TEST MXA RETRO: NOUS ROULONS LA LUCAS / TLD HONDA CRF2011 250 DE COLE SEELY

Huile Lucas Oil / TLD Honda CRF2011 250 de Cole Seely.

Nous avons parfois le regard embrouillé en pensant aux anciens vélos que nous aimions, ainsi qu'à ceux qui devraient rester oubliés. Nous vous emmenons dans un voyage dans le passé avec des tests de vélo qui ont été classés et ignorés dans les archives MXA. Nous nous souvenons d'un morceau de l'histoire de la moto qui a été ressuscité. Voici notre test de la Honda CRF2011 Lucas / TLD 250 de Cole Seely.

Tout homme d'affaires intelligent avec un demi-cerveau ne financerait pas une équipe de course de motocross professionnelle. Pourquoi? Le retour sur investissement est souvent nul. Un grand bienfaiteur de l'équipe de corsaires a décrit sa saison 2010 comme «mettant trois millions de dollars dans une pile et y mettant le feu». Inévitablement, les investisseurs d'équipe finissent par taper avec un mauvais goût dans la bouche. Il ne fait aucun doute qu'il s'agit d'une proposition sommaire de financer et de maintenir une équipe de course. Pourtant, chaque année, de nouveaux entrepreneurs poney le moola pour un coup sur la bague en laiton (notez que nous avons dit laiton, pas or). Les nouveaux Sugar Daddies remplacent si vite les vieux Sugar Daddies que beaucoup dans l'industrie de la moto ne prennent même pas la peine d'apprendre les noms des assistants financiers. Pour le dire franchement, financer une équipe de course est au mieux une esquive fiscale, un jouet d'homme riche ou un moyen de faire rouler Junior. Mettre sur pied une équipe de course est une aventure de couler ou de nager, et de nombreuses équipes coulent en trois ans.

Nous pouvons parfaitement comprendre pourquoi Pro Circuit a une équipe de course. Ils fabriquent des pièces de motos, des moteurs à sauts, des suspensions de travail et des systèmes d'échappement haut de gamme. Leur équipe de course est une extension de leur activité hop-up. Mais, Troy Lee fabrique des vêtements. Il n'a pas plus besoin d'une équipe de course que Thor, O'Neal, Fox, Answer, One Industries ou Fly ont besoin d'une équipe de course. En fait, aucun d'entre eux ne présente des équipes de course éponymes. Nan! Ils paient les coureurs d'autres équipes pour qu'ils portent leurs vêtements ou parrainent les équipes d'autres propriétaires d'équipes millionnaires.

Troy Lee n'est pas normal; nulle part près de cela. Il fait les choses différemment. Ainsi, en 2008, la première équipe Troy Lee Designs Honda est entrée en Supercross avec les pilotes Justin Keeney, Chris Gosselaar et Gavin Gracyk.

Au cours de ses deux premières saisons, l'équipe s'est concentrée sur la série 250 West Supercross, mais s'est étendue aux 250 championnats nationaux en 2010. Et, contrairement à tant d'équipes avant la sienne, l'équipe de Troy a continué à gagner en force et en élan malgré les conditions économiques volatiles aux États-Unis. . Troy a réinvesti dans son équipe chaque année et, dans le processus, a gagné une légion de sponsors au sein de l'industrie, ainsi qu'à l'extérieur. 

Le moteur de Seely a été construit par Pro Circuit.

À l'exception de Pro Circuit Kawasaki et Geico Honda, qui sont financés dans une large mesure par les usines derrière eux, le succès des équipes de course privées est éphémère. Même des équipes financièrement solides, comme Joe Gibbs, souffrent de problèmes de démarrage. Troy, comme ses compatriotes payeurs de factures, voulait en éliminer un. À l'origine, il espérait que ses coureurs se qualifieraient. Ensuite, il voulait qu'ils fassent partie du top 10. Finalement, il cherchait un podium. Mais, au plus profond de son cœur de pilote (Troy était, par hasard, membre de l'équipe du Circuit Pro il y a 25 ans), il voulait une victoire en course. 

