FLASHBACK PETAK | KENT HOWERTON, AKA BENGT HOOPERTON

Kent Howerton razgovara s Larryjem Huffmanom.

Bilo je vrijeme u američkom motokrosu kada je Teksas bio rasadnik utrka. Ne samo da je Texas imao neke od najboljih staza u zemlji, kao što su Rio Bravo, jezero Whitney i Mosier Valley, bio je leglo vrućih cipela Lone Star. Najbrži su bili Steve Wise, Steve Stackable, Danny Doss, Jody Foust, Tim Riddle, Bobby Pickard, Jack Hicks, Steve Hackney, Wyman Priddy i Kent Howerton. Najveći od zvijezda Usamljene zvijezde, Kent Howerton, nadimka "Rhinestone Cowboy", osvojio je tri AMA državna prvenstva i dva naslova Trans-SAD-a. Do kraja svoje karijere, "Bengt Hooperton" osvojio je 32 AMA državljana u karijeri - a kada se povukao, bio je drugi na AMA-inoj 250-kubičnoj listi svih vremena. Howerton je također bio 1980. AMA Pro sportaš godine, dvostruki pobjednik 250 USGP, dvostruki član američkog tima Motocross des Nations i dvostruki šampion ABC-TV Superbikersa.

Kent je toliko malo znao o motokrosu da se na svojoj prvoj utrci prijavio u klasu Expert - i završio na trećem mjestu. Dva tjedna kasnije osvojio je klasu Expert, a do 1974. Kent je osvojio svoj prvi AMA 250 National na Husqvarni. Husky je bio toliko impresioniran Howertonom da su ga potpisali za svoj tim za 1975. godinu i platili mu ogromnih 8000 američkih dolara. Kent je upravo propustio osvojiti Državno prvenstvo 1975. godine 250, završivši na drugom mjestu Tonyja DiStefana iz ekipe Suzuki.

Do 1976. Kent Howerton sazrio je kao jahač i izumio svoj trik s potpisom, koji će zauvijek postati dio sporta - hvatajući ga za ruku. Dok je mehaničar asa Eric Crippa mijenjao spojke između motosa, Howerton je otkrio da bi mogao ući u kut s visokom brzinom ako iz njega izvuče kvačilo. Jedini je vozač koristio trik 1976. godine i učinkovito ga je iskoristio za ukupno četvrto mjesto među 250 državljana i osvajanje državnog prvenstva AMA 500. Howertonov naslov iz 1976. godine 500. bio je posljednje prvenstvo za europsku marku sve dok Grant Langston 125 godina kasnije nije osvojio 27 naslova za KTM.

Kent Howerton i Bob Hannah.

Howerton je napustio Husqvarnu nakon katastrofalne sezone 1978. i potpisao je za tim Suzuki. Upravo će u Suzukiju Howerton postići svoju najveću slavu i suočiti se sa svojim najtežim konkurentom, Bobom Hannah.

1980. Howerton je u uvjerljivoj formi osvojio 10 državljana i 250 državnih prvenstava, ali pobjedu je umanjilo odsustvo Hannah, koja je pretrpjela slomljenu nogu u nesreći na skijanju na vodi. Pravi test volje oba vozača odigrao bi se u 1981 AMA 250 Nationals. Između njih dvojice nije izgubljeno prijateljstvo, a njihove su bitke bile toliko epske da se Hannah zapravo vozio biciklom u Howerton u Saddleback Nationalu 1981. godine. Nevjerojatno, Howerton se prisjetio i dodao Hannah kako bi odnio prvu moto pobjedu u jednom od najemotivnijih povrataka u moto povijesti. Hannah je pobijedila u drugom moto, ali Howerton je svladao Hurricane s nizom od četiri utrke koji su mu donijeli naslov 1981 AMA 250.

Nekoliko trenutaka nakon što je Bob Hannah (100) zabio Kenta Howertona (1) na vrhu dvostrukog skoka Magoo, Kent gubi prednji kraj i spušta se.

Ni Howerton ni Hannah nikada ne bi osvojili još jedno prvenstvo. Kent je pretrpio slomljeni zglob na kraju sezone '81. I slomljenu nogu 1982. Do 1983. prešao je u Team Kawasaki kao razvojni jahač, gdje je uspio zauzeti drugo mjesto u kategoriji 1983 državljana iz 500. iza Broc Glovera.

Kent se povukao nakon sezone '84., Ali je ostavio divnu ploču postignuća, uključujući pobjedu u ABB-TV Superbikerima 1979. i 1984., Državno prvenstvo 1976. 500. i AMA 1980 Državno prvenstvo 81. -250. Kauboj Rhinestone, koji je ime dobio zbog tenisica u divljim bojama, bio je teksaški junak; međutim, ultimativna teksaška motokros zvijezda zapravo je rođena u Wichiti u državi Kansas.

FLASHBACK PETAK | POTPUNO ARHIVA

Bobby PickardDanny DossFLashback petakJack HicksJody FoustKent HowertonSteve Hackneysteve za slaganjeSTEV WISEThor-flashbackTim RiddleWyman Priddy