MXA S'AVENTURE EN SUPERMOTO SUR UN ITALIEN TM SMX 450FI

Les épaules rouges et blanches à l'intérieur nous ont fait sentir plus racé - jusqu'à ce que Daryl en frappe un avec son repose-pied et écrase le tout nouveau vélo. L'ÉQUIPEMENT: Maillot: FXR Racing Helium, Pantalon:  FXR Racing Helium, Casque:  6D ATR-2 / FXR Racing, Lunettes: EKS Brand EKS-S, Bottes: Sidi Crossfire 3SR.

 

WE RIDE A TRUE-TO-LIFE TM SMX 450FI MACHINE SUPERMOTO

PAR JOSH MOSIMAN

Supermoto a été créé pour être le défi ultime pour les motocyclistes en combinant la course sur route, le flat track et le motocross en une seule discipline de course. Basé sur l'émission télévisée ABC "Superbikers", qui a été filmée à Carlsbad Raceway et mettait en vedette Steve Wise, Eddie Lawson, Danny Chandler, Kent Howerton et une foule de stars de la piste, du motocross et de la course sur route, le sport a connu son apogée dans le début des années 2000 lorsque l'AMA a lancé son championnat AMA Supermoto. Lorsque les X Games ont pris le train en marche Supermoto, il semblait que le sport était sur le point de décoller. Les années 2000 ont été l'apogée du Supermotard, et il a attiré des stars comme Jeff Ward, Doug Henry, Jeremy McGrath, Travis Pastrana, Chad Reed, Kurt Nicoll, Micky Dymond, Ben Bostrom, Nicky Hayden, Carey Hart, Mike Metzger et plus encore.

Red Bull s'est impliqué, les stands étaient remplis de demi-finales et la course a attiré un mélange unique d'athlètes de haut niveau venant du motocross, de la course sur route et du freestyle pour s'affronter dans le sport hybride. Certains gars étaient sérieux et ont concouru toute la saison, tandis que d'autres se présentaient juste pour une course ici et là. Même MXADennis Stapleton a tenté sa chance à Supermoto à Long Beach, en Californie, mais il a perdu tout intérêt après avoir grimpé sur le bitume pendant la course.

Mais, AMA Supermoto n'était qu'une chimère. C'était très lourd avec la puissance des étoiles, mais n'avait pas de base de coureurs amateurs sur laquelle s'appuyer. Il avait du mal à attirer les spectateurs et n'était pas prêt pour les heures de grande écoute. En fin de compte, American Supermoto n'avait pas les jambes pour continuer après que Red Bull ait abandonné son soutien et que l'économie américaine ait piqué du nez. Supermoto a connu des difficultés aux États-Unis depuis 2008 et sa série de championnats nationaux a changé de mains plusieurs fois. Au cours des dernières saisons de Supermoto, les championnats de Supermoto n'ont pas été une série, mais un événement d'une journée.

«SUPERMOTO EST PLUS CHER QUE MOTOCROSS, MAIS BEAUCOUP MOINS CHER QUE LA COURSE SUR ROUTE. CARACTÉRISTIQUES DU SUPERMOTO SECTIONS HORS ROUTE AVEC SAUTS ET COUCHETTES; MAIS, POUR LA PLUPART, LES SECTIONS TOUT-TERRAIN NE VOUS BATTENT PAS COMME SUR UNE PISTE DE MOTOCROSS.

La roue avant étant plus petite que la roue arrière, la suspension abaissée et les pneus plus larges, la maniabilité de la SMX 450FI était impressionnante dans les virages en lacet.

Avant que la crise du COVID-19 ne frappe, le producteur de la série Supermoto DRT Racing avait organisé un championnat AMA Supermoto en cinq manches, qui comprenait une escale internationale au Québec, au Canada, et un événement à Honolulu, Hawaï, qui se tiendra conjointement avec le Monster Truck World. Finales. Bien que le Supermotard américain soit sous assistance respiratoire, le sport est toujours vivant en Europe avec le Championnat du Monde FIM de Supermotard et la Finale Superbiker à Mettet, en Belgique. 

