TEST MXA RETRO: NOUS ROULONS LA KTM 2007SXF 450 DE MIKE ALESSI

Nous avons parfois les yeux embrumés en pensant aux anciens vélos que nous aimions et à ceux qui devraient rester oubliés. Nous vous emmenons dans un voyage dans le passé avec des tests de vélo qui ont été classés et ignorés dans les archives MXA. Nous nous remémorons un morceau de l'histoire de la moto qui a été ressuscité. Voici notre test de la KTM 2007SXF 450 d'usine de Mike Alessi.

Il peut sembler que la route a été longue pour Mike Alessi. Sa carrière professionnelle a été remplie de pics et de vallées. Plusieurs décisions malheureuses ont rendu le nom de Mike synonyme de discorde et de controverse. Au cours de sa courte carrière, Mike a remporté des courses, a été une menace sérieuse pour plusieurs championnats et a été embourbé dans la tourmente (pensez au Glen Helen National 2005 et aux tristement célèbres T-shirts «Believe the Hype»).

CELA PEUT SEMBLER QU'IL A ÉTÉ UNE LONGUE ROUTE POUR MIKE ALESSI. SA CARRIÈRE PROFESSIONNELLE A ÉTÉ REMPLIE DE PICS ET DE VALLÉES.

Mais, mettons la bataille de Mike Alessi pour le respect en veilleuse et concentrons-nous sur une entité qui a du mal à être acceptée depuis bien plus longtemps que Mike — KTM. Le constructeur autrichien a une grande histoire dans le sport, remontant à Penton. Pourtant, la marque n'a pas été en mesure de se connecter avec les motocross américains de la même manière qu'avec les coureurs d'enduro, de cross-country, de GNCC et de WORCS.

Souvent critiqué pour être trop euro, trop décalé, trop orange et trop sans lien, KTM était sur quelque chose avec Mike Alessi. KTM et Mike Alessi cherchaient tous deux une approbation. Il était tout à fait naturel qu’ils joignent leurs forces. KTM a beaucoup investi dans Mike et était totalement engagé dans son passage à la classe 450. C'était une décision audacieuse de tout miser sur un pilote rookie 450, en particulier celui qui était venu avec une histoire erratique, des problèmes familiaux et un physique minimaliste (pour un pilote 450). S'il était vrai que Mike était venu avec des bagages, KTM aussi. À bien des égards, ce mariage de marginaux aurait dû être un désastre. Mais ce n'était pas le cas! Mike Alessi est devenu un prétendant au championnat national AMA 450, terminant deuxième au classement général.

QUELLES PIÈCES SONT DES OUVRAGES? La liste des pièces indisponibles de KTM est de rigueur pour un vélo National. Les pièces de travail les plus remarquables de Mike 450SXF sont les énormes fourches WP de 52 mm et l'amortisseur WP PDS tout aussi massif. Lorsque vous ajoutez des subtilités haut de gamme, un sous-châssis en titane, des radiateurs surdimensionnés, un réservoir de récupération de radiateur Ti et des moyeux Talon, vous avez une machine solide.

QUELLES SONT LES PIÈCES DE PRODUCTION? Quand les responsables marketing de KTM disent que «le vélo de Mike Alessi est à peu près un vélo de série composé», ils ne mentent pas. Nous avons été surpris de découvrir que la majorité des pièces de la KTM d'Alessi étaient de production, à l'exception de la suspension. Alors que le train roulant sortait directement de la chaîne de production, il était évident que la majeure partie du temps de R&D de KTM était consacrée à travailler sur le moteur pour affiner la gamme de puissance au goût de Mike. KTM a porté la tête, ajouté un volant plus lourd, renforcé le vilebrequin (qui sera produit pour 2008) et allégé le contrepoids (une autre pièce de stock de 2008). L'accent était mis sur le portage de la tête et le changement de synchronisation de la came.

LES VÉLOS DE TRAVAIL PEUVENT AVOIR DES PIÈCES EXOTIQUES, MAIS NOUS SOMMES TOUJOURS PLUS IMPRIMÉS PAR LES TOUCHES DE FINITION SUR LE VÉLO.

