VOYAGER À TRAVERS LES 45 ANS D'HISTOIRE DES MOTOCYCLETTES ITALIENNES TM

Ralf Schmidt est à la fois l'importateur néerlandais et américain de TM. Ce sont ses vélos.

PAR RALF SCHMIDT

Je suis pour le moins un super fan de motocross. J'aime tout dans ce sport, qu'il s'agisse de regarder les meilleurs pros se battre pour des victoires ou de courir moi-même sur les champs de bataille locaux le week-end. Par amour pour le sport, j'ai trouvé un lien profond avec la marque italienne TM. Comme je suis originaire des Pays-Bas, j'ai sauté sur l'opportunité de devenir l'importateur de TM aux Pays-Bas. Je me suis rapidement entiché des 45 ans d'histoire de la MT et j'ai commencé à collectionner de vieilles MT à travers les âges. C'est devenu une dépendance, ainsi qu'un gouffre financier, mais je voulais avoir une partie de l'histoire de la MT, même si la collection pourrissait dans un conteneur de stockage.

Le problème était qu'il m'a fallu de nombreuses années d'achat et de vente d'anciennes MT pour comprendre ce que je voulais vraiment. Parfois, j'achetais juste pour acheter, et d'autres fois je vendais simplement les choses que j'aurais aimé garder des années plus tard et je devais les racheter. C'est probablement l'histoire de tous les collectionneurs du monde du motocross : « Si je n'avais pas vendu cette moto à l'époque, elle aurait valu autant maintenant.

La vérité est que je n'ai jamais voulu vendre quoi que ce soit que j'ai acheté, mais quand j'ai trouvé une autre partie de l'histoire de la MT dans les coins les plus reculés de la terre, j'aurais dû vendre quelque chose pour le payer. C'est l'histoire vraie de ma collection personnelle TM 125MX, du moins en partie. Tous les vélos ne sont pas entièrement restaurés, car certaines pièces sont extrêmement rares ou même éteintes, j'ai donc dû me débrouiller avec quelques pièces de rechange ou utiliser des pièces TM d'année différente sur les vélos ici et là.

Ralf Schmidt court chaque semaine dans tout, du motocross au cross-country en passant par la course d'endurance.

Après avoir passé toutes ces années avec TM, j'ai beaucoup appris sur la façon dont ils construisaient des vélos, il y a 45 ans et sur la façon dont les choses ont changé depuis. Dans les années 80 et 90, lorsque TM publiait un nouveau modèle ou une mise à jour, cela ne signifiait pas nécessairement qu'il recevait les mêmes changements partout dans le monde. Les changements ont été donnés en premier lieu au pays d'origine de TM, l'Italie, ainsi qu'à leur équipe de course. Les autres concessionnaires TM du monde entier ne verraient les changements de production que deux ou trois ans plus tard.

Je ne blâme pas uniquement TM. Les TM sont des machines chères par rapport aux fabricants japonais. C'était l'idée de l'importateur américain - avant que je déménage en Amérique et que je prenne la relève - de mettre des pièces plus anciennes sur les nouveaux modèles. Pourquoi? Pour obtenir une meilleure réduction de prix pour que les TM restent compétitives par rapport aux modèles japonais. C'était une situation gagnant-gagnant pour l'importateur américain et pour TM Italy. L'un obtiendrait les vélos à un prix inférieur et l'autre déchargerait les pièces excédentaires. C'était un plan d'affaires viable jusqu'à l'arrivée d'Internet. Vous ne pouvez plus vous en passer. Les temps ont changé et les clients veulent les changements les plus récents et les plus importants.

Alors, soyez prévenus : certains de mes vélos TM étaient des modèles d'enduro à un moment donné. Certaines pièces manquent et d'autres comportent des pièces différentes. Est-ce que j'aimerais n'avoir que des vélos complets entièrement d'origine? Bien sûr! Cependant, ces vélos ne m'empêchent pas de raconter l'histoire de la MT à travers les âges.