Le rêve de Troy est devenu une réalité au Dodger Stadium. Ce soir-là, le coureur de Troy Lee Designs, Cole Seely, a percuté l'événement principal et a mené fil à fil pour remporter la toute première victoire de l'équipe en 250 Supercross. Ce fut une nuit monumentale, non seulement pour Troy mais aussi pour Cole Seely. Plusieurs années avant la nuit de son plus grand triomphe, Seely avait songé à quitter le sport. Bien qu'encore jeune, il était épuisé en course. Après avoir pris un congé, Cole a redécouvert le plaisir de l'équitation. À partir de là, son esprit de compétition s'est développé. 

Il y a deux divulgations qui MXA doit faire. Premièrement, avant que Cole Seely ne rejoigne l'équipe Troy Lee ou même l'équipe Fun Center Suzuki, il était le gars que vous avez vu dans le MXA des photos de test de vélo sur les bermes et le fouetter par-dessus les sauts. Nous avons immédiatement reconnu son talent incommensurable et sommes devenus non seulement des amis, mais des fans de Cole. Nous savions qu'il irait loin une fois qu'on lui en donnerait l'occasion. En 2010, Troy Lee a donné cette chance à Cole et Seely a récompensé l'équipe avec plusieurs podiums. Sa victoire en 2011 au Los Angeles Supercross était la cerise sur le gâteau. 

La deuxième divulgation est que MXA et Troy Lee remontent au bon vieux temps - bien avant que Troy ne peint des casques ou ne devienne un magnat du vêtement. Troy, Jody et Mitch Payton vivent tous dans la même ville et sont amis depuis les années 1970. Ainsi, ce test est un double coup dur! Nous sommes amis avec Troy et Cole. Pour nous, il était logique que nous testions la Honda CRF250 de Cole Seely, lauréate du Supercross Troy Lee Designs. 

SHOP TALK: QUELLES PIÈCES ONT ÉTÉ UTILISÉES?

Grâce à des décennies de test de pratiquement tous les vélos de cyclistes professionnels, nous avons appris qu'il y a quelque chose d'unique dans chacun d'eux. Besoin d'exemples? Le vélo de James Stewart a la configuration de suspension avant la plus rigide de tous les vélos que nous ayons jamais testés. La configuration du vélo de Ricky Carmichael était complètement déséquilibrée avec un amortisseur mort, un guidon bas et un powerband pipey. Le levier d'embrayage de Mike LaRocco était complètement déséquilibré avec son levier de frein. A fait le MXA l'équipage de démolition découvrir des bizarreries uniques dans la configuration de Cole Seely? Vous pariez. 

Cole utilise des pinces triples décalées de 18 mm sur son CRF250. Oui, tu l'as bien lu. Ce changement augmente considérablement la piste du vélo. L'expérience passée avec les changements de piste a laissé entendre que la Honda de Seely serait très paresseuse au virage, stabilisée au centre et détendue à la sortie du virage. Fondamentalement, Cole a échangé la remise et la sortie pour une sensation plus confortable au centre des virages. Il convient également de mentionner que Seely a expulsé les courses de 1/4 de pouce. 

Nous n'avons pas été surpris de découvrir que Seely utilise la suspension Showa A-Kit. Ce sont les meilleurs composants de suspension que les corsaires peuvent acheter - et il en coûte à une équipe de la taille de Troy Lee Designs environ 60,000 XNUMX $ pour équiper trois pilotes. Avec Bones Bacon de Pro Circuit en charge de la composition de la suspension, Seely est entre de bonnes mains; Cependant, nous avons été choqués d'apprendre que Cole porte une attention particulière à sa configuration de suspension. Alors que les autres pilotes ne sont pas très perspicaces quant à l'entretien de leur suspension, Cole pourrait nous dire combien d'heures étaient passées sur ses unités Showa A-Kit. Après cinq heures de conduite, il constate que l'huile commence à se décomposer. Il a tendance à mieux apprécier la suspension lorsqu'elle est vraiment fraîche, car elle est plus ferme et a moins tendance à souffler pendant la course. Par conséquent, la suspension de Cole est reconstruite toutes les cinq à six heures de conduite. 

Cole a utilisé un rotor avant QTM surdimensionné.