QUELLES PIÈCES POUVEZ-VOUS ACHETER SUR LE 450SXF D'ALESSI? Le vélo de Mike a un panier d'embrayage Hinson, des boulons en titane Met-Tec, une plaque d'immatriculation avant ventilée Cycra, un ruban chauffant CV4, un guidon Renthal, des graphiques One Industries, des pinces triples montées sur caoutchouc KTM Hard Equipment, un filtre Twin Air, une chaîne Regina, des jantes Excel A60 , Plaquettes de frein Brembo, housse de siège SDG et système d'échappement FMF Factory 4.1.

QUELLE EST LA PARTIE LA PLUS TRICK SUR LE VÉLO D'ALESSI? Le choc de décrochage WP, mais plus à ce sujet plus tard.

TEST RIDE: ACCROCHEZ ET PRIEZ. Après avoir examiné l'assortiment de beignets de grip qui étaient entassés sur le guidon du vélo de Mike, le MXA L'équipage de test était un peu inquiet de ce contre quoi Mike se protégeait. Il s'avère que Mike a de petites mains tendres et exécute deux beignets de préhension pour fournir plus de coussin et prendre de la place.

La KTM 450SXF de Mike utilisait d'énormes fourches de 52 mm.

EST-IL RAPIDE? Le moteur KTM 450SXF de Mike Alessi fonctionnait comme un guépard dans la plaine africaine (avec un vent arrière). Le moteur 450SXF de KTM a transporté le courrier! C'était vraiment une expérience époustouflante qui a plus que compensé la transsexuelle à quatre vitesses. En fait, le profil de puissance a si bien fonctionné avec la boîte de vitesses à quatre vitesses que nous ne pouvons pas dire que nous ayons jamais ressenti le besoin d'un autre engrenage sur le dessus ou de bris entre les quatre rouages. Doux.

Dire que nous avons été plus qu'un peu choqués par le moteur d'Alessi serait un euphémisme. Le moteur KTM 450SXF a fait sauter nos attentes. Vous pouvez le trimballer, monter un équipement haut ou le faire tourner sans crainte. Mieux encore, le profil du moteur n'a pas donné de puissance effrayante, n'a pas secoué nos épaules ou nous a fait sauter de la selle. Au lieu de cela, il a produit une quantité généreuse d'énergie qui a commencé au ralenti et a continué jusqu'à ce que les vaches rentrent à la maison. Il n'y a jamais eu d'hésitation, de hoquet ou de tourbillon. Tous les MXA les pilotes d'essai devaient le pointer et appuyer sur la pédale d'accélérateur. Il était rapide, mais plus que cela, il était aussi rapide à 5000 11,000 tr / min qu'à XNUMX XNUMX tr / min. Les Autrichiens ne souffrent pas d'un écart de puissance. 

COMMENT ÉTAIT L'ERGONOMIE? Mike Alessi pourrait dominer les petites personnes, mais il n'est pas Shaquille O'Neal par aucun effort d'imagination. Les plus MXA les pilotes d'essai mesurent plus de 5 pieds 7 pouces de Mike et après avoir découvert qu'Alessi avait coupé sa mousse de siège pour abaisser la hauteur de la selle, nous craignions de manger des sandwichs à la rotule. Heureusement, ce n'était pas le cas. Le cockpit de la KTM était serré, mais tous les MXA les pilotes d'essai étaient toujours à l'aise.

L'une des bizarreries de Mike est qu'il change les virages de barre plus souvent que Lindsay Lohan change de centre de réadaptation. Au cours des Championnats nationaux AMA 2004 450, Mike a couru quatre virages de barres différents. Par Glen Helen, il s'était installé sur le virage 994 de Renthal, qui n'a pas beaucoup de balayage. Un autre peccadillo d'Alessi est que Mike alterne les modèles de prise (souvent entre les motos). Mike passera d'une gaufre complète à une demi-gaufre à Kevlar à double composé à la norme en un clin d'œil. Il n'a pas de favori. La dernière torsion à l'ergonomie du guidon de Mike est qu'il exécute deux beignets de poignée du côté de l'embrayage et un du côté de l'accélérateur. Après un tour de piste, nous n'avons pas remarqué les beignets de grip. 