Dans les années 2000, la plupart des principaux fabricants de motos produisaient des modèles Supermoto et les vendaient au public, mais lorsque Supermoto a fait long feu aux États-Unis, la plupart des fabricants se sont retirés, à l'exception des marques européennes telles que TM. Il s'avère qu'Alex Serafini, fils du propriétaire de TM Motorcycles Gastone Serafini, est passionné de Supermotard. L'avantage d'avoir votre propre entreprise (dans ce cas, une marque de motos) est que vous pouvez en faire ce que vous voulez. Avec les ambitions d'Alex Serafini à la tête de l'opération, TM a commencé à produire sa gamme SMX de vélos de course Supermoto en 2002. Contrairement à la plupart des marques de motos qui ont abandonné Supermoto lorsqu'il a commencé à mourir aux États-Unis, TM a poursuivi avec le désir de produire un supérieur Machine supermotard. Après des années de développement et d'amélioration de son modèle spécifique Supermoto, TM a remporté le championnat du monde Supermoto neuf fois au cours de la dernière décennie.

Décomposé en petits morceaux, Supermoto est plus cher que le motocross, mais beaucoup moins cher que la course sur route. Un autre coût à prendre en compte est la santé du cavalier. Supermoto comporte des sections hors route avec des sauts et des bermes, mais, pour la plupart, les sections hors route sont composées de terre dure semblable à une piste plate. Il n'a pas les whoops, les ornières, les trous et les sections de sable qui peuvent vraiment vous battre sur une piste de motocross. Bien que les vitesses soient rapides et que l'asphalte soit dur, les coureurs sont souvent capables de glisser sur le tarmac, de se relever après un accident et de continuer à courir. Ce n'est pas la vitesse à laquelle vous vous écrasez qui vous fait mal, c'est la vitesse à laquelle vous vous arrêtez. La plupart des pilotes Supermoto portent des cuirs de course sur route avec des bottes et des casques de motocross. Tant qu'ils portent l'équipement approprié, ils peuvent glisser sur l'asphalte ou la saleté et repartir indemnes.

«AVEC SEULEMENT DEUX JOURS D'EXPÉRIENCE DE COURSE SUR ROUTE, J'ÉTAIS HORS DE MON ÉLÉMENT SUR CES VÉLOS ET, POUR LE DIT DOUCEMENT, J'ÉTAIS LOIN D'ÊTRE À L'AISE. CE N'ÉTAIT PAS LE CAS LORSQUE J'AI MONTÉ SUR LE TM SMX 450FI.

Le collecteur d'admission du corps de papillon a été CNC en aluminium et dispose de deux injecteurs.

Supermoto est également une excellente transition pour les pilotes tout-terrain intéressés par la course sur route. Les pneus durent plus longtemps. Les jours de pratique sont moins chers. Et les vélos sont plus rentables. Un autre grand aspect de la course Supermoto est la possibilité pour les promoteurs de créer une piste presque n'importe où. De grands parkings, des pistes de karting, des stades de baseball et des parcours routiers ont été utilisés pour accueillir les meilleurs coureurs Supermoto du monde.

Comme vous pouvez le deviner, un vélo Supermoto est un hybride. La SMX 450FI World Champion Edition de TM a été construite dans un seul but, qui devait paradoxalement être à double usage. Non, ce n'est pas un vélo double sport homologué pour la rue avec des lumières et un support de plaque d'immatriculation, bien que TM propose ces modèles. Au lieu de cela, la TM SMX 450FI World Champion Edition est prête pour la course sur une piste qui combine chaussée et terre. Comme pour tous les vélos de motocross TM, vous pouvez commander votre propre SMX 450FI d'usine directement auprès du fabricant avec toutes les pièces et tous les mods que vous pourriez souhaiter. C'est un domaine où TM surpasse tous les autres fabricants. Les "Big Six" ne livreront pas leurs secrets, mais TM n'a aucun problème à vendre ses composants d'usine et ses modifications à tout pilote prêt à les payer. La version championne du monde SMX 450FI que le MXA l'équipage de démolition testé se vend 13,595 XNUMX $.

Les gourous de Supermoto savaient que nous venions de la moto lorsque nous avons commencé à faire des wheelies.

Lorsque l'importateur TM USA Ralf Schmidt a commandé un TM SMX 450FI pour MXA, il s'est assuré d'obtenir l'édition spéciale - avec le même moteur d'usine que l'équipe TM utilise. Le moteur du kit est livré avec une longue liste de mises à niveau qui lui permettent de produire 5 chevaux supplémentaires, portant le 450FI à 65 poneys. TM n'hésite pas à mélanger et assortir les fournisseurs lors de l'approvisionnement en pièces pour ses vélos, il ne nous a donc pas surpris que le SMX 450FI utilise des fourches Marzocchi avec un amortisseur TM interne. Le frein avant était un énorme disque ondulé de 305 mm avec un maître-cylindre radial Brembo. Le frein arrière avait un maître-cylindre Nissin avec un disque ondulé de 245 mm.