L'équipe de Lucas Oil / Troy Lee Designs compte une multitude d'entreprises qui aident la cause. Depuis sa création, l'équipe a reçu le soutien de Pro Circuit. Mitch est une autre personne qui pense que Troy devrait parrainer des coureurs, pas une équipe, mais si son copain va courir, il veut l'aider. Pro Circuit s'occupe des repose-pieds, des blocs d'essieu, de la liaison de l'amortisseur, du système d'échappement Ti-4R, de l'orifice de la tête, des cames, du piston à haute compression, des vannes Ti, des tuyaux de radiateur, des pinces triples décalées de 18 mm, des supports de barre, du dispositif Holehot, des thermostrips , compteur horaire et tube d'étranglement en aluminium. 

De plus, Bones Bacon de Pro Circuit fournit tout ce qui concerne la suspension, y compris la re-valve de l'amortisseur de direction HPSD. Au lieu que l'amortisseur fonctionne au virage et au virage, il amortit uniquement au virage (en sortant des coins). Cela évite que la partie avant ne rebondisse trop rapidement. Pratiquement toutes les pièces du Pro Circuit sont directement disponibles sur le marché, y compris la tige de traction à liaison plus longue. 

D'autres partisans du marché secondaire incluent Hinson (embrayage complet et bouchons de moteur); Renthal (guidon 999 bend Twinwall et engrenage 13/49 Cole); ARC (leviers repliables, le levier d'embrayage ayant un rapport de traction de 29.5); LightSpeed ​​(carter de protection, chape de frein avant, protection d'étrier arrière, guide de chaîne et manchon qui maintient le transpondeur sur le bras de fourche gauche); Cycra (plastique); DID (chaîne); ODI (poignées demi-gaufres blanches); Excel (jantes et rayons Dirt Star ST-X avec écrous cannelés); Talon (moyeux en fibre de carbone); QTM (disque de frein avant surdimensionné); Moto Tassinari (système d'admission Air4orce, que l'équipe utilise depuis l'Unadilla National l'année dernière); Hammerhead (levier de vitesses, levier de frein arrière et économiseur de valise); Twin Air (filtre à air); N-Style (graphiques et housse de siège); VP (carburant de course MR Pro5); Injectioneering (corps de papillon réglé); Boyesen (pompe à eau); Zeta (support de bras d'embrayage); Lucas Oil (huiles et lubrifiants de course); et Mettec (kit complet de fixation en titane).

L'équipe Lucas Oil / Troy Lee Designs Honda a une longue liste de sponsors extérieurs qui ne fournissent pas nécessairement des composants de course, mais offrent plutôt un soutien via des avenues promotionnelles. Ces sponsors incluent Silly Brandz (accessoires de mode élastiques), Adidas (chaussures), PPG (fabrication), Wings For Life (fondation de recherche sur la moelle épinière), Skullcandy (écouteurs), Epic (caméras vidéo d'action), Mattel (produits jouets) , Rossignol (équipement technique de montagne), Selle Italia (selles de vélo), Seaspan (charters de porte-conteneurs), New Era (chapeaux), Kasey Kahne (pilote NASCAR), McQueen Racing, (classiques de la moto), Primm MX (plus de classiques de la moto) , Pacific Collision Centers (réparation de véhicules) et BioLytical Laboratories (dépistage du VIH). Il n'y a aucune autre équipe de course dans les stands qui s'approche même d'avoir  le nombre de sponsors externes dont dispose l'équipe Lucas Oil / Troy Lee Designs / Honda.

TEST RIDE: TENEZ VOTRE CASQUE

Ce n'était pas notre premier rodéo sur un vélo Cole Seely. Après avoir testé la moto Fun Center Suzuki RM-Z2009 250 West Supercross 250 de Cole Seely, nous savions qu'il était particulier à propos de sa configuration de vélo. Ses zones les plus inconstantes sur le TLD Honda CRF250 sont les guidons qui sont 5 mm plus loin en avant que le stock (grâce aux supports de guidon Pro Circuit), les leviers d'embrayage et de frein qui sont tournés vers le bas parallèlement au sol, et son choix de pneu (le Troy Lee L'équipe de conception reçoit des œuvres en caoutchouc Dunlop). 

