BOŽJI BLAGOSLOV! PRESTON PETTY (1941.-2022.)

BOŽJI BLAGOSLOV! PRESTON PETTY (1941.-2022.)

Preston Petty rođen je u Los Angelesu 19. veljače 1941. Njegov otac je bio uspješan odvjetnik i uzalud je pokušavao zadržati mladog Prestona od tih ludih motocikala. Preston je bio zainteresiran za bilo što motorizirano i u dobi od 13 godina dobio je, kako je opisao, svoj prvi "pravi motocikl", Ariel Colt. Nije trebalo dugo prije nego što je Preston Petty postao vodeći off-road i motokros trkač s kraja 1950-ih do ranih 1970-ih. Bio je jedan od prvih vozača u zemlji koji se utrkivao na Honda motociklima. Petty je vozio za tim SAD-a na tri internacionalna šestodnevna suđenja ISDT (sada poznata kao ISDE) i bio je jedan od prvih zagovornika dovođenja motokrosa europskog stila u Ameriku.

Preston2

Preston Petty se najviše pamti po svojim revolucionarnim plastičnim komponentama motocikla, ponajprije njegovim branicima, ali i njegovim zaštitnim pločama, Hex ručkama, enduro prednjim pločicama s brojevima, startnim vratima i No-Dive. Njegovi inovativni branici promijenili su popularno mišljenje o tome da je plastika smeće kada su u pitanju terenski motocikli. Njegovi su bokobrani postali zlatni standard tijekom 1970-ih i gotovo svi ozbiljni trkači ukinuli su svoje standardne brane za Petty jedinice.

Preston na brzinu.

Prije nego što je Preston Petty stupio na scenu, offroad motocikli su imali metalne brane. Ti metalni blatobrani, čelik ili aluminij, nisu bili samo opasni za vožnju, već su bili skloni pucanju od zamora. Ideja za blatobran došla je kada mu se Maico odlomio aluminijski prednji branik. Koristeći plastičnu kantu s bojom od pet galona kao inspiraciju, Petty je iskoristio svoje vještine računalnog programiranja kako bi smislio optimalnu plastičnu formulu za svoje blatobrane. Preston je mislio da bi bilo vrijedno truda i ulaganja ako bi mogao prodati 2000 branika. Plastični branik Preston Petty bio je savršen proizvod u savršenom trenutku dok je prodaja off-road motocikala eksplodirala. Umjesto da je prodao ukupno 2000, Petty Plastic je na vrhuncu prodaje prodavao 2000 bokobrana dnevno.

Tijekom ovog kreativnog razdoblja, Preston je izgradio vlastitu opremu za injekcijsko prešanje i računalne upravljačke sustave. Preston je koristio ovu opremu za proizvodnju prvog enduro prednjeg svjetla (sada kopiranog na svakom enduro biciklu), inovativne plastične klizne ploče i Petty Hex Grip. Njegovo ga je poduzeće moglo učiniti bogatim čovjekom, ali do 1980. Petty je sve izgubio nakon što je prodaja njegove tvrtke na osnovi dugoročne isplate pošla po zlu kada je grupa koja je kupila prava na njegovu Petty Plastics bankrotirala.

Roger DeCoster testira Preston Petty No-Dive u Indian Dunes.

Preston, prepoznatljiv po plavom kombinezonu, volio je letjeti avionima i preselio se iz Oregona u Arizonu da živi na pisti. Bio je redoviti posjetitelj AMA utrka tijekom '70-ih, '80-ih' i ranih '90. Ali kasnije u životu postao je povučeniji i živio je mnogo godina u preuređenom autobusu/moto kući gdje je petljao sa svojim računalima.

Preston Petty i Broc Glover na turneji Legends and Heroes Tour 2020. na Anaheim Supercrossu.

Začudo, Preston Petty nije bio bogat čovjek. Žrtva je loših poslovnih dogovora. U kasnijim godinama, Preston je potpisao ugovor da se njegov Preston Petty branik prepravi za vintage bicikle i bio je zauzet obradom napona na svom električnom tragaču za prljavštinu. Posljednjih godina Preston Petty je mirno živio u Los Angelesu i iako je bolovao od KOPB-a (kronične opstruktivne pulomarne bolesti), radio je kao slobodni programer za mnoge korisnike motociklističke industrije. AMA Hall of Famer preminuo je 16. siječnja 2022. u 81. godini života.

prestonpettyjody
Preston i Jody: Napokon je to bilo doba Vodenjaka.

Jody Weisel iz MXA rekao je o Prestonu: “Preston Petty je bio genije na motociklu. Što je još važnije, bio je genijalac. Bio je jedinstven i pošten čovjek. Jednom sam pitao Prestona zašto uvijek nosi plavi mehaničarski kombinezon gdje god je išao. Mislila sam da će reći da je to modni odabir. Umjesto toga, rekao je da mu je to omogućilo da hoda zračnim lukama bez da ga zaštitari pitaju što radi (to je očito bilo u svijetu prije 9. rujna). Jednog dana, Preston mi je rekao da ne bih trebao podržati prelazak na bicikle s vodenim hlađenjem. Pitao sam: "Zašto?" Preston je rekao: “To će povećati cijenu bicikala i dijelova, ali neće ništa promijeniti u utrkama. Ako su svi na zračnom hlađenom biciklu, vozaču neće biti svejedno i bicikl neće znati.” Ova fotografija Prestona i mene snimljena je na Superbowlu motokrosa 11. Hvatali smo ga za kameru. Nevjerojatno, mnogo puta kasnije u životu, kada bih naletjela na Prestona, on bi ponovio potpuno istu stvar. Neprocjenjivo.”

Također bi željeli