Le but d'un vélo spécifique à Supermoto est d'être léger et bas. Avec des roues plus légères et une chaîne plus légère, vous avez moins de masse en rotation, ce qui aide le vélo à accélérer plus rapidement et le rend agile pour plonger dans et hors des virages. Notre TM SMX 450FI était équipée d'une roue avant de 16.5 pouces d'une largeur de 3.5 pouces. La roue arrière mesurait 17 pouces de haut et 5 pouces de large, mais elle semblait beaucoup plus large. Pour accueillir la roue arrière extra-large et pour raccourcir l'empattement, TM a utilisé un bras oscillant spécial Supermoto. Mais, même avec le bras oscillant plus large, TM a ajouté un rouleau de chaîne supplémentaire pour s'assurer qu'il ne claque pas contre le flanc du pneu. La suspension Supermoto est abaissée pour aider à l'aérodynamisme et aux virages. De plus, il existe des protège-mains enveloppants pour protéger les articulations du pilote et ses leviers en cas de collision. Un embrayage à glissement est également utilisé et c'est un gros plus sur un vélo Supermoto, car il élimine le saut de roue lors de la décélération dans les virages.

Les rouleaux de la chaîne ont empêché la chaîne de gifler le pneu extra-large.

 Mon expérience avec deux roues sur asphalte est très limitée, mais c'est plus que la plupart de mes amis qui courent actuellement en Supercross. En 2013, quand j'avais 16 ans, j'ai eu la chance de piloter la Harley-Davidson XR1200 de Tyler O'Hara sur le parcours routier de Sonoma Raceway. Puis, l'année dernière, j'ai essayé ma main sur une Yamaha R3 et Honda CBR600 à Willow Springs Raceway. Avec seulement deux jours d'expérience en course sur route, j'étais hors de moi sur ces motos et, pour le moins dire, j'étais loin d'être à l'aise. Ce n'était pas le cas lorsque j'ai sauté sur le TM SMX 450FI. J'ai été immédiatement soulagé par la sensation du guidon de motocross. Oui, je roulerais sur l'asphalte, mais au moins je me sentais chez moi parce que le positionnement, l'adhérence et la position de mon corps étaient les mêmes que sur une moto hors route. J'avais l'impression de maîtriser cela, surtout quand je suis arrivé aux sections de terre que j'avais vues sur de vieilles vidéos YouTube de la course de Jeff Ward. Mais la saleté n'est pas aussi importante dans la Supermotard moderne qu'elle l'était à l'origine, et même lorsqu'elle l'est, elle est aussi dure que la chaussée. Notre piste d'essai Supermoto n'avait pas de section de terre. J'étais déçu, mais à la fin, Daryl Ecklund et moi étions vraiment intéressés à nous concentrer de toute façon sur l'asphalte. Je vous promets que c'était déjà un défi suffisant pour notre premier jour de Supermoto.

Une fois sur le SMX 450FI,  J'ai ouvert la manette des gaz et commencé la première ligne droite. Immédiatement, j'ai remarqué un problème. J'avais des sensations étranges lors de la montée des rapports. C'était comme s'il y avait un décalage. J'étais perplexe, mais je me suis ensuite souvenu que Ralf Schmidt avait expliqué à Daryl et à moi que le SMX 450FI avait un réglage de changement rapide intégré dans l'unité de commande électronique. Il y a un capteur électronique sur le levier de vitesses qui transmet les données à l'ECU au moment où vous changez de vitesse. L'ECU coupe ensuite rapidement l'allumage pendant une fraction de seconde pour permettre au vélo de changer de vitesse sans avoir besoin de l'embrayage. Il s'avère que c'est un vieux truc de course, où un coureur appuyait sur le bouton de mise à mort au moment exact où il se déplaçait pour ne jamais avoir à lever l'accélérateur. C'était étrange quand je roulais lentement sur la piste, mais dès que j'ai commencé à monter sur l'accélérateur et à frapper rapidement les engrenages, j'ai adoré!

Le disque de frein avant de 305 mm.

