INTERVIEW MXA: TALLON VOHLAND SUR HAND-ME-DOWNS, L'EUROPE ET LA LONGUE ROUTE

PAR JIM KIMBALL

VOUS ÉTAIS DU NORD DE LA CALIFORNIE, MAIS TOUS LES PRO RIDERS SONT VENUS DE RETOUR SOCAL LORSQUE VOUS AVEZ COMMENCÉ LA COURSE. Presque tous les pilotes d'usine venaient du sud de Los Angeles à cette époque. Toutes les usines étaient à SoCal, et bien que de nombreux pilotes ne soient pas aussi bons que vous, ils obtiendraient les manèges simplement parce qu'ils étaient proches de tous les fabricants, magazines et presse. Il était facile pour les coureurs SoCal de travailler avec les équipes.

QUI A dû être frustrant pour les coureurs norvégiens? C'était. Nous avons dû faire deux fois plus pour attirer la moitié de l'attention. C'était comme ça, non seulement pour la Californie du Nord, mais pour tous les États lointains. C'était tellement différent à l'époque.

«J'AI TOUJOURS ÉTÉ DONNÉ LES HAND-ME-DOWNS ET DIT DE JUSTE SORTIR
ET PASSEZ DU BON TEMPS. C'ÉTAIT BON, PARCE QUE JE N'AI PAS FAIT
ONT UNE TELLE PRESSION SUR MOI. »

Le cavalier du nord de la Californie était un bon cavalier de boue, ce qui l'a beaucoup aidé en Europe et lors de la course occasionnelle de boue de l'AMA.

DEPUIS QUE VOTRE VIEUX FRÈRE TYSON FAIT UN NOM EN MOTOCROSS, EST-CE QUE CELA VOUS AIDÉ? On m'a toujours donné les mains et on m'a dit de sortir et de passer un bon moment à rouler. C'était bien, car je n'avais pas autant de pression sur moi. Tyson est devenu pro à 14 ans parce que notre famille n'avait pas beaucoup d'argent et Tyson pourrait gagner quelques centaines de dollars le week-end. Alors, à 14 ans, il pilotait des 125 et 250 Pro.

QUAND AVEZ-VOUS DEVENU PRO? Je suis devenu Pro en 1989 et j'ai couru la série 125 West Supercross. J'ai terminé 4e au classement général. Je faisais toujours les plus grosses courses amateurs, comme Loretta Lynn et Ponca City, mais pas les championnats nationaux AMA. En 1990, j'ai signé avec Team Green. Je n'étais pas assez bon pour faire partie de l'équipe d'usine. Team Green m'a donné 15,000 1990 $ en essence et quelques vélos. J'étais mon propre patron; J'embaucherais mon propre mécanicien et je partirais sur la route. Je suis sorti en tant que corsaire en XNUMX et j'ai eu une très bonne année. C'était comme mon année de lancement.

VOUS AVEZ EU UNE SAISON DE ROOKIE INCROYABLE EN 1990, N’EST-CE PAS? Oui. À mi-chemin de la saison, je courais troisième des 125 championnats nationaux. Je suis arrivé troisième à Hangtown et deuxième à High Point. À High Point, j'étais deuxième au classement général devant Jean Michel Bayle, et il m'a littéralement dépassé dans le dernier tour pour remporter le National. Si ces choses arrivaient ces jours-ci, j'aurais probablement été millionnaire maintenant.

N'AVEZ-VOUS PAS GAGNÉ UN 125 SUPERCROSS DANS VOTRE SAISON ROOKIE? J'ai fait. C'était bizarre comment cela a fonctionné. Cette année-là, je roulais sur la 125 East Coast et Denny Stephenson le tuait, avec «Mad Mike» Jones. Ils étaient les gars principaux qui étaient super rapides dans le 125 East. J'étais descendu chez Gary Bailey et j'ai roulé toute la semaine, mais je ne semblais pas en tirer grand-chose. Je ne savais pas si cela en valait la peine; mais quand je suis allé au Tampa Supercross et que j'ai gagné, j'ai appelé Gary et j'ai dit: "Hé, j'ai gagné le Supercross!" Je lui ai dit que je me sentais lent, et il a dit: "Plus lent est plus rapide."

