INTERVIEW MXA: TED PARKS EST LE HÉROS CACHÉ DES PRIVATEERS

Par Jim Kimball

VOUS AVEZ CHANGÉ LE NOM DE «LE VOYAGE PRIVÉ» À «LE VOYAGE PROFESSIONNEL» EN 2018. POURQUOI? Le changement est dû aux commandites. De nombreuses grandes entreprises préfèrent parrainer une société appelée «The Professional» plutôt que «The Privateer». Bien sûr, comme vous le savez, j'ai créé cette équipe pour aider les corsaires. Afin de recruter les plus gros sponsors en dehors de l'industrie, ils étaient plus susceptibles de parrainer une équipe appelée The Professional Journey, car ce sont des athlètes professionnels qui essaient de passer au niveau supérieur, c'est pourquoi nous avons fait le changement.

AVEZ-VOUS ÉTÉ INSPIRÉ PAR LE PROGRAMME OLD WONDER WARTHOG? Non. J'ai commencé il y a quelque temps en regardant les parents lutter pour aider leurs enfants à faire de la course. Cela m'a incité à mettre sur pied un programme pour aider les coureurs ainsi que les parents. J'ai décidé d'aider les coureurs à faire rouler les produits pour leur faire économiser de l'argent. La plupart des gens ne connaissent pas tout mon programme. Ils pensent que je ne suis qu'un contrat de transport pour emmener des vélos aux courses. En réalité, je ne le suis pas. Nous fournissons tout sur un vélo de course, des pneus aux carburants en passant par les plastiques, les pistons, les freins à cames, les embrayages, les housses de siège, les filtres et les lubrifiants, donc mon programme est d'essayer d'aider le pilote à réussir à gagner sa vie dans le sport.

CHOISISSENT-ILS LES MARQUES QU'ILS VEULENT OU COMMENT CA MARCHE? À l'origine, les motocyclistes avaient différents produits sur les vélos, mais ils ont atteint le niveau maintenant que je les oblige à gérer les produits des gens de l'industrie qui soutiennent mon programme. Par exemple, Rekluse Clutches est un sponsor, il est donc obligatoire que mes pilotes utilisent tous ce produit pour être sous ma configuration. Et c'est la même chose avec le freinage, le Vertex, les Hot Cams, les Pivot Works, les Cometic Gaskets; Je peux continuer encore et encore.

«Mon programme ne consiste pas à essayer de gagner sa vie. JE NE POSSÈDE PAS DE MAGASIN DE MOTOS. JE FAIS CECI STRICTEMENT POUR AIDER LE SPORT."

Je rend également obligatoire que tout le monde dans mon équipe porte un équipement Fly Racing, mais je ne le rend pas obligatoire pour les bottes, les casques et les lunettes. En ce qui concerne la suspension et le fonctionnement du moteur, je laisse également cela au pilote individuel. En ce qui concerne les vélos réels, je suis impliqué avec les concessionnaires et certains fabricants. Ces deux dernières années, j'ai aidé des cyclistes à mettre des vélos sur mon programme. Nous le faisons non seulement pour les fabricants, mais pour aider les revendeurs auprès desquels nous les obtenons. À la fin de la saison, nous rendons ces vélos en meilleur état qu'ils ne sortent du sol de la salle d'exposition. C'est comme si le concessionnaire récupérait un tout nouveau vélo, uniquement avec tous les extras que nous y mettions. Souvent, les vélos retournés sont si bons que les clients au détail ont une guerre d'enchères contre eux! Un des vélos de mon fils (Teddy) s'est vendu 1000 $ de plus qu'il ne l'a vendu au détail.

Bien qu'il ait été couru, je ne vais pas tourner un vélo qui pourrait exploser sur un visage de saut. Je ne dormirais pas la nuit si je le faisais. Ces concessionnaires sont ravis de l'apparence des vélos lorsqu'ils sont remis en place.

LA MARQUE DE VÉLO EST-ELLE À LA HAUTEUR DU PILOTE? Oui monsieur; c'est au cavalier. Quand ils viennent dans mon équipe, je transporte leur vélo, leur boîte à outils et leur sac de vitesse, et je leur donne un casier et une installation de fosse. Ils apportent la marque de vélo qu'ils souhaitent. Ensuite, mes sponsors leur fourniront le produit pour ce vélo, quelle que soit la marque. S'ils ont un sponsor individuel qui les aide à payer leurs vols, motels ou frais d'entrée, alors j'autorise ces décalcomanies à être placées sur le vélo dans des endroits qui ne sont pas déjà pris par l'un de mes autres sponsors.

AIDEZ-VOUS PLUS QUE DES VÉLOS ET DES PIÈCES? J'essaie d'enseigner aux enfants que ce n'est pas seulement faire du vélo; c'est se lever le matin, remercier Dieu pour ce que vous avez dans la vie, être reconnaissant et déployer des efforts à 100% pour devenir un champion. Ils doivent s'entraîner. Ils ne peuvent pas boire de Coca-Cola; ils ne peuvent pas manger de crème glacée ou de friandises. Un de mes grands slogans dans la vie est de se lever et d'être reconnaissant. Je regarde ces jeunes gars et je peux dire s'ils ne s'entraînent pas. Je sais qu'ils ne vont pas au gymnase, parce que je peux le voir, et je les mâche.

MAINTENANT QUE TEDDY JR. LA COURSE N'EST PLUS, QUE FAIT-IL? Teddy a eu un accident sur un chantier et s'est blessé à l'un des yeux. Ils ont mis un objectif, mais à ce niveau, il faut beaucoup de temps pour courir en tant que professionnel. Teddy travaille toujours dans la construction, ainsi que la formation de jeunes cavaliers. Cette année, il va aider James Milson, 19 ans, et s'impliquer dans l'équipe de course. Ma femme et moi allons peut-être démissionner, nous voulons donc enseigner à Teddy les tenants et les aboutissants de l'équipe de course. J'espère qu'il pourra prendre le relais et continuer.

