MXA INTERVJU: OŽIVLJAVANJE POSVEĆA I PADA ŠEĆERNOG MEDVEDA

BILLY, JE LI TE STARIJI BRAT BOB UPAO U MOTOCROSS? Tata me natjerao. Većina bicikala koje sam imao kad sam bio mlađi bili su moji bratovci. Bob je bio šest godina stariji od mene, ali se puno utrkivao, pa sam ja počeo jahati kad je moj tata radio u cementari. Imali smo puno terena za vožnju, s pješčanim i šljunčanim jamama, a mogao sam se voziti tamo nakon škole. Odrastao sam na Schwinn Stingrays prije nego što sam počeo voziti motocikle. Imao sam dobar balans i mogao sam zauvijek voziti tu stvar. Sve je došlo lako, a sjedanje na motocikle i brzo kretanje bilo je sasvim prirodno.

KAKO STE POČELI? Htio sam se odmah utrkivati ​​u motocrossu, ali tada si morao imati 14 godina da bi se natjecao AMA District 36. Tako sam s tatom radio neke off-road stvari, kao što su Greenhorn Enduro i utrka Barstow-Vegas. Moja prva motokros utrka bila je na staroj stazi Hangtown u Plymouthu u Kaliforniji. Vjerujem da sam dobio top-10 na Yamahi AT-1 125, i bio sam zavučen. Pomislio sam: "Ovo je ono što želim raditi." Do sredine godine postao sam stručnjak i pobjeđivao u svim lokalnim utrkama na Sachsu 125. Prešao sam u profesionalca sa 16 godina. Tako sam krenuo na put s bratom i počeo voziti Trans-AMA utrke podrške.

VAŠ BRAT JE BIO Tvornički HUSQVARNA RIDER. KAKVU STE PODRŠKU DOBILI? Zastupstvo John Moorea and Sons Husqvarna u Santa Cruzu pomoglo mi je oko bicikla i dijelova. Sjećam se da je Husky davao Bobu stvari koje je dao meni. Imati brata kao vozača tvorničkog tima pomoglo je u tom pogledu.

KAKO STE ZAVRŠILI U KAWASAKI? Uvijek sam se družio sa svojim prijateljima koji su radili u Kawasakiju. Morali su me prisiliti da razgovaram s menadžerom Kawasaki tima Byronom Farnsworthom da vidim mogu li nabaviti bicikle i dijelove. U tom trenutku sam se utrkivao s Montesa 250VR. Volio sam taj bicikl, ali sam ga stalno hvatao i imao stalne mehaničke probleme. Kad sam pitao mogu li dobiti bilo kakvu podršku, Byron mi je ponudio ponudu bicikla i dijelova. Sve što sam trebao učiniti je pomoći u vožnji kamiona diljem SAD-a i dati mehaničarima povremenu stanku. Dobro je ispalo. Nisam ništa potpisao; bio je to dogovor o rukovanju. Nije bilo novca, samo neka minimalna potpora, ali to je mene i moj bicikl odvelo na utrke. Na tom biciklu sam se jako dobro snašao kada se nisam sudario ili slomio i osvojio nekoliko utrka Trans-AMA klase podrške. Dakle, Byron me zadržao na nastavi AMA National Support sljedeće godine.

“ODMAH SAM SE HTIO UTRKATI NA MOTOCROSU, ALI TADA STE MORALI IMATI 14 DA BI SE UTRKALI U AMA DISTRICT 36. TAKO DA SAM S TOM RADIO NEKE OFF-ROAD STVARE, POPUTO GREENHORN ENDURO I BARVEGACE-TO-. ”

TO MORA BITI UZBUDLJIVO. Imao sam 17 godina i napustio sam školu kako bih mogao nastaviti trkačku karijeru. Bila je to velika promjena, ali dobra promjena. naučio sam puno. Mnogi stariji vozači su me prihvatili pod svojom pobjedom

ALI NISI OSTAO S KAWASAKI; PREŠLI STE U TIM HONDU 1974. ZAŠTO? Kawasaki je iskoristio sav svoj novac na Jimmyja Weinerta. Pustili su sve ostale. Honda je potpisala sve ove mlade momke: Martyja Smitha, Chucka Bowera, Brucea McDougala, Tommyja Crofta, Rexa Statena i mene. Svi smo imali između 18 i 20 godina. Honda je imala pune ruke posla držeći nas pod kontrolom. 