EN 1991, VOUS AVEZ SIGNÉ AVEC SUZUKI. AVEZ-VOUS EU D'AUTRES OFFRES? J'avais trois offres: Suzuki, Yamaha et une nouvelle équipe appelée Team Peak Honda. Mitch Payton m'avait approché et je voulais faire partie de Team Honda, mais Team Peak était une équipe satellite et, enfant, je voulais faire partie d'une véritable équipe d'usine. Peak allait me payer 30,000 20,000 $, mais je devais couvrir mes dépenses et payer mon propre mécanicien. Alors j'ai dit non. Ensuite, je suis allé chez Yamaha, mais l'accord Yamaha n'a rien de spectaculaire. Enfin, Suzuki a dit: «D'accord. Nous vous donnerons 19 20,000 $ plus l'indemnité journalière, un mécanicien et tout ce qui est payé, y compris les vols. » J'avais XNUMX ans et j'ai pensé: «Wow! Je suis payé XNUMX XNUMX $. »

Il ne vous a pas fallu longtemps pour apprendre que le Team Peak était l'équipe sur laquelle vous alliez. Rétrospectivement, quand vous voyez à quel point Team Peak a bien fait cette première année, c'était l'endroit idéal. Ils ont doublé dans presque toutes les courses de Supercross. Notre Suzuki fonctionnait bien, mais les vélos de Mitch étaient meilleurs. Ses vélos fonctionnaient toujours bien. Si nous étions sur place, nos RM125 pourraient être aussi bons que les vélos Peak; mais, si nous étions un peu en retrait, nous perdrions environ 20% par rapport à ces Hondas.

«J'avais juste tourné 20. J'ai perdu mon trajet en usine, et il semblait que c'était fini. MAIS, MON FRÈRE TYSON EST PARTI EN EUROPE EN 1990
FAIRE LA COURSE. SANS RIDE POUR 1992, JE SUIS VENU POUR FAIRE
L'ÉVÉNEMENT FASTCROSS ET C'EST TRÈS BIEN. »

Le premier tour de GP de Tallon était pour l'équipe Carpi Suzuki.

À QUOI A ÉTÉ LE RESTE DE 1991? J'avais disloqué mon patin à roues alignées avant le début de la saison. J'ai traversé toute la saison de Supercross. Puis, à l'Unadilla National, je l'ai à nouveau déplacé. Il ne rentrerait pas, alors j'ai dû aller à l'hôpital. Le médecin m'a dit: «Si c'est la deuxième ou la troisième fois qu'il sort, vous devez être opéré.» J'ai choisi de me faire opérer, mais malheureusement, c'est à ce moment-là que l'équipe a choisi qui signer pour 1992. Ils ont engagé Steve Lamson, donc je n'ai pas fait de trajet en 1992. À l'époque, il n'y avait pas toutes ces bonnes équipes de corsaires comme ils l'ont maintenant. Si vous avez perdu votre sortie d'usine, votre carrière était essentiellement terminée.

AVEZ-VOUS PENSÉ QUE VOUS ÊTES LAVÉ EN TANT QUE PRO? Oui. Je venais d'avoir 20 ans. J'ai perdu ma sortie d'usine et il semblait que c'était fini. Mais, mon frère Tyson était parti en Europe en 1990 pour courir. Sans rouler pour 1992, je suis allé faire le Fastcross, et ça s'est très bien passé. Je courais avec Alex Puzar, qui venait de remporter le championnat du monde 250, et Ricky Johnson; et je menais la course. Ils m'ont dépassé, mais j'ai combattu toute la moto. J'étais toujours troisième. L'équipe Carpi Motor Suzuki m'a offert 30,000 125 $ pour participer aux XNUMX GP. Je ne savais rien des gars européens et j'ai pensé: «Ces gars-là ont l'air stupides. J'irai là-bas et gagnerai le Championnat du monde, reviendrai en tant que champion du monde et reprendrai ma course aux États-Unis. »

Tallon a couru sur le circuit du Grand Prix pendant sept saisons.

BIEN, VOUS N'AVEZ PAS GAGNÉ LE CHAMPIONNAT DU MONDE, MAIS VOUS AVEZ EU DU SUCCÈS, N'est-ce pas? Oui. Mais à l'époque, il n'y avait pas d'Internet pour savoir ce qui se passait en Europe. J'étais huitième au Championnat du monde 1992 125, huitième au Championnat du monde 1993 250 et huitième au Championnat du monde 1994 250. Greg Albertyn a remporté les trois. En 1995 et 1996, j'étais troisième au classement général du Championnat 250 derrière Stefan Everts. En 1997, j'ai raté cinq des 12 manches et terminé sixième au classement général. Malheureusement, 1998 n'a pas été aussi bonne année. J'étais troisième / quatrième place mais j'ai terminé sixième (Sébastien Tortelli a gagné cette année-là).

APRÈS SEPT ANS SUR LE CIRCUIT DU GRAND PRIX, VOUS ARRIVEZ À LA MAISON. COMMENT EST-CE ARRIVÉ? Lorsque je roulais pour Rinaldi Yamaha, Bobby Moore et moi partagions une maison. À sa retraite, il est devenu le chef d'équipe de l'équipe FMF Honda. Il m'a appelé fin 1998 et m'a dit: «Si vous revenez aux États-Unis, vous pourriez gagner 25,000 25,000 $ par course.» Nous avons donc commencé à parler. Il m'a envoyé un contrat FMF Honda qui a payé un bonus de 3000 XNUMX $ pour gagner une course. C'était fou par rapport au championnat du monde, car dans le championnat du monde, c'était comme XNUMX $ si vous gagniez un GP. Le salaire était correct, mais les primes étaient énormes. Je me suis dit: «Si je dois retourner en Amérique, c'est ma chance.»