TM EN 1977-1980

Moto-TM était le nom d'origine en 1977. Les deux associés, Claudio Flenghi (M. Engine) et Francesco Battistelli (M. Frame), ont inventé le nom TM en utilisant la première lettre de chacun des prénoms de leur fils, ce qui sont Thomas et Mirko. Les premiers TM étaient des unités refroidies par air avec deux amortisseurs. Pendant les premières années, la marque boutique n'a couru qu'en Italie, quelques pays suscitant lentement un intérêt pour la marque italienne. À l'époque, l'Italie comptait une tonne de petits fabricants qui produisaient des motos tout-terrain, tels que Ducati, Villa, Benelli, Aprilla, Garelli et Parilla, presque tous en train de mourir, du moins leurs divisions de motocross. En 1982, M. Engine et M. Frame ont vendu la société à l'un de ses premiers coureurs et développeurs de vélos GP, Gastone Serafini, qui possède toujours TM à ce jour.

1980 TM 125.

TM EN 1982

Cette TM 1982MX de 125 est la TM la plus rare que je possède. C'est l'un des cinq vélos qui ont été construits par TM pour le championnat du monde. Je l'ai trouvé en Belgique chez un petit concessionnaire. Les ingénieurs de TM ont copié le système de suspension Suzuki Full-Floater sur ces vélos d'usine, ce modèle étant également doté d'un système complet de refroidissement par eau. Le modèle de production réel avait un cylindre refroidi par air avec une tête refroidie par eau, et il avait toujours la configuration à double amortisseur arrière. L'actuel propriétaire de TM, Gastone Serfani, était l'un des pilotes d'usine qui courait ce "prototype" dans la série GP. Dans les années 1980, un pilote d'usine en Europe se rendait aux courses dans un fourgon avec un mécanicien. Maintenant c'est tous les semis et un effectif de techniciens.

1982 usine TM 125.

TM EN 1985

TM a continué à construire et à essayer des choses. En 1985, l'amortisseur s'est penché du même angle que Yamaha utilisait depuis un certain temps. Le service marketing de TM l'a appelé le « Sticking System ». Les freins à disque avant ont également été introduits en 1985 et les freins à disque arrière ont été utilisés en 1986 (la plupart des vélos japonais ont fait la même chose cette année-là). C'est également l'année où TM a introduit un couvercle de boîte à air latéral comme celui que Suzuki utilisait (cette conception de boîte à air a été reprise par KTM en 2000 et est toujours aussi solide). Les similitudes étaient assez étonnantes entre plusieurs fabricants. C'était comme s'ils se « volaient » l'un à l'autre. Cette génération de TM était à égalité avec la compétition japonaise, TM remportant le championnat du monde d'enduro en 1985 avec Renato Pegurri et à nouveau en 1987 avec D. Trolli, ainsi que le championnat italien 125 Junior MX avec Walter Bartolini.

1985 TM 125.

TM EN 1990

De la fin des années 1980 au début des années 1990, toutes les marques et tous les vélos ont commencé à se ressembler. Ils avaient tous beaucoup de débattement de suspension et de freins à disque à l'avant et à l'arrière. La TM de 1990 ressemblait beaucoup aux Honda CR1990 et Suzuki RM125 de 125, car TM a emprunté une grande partie de son plastique existant, bien que TM ait conservé sa saveur unique avec un réservoir en aluminium surdimensionné et des canaux d'air spéciaux qui menaient à la boîte à air (cette caractéristique était repris en 2015). À la fin des années 80 et au début des années 1990, les moteurs 80cc dans des cadres 125cc étaient la vedette des motocross et enduros européens dans toute l'Europe. TM a dominé ces catégories, car ils ont fabriqué une moto de production utilisant un châssis de grosse moto avec un moteur de 85 cm80 installé. Pendant de nombreuses années, ses vélos étaient les plus légers et les moteurs étaient à l'épreuve des balles. TM a remporté à peu près toutes les courses qui avaient une catégorie pour les moteurs 85cc, y compris l'Enduro international de six jours, prenant la deuxième place du Championnat du monde et balayant le podium du Championnat italien. En raison de ces résultats, les ventes de 16 cm85 en Europe pour ces motos ont grimpé en flèche. En Europe, des enfants de XNUMX ans achetaient (ou leurs parents achetaient) des vélos d'enduro de course à part entière (légal pour la route) de XNUMX cmXNUMX pour se rendre à l'école.