Mon ami de la course sur route, Tyler O'Hara, est également un spécialiste du Supermotard. J'ai appelé Tyler au téléphone et je lui ai demandé de donner à Daryl et moi des instructions personnalisées à 400 miles de distance. La technologie n'est-elle pas géniale? Le premier conseil qu'il nous a donné a été de rouler lentement sur la piste pendant trois tours avant de commencer à pousser. Les pneus devaient être réchauffés pour avoir une adhérence optimale, et comme nous n'avions pas de chauffe-pneus, le pari le plus sûr était de les réchauffer à l'ancienne. Daryl et moi nous sommes relayés sur le SMX 450FI, et nous sommes devenus plus rapides à chaque session. C'était un plaisir de s'ouvrir largement et de ressentir la force de traction de la moto. En regardant les pneus slicks, il était difficile de comprendre l'idée de traction, car sans les boutons, j'imaginais juste glisser. Tyler nous a demandé d'utiliser le frein avant pour 90% de notre puissance de freinage et de toucher à peine le frein arrière. Le frein arrière n'est pas très précis et peut facilement se bloquer, ce qui n'est pas une bonne chose. Tyler voulait que nous dérivions l'arrière dans les virages comme les Pros. Il nous a dit d'utiliser le pneu arrière pour réduire la vitesse dans les virages, puis remettre la moto en place. Je voulais désespérément la soutenir comme un Pro, mais j'étais nerveuse. C'est un peu comme frapper un triple Supercross, écraser les whoops ou frapper le plus gros saut sur votre piste locale la première fois. Vous l'avez vu faire et cela semble facile, mais votre cerveau veut une preuve réelle avant de permettre à votre corps de s'engager pleinement.

«RALF SCHMIDT NOUS A DIT PLUS TÔT DANS LA JOURNÉE QUE NOTRE VÉLO D'ESSAI ALLAIT À UN NOUVEL ACHETEUR DÈS QUE NOUS AVONS FINI DE LE CONDUIRE OU, DANS CE CAS, DE LE CRASHER. DARYL S'EST EXCUSE, MAIS RALF RI ET DIT QU'IL S'ATTENDAIT À CE QUE LE CRASH VENEZ PLUS TARD OU PLUS TARD. »

La course est une question de pression de la performance. Lorsque vous dites à vos amis que vous avez roulé sur un vélo Supermoto, la première question qu'ils se posent est: «L'avez-vous repris?» Ma réponse a été, malheureusement, «non». C'est étrange, car je peux faire glisser mon motocross sur la terre, mais l'asphalte m'a effrayé avec des visions de hauts côtés sur le béton. La deuxième question qu'ils posent est: "L'avez-vous écrasé?" Je peux dire avec joie que je ne l'ai pas fait, mais Daryl l'a fait! Tout au long de la journée, je lui ai prêté mes coudières, mais il a oublié de les attraper en sortant pour une dernière séance. Il gagnait en confiance à chaque séance et allait plus vite à chaque tour, mais à la fin, il est devenu un peu trop arrogant et s'est penché trop loin. Son repose-pied heurta l'épaule intérieure du virage, souleva suffisamment la roue arrière pour rompre la traction et il la posa. Daryl s'en est sorti avec une petite éruption cutanée, principalement sur les coudes. Daryl se sentait mal parce que Ralf Schmidt nous avait dit plus tôt que le vélo avait déjà été vendu et qu'il irait chez le nouvel acheteur dès que nous aurions fini de le conduire ou, dans ce cas, de l'écraser. Daryl s'est excusé, mais Ralf a déclaré que les dommages étaient cosmétiques et a ri de la façon dont il s'attendait à ce que l'accident se produise beaucoup plus tôt.

Daryl et moi sommes d'anciens pilotes de motocross et de Supercross AMA Pro. Nous nous attendons à exceller sur tout ce qui a deux roues, donc c'était un peu décourageant de ne pas être les plus grands pilotes de Supermoto que le monde ait jamais vus après notre première journée d'essayer. Mais nous avons tous les deux ri en nous rappelant la première fois que nous avons couru sur une piste AMA Supercross fidèle à la réalité. Rien, pas même les pistes d'essai d'usine, ne vous prépare à la raideur des sauts sur une véritable piste de Supercross. Mais, qu'il s'agisse de jouer à Pac-Man, de faire du Supercross ou de soutenir un vélo Supermoto dans un virage en asphalte noir, la compétence vient avec de la pratique, du dévouement et plus d'un accident. J'admets volontiers que je n'ai pas utilisé le TM SMX 450FI à son plein potentiel et que je n'ai pas non plus utilisé au maximum mes talents naturels. Mais, grâce à une supermotard exceptionnelle, à l'aide de mes amis et à la volonté de Ralf Schmidt de nous faire planter sa moto, je sais que si j'avais encore un tour, je le reculerais.

 

Vous pourriez aussi aimer