TEST MXA RETRO: NOUS MONTONS LE SUZUKI RM-Z450 DU CHAMPIONNAT MXDN DE RICKY CARMICHAEL

La moto de Ricky était habillée à neuf avec des décalcomanies commémoratives MXDN.

Nous avons parfois les yeux embrumés en pensant aux anciens vélos que nous aimions, ainsi qu'à ceux qui devraient rester oubliés. Nous vous emmenons dans un voyage dans le passé avec des tests de vélo qui ont été classés et ignorés dans les archives MXA. Nous nous souvenons d'un morceau de l'histoire de la moto qui a été ressuscité. Voici notre test de la Suzuki RM-Z2007 450 de Ricky Carmichael (tirée du numéro de janvier 2008).

Imaginez ceci: Ricky Carmichael et Team USA viennent de remporter une 18e victoire record en Motocross des Nations, en partie grâce à Carmichael qui a remporté la victoire en terminant premier de la dernière manche de la journée. C'est une journée jubilatoire pour Team USA et une fin parfaite pour l'illustre carrière de RC. C'est aussi une belle opportunité pour le MXA l'équipage de démolition pour piloter la moto de Ricky 2007, gagnante du MXDN, sur la même piste de Budds Creek que Carmichael n'a dirigée que la veille. 

Nous étions en train d'essayer la Suzuki RM-Z450 de Carmichael parce que nous avons une longue histoire avec les chevaux de course de Ricky. Nous pouvons prétendre avoir testé plus de vélos de Carmichael tout au long de sa carrière que quiconque (à l'exception de Ricky, bien sûr). De sa Loretta Lynn KX85 à trois de ses Pro Circuit KX125 en passant par sa CR2003 primée en Supercross en 250 et sa Honda CRF2004 450 parfaite pour la saison, nous avons eu une bonne lecture de Ricky Carmichael et de sa configuration de moto. 

De tous les vélos Carmichael que nous avons testés, son CRF2004, vainqueur du Championnat national AMA 450, était notre préféré. Il avait une suspension impossible à obtenir, un moteur super puissant et tous les équipements d'usine dont tout le monde pouvait rêver. Mis à part le positionnement du levier, qui était bien trop haut à notre goût, et l'ergonomie exiguë (Carmichael mesure 5 pieds 6 pouces après tout), nous avons adoré sa Honda CRF450. 

Le RM-Z450 de Carmichael a plané dans les airs comme un aigle. Il a absorbé les atterrissages durs, grâce à sa suspension d'ouvrages.

Dans le même temps, le MXA L'équipe de démolition grince des dents au souvenir de la Honda CR2003 250 de Ricky. Le moteur a fonctionné comme un ours effrayé. Les fourches étaient extrêmement dures. Les leviers étaient pointés vers le ciel et le guidon a été ramené dans nos tours. C'était un exploit juste de faire un tour de piste, encore moins de monter sur l'accélérateur. 

Nous avons dû nous demander à quoi ressemblerait le RM-Z450 de Ricky. Serait-ce un clone de sa douce CRF450 ou de son étrange CR250? Après une pause de trois ans après avoir testé un vélo Carmichael, le MXA l'équipage de démolition a dû se demander si sa configuration s'était à nouveau transformée en quelque chose de complètement différent. 

SHOP TALK: DE QUOI S'AGIT-IL?

Comme avec n'importe quel vélo d'usine, le RM-Z450 de Ricky était emballé jusqu'aux branchies avec des pièces d'usine astucieuses qui ne sont pas accessibles à moins que votre nom ne soit Ricky Carmichael. 

QUELLES PIÈCES SONT DES OUVRAGES? 

La manivelle, les cames, les radiateurs, l'embrayage, les moyeux, l'essieu, les rotors, la tringlerie, les pinces triples, les leviers, la transmission, la plaque de protection et les chevilles SMC (Suzuki Motor Corporation) proviennent tous de Suzuki au Japon. L'Américain Suzuki joue également un rôle dans la moto de Ricky, fournissant la culasse et la mousse de siège. Showa joue également un rôle essentiel, travaillant constamment avec Ricky pour composer les fourches de 51 mm et l'unité de choc.

QUELLES SONT LES PIÈCES DE PRODUCTION? 