1990 TM 125.

TM EN 1994-1996

En 1994, TM a décidé de changer sa couleur du rouge au rose. Vous l'avez aimé ou détesté, mais il s'est certainement démarqué. En 1994, TM a utilisé du plastique 1994 RM125, ce qui faisait ressembler la moto à une Suzuki avec du plastique rose. Si vous possédiez un de ces vélos roses, quelqu'un vous demanderait toujours : « Est-ce un vélo pour femmes ? » Je ris encore de ces années avec TM, mais la concurrence n'a pas pu rire quand ils se sont fait dépasser par les vélos roses, car ils étaient très rapides. Le coureur italien de TM Massimo Bartolini a obtenu le TM rose sur le podium à quelques reprises au Championnat du Monde FIM 1994 125 et, en 1996, Luigi Seguy a terminé quatrième au classement général du Championnat du Monde 125. Sur le plan technologique, TM a été le premier fabricant à introduire un embrayage hydraulique sur un vélo de série en 1995.

 1994 TM 125.

TM EN 1997-2000

En 1997, TM s'est rendu compte que le rose n'était pas la couleur qu'ils voulaient représenter leur marque et est passé au bleu (en utilisant un mélange de plastique Yamaha et Kawasaki). Ma collection manque le 1997cc 98-'125 (je n'ai qu'un 250cc de ces années dans ma collection). Ce furent des années importantes pour TM, puisqu'Alex Puzar a remporté de nombreuses victoires en championnat du monde 125cc, terminant deuxième au classement général en 1997 et troisième en 1998 sur ces motos. Ce moteur de génération TM était un produit phare en Europe, car il offrait la plus grande puissance de sa catégorie. À ce jour, ces moteurs sont utilisés pour les karts à pédales car ils produisent une puissance haut de gamme importante. TM a également commencé à fabriquer des moteurs pour d'autres fabricants, et jusqu'en 1999, GasGas utilisait des moteurs TM dans tous ses modèles. En 2000, le programme de l'équipe de course TM a tenté de rattraper les « années d'or » de Puzar et avait la plupart du temps Trampas Parker et Philipp Dupasquier dans le top cinq. Depuis que TM est entré en championnat du monde, tout le travail de développement a été effectué par les pilotes d'usine. Cela peut sembler une excellente idée, mais cela a rendu les vélos très « Factory » et difficiles à piloter pour l'amateur moyen. À cette époque, vous adoreriez la TM si vous étiez un pilote professionnel, mais il était difficile de piloter si vous étiez un amateur.

2000 TM 125.

TM IN 2002-2003

En 2002, le triple champion du monde Harry Everts (père de Stefan Everts) dirigeait une équipe d'usine espagnole TM 125. Le vélo de ma collection est le vélo de course du Belge Jurgen Wybo, qui était un corsaire participant aux 125 GP de l'importateur allemand TM (Mike's Bike Shop). C'est un vélo fabriqué à la main par l'importateur avec des pièces d'usine, avec lequel j'ai personnellement couru en Hollande pendant des années dans la fédération amateur. Une cage à roseaux V-Force est arrivée en stock en 2002. Ce vélo offrait les meilleures pièces que l'on pouvait acheter à l'époque.