SVOJIH PRVI 250 NATIONAL NA HONDI, POBJEDIO SI. HONDA JE SIGURNO BILA ŠOKIRANA! Ja sam svakako bio, kao i moji roditelji. Honda je bila oduševljena. Osvojio sam oba 250 motosa na Hangtownu i stao na postolje s Martyjem Tripesom i Garyjem Jonesom. Još bolje, Marty Smith i Chuck Bower su bili jedan/dva u razredu 125. Dobro je prošao sljedeće tri Nacionalne i tri Supercross utrke. Na svakoj sam utrci ostajao u prvih pet. Tada sam se utrkivao na utrci LA Coliseum i tamo slomio nogu.

U početku, 1974. NISTE KAZALI SUPERBOWL UTRKU. ŠTO SE PROMIJENILO? Da, nije mi bilo u ugovoru da to napravim, ali to je bila najveća utrka godine. Nisam to mogao odbiti. Honda mi nikad nije zadržavala bicikle da me spriječi da se utrkujem, ali su rekli da se ne bih trebao utrkivati ​​dok vodim 250 National Championship. U svakom slučaju sam se utrkivao. Išao sam na to. Imao sam dobar početak i pratio sam Bucka Murphyja do peristila. Bili smo drugi i treći u prvom krugu. Nažalost, Buck je promašio brzinu i ja sam otišao malo u širinu da ga promašim i uhvatio bale sijena na vrhu peristila. Završio sam sa 17 drugih bicikala na sebi.

JESTE LI SE MOGLI VRATITI I UTRKATI 1974.? Mogao sam voziti zadnjih nekoliko klasa podrške Trans-AMA 250. Bio sam vani skoro šest mjeseci. Nisam bio baš u dobroj formi, ali sam bio u redu. Imao sam sjajne početake, ali ne mogu vam reći gdje sam završio. Ali bilo je dovoljno interesa za mene nakon tih nekoliko utrka do kojih je Honda rekla da će me ponovno zaposliti za otprilike onoliko koliko sam bio plaćen 1974., što zapravo nije bilo ništa posebno, što se tiče plaće. Suzuki mi je ponudio mnogo bolju ponudu, plus imao sam priliku voziti se u timu svjetske klase - i potpisali su s Tonyjem DiStefanom, kojem sam se divio, pa sam krenuo tim putem 1975. godine.

KAKAV JE BIO SUZUKI UGOVOR? Suzukijev ugovor temeljio se na finišima koje ste imali na svakom National. Umjesto plaće, temeljila se na učinku. Mogli biste zaraditi prilično dobre bonuse po utrci.

Billy je volio svoje vrijeme u timu Suzuki s Tonyjem DiStefanom.

KAKO JE PROŠLA VAŠA PRVA SEZONA U TIMA SUZUKIJA 1975.? Godina je počela fantastično. Moj mehaničar je bio Brian Lunniss, a Keith McCarty je bio mehaničar Tonyja D. Svi smo se super slagali. Još uvijek smo trčali stočnim biciklima usred 250 Nationals. Bicikli su bili dobri - ne fantastični, ali su bili respektabilni. Na kraju sam prilično često završavao među prvih pet. Nekoliko sam puta trčao naprijed, ali Tony D. je bio na tome. Jako se dobro prilagodio na RM250. Tony D je 1975. osvojio državno prvenstvo AMA 250, a ja sam završio treći. Onda sam ušao na 500 Nationals, imao sam dobre rezultate. Pobijedio sam u Ravenni, Ohio, što me dovelo u vodstvo od 500 nacionalnih bodova u posljednjem nacionalnom prvenstvu godine.

JE LI TO BILA ZLOSTAVNA UTRKA “BITKA ZA NEW ORLEANS”? ŠTO SE DOGODILO NA TOJ TRCI? Imao sam priliku izvesti državno prvenstvo AMA 1975 500. ako sve bude kako treba, ali nije. Na kraju sam parkirao svoj bicikl kroz ogradu i zaglavio ga ispod prednjeg branika kamiona, što je dobro dokumentirano u filmu Jedna šansa za pobjedu. Ali ustao sam i završio utrku od 45 minuta. Na državnom prvenstvu 1975. na 500 metara završio sam kao četvrti.