Les seules pièces de production sur le vélo sont le cylindre, les rayons et le plastique. Le cadre est d'origine mais re-soudé pour plus de solidité. 

POURRIEZ-VOUS ACHETER LE SUZUKI RM-Z450 DE RICKY CARMICHAEL? 

Non, pas dans un million d'années; cependant, ne vous découragez pas. Vous pouvez fabriquer votre RM-Z450 miroir Ricky's en achetant des pignons Tag Metals, un échappement Pro Circuit, des pneus Bridgestone, des jantes Excel, un guidon ProTaper, des graphiques One Industries et une chaîne DID. Votre RM-Z450 ne fonctionnera pas comme le vélo de Carmichael, mais il aura fière allure sur le support. 

COMBIEN DE TITANE EST SUR LE VÉLO? 

L'équipe Suzuki a utilisé pour plusieurs milliers de dollars de boulons en titane, non seulement pour réduire le poids précieux de la RM-Z450, mais aussi pour augmenter le facteur de fraîcheur. Le couvercle du rotor avant et le bloc guide-chaîne en fibre de carbone figurent également sur la liste des pièces attrayantes, ainsi que le dispositif de réglage d'embrayage à la volée.

TEST RIDE: ACCROCHEZ-VOUS ET PRIEZ

Personne n'a piloté plus de vélos de course de Ricky Carmichael et personne n'a été plus surpris par leur diversité que les MXA équipe de test. Voici à quoi ressemblait le vélo Motocross des Nations de Ricky:

Nous nous attendions à ce que la bande passante de Ricky soit strictement haut de gamme. C'était en fait assez convivial et facile à conduire.

EST-IL RAPIDE? 

Nous savions que le RM-Z450 de Carmichael serait puissant. Le coureur de motocross le plus rapide au monde ne conduirait pas une moto qui manquait au département de puissance, et Ricky Suzuki a prouvé le point. Le moteur était un dragon cracheur de feu, mais étonnamment, il n'avait pas une secousse de couple qui étirait vos bras comme Silly Putty en été. Adhérant à la théorie selon laquelle un moteur désaccordé a une puissance plus gérable, le RM-Z450 de RC a une bande de puissance très lisse et linéaire. Depuis le bas tout le long du sommet, le moteur de Carmichael tire jusqu'à ce que les vaches rentrent à la maison. Ce n'est pas trop brusque ou ennuyeux. Ne vous méprenez pas; ce n'est pas un moteur pour les âmes sensibles, mais il ne faut pas non plus Superman pour gérer la puissance. Nous pensons que le moteur de Ricky pourrait profiter à tout pilote de niveau, ce qui est surprenant à dire puisque Carmichael transporte absolument le courrier sur la moto même qu'un débutant pourrait apprécier. 

COMMENT ÉTAIT L'ERGONOMIE? 

En entrant dans le test, nous avons pratiqué le yoga car nous savions que nous allions être un peu à l'étroit. Ricky Carmichael mesure 5 pieds 6 pouces, et c'est avec des bottes. La plupart des membres du MXA l'équipage de démolition mesure au moins 4 pouces de plus que Ricky. Lorsque nous avons jeté une jambe sur sa RM-Z450, nous avons immédiatement remarqué le sous-châssis coupé et le guidon à balayage bas. Pas grand-chose. De toute évidence, cette configuration fonctionne bien pour Ricky, mais essayez comme nous le pouvions, il n'y avait pas de réglage de l'embrayage et du levier de frein avant. Ils étaient pointés verticalement mais étaient également incroyablement proches du guidon. Lorsque nous disons «fermer», nous entendons la largeur de tirage des articulations à partir des poignées. Cela nous a amené à caler la moto à de nombreuses reprises et à faire traîner le frein avant en permanence. Après tout, où étaient censés aller nos doigts? Les limites étroites ont provoqué des crampes aux doigts pires qu'une frénésie de jeu vidéo «Halo» de 24 heures. Le positionnement du levier de Ricky était la configuration la plus gênante que nous ayons jamais rencontrée, ce qui est tout à fait une déclaration étant donné que nous avons testé des configurations de vélo extrêmement étranges dans le passé. 

COMMENT ÉTAIENT LES RATIOS DES ENGRENAGES? 

