TEST MXA RÉTRO: NOUS CONDUISONS À L'HONDA CR2003 DE MICHAEL BYRNE 125

Nous avons les yeux brumeux en pensant parfois aux vélos passés que nous aimions, ainsi qu'à ceux qui devraient rester oubliés. Nous vous emmenons dans un voyage dans le passé avec des tests de vélo qui ont été classés et ignorés dans les archives MXA. Nous nous souvenons d'un morceau de l'histoire de la moto qui a été ressuscité. Voici notre essai de la connexion Honda Factory CR2003 de Michael Byrne 125.

Le MXA détruire le stock et le commerce de l'équipage consiste à tester des motos. Grands, petits, rapides ou lents, nous passons la majorité de notre temps à faire des tours à la recherche de connaissances. Espérons que ce que nous apprenons aide les coureurs locaux à mieux comprendre ce qui est disponible et ce qu'ils peuvent faire pour améliorer ce qui existe. Et, de temps en temps, nous testons des vélos qui sont si spéciaux, si uniques, ainsi de suite, qu'ils offrent une perspective sur le monde des nantis et des démunis. Les vélos d'usine, les vélos des stars, ne sont pas si difficiles à trouver, à moins qu'ils ne soient des Honda d'usine. Même si nous avons roulé à plusieurs reprises sur les vélos de Team Honda (y compris le vélo de Ricky Carmichael), il est toujours soumis à un ensemble rigide de directives d'entreprise. En règle générale, Honda ne permet pas aux vélos de son équipe de course d'être conduits au milieu d'une série. le MXA L'équipe de démolition doit attendre pour monter le vélo Supercross de RC jusqu'à la fin de la saison de Supercross, ou son vélo national jusqu'à ce que les championnats nationaux soient passés. C'est le vélo de Honda et la règle de Honda; nous pouvons vivre avec.

CE QUI EST DRÔLE…

Le plus drôle, c'est que lorsque nous avons commencé à tourner autour de l'idée de tester l'un des CR125 de Factory Connection, nous n'avons même pas pensé à la directive d'entreprise de Honda. En ce qui nous concerne, et nous sommes presque sûrs que le reste du monde est d'accord avec nous que les vélos Team Factory Connection / Amzoil / Chaparral / O'Neal ne sont pas des vélos Team Honda. Faux! Notre hypothèse n'aurait pas pu être plus éloignée de la vérité.

Pour être tout à fait honnête, ce n'était pas notre idée de tester le CR125 de Factory Connection. Le propriétaire de Factory Connection, Rick Zielfielder, nous a contactés année après année avec l'idée de tester l'un de ses vélos. Cette année n'était pas différente. Au Glen Helen National de cette année, il a dit qu'il avait un plan parfait pour nous mettre sur un de ses vélos. C'était une offre que nous ne pouvions pas refuser. Rick, Ziggy à la communauté des motocross, louerait la piste MX338 quelques jours avant le Southwick National pour que nous puissions y rouler. Nous avions le choix entre la Honda CR125 de Ryan Mills, Chris Gosselaar ou Michael Byrne. Nous avons choisi le vélo de Byrne, un hasard qui s'est produit puisque quatre jours plus tard, il a utilisé le vélo que nous avons testé pour gagner sa toute première moto nationale AMA 125. Tout était réglé. Nous courions à Glen Helen le week-end précédent et prenions ensuite un vol pour Southwick lundi matin.

TOUT N'A PAS ÉTÉ RÉGLÉ

Rappelez-vous la directive de Honda? Il s'est avéré qu'il s'appliquait au CR125 de Factory Connection ainsi qu'au CR250 de Ricky. Honda ne voulait que personne, à part Byrne, sur la moto jusqu'à la fin des 125 championnats nationaux. 

Ziggy était aussi incrédule que nous. Il voulait que nous testions ses vélos depuis des années, et finalement nous avions réglé les détails. Mais maintenant, nous avons été déraillés par l'édit Honda. Ziggy a plaidé sa cause auprès de Team Honda, expliquant qu'il avait des sponsors qui bénéficieraient de l'exposition - et que c'est pour cette raison qu'ils ont sponsorisé l'équipe en premier lieu. Honda a collé à ses canons. 

Avec une attitude de ne jamais dire de mourir, nous avons appelé le chef d'équipe Honda Erik Kehoe, et la conversation s'est déroulée comme suit: «Erik, mon pote, mon vieux, nous avons déjà réservé l'espace dans le magazine. Les billets d'avion ont été achetés. Nous avons réservé l'hôtel et nous avons perfectionné notre technique de sable sur la piste locale sur laquelle nous roulions avec vous pendant les longues et chaudes journées d'été. Pouvez-vous y arriver? " 

La réponse de Kehoe a été courte et rapide: "Nous allons y arriver." Avec cela, nous avons fait nos valises.

