OS NUS: COMMENT TESTER LA SUSPENSION DE VOTRE VÉLO

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Par Bones Bacon

Chaque coureur de motocross a la capacité de devenir un pilote d'essai - peut-être pas un pilote d'essai professionnel pour un fabricant ou un magazine, mais certainement pour son propre vélo. C'est une expérience précieuse que de passer un peu de temps sur la piste à vous familiariser avec votre vélo, à découvrir quels changements vous pouvez y apporter, à le régler en fonction de votre style de conduite et à l'ajuster pour différents terrains. Chaque coureur devrait regarder son vélo avec un œil critique et passer du temps en selle à tester différents réglages. Il y a une mise en garde concernant les tests: ne vous laissez pas trop emporter par des modifications. Comme Ricky Carmichael me l'a souvent dit lorsque nous testions ensemble, "vous pouvez vous mettre au point mort si vous ne faites pas attention."

«LES PRINCIPALES CHOSES QUE VOUS DEVEZ SAVOIR SUR LA MISE EN PLACE DE LA SUSPENSION DE VOTRE VÉLO SONT DOUBLES: (1) VOUS N'AVEZ JAMAIS À FAIRE FAIRE DISPARIR LES PARE-CHOCS. (2) IL N'Y A PAS UNE TELLE CHOSE COMME UN VÉLO PARFAIT. "

Les pilotes de support me demandent tout le temps d'aller tester avec eux. La plupart du temps, je leur dis que si j'ai fait mon travail correctement, je ne devrais pas avoir à le faire. Pour la plupart des situations, j'ai l'impression d'avoir suffisamment d'expérience dans le monde réel pour pouvoir configurer un vélo la première fois et le faire composer. Lorsque de nouveaux vélos sortent, je passe beaucoup de temps à tester pour me familiariser avec eux. Je travaille avec un large éventail de pilotes d'essai pour trouver les meilleurs réglages polyvalents pour les cyclistes de différents poids, niveaux de compétence, âges et désirs.

J'ai travaillé avec des cyclistes qui n'ont aucune expérience, des coureurs de minicycles, des novices, des amateurs sur le point de devenir Pro, des pros AMA fraîchement frappés et des professionnels chevronnés qui savent exactement ce qu'ils veulent qu'un vélo fasse. Lorsque je ne travaille pas sur les vélos d'équipe Pro Circuit, je participe à de nombreux types de courses. Ma vie va du Supercross au motocross au désert en passant par le lièvre, le GNCC, l'EnduroCross et la Baja dans un cycle de course sans fin. Je teste afin de trouver les meilleurs réglages pour le spectre complet de la conduite tout-terrain, et je crois que si vous me fournissez une évaluation honnête de votre poids, de vos compétences, de votre type de piste et de vos envies, je peux vous rapprocher du meilleur configuration de suspension complète. Je suis convaincu que tout atelier de suspension réputé, surtout si les mécaniciens ont de l'expérience avec un grand nombre de cyclistes et de situations, peuvent faire la même chose. Ainsi, je n'ai pas toujours l'impression qu'un pilote a besoin de son technicien en suspension pour aller tester avec lui. Tout ce dont il a besoin, c'est d'un tournevis et un peu de temps.

Les éléments clés que vous devez savoir pour configurer la suspension de votre vélo sont doubles: (1) Vous n'allez jamais faire disparaître les bosses. (2) Il n'y a pas de vélo parfait.

Il y a des années, j'ai compris que si je faisais mieux fonctionner la suspension d'un pilote, il irait plus vite jusqu'à ce que cela ne fonctionne plus. Parfois, je souhaite que je sois un tuner moteur, car il est possible de faire un vélo si vite que le pilote veut qu'il soit ralenti. Ce n'est pas le cas avec la suspension.

Que devriez-vous espérer de votre programme de test personnel? Vous voulez régler votre vélo au point où vous vous sentez à l'aise. Vous souhaitez obtenir un équilibre synchronisé entre l'avant et l'arrière. Vous voulez une compréhension solide de ce que votre vélo fera et de ce qu'il ne fera pas (car il y a des bosses qui ne peuvent pas être vaincues avec 12 pouces de course). Et, plus important encore, vous voulez savoir quand arrêter de régler votre suspension. Comment savez-vous quand c'est? C'est très simple. Arrêtez de jouer avec lui une fois que vous êtes à l'aise. Vous apprendrez à connaître votre vélo et deviendrez un meilleur pilote si vous suivez ces directives. Jeremy McGrath et Ivan Tedesco m'ont dit qu'ils ne voulaient plus tester pour essayer d'améliorer leurs vélos. Ils ont tous deux dit que leurs vélos allaient bien et qu'ils voulaient juste être laissés seuls pour s'habituer à ce qu'ils avaient.

Le mot fondamental à retenir sur la conduite d'un vélo de motocross sur un terrain accidenté est «adapter». Les pistes changent pratiquement à chaque tour. Vous ne pouvez pas vous arrêter pour ajouter quelques clics, car deux tours plus tard, vous devrez vous ressaisir. Vous devez apprendre à vous adapter aux conditions changeantes. J'ai travaillé avec des coureurs qui voulaient retirer une piste d'entraînement pour changer les cliqueurs au fur et à mesure que la piste devenait sèche, puis revenir après l'arrosage de la piste. Typiquement, au moment où j'avais fini d'apporter les changements qu'ils voulaient, la piste avait basculé dans l'autre sens. La course moyenne commence avec une piste légèrement sur-arrosée, qui devient très limoneuse après quelques tours, puis, vers la fin de la moto, devient difficile. Les meilleurs riders apprennent à adapter leurs styles et lignes de conduite aux conditions du moment.

À vrai dire, les tests sont importants car ils vous apprennent comment les changements de suspension affecteront votre vélo. Mais une fois que vous êtes sur la ligne de départ, vous devez être prêt à danser avec celui qui vous a amené à la fête. Vivez, apprenez, adaptez et appréciez.

 

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