Les rapports de démultiplication de la RM-Z450 à quatre vitesses de Ricky ont été modifiés pour faciliter le transfert de puissance de la troisième à la quatrième vitesse. Le rapport plus étroit entre le troisième et le quatrième était un changement notable que nous avons vraiment apprécié. Les ratios de Ricky ont éliminé les écarts qui entravaient la boîte de vitesses à 4 rapports d'origine. Sur le vélo de course de Ricky, les première et deuxième vitesses étaient complètement en stock. Nous devons également faire savoir que si nous n'utilisons guère le premier rapport, le deuxième et le troisième étaient la vraie viande du moteur. Le quatrième rapport donnait l'impression que nous étions en distorsion. Nous supposons que Carmichael clique assez souvent en quatrième position, mais il nous a fallu du courage pour tirer le meilleur parti des lignes droites de Budds Creek. 

POUVEZ-VOUS TROUVER LE NEUTRE SUR LE VÉLO DE RICKY? 

Sur notre stock RM-Z450, nous ne pouvons pas trouver neutre sans une loi du Congrès. Devine quoi? Ricky ne trouve pas non plus neutre. Nous avons essayé de trouver le neutre lorsque nous nous sommes arrêtés dans les stands et aussi sur le côté de la piste avec le vélo en marche, mais en vain. C'est devenu plutôt frustrant, car à un moment donné, nous avons calé la moto en regardant une certaine section de la piste. Il a littéralement fallu quelques minutes pour trouver la neutralité, puis ce n'était que par chance. 

QUELLE EST LA HAUTEUR DE RIDE? 

Suzuki a abaissé le sous-châssis de 10 mm afin de réduire la hauteur du siège et a déplacé les supports de repose-pieds de 5 mm en arrière pour tenir compte de la taille plus courte de Ricky. Carmichael préfère également 106 mm d'affaissement et utilise une liaison à taux croissant complètement différente de la liaison d'origine RM-Z450. En conséquence, l'arrière avait un squat auquel il fallait du temps pour s'habituer, en particulier dans les virages plats sans ornière ni berme. La partie arrière abaissée du vélo de Carmichael a rendu l'avant léger, ce qui ne le rendait pas aussi précis que nous l'aurions souhaité. Là encore, Ricky pèse moins et n'initierait pas autant de changement d'angle de tête. Dans toutes les autres situations, le vélo tranchait dans les virages et suivait droit dans des ornières profondes.

Pour adapter la RM-Z450 à la taille plus courte de Ricky, Suzuki a changé la liaison pour permettre à l'arrière de la RM-Z450 de s'accroupir.

COMMENT A ÉTÉ LA SUSPENSION DES TRAVAUX? 

La suspension Showa fonctionnait exactement comme prévu. La suspension était raide; pas de surprise là-bas. C'est rare pour le MXA tester les pilotes pour trouver un vélo AMA Pro qui n'est pas ultra-ferme. Gardez à l'esprit que les pilotes Pro vont plus vite que le Joe moyen, ils ont donc besoin de soutien lorsqu'ils se heurtent à des bosses de freinage. Nous ne pouvons pas reprocher à Carmichael sa configuration de suspension, car cela fonctionne pour lui. En même temps, nous devons donner du crédit à Ricky parce que les fourches et les chocs n'étaient pas durs. Ils étaient assez moelleux pour supporter de petites côtelettes et ont aidé le RM-Z450 à bien s'installer dans les coins. Plus nous roulions vite sur le vélo de RC, mieux la suspension et le vélo fonctionnaient en général.  

VERDICT: QUE PENSONS-NOUS?

La Suzuki RM-Z450 de Ricky Carmichael lui est taillée sur mesure, et à moins de tourner la manette des gaz sans crainte ou avec une stupidité totale, vous ne pouvez pas vraiment conduire la RM-Z450 de Ricky à son maximum. Pourtant, il y a des zones de son vélo qui sont incroyables. Mis à part les pièces d'usine et la suspension d'usine, le moteur de Carmichael est impeccable. 

La retraite de Ricky du sport clôt un chapitre sur la MXA capacité de l'équipage de démolition à tester les vélos «GOAT». Tout ce que nous pouvons dire, c'est que c'était une bonne balade. Merci, Ricky!

 

Vous pourriez aussi aimer