations de Suzuki Race pendant quatre jours. Quand nous sommes arrivés à Suzuki, nous avons vu ce gros camion à plateau avec 12 motos empilées de l'avant vers l'arrière. Et comme nous étions là, nous avons conduit deux autres plates-formes avec encore plus de vélos. Il devait y avoir au moins 12 vélos sur chacun, puis il est venu dans deux autres camions. Je pense que chaque pilote de l'équipe avait au moins quatre motos à tester.

Nous sortions sur la piste pendant quatre ou cinq tours, effectuions des tours chauds, puis nous arrivions et disions: «J'ai besoin de ceci et de cela et de cela et de cela. Nous montions sur un autre vélo et sortions pendant quatre ou cinq tours et arrivions et disions: «J'ai besoin de ceci et de cela et de cela et de cela.» Nous avons passé toute la journée, tous les jours - quatre longues journées - à faire cela. C'était toute une expérience, mais j'ai découvert plus tard, quand nous avons eu nos motos de course, que Kawasaki avait apporté des améliorations pour 1978. Tout le monde aussi. Nous utilisions toujours des moteurs de 370 cm390 et 1979 cmXNUMX, mais nous avions besoin d'une puissance de gros calibre. C'était en plein milieu du mouvement de suspension à long débattement, et nous changions tellement tout le temps qu'il était difficile d'entrer dans une rainure sur la moto parce que la géométrie changeait constamment. Ce fut une année frustrante. Au Supercross d'Atlanta, je me suis blessé au genou. C'est devenu un problème chronique pendant le reste de l'année, mais je ne voulais pas me faire opérer à cause de l'expérience Suzuki. Sans surprise, je n'ai pas été réembauché chez Kawasaki. C'était ma dernière année sur un vélo d'usine. Je suis allé dans l'équipe LOP Yamaha en XNUMX, mais j'avais perdu mon élan.

«Je me suis souvenu de la première fois que j'ai regardé ROGER DECOSTER et à quel point j'avais faim d'être comme lui.»

ÉTAIT CELA LORSQUE DES PENSÉES DE RETRAITE SONT ENTREES À L'ESPRIT? J'ai vu ce jeune cavalier me regarder de l'autre côté des stands, et cela a touché une corde sensible. Je me suis vu en lui. C'était moi, 10 ans plus tôt. Je me suis souvenu de la première fois que j'ai regardé Roger DeCoster et à quel point j'avais faim d'être comme lui. J'ai compris sur-le-champ que c'était le genre d'enfant avec qui je devrais avoir affaire à l'avenir. Je n'obtenais pas les résultats dont j'avais besoin pour revenir dans une équipe d'usine, alors j'ai pensé qu'il était peut-être temps de me retirer. Je me suis retiré gracieusement peu de temps après.

VOUS AIMEZ FAIRE LES CHOSES À VOTRE MANIÈRE. PARLEZ-NOUS DE LA FEUILLE DE MARIJUANA PEINTE SUR VOTRE CASQUE, DE VOTRE RÉPUTATION AUPRÈS DES FEMMES, DE VOTRE PENDENTIF ET DE VOTRE ENTREPRISE. Dans mon livre de règles personnel, je ne pouvais faire la fête qu'un jour par semaine ou fumer un peu de pot un jour par semaine, le lundi, car c'était le lendemain d'une course. Les gens pensaient que je ne m'entraînais pas, mais j'avais mon propre programme. Quoi qu'il en soit, un de mes amis me rendait visite et a pris mon casque et a peint une grosse feuille de marijuana sur le dessus de mon casque Maico. Ce n'était pas vraiment quelque chose dont j'essayais de faire une déclaration. Je n'essayais pas de dire: «Je suis une tête de pot» ou quoi que ce soit de ce genre; c'était juste quelque chose que mon pote a fait, et c'était un casque d'apparence cool. De plus, je pensais que les seules personnes qui reconnaîtraient ce que c'était étaient les gens qui le fumaient eux-mêmes. C'était juste une décoration sur mon casque.

Steve et Kent Howerton à Rio Bravo.

ET LES RUMEURS SUR LES FEMMES? Je n'ai jamais chassé les femmes; J'ai juste eu la chance de les faire venir. J'étais amoureux du lycée avec une fille, Janet Quist. Plus tard, elle est devenue Playmate du mois. Tout le monde disait qu'elle me distrayait, mais quand je courais, je pensais à la course! Bien sûr, elle les a distraits. C'était drôle de voir la réaction de beaucoup de gars dans les stands à elle. Certains types essayaient de me mettre en colère en me montrant des photos d'elle dans le magazine, mais je ne me suis pas laissé déranger. Je l'ai pris comme un compliment. Quoi qu'il en soit, plus tard dans la vie, nous nous sommes mariés. Nous avons divorcé il y a quelque temps, mais j'ai un fils merveilleux avec elle.

