FLASHBACK PETAK | NOĆNA TONIJA JE VILA PREKINALA

Tony DiStefano pregledava štetu dok Keith McCarty skuplja slomljene komade. Primijetite da krv teče niz Tonijevo lice.

Možda najspektakularnija serija mehaničkih kvarova u sportu dogodila se Team Suzukiju tijekom pet mjeseci, od serije Trans-AMA iz 1975. do serije AMA Supercross i National iz 1976. godine. Nisu bili ispuhani motori ili ravne gume; to su bili veliki katastrofalni neuspjesi. Ono što ih je još više pogoršalo jest to što su se oni stalno događali.

Na Livermore Trans-AMA 1975. godine, trostruka stega Rogera DeCostera prekinula se kad je sletio preko najvećeg i najbržeg skoka na stazi. Roger je prvi odletio licem u prljavštinu na 70 mph. Nekoliko mjeseci kasnije, u krugu Gainesville-a na Floridi Zimske serije 1976., vilice Suzukija Dannyja LaPortea raskinule su kada mu trostruka stega nije uspjela. Potom su, ispred velike gužve u Dallas Supercrossu, vilice Tonyja DiStefanoa na spektakularan način otkinule njegov RM250. Sve u svemu, bila su četiri neuspjeha istog dijela s tri različita vozača u vremenskom razdoblju od šest utrka. Što se događalo?

Tražili smo trostrukog AMA državnog prvaka Tonyja D za njegovo prihvaćanje fijaska s trostrukim stezaljkama. "Kad je Roger slomio trostruku stezaljku na Livermoreu, Suzukijevi inženjeri okrivili su ga za veličinu skoka. Kad su se trostruke stezaljke Dannyja LaPortea slomile na Floridi Winter Series, Suzuki je osjetio da je kretanje vilicama previše i da to povećava polugu na stezaljkama. Uz to, Suzuki iz Japana je okrivio našu mehaniku, tvrdeći da su mehaničari previše zategnuli maticu s trostrukom stezaljkom protiv ležaja. Nakon svakog sudara bile su različite strme stezaljke i stezaljke, ali vilice su se i dalje razdvajale. Sa svoje strane, nakon što su se vilice dvaput slomile, pretpostavila sam da je Suzuki primio poruku i da smo bili sigurni za AMA Supercross prvenstvo 1976. godine.

„Mislila sam da imam u torbi prvenstvo superkrosa 1976. godine. Bio sam na listiću svog državnog prvenstva iz 1975. iz 250, međuameričkog prvenstva i bio sam prvi amerikanac u seriji Trans-AMA. Osvojio sam prvi Supercross u Daytoni i drugi u Astrodome. Pobjeđivao sam u Dallasu kad sam naišao na taj sudbonosni skok. Osjećao sam se kao da su se moji kormilari otpuhnuli, kao da su se rešetke pale. Bio sam u krivu. Prednje vilice su se slomile. Dogodilo se tako brzo da nisam točno znao što se događa. Snažno sam se udario o tlo i dok sam se dizao na noge kako bih podigao bicikl, to je bilo u dva komada. Bio sam zapanjen, ne samo zato što sam krvario iz posjekotine na licu, već zato što su se vilice treći put slomile.

"Medicinari su prišli i odveli me do ambulante koja je sjedila iza startne linije. Liječnik je rekao da trebam ubode, ali nisam htio ići u bolnicu, pa sam mu narezao lice dok sam sjedio u stražnjem dijelu ambulante i gledao utrku. Tjedan dana kasnije, Jody Weisel skinula je ubode sa mog lica s kliještima s iglama na nosu. Suzuki je bio sve ispričan jer sam vodio AMA Supercross prvenstvo 1976. godine, koje je bilo dugačko samo šest utrka, i sve je propalo. Dogovorili su se da će mi platiti bonus. Supercross tada nije bio toliko važan kao danas. Bio sam više fokusiran na otvarač nacionalnog programa Hangtown, koji je bio udaljen samo tri tjedna. Dobili smo još jedan novi kormilar i neverovatno, vilice Dannyja LaPortea ponovno su se pokvarile na njegovom RM125 u Hangtownu. Nikad više nisam imao povjerenje u Suzuki i moram priznati da sam se svaki put kad bih krenuo na startnu crtu na putu za državno prvenstvo AMA 1976 250. "

1975. Trans-AMADanny LaporteFLashback petakKeith McCartyroger decosterSupercrosssxThor-flashbacktony distefano