À l'époque préhistorique des freins avant, les gros rotors étaient toujours meilleurs.

QU'EST-CE QUE LA CONNEXION USINE?

Si vous ne savez pas qui est Factory Connection, nous sommes désolés pour vous. Mais si vous ne savez pas comment ils sont devenus l'équipe officielle 125 de Honda, nous pouvons le comprendre. Jusqu'en 1997, la plupart des motocross en dehors de la Nouvelle-Angleterre n'avaient jamais entendu parler de Factory Connection. C'est l'année où la Honda CR250 est venue avec une suspension absolument tragique, et c'est pourquoi Factory Connection est venu au premier plan. En collaboration avec Showa, Factory Connection a offert un kit de suspension de travail qui a corrigé tous les malheurs de la Honda 1997.

Aller de l'avant en 1998. Mike LaRocco avait retiré son contrat avec Team Suzuki et avait signé un accord inhabituel avec Team Honda. Officiellement, Mike a fait une sortie d'usine (avec toutes les pièces d'origine qui l'accompagnent), mais il n'a pas eu à sortir de la semi-Honda. L'accord de Mike était similaire à celui de Jeremy McGrath en 1997 avec Team Suzuki et les contrats ultérieurs de SuperMac avec Team Yamaha. C'est là que Factory Connection est entré en scène. Ils sont devenus la maison de Mike LaRocco loin de chez eux, opérant à partir d'une concoction de camping-car / remorque étrange. Honda, LaRocco et Factory Connection étaient satisfaits des résultats. Le succès de la collaboration a conduit Factory Connection à obtenir plus de financement et sa propre équipe de 125 personnes. Il a grandi. Combien? Rien qu'en 2003, Factory Connection avait trois entités distinctes sous sa bannière. Mike LaRocco sur ses œuvres CR250, Kevin Windham sur ses CRF450 et l'équipe CR125.

2003 Honda CR125 est venu en stock avec des fourches Kayaba. Byrne a utilisé Factory Connection Showas.

TRANSFORMER L'OREILLE D'UN PORC EN BOURSE EN SOIE

Nous n'en ferons aucun os; nous voulions tester le CR125 de Michael Byrne car il est, avec le reste des CR125 de Factory Connection, le seul CR125 rapide sur la piste. En version d'origine, le CR125 est moins que puissant. Et, ce qui est encore plus important, la plupart des magasins hop-up ne savent pas comment accélérer le CR125. Les CR125 de Factory Connection sont différents. Ils sont rapides, très rapides. Même un observateur occasionnel peut dire que les vélos de Factory Connection résistent aux offres d'usine de tous les autres. Pendant la saison de Supercross, c'était incroyable de voir ce que Travis Preston de 190 livres a pu faire sur son CR125.

La moto n'a pas réussi de cette façon sans des mois de dur labeur et une aide considérable de Honda. Ce que les techniciens de Team Honda Andrew Hopson et Dan Bentley ont fait n'est rien de moins qu'un miracle. Même un coup d'œil sur le moteur révèle qu'il a subi une sérieuse cure de jouvence.

Michael Byrne a utilisé un pignon arrière à 52 dents.

REGARDEZ DE PLUS près LE MOTEUR

Regardez attentivement le moteur de Michael Byrne et la première chose que vous remarquerez est la plaque sous le cylindre. Non, ils ne trichent pas. Ce n'est pas un gros trou. La plaque sous le cylindre permet à Factory Connection de faire fonctionner une bielle plus longue (et non, une bielle plus longue ne modifie pas la course). La deuxième différence la plus notable est les dimensions du tuyau d'échappement. «Humongous» ne lui rend pas justice. Si vous regardez fixement pendant un certain temps, vous remarquerez l'absence d'étrangleur, de radiateurs surdimensionnés, d'allumages de travail, de manettes spéciales et de repose-pieds d'usine.

Et, plus important encore, la suspension Showa se démarque. Les fidèles propriétaires de CR125 noteront que la production de CR125 est livrée avec des composants Kayaba, mais Factory Connection et Team Honda ont tous deux des liens étroits avec Showa.

QUE PENSONS-NOUS DU POWERBAND?

Nous avons piloté des KTM 125SX rapides, des Yamaha YZ125 et YZ250F et des Kawasaki KX125, mais ce que nous n'avions pas piloté au cours de la dernière décennie était un CR125 rapide. Nous avons maintenant. Hou la la! Nous savions que le vélo de Byrne serait rapide, mais rapide est un terme relatif. 