COMMENT A FONCTIONNÉ LE CHOC DE CHUTE? Au Red Bud National, Mike Alessi a fait savoir qu'il avait acquis un choc de travaux spéciaux de la 450SXF du pilote de GP David Philippaerts. Mike a insisté sur le fait que le choc avait fait toute la différence dans le monde. À vrai dire, le choc n'est pas venu de Philippaerts. Il faisait partie de l'équipe de course KTM depuis des mois et avait été utilisé par Martin Davalos dès le Supercross de Las Vegas. Cela s'appelait un «choc d'abandon». Qu'est-ce qu'un choc de décrochage? Pour l'œil humain, cela ressemble à une chape d'amortisseur flottante, mais en interne, le système est conçu pour accélérer le rebond afin de se stabiliser plus rapidement et permettre au pneu arrière de maintenir un meilleur contact avec le sol. Il est conçu pour fonctionner par petites bosses et freiner tout en se comprimant complètement et en permettant au ressort de supporter le plus gros de l'impact sur les sauts et les gros coups. Cela a-t-il fonctionné? Oui, dans un sens. Les coureurs d'essai sont revenus de la moto d'Alessi en se plaignant que l'arrière émettait un fort cliquetis à travers des bosses de freinage modérées - c'était la chape mobile de l'amortisseur de décrochage. 

Pour un petit gars, la suspension arrière de Mike est incroyablement rigide.

Le moteur de Mike était extrêmement puissant pour son petit physique.

COMMENT ÉTAIENT LES FOURCHES WP 52MM? Les fourches WP étaient des monstres. À 52 mm, ils n'offraient pas beaucoup de flexibilité, en particulier dans les bosses de freinage. Ils étaient, cependant, très stables et prévisibles à la vitesse. Plus les pilotes d'essai ont tordu l'accélérateur, plus les fourches WP ont réussi à absorber les bosses. Dans le département cool, les fourches de 52 mm se classent haut, en particulier avec les tubes en aluminium. Mais quiconque avec une vitesse inférieure à Pro ne pourrait pas trouver d'avantages à utiliser des fourches aussi énormes.

MIKE FONCTIONNE-T-IL LE DEMARREUR ELECTRIQUE? Oui. Le seul compromis est que le vélo de course de Mike utilise une batterie de style Ni-Cad plus petite et plus légère. Team KTM a une batterie encore plus petite en préparation, mais ils hésitent à l'utiliser car elle n'est bonne que pour trois départs.

COMMENT ÉTAIT L'EMBRAYAGE HYDRAULIQUE? L'unité Magura d'Alessi a bien fonctionné (des ressorts d'embrayage plus rigides ont été installés pour fournir un raccordement plus solide). Le levier d'embrayage de Mike s'est engagé très loin sur la barre que - il a été bien utilisé, c'est incroyable. Mike préfère cette configuration car il n'utilise presque jamais l'embrayage, au lieu de cela, il monte une vitesse élevée et traîne le puissant moteur. S'il a besoin d'un peu d'embrayage, il peut y accéder rapidement d'une simple pression du doigt.

VERDICT: QUE PENSONS-NOUS? La KTM 450SXF de Mike Alessi avait plusieurs pièces d'usine qui l'ont aidé dans sa quête du titre national 450 (il manquait de 16 points) et un moteur qui ferait l'envie de presque tous les pilotes d'usine. Malheureusement pour KTM, qui s'était associé à Mike Alessi dans une croisade pour la respectabilité, Mike rejoint le Team Suzuki. Sans peur; son vélo ne se perdra pas. Comment savons nous? Une heure après notre descente du cheval d'Alessi, il était déjà entre les mains du pilote MDK / KTM Nick Wey.

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