COMMENT POUVEZ-VOUS LE FAIRE FINANCIÈREMENT? Je possède une entreprise de construction au Texas. Tout le monde pense que je ne suis qu'un manager de l'équipe, mais je suis le propriétaire de l'équipe. Je remets tout dans ce que je fais dans la vie. Croyez-moi; J'ai été souvent dans le trou. Ma femme fait les livres et se met en colère quand nous retirons de l'argent de nos affaires pour soutenir l'équipe.

VOTRE PROGRAMME EST NÉCESSAIRE DANS CE SPORT, MAIS N'AVEZ-VOUS PAS À TRAITER AVEC BEAUCOUP DE PARENTS? Lorsque ces enfants passent des Amateurs aux Pros, ils ne peuvent même pas faire partie du top 40. Leurs parents sont déformés. Je dois faire asseoir la famille et leur dire: «Vous pilotez les gars les plus rapides du monde. Il est difficile d'arriver à ce niveau et de rivaliser avec des coureurs confirmés au niveau professionnel.

«VOUS N'ÊTES PAS UNE ROCK STAR. VOUS N'ÊTES PAS UN CHAMPION. QUAND VOUS MONTEZ SUR CE PODIUM, C'EST LORSQUE VOTRE TRAVAIL COMMENCE VRAIMENT. »

Je dis aux parents de féliciter leurs enfants et de ne pas les renverser. La plupart des coureurs amateurs doivent revenir à l'essentiel. Ils pensent que s'ils peuvent sauter de grands sauts, ils le feront, mais je leur dis que tout le monde peut sauter. Ils doivent retourner à la planche à dessin et se concentrer sur le reste de la piste. Les coins sont ce qui gagne les motos, ainsi que l'endurance. Pour pouvoir courir une moto de 30 minutes plus deux tours et pouvoir monter sur le podium tout en étant capable de parler, c'est à ce moment que vous êtes en forme.

CECI DOIT ÊTRE UN TRAVAIL D'AMOUR POUR VOUS. Mon programme ne vise pas à gagner sa vie. Je ne possède pas de magasin de motos. Je ne possède pas de produit à vélo. Je fais cela strictement pour aider le sport. Mon ambition est que Roger DeCoster, Jeremy Albrecht ou d'autres chefs d'équipe regardent mes coureurs. Mon objectif est de les intégrer dans une équipe d'usine avec un gros salaire.

Ma femme est souvent triste parce que l'un des enfants qui est avec nous depuis trois ou quatre ans fait un tour et part. Elle veut qu'ils restent, mais je les ai libérés de leur contrat pour passer à une meilleure équipe.

WESTON PEICK ÉTAIT UN DE VOS RIDERS QUI A PRIS CETTE ÉTAPE. Oui. Vous vous souvenez quand Weston a lancé son vélo du stand de Daytona en pensant qu'il ne s'était pas qualifié pour le principal? Nous avons eu une petite réunion «venu à Jésus» après cela. Je lui ai dit: «Weston, tu as beaucoup de talent. Vous allez plus vite et vous devez commencer à apprécier qui vous aide dans ce sport. »

C'est l'un des plus gros problèmes que j'ai avec certains de ces gars. Ils atteindront un certain niveau, et tout d'un coup, ils pensent être des rock stars. Vous devez leur expliquer: «Vous n'êtes pas une rock star. Vous n'êtes pas un champion. Lorsque vous montez sur ce podium, c'est là que votre travail commence vraiment. Il n'y a qu'un seul champion en motocross, pas 40. Mais le simple fait d'être sur la piste avec les vraies rock stars du sport fait de vous un champion. C'est un champion. Il est en train de piloter les gars les plus rapides du monde.

Je suis tellement fier de Weston et de l'endroit où il se trouve aujourd'hui parce qu'il s'est dévoué. Il a mis son nez sur la meule, a tonifié son corps et monte maintenant pour l'équipe JGR Suzuki.

Ted Parks

VOUS AVEZ GAGNÉ LE PRIX 2015 DE L'AMA TEAM MANAGER OF THE YEAR EN 2015. QUI VOUS AURAIT FAIT FIER. Il l'a fait, et je ne m'y attendais même pas. Tout le monde ne cessait de me dire que je devais aller à la remise du prix AMA. Craig Shoemaker de Western Power Sports / Fly Racing s'apprêtait à reprendre le gréement qu'il m'a prêté à son entrepôt en Indiana. J'essayais de nettoyer la plate-forme, de la détailler et de la rendre impeccable pour montrer mon appréciation pour lui me permettant de l'utiliser. Il a insisté pour que je prenne le temps de me rendre à la cérémonie de remise des prix. Tout d'un coup, ils m'appellent sur le podium et me remettent le prix.

QUEL EST L'AVENIR DE L'ÉQUIPE DE VOYAGE PROFESSIONNEL? Ma femme et moi arrivons à l'âge de la sécurité sociale. Diriger l'équipe peut être très fatigant. En fin de compte, notre objectif est d'aider le sport, les concessionnaires, les sponsors et les jeunes coureurs. Je suis très reconnaissant pour les personnes qui soutiennent The Professional Journey, et je ne peux pas les remercier assez, alors veuillez vous rendre sur TPJRacing.com et voir toutes les personnes impliquées dans le programme. Je ne veux pas que quelqu'un lise ceci et dise: "Wow, Ted n'a pas parlé de moi."

 

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