Le moteur CR125 de Byrne a à peu près autant en commun avec un moteur CR125 d'origine que votre Toyota Tundra a en commun avec les voitures Indy 500 de Toyota. Le nombre de chevaux-vapeur de pointe est là-haut, mais ce qui est plus important dans notre livre, c'est la bande de puissance. Alors que le vélo d'origine a une bande de puissance courte et abrupte, le vélo de Byrne a un petit bas (vous ne roulez pas un vélo National bas), des tonnes de milieu (c'est là que la magie opère) et beaucoup de haut de gamme (ce qui était le pain et le beurre des Hondas d'autrefois et est encore une fois avec le moteur de Byrne).

Pour garder le moteur dans la viande de la puissance, vous devez taper l'embrayage dans tous les coins (le sable de Southwick ajouté aux besoins de l'embrayage). Le serrer permet au milieu de gamme de faire tout le travail. À ce stade, le MXA les pilotes d'essai le laisseraient tourner jusqu'à ce que nous puissions entendre le moteur pleurer. Ensuite, c'était slam-bam-do-it-again (avec en prime un énorme sourire sur nos visages).

Mitch Payton a construit des tuyaux uniques pour l'équipe Factory Connection. Ces tuyaux avaient des cônes centraux massifs conçus pour fonctionner avec le moteur CR125 à longue tige.

QU'EN EST-IL DE LA SUSPENSION?

Si vous êtes curieux de connaître la suspension, vous ne devriez pas l'être. Si nous possédions une Honda, nous enverrions la suspension à Factory Connection. Nous n'avons jamais obtenu un mauvais ensemble de fourches CR de la boutique du New Hampshire. Ziggy connaît la suspension. Nous avons utilisé tous les déplacements à l'avant et à l'arrière du vélo de Byrne, ce qui, dans notre livre, est une bonne chose. Certains pilotes d'usine ont installé leurs vélos avec une suspension trop rigide, abandonnant un peu de voyage pour une sensation de style Supercross. Heureusement pour nous, Michael Byrne n'est pas de ceux-là. Son vélo était incroyablement équilibré. Les fourches n'ont pas plongé excessivement dans les virages et la suspension arrière n'a pas soufflé pendant sa course.

Le seul inconvénient de marteler le CR125 de Factory Connection autour de Southwick pendant quelques jours était que nous devions rentrer chez nous avec notre stock CR125. Nous avons cependant un espoir. Depuis que Byrne a remporté sa toute première moto nationale 125 juste après que nous ayons écrasé son vélo, il pourrait être assez superstitieux pour vouloir que nous montions sur son vélo avant chaque national.

QUI FAIT LE MOTEUR?

Factory Connection utilise des tuyaux et des silencieux Pro Circuit, mais Honda fait définitivement les moteurs. Sans aucun doute, il n'y a pas un seul moteur sur le circuit national qui ait plus de travail que le CR125 de Factory Connection. Andrew Hopson et Dan Bentley n'ont qu'un seul emploi chez Honda, ce qui rend les CR125 Factory Connection rapides. Ce n'est pas une mince tâche. Ce sont peut-être les hommes qui travaillent le plus dur dans ce sport. Ils commencent avec un moteur 2003 et un cylindre et une culasse 2002. Après cela, tout est laissé à leur imagination. Ils ne laissent aucune pierre non retournée. Le duo essaie tout sur le dyno d'abord, puis sur la piste. L'une des choses les plus intéressantes qu'ils ont essayées sur le CR125 de Byrne était une soupape de puissance électronique. Byrne dirigeait le système de soupape de puissance électronique dans la 125 Est, mais est revenu à la soupape de puissance mécanique standard pour les Nationals.

Le CR2003 125 de Byrne utilisait un cylindre et une culasse de 2002 et il y avait une plaque sous le cylindre pour la bielle plus longue.

À quoi ça ressemble de rouler?

Le vélo de Byrne avait la configuration parfaite pour nous. L'Australien pèse 170 livres, tandis que ses coéquipiers Ryan Mills et Chris Gosselaar pèsent 170 livres combinés. Michael a ses barres dans une position très neutre (presque parallèle aux fourches) et exécute ses leviers presque directement lorsque vous êtes assis sur le vélo.

Comment ça s'est passé? Comme aucun CR125, vous pouvez l'imaginer. Nous souhaitons seulement que Honda puisse construire un 125 comme celui-ci afin que le reste du public puisse l'acheter. C'est ainsi que le CR125 est censé être.

Malheureusement, ces derniers temps, Honda n'a pas pu. Et, les magasins hop-up n'ont pas été en mesure de transformer le CR125 en quelque chose qui mérite la course. Donc, tout ce qui nous reste est deux jours de conduite à Southwick sur ce qui pourrait bien être le meilleur CR125 jamais construit.

 

 

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