Tallon Vohland sur la FMF Honda CR125. Tallon a remporté deux championnats nationaux AMA 125 et trois épreuves 125 Supercross Est / Ouest. Étonnamment, Tallon a remporté son premier 125 Supercross en 1990 et son troisième 10 ans plus tard en 2000.

À QUOI RESSEMBLAIT LE RETOUR EN CLASSE AMA 125 CONTRE RICKY CARMICHAEL? RC était l'homme. Je pouvais suivre son rythme et si je ne le battais pas, j'étais assez proche. Il était évidemment le mec le plus malade de tous les temps. Il a remporté 10 titres nationaux consécutifs. Lorsque je l'ai attrapé et dépassé à Glen Helen en 1999, il n'avait jamais été battu sur cette piste. Les gens sont devenus fous quand je l'ai dépassé dans la deuxième manche. C'était fou autour de cette piste, parce qu'il était cette personne imbattable. Je n'ai pas gagné ce jour-là, même si j'ai gagné à Budds Creek contre Ricky plus tard dans l'année. Mais le rattraper à Glen Helen m'a valu un contrat de deux ans pour 2000 et 2001.

EST-IL VRAI QUE RICKY A DIT MITCH PAYTON POUR VOUS ENGAGER? J'ai entendu dire qu'ils étaient dans une voiture de location et Mitch a demandé à Ricky: «Qui devrais-je embaucher pour 2000?» Ricky a déclaré: «J'embaucherais Tallon Vohland. Je pense qu'il va gagner l'année prochaine. » J'ai fini par signer un accord de deux ans avec Mitch, ce qui a été ma meilleure entente en ce qui concerne l'argent.

«J'étais assis là-bas sur la ligne de départ lorsque ce jeune pilote d'usine KTM, Ben Townley, est venu à pied jusqu'à la porte
AVEC SES LUNETTES DE SOLEIL FANTAISIES ET SON CHAPEAU D'ÉQUIPE.
Il avait ce regard béat que les gagnants ont. "

La journée la plus mémorable de Tallon a été à Glen Helen contre Ricky Carmichael - qui a ensuite dit à Mitch Payton d'embaucher Tallon pour l'année prochaine.

APRÈS VOTRE TEMPS CHEZ PRO CIRCUIT, VOUS ÊTES DE RETOUR EN EUROPE POUR 2002. QU'EST-IL ARRIVÉ À VOUS FAIRE RETRAIT? Mes deux années avec Mitch n'ont pas été les meilleurs résultats, donc je suis retourné en Europe pour 2002. Je me souviens du moment où j'ai pensé à la retraite pour la première fois. J'étais assis là sur la ligne de départ lorsque ce jeune pilote d'usine KTM, Ben Townley, est venu jusqu'à la porte avec ses lunettes de soleil fantaisie et son chapeau d'équipe. Il avait le regard suffisant des gagnants. Quand je menais le Championnat du monde, c'était ce que je ressentais. Je me souviens d'être assis là à le regarder et à penser: «Je me souviens quand je me sentais comme ça.» Puis il m'est venu: «J'ai fini.» C'était fini.

VOUS AVEZ RETRAIT CETTE SAISON ET VOUS AVEZ TRAVAILLÉ À ACERBIS. J'ai pris ma retraite en 2003 et j'ai commencé à travailler chez Acerbis la même saison. Je suis toujours là maintenant. Quand j'ai commencé avec eux, j'ai commencé dans la division Racing, car je connaissais tous les chefs d'équipe et les pilotes. C'était très difficile pour moi, car je conduisais le gros vieux camion d'Acerbis dans la zone des stands et je me disais: «J'étais le gars, et maintenant je conduis un camion.» Mais, vous devez gagner votre chemin dans la vie. Je n'ai conduit le camion que pour cette seule saison. Puis, petit à petit, je suis monté dans l'entreprise. En 2008, je suis passé de la course à la division marketing et ventes, et en 2010 j'ai pris la direction commerciale.

Tallon et son coéquipier Pro Circuit Mike Brown.

EST-CE QUE TU AIMES ÇA? Oui. C'est presque comme la course. En course, tu es aussi bon que ta dernière course. En ventes, vous êtes aussi bon que votre dernière vente. Je peux utiliser mon esprit de compétition que j'ai en course dans les affaires, et j'ai toujours le même sentiment. Si je vois certains de nos concurrents faire mieux que nous, cela me donne envie de faire mieux.

 

 

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