ET LE HANG-GLIDING? En 1971, un de mes copains m'a emmené en deltaplane, et depuis, je pilote des deltaplane. Quand j'ai arrêté la course, j'ai commencé à travailler dans une usine de fabrication de deltaplane appelée Air Sports International à San Diego. C'était près de Torrey Pines State Beach, qui a d'énormes falaises s'élevant au-dessus de l'océan. Torrey Pines est l'un des spots de vol classiques du pays où vous pouvez voler 365 jours par an. Je suis moniteur tandem pour le parapente et instructeur tandem pour le deltaplane. J'emmenais 1000 personnes voler par an à Torrey Pines avant de prendre ma retraite.

ET L'ACTIVITÉ MOTOCROSS GEAR? Au début du motocross, nous portions tous des pantalons en cuir, qui étaient lourds et chauds. Il y avait une entreprise appelée Griffs dans le Connecticut qui travaillait avec un tissu en nylon appelé Cordura. J'ai rencontré le propriétaire, Stanley Arron, et j'ai commencé à tester l'équipement pour eux. C'était beaucoup plus léger et plus respirant. Nous avons conclu un accord et le pantalon s'appelait «Steve Stackable Ultralites». Mon frère aîné Rolf était l'homme d'affaires de la famille, et il a en fait fait porter presque tout le monde sur la ligne de départ, même Bob Hannah. Finalement, je me suis retiré de la course. Rolf voulait faire autre chose et Stanley vieillissait. À ce moment-là, il y avait tellement de concurrence venant de l'étranger que vous ne pouviez pas rivaliser avec un produit fabriqué aux États-Unis.

Maico-Break-o.

QUEL A ÉTÉ LE TEMPS FORT DE VOTRE CARRIÈRE MOTOCROSS? Mon championnat 500 Supercross. Ils ont fait du Supercross une classe de 250 après cette année, mais c'était certainement le point culminant de ma carrière. J'aurais aimé avoir un championnat national pour le soutenir, mais quelques rayons m'ont coûté cela. Quand je courais, je faisais des choses complètement différentes de ce que faisaient les autres. Pendant la pratique, je n'ai jamais utilisé les lignes que tout le monde utilisait; Je créerais mes propres lignes, car je savais que lorsque les lignes rapides s'épuisaient, il fallait avoir de nouvelles façons de contourner les gens. Je coupais toujours de nouvelles lignes, je courais au loin et je quadrillais les coins. Le Maico était un vélo si doux que j'avais l'air de faire une balade le dimanche.

VOUS N'AVEZ PAS MENTIONNÉ FAIRE PARTIE DE L'ÉQUIPE USA POUR LE TROPHÉE ET LE MOTOCROSS DES NATIONS 1977. C'était une super expérience! J'ai fait équipe avec Gary Semics, Kent Howerton et Tony DiStefano. Au Motocross of Nations, je roulais sur le tout nouveau Maico avec lequel ils étaient sortis. Ils m'ont laissé faire la course, ce gamin aux cheveux longs du Texas, et j'ai battu tous les autres coureurs de Maico. En fait, j'ai failli gagner la première course. J'attrapais le chef avant de me retirer. J'ai fini par marquer le plus de points pour l'équipe américaine. C'était une expérience que je n'oublierai jamais!

«MXA a pris une photo de moi portant un casque allemand avec un autocollant Maico dessus. C'était juste une blague. La course n'était pas aussi sérieuse qu'aujourd'hui. Je suis sûr qu'ils doivent avoir du plaisir à courir aujourd'hui, mais à l'époque, il se passait beaucoup de choses dynamiques dont nous ne savions même pas qu'elles étaient dynamiques.

QUE VOULEZ-VOUS QUE VOS FANS SAVENT? Que je n'étais pas un hippie aux cheveux longs qui était paresseux et ne s'entraînait pas. J'étais toujours en forme pour les courses. Dans les courses chaudes, je survivrais à n'importe qui, et les gens pensaient simplement que j'étais naturellement talentueux. Je me suis entraîné à ma manière. J'avais une certaine routine que je faisais, et personne ne le savait vraiment. Ils pensaient juste que j'étais un hippie à la voix douce pour qui la course était facile, mais j'y ai travaillé.

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