2003 TM 125.

 

 

 TM EN 2004-2007

De 2004 à 2007, la TM 125MX n'a ​​pas beaucoup changé de look, mais les moteurs ont radicalement changé. Le poids du vélo a également été réduit en passant du moulage au moulage sous pression, ce qui a permis des boîtiers et des housses plus minces. Ce fut également une période où TM a mis un terme à ses efforts pour le Championnat du monde 125 pour se concentrer sur la fabrication d'un solide quatre temps de 450 cm2007 alors que le monde passait son attention des deux temps aux quatre temps. En passant : en 144, TM a été le premier fabricant à fabriquer un vélo de motocross de 125 cmXNUMX, ce qui était une énorme amélioration pour tous les amateurs, car il disposait enfin de la puissance de bas de gamme que tout le monde recherchait et offrait toujours le surrégime XNUMX cmXNUMX. .

2006 TM 125.


TM EN 2010-2011

Lorsque Youthstream a introduit le championnat européen EMX dans son programme MX2/MXGP. TM était de retour à bord avec ses 125 vélos avec un groupe de coureurs dans un peloton empilé avec des coureurs comme Tim Gajser, Pauls Jonass et Jordi Tixier. À mon avis, les 2010MX TM 2011-125 étaient les motos 125cc TM les plus performantes jamais produites. Ils avaient suffisamment de puissance à bas régime pour ne pas avoir besoin d'abuser de l'embrayage, et ils n'avaient pas besoin d'être déplacés aussi précisément, car la bande de puissance était vraiment large et très tolérante. Le châssis ressemblait davantage au vélo moderne actuel, tant que vous restiez à l'écart des fourches Marzocchi Magnum de 50 mm. Le vélo de ma collection était équipé de fourches Kayaba et d'un amortisseur Ohlins qui était une option de TM. Il y avait un autre petit fabricant italien appelé TGM qui a modifié les modèles TM 125cc et les a sortis comme les leurs.

2010 TM 125.

TM EN 2012-2015

Nous n'avons pas importé le TM 125MX en 2012 ou 2013, car le lancement du système d'asservissement électronique, du moteur mis à jour et de l'amortisseur exclusif n'était pas ce qu'il aurait dû être. Du sang, de la sueur et des larmes décrivent ces années pour TM. TM est retourné à la planche à dessin et a fait quelques mises à jour qui ont été une énorme amélioration. Avec le recul, tout cela était un pas vers leur dernière mise à jour, car l'injection de carburant et le servo électrique vont de pair. Les coureurs qui ont aidé au développement ont été sélectionnés par la fédération italienne et ont été placés sur des TM pour participer au championnat 125 EMX. Mattia Guadagnini (actuellement pilote d'usine KTM) était l'un des jeunes TM les plus rapides. Les vélos avaient davantage le caractère des vélos d'usine de la fin des années 90, ce qui les rendait tous haut de gamme et plus difficiles à manier pour les cyclistes moins qualifiés.

2015 TM 125.

 

TM EN 2020-2021

En 45 ans, la TM 125MX est passée du refroidissement par air à l'injection de carburant. TM a été l'un des rares constructeurs à avoir osé essayer de construire un EFI 125 (il a fallu plus de 10 ans à KTM pour développer l'injection de carburant sur les motos de petite cylindrée). En 2020, les premiers vélos ont été construits et nous avons résolu de nombreux bugs. Pour 2021, nous avons eu plus de mises à jour sur le vélo, car l'injection du port de transfert a été remplacée par l'injection du corps de papillon. MXA commencera bientôt à tester ce modèle. TM est l'un des plus petits constructeurs indépendants au monde qui a réussi à surmonter les écueils de l'industrie de la moto. Après un demi-siècle, TM a vu l'ascension et la chute de tant d'autres marques, mais elle est toujours bien vivante, investissant dans l'avenir et essayant de nouvelles choses.

2021 TM 125 à injection.

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