Parce que Seely est une ombre de moins de 6 pieds de haut et 160 livres, son sous-châssis, sa mousse de siège et ses repose-pieds étaient tous dans leurs positions de stock. le MXA les pilotes d'essai se sont immédiatement sentis à l'aise sur le coursier de Cole. Grâce à une pléthore de fixations en titane Mettec extrêmement légères, le vélo Troy Lee Designs était plus léger qu'un CRF250 d'origine; cependant, la durabilité n'est pas sortie par la fenêtre. De nombreux composants en fibre de carbone LightSpeed ​​ont protégé les carters du moteur, l'étrier de frein arrière et la chaîne.

Lorsque nous avons testé le RM-Z250 de Seely il y a deux ans, nous avons été ravis de sa configuration de suspension. Il était suffisamment moelleux pour permettre au châssis Suzuki aux virages serrés de sculpter comme un skieur alpin. Depuis que nous avons roulé sur ce vélo, Cole a pris de la vitesse; et, en raison de son nouveau style de conduite, ses réglages de suspension sont plus rigides. La suspension Showa A-kit était ferme mais suffisamment progressive pour garder les roues en contact avec le sol par clapotis (par opposition au saut). Si nous devions évaluer la rigidité de la suspension de Cole, nous dirions qu'elle était du côté gérable de la rigidité. Peut-être que si nous testons un autre vélo Cole Seely dans deux ans, la suspension sera encore plus rigide (mais jamais aussi rigide que celle de Bubba). 

Nous admettons que nous avons eu du mal à accepter la maniabilité, que nous avons attribuée à ses pinces triples décalées de 18 mm. Nous pouvons comprendre les avantages d'une traînée accrue dans les coins de bol serrés où l'extrémité avant de la CRF250 serait autrement couteau et plonger, mais cela semblait être le seul endroit où cette configuration fonctionnait bien. Il a fallu plusieurs tours aux pilotes d'essai pour comprendre que nous étions assis trop en arrière sur la selle, nous obligeant à tourner avec la roue arrière. Une fois que nous avons avancé sur la selle, l'avant s'est senti plus planté, mais les caractéristiques de braquage sur les virages plats étaient encore quelque peu vagues. Nous attribuerons au triple offset excentrique le fait que Seely soit des années-lumière plus rapide que nous le sommes autour d'une piste de Supercross. Nous avons appris il y a des années que le vélo d'un Pro ne révèle pas de défauts dans sa configuration préférée; au lieu de cela, il offre des indices sur la façon dont ce cavalier va vite. 

Le moteur Honda CRF250 de Lucas Oil / Troy Lee Designs de Cole Seely rappelait un groupe motopropulseur CRF250 d'origine en ce qu'il avait une puissance de milieu de gamme suffisante; cependant, il a époustouflé le stockeur en termes d'explosivité de bas de gamme et de puissance de haut de gamme. Il s'agit d'un type de moteur à tout faire. Il peut être trimballé si nécessaire, mais il a brillé du milieu de gamme à l'extrémité supérieure. Nous n'avons pas été surpris d'apprendre cela, car nous savions que Seely aime garder son vélo dans la viande de la bande de puissance. Grâce à l'étendue de la bande de puissance, Cole est capable de parcourir presque toutes les sections d'une piste de Supercross en deuxième ou troisième vitesse (à part les whoops, où il passe en quatrième). 

CONCLUSION: QUE PENSONS-NOUS VRAIMENT? 

Nous avons été impressionnés par Cole Seely depuis qu'il était photographe pour nous. Non seulement il a un énorme talent sur une moto, mais il est très doué pour diagnostiquer les zones à problèmes en tant que testeur. Son Lucas Oil / Troy Lee Designs Honda CRF250 est un effort d'équipe. Le résultat final vient du mélange réussi d'un pilote hautement qualifié, d'un propriétaire d'équipe très motivé et du soutien de certains des acteurs du marché secondaire les plus puissants de l'industrie.

Si Troy avait écouté ses vieux copains, il aurait bien pu avoir son équipement de course sur la plus haute marche du podium avec un pilote de renom dans l'équipe de quelqu'un d'autre, mais il a vécu son rêve de Frank Sinatra et l'a fait à sa manière. Ça doit se sentir bien.

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