VENDREDI FLASHBACK | RICKY CARMICHAEL SE BOOED

Ricky Carmichael est passé de Kawasaki à Honda en 2001, mais les fans n'étaient pas contents. Ricky a-t-il fait le changement pour le chèque de 2,000,000 XNUMX XNUMX $?

Personne au sein de l'équipe Honda n'a pu comprendre ce qui s'est passé. Quand ils ont recruté Ricky Carmichael loin de l'équipe Kawasaki, ils pensaient acheter le package ultime - un champion rapide et populaire. Faux! Quelque chose s'est produit entre septembre 2001 et le premier de l'année en 2002 pour retourner la foule contre Ricky Carmichael. La première fois que cela s'est produit, c'était à l'US Open de 2001 à Las Vegas. C'était le premier tour de Ricky sur une Honda et quand il a été annoncé, il y avait un grand pourcentage de huées émanant de la foule. Ça s'est empiré. Dès que Ricky a parlé, affirmant qu'il n'était pas allé chez Honda pour l'argent, la foule a éclaté en huées. Et les huées se sont poursuivies sans relâche pendant tout le week-end.

Carmichael aurait senti que quelqu'un avait poussé la foule à le huer, mais qui? Certainement pas Jeremy McGrath, qui a reçu une dose de huées lorsqu'il s'est plaint de la piste de Las Vegas. Jeremy a immédiatement réparé la foule et a terminé le week-end de Vegas avec les applaudissements les plus bruyants de tous.

Ricky CarmichaelRicky Carmichael sur une Honda CR250 d'usine. 

La plupart des employés de Honda pensaient que les huées étaient un incident isolé, mais il y avait des membres de l'équipe qui se souviennent des incidents de Jean-Michel Bayle quand il a été profondément hué lors de la première manche en 1992 - et cela s'est répandu à travers le pays. Peu importe ce que Bayle a fait, les fans de Supercross l'ont hué. Les journalistes français pensaient qu'il était hué parce qu'il était français, mais la source de l'huissement était probablement basée sur le fait que Bayle voulait quitter le motocross et devenir un coureur sur route. Pour les fans fidèles dans les tribunes, il ne semblait pas être l'un d'entre eux.

LES ACCUEIL NÉGATIFS DE CARMICHAEL NE POURRAIENT ÊTRE LIÉS À L'UNE DES TROIS CHOSES:

Ricky Carmichael

(1) Changement d'équipes: Pour les fans, Carmichael avait l'air gourmand et ingrat d'avoir quitté l'équipe Kawasaki. Ricky a signé un accord de 2 millions de dollars par an pour changer et de nombreux fans étaient irrités quand Ricky a essayé de prétendre qu'il ne l'avait pas fait pour l'argent.

(2) Personnalités: Quel que soit le pilote le plus rapide, il sera toujours comparé au pilote qui l'a précédé immédiatement. Jeremy McGrath était le pilote que Ricky a fait tomber de la première marche - et en comparaison directe avec Jeremy, Ricky n'était pas aussi chaleureux, sortant ou authentique (du moins aux yeux du fan occasionnel). Le gars le plus rapide gagne les courses et gagne les titres, mais il ne gagne pas toujours l'amour de la foule. Bob Hannah, Ricky Johnson, Doug Henry, Marty Smith, Guy Cooper et Jeremy McGrath ont été aimés par les fans. Mais, la plupart des champions ne parviennent pas à sonner une corde sensible dans le cœur des fans. Jeff Stanton, Jeff Ward, Mike Kiedrowski, Mark Barnett, Broc Glover et Jean-Michel Bayle étaient admirés pour leur dévouement et leur rapidité, mais pas aimés. Ricky a dû vivre dans l'ombre de McGrath (tout en étant éclipsé par la popularité adolescente de Travis Pastrana et l'admiration de la vieille école pour Mike LaRocco). Les fans ont commencé à aimer Ricky, mais il a fallu du temps, beaucoup de victoires et un changement de personnalité pour ramener les fans dans le coin de Ricky.

(3) Alors que le motocross devenait de plus en plus professionnel, avec des camions plus gros, de grandes offres de sponsoring et moins d'interaction avec la base, les fans avaient l'impression d'avoir payé le droit d'exprimer leur opinion. Ils ont peut-être craint que Carmichael ne remporte toutes les courses auxquelles il participait et ruine leur chance de voir des courses serrées. Il ne fait aucun doute qu'un certain segment de la foule d'Anaheim a applaudi lorsque Ricky s'est écrasé lors de la première manche en 2002 et s'est classé 20e - et plusieurs mécaniciens de Team Honda ont failli être tentés par des fans qui les ont raillés dans le tunnel et les stands.

BOO OU PAS BOO

Il est difficile de rester en colère contre un coureur qui établit des records comme Ricky Carmichael. 

Pour Team Honda, l'impopularité soudaine et inattendue de Ricky Carmichael était une préoccupation. Ce n'est pas que Honda ne vendrait pas de vélos à cause du personnage public de Ricky - les pilotes ne sont pas les meilleurs vendeurs au monde (après tout, la séquence de victoires phénoménale de Ricky n'a pas aidé Kawasaki dans la salle d'exposition). Mais les initiés de Team Honda espéraient que les huées cesseraient, allant jusqu'à penser que le crash de Ricky à Anaheim lui permettrait peut-être de gagner le soutien du public lors des prochaines courses. Ou, à tout le moins, que les huées étaient uniquement une affaire de la côte ouest - qui s'arrêterait lorsque la série irait vers l'est (car un pourcentage de la foule d'Anaheim était à Vegas, et un pourcentage de la foule de San Diego était à Anaheim et ainsi de suite). sur).

Ont-ils hué Ricky toute la saison? Personne ne le pensait, mais Jean-Michel Bayle ne le pensait pas non plus. Des huées ou des acclamations, tout ce que Ricky pouvait faire était de sourire et de le prendre. Il n'existait pas de riposte contre 45,000 XNUMX personnes. Les fans s'en sont remis. Il était difficile de ne pas aimer à tout prix la victoire de Ricky.

Vous pourriez aussi aimer