OD SUZUKIJA STE OSTALI 1976. DA LI STE ZABAVILI DRUGE PONUDE EKIPA? Drugih ponuda nije bilo. Suzuki je ostao uz Tonyja i mene i doveli su Dannyja LaPortea—i vjerujem da je iste godine Steve Stackable. Htio sam ostati sa Suzukijem jer sam bio prilično zadovoljan s njima. Ponudili su malo bolji ugovor za 1976., iako sam nakon AMA Nationalsa vozio lokalnu utrku i slomio nogu na drugoj marki motocikala, što nije dobro prošlo kod Suzukija, ali su shvatili da ljudi griješe. Upravo sam se pokušavao utrkivati ​​u tri razreda tog dana i gurnut sam u utrku Dannyja Chandlera u klasi 125. To je bila velika pogreška s moje strane, ali su me ipak ponovno zaposlili i ušli smo u 1976. u prilično dobroj formi.

JE LI 1976. KADA STE SE UTRKALI NA 125 NACIONALCA? Da, počeli smo s prvim 125 National u Hangtownu. Bio sam treći u oba mota iza Boba Hannaha i Dannyja Turnera. Tada je u razredu 125 bilo puno brzih momaka - Steve Wise, Marty Moates, Danny LaPorte, Warren Reid, Nils Arne-Nilsson, Bruce McDougal i popis se nastavlja. Bila je to vrlo natjecateljska klasa i dobro sam prošao

MARTY SMITH I BOB HANNAH SU U TO VRIJEME BILI 125 SUPERZVIJEZDA. Bili su, ali mogli su voziti bicikl bilo koje veličine, a mogao sam i ja. Stavljanje u razred 125 nije bilo degradiranje. To je bilo nešto o čemu smo razgovarali u Suzukiju, i mislili smo da bih se mogao dobro potruditi. Dolazilo je i puno mladih momaka koji su bili gladni. Željeli su velike ugovore, a nisu imali što izgubiti. Tako je bilo.

UTRKALI STE SE NA MID-OHIO 1976 USGP 125. I BILI STE NA PODJU PROTIV EUROPSKIH ZVIJEZDA. To je vjerojatno bila jedna od mojih boljih utrka. Iako sam osvojio treće mjesto, pobijedio sam sve vrhunske Europljane, uključujući 125 svjetskog prvaka Gastona Rahiera. Završiti treći u oba motoa bio je veliki uspjeh, a ja sam bio potpuno oduševljen što sam bio dio američkog osvajanja postolja s Martyjem, Bobom i mnom. Stvari su izgledale dobro na 125 dok se nisam vratio kući s te utrke i dobio napad slijepog crijeva. Imao sam uklanjanje slijepog crijeva i to me izbacilo iz ostalih 125 Nationals.

“BITI STAVLJEN U RAZRED 125 NIJE BILO DEGRADIRANJE. BILO JE TO NEŠTO O ČEMU SMO RAZGOVORILI U SUZUKIJU, I MISLILI SMO DA BI MOGAO IMATI DOBRO POPUNJAVANJE. TAKOĐER SI BILO MNOGO MLADIH DEČKI KOJI SU BILI GLADNI.”

Billy Grossi (lijevo) i Tony DiStefano (desno) u bitci za New Orleans 1975. godine.

ŠTO SE DOGODILO SA SUZUKIJEM NAKON Apendiksa? Natjecao sam se na nekim Trans-AMA utrkama i dobro sam prošao. Također sam vodio Saddleback Trans-AMA 15 minuta i onda ga bacio u pješčanik. Sve u svemu, stvari nisu išle baš najbolje, ali Suzuki me dao otkaz za 1977. Mislim da su mislili: "Daj mu još jedan udarac."

DA ČUJEMO O 1977.? Devetnaest sedamdeset sedam je počelo dobro. Bio sam u borbi za pobjedu u Florida Winter AMA seriji, ali sam se na posljednjoj utrci ozlijedio. Rick Burgett i ja mijenjali smo moto pobjede za cijelu seriju. Svelo se na posljednju utrku, a mene su žestoko izbacili i imao sam neke unutarnje ozljede. To me je unazadilo, a kasnije sam se ozlijedio na Supercrossu, slomio sam zglob. Godina 1977. bila je loša. Nikad mi ništa nije krenulo. Trčao sam u prvih 10, ali ne blizu prednje strane kao što sam trebao biti. Nakon Nationalsa i Trans-AMA-e razišao sam se sa Suzukijem. To je bila vrlo zajednička stvar. Isplatili su me, i to mi je odgovaralo. U to vrijeme nisam bio previše dobro tretiran što se tiče mehaničara ili velike pomoći. Otišao sam na Tahiti na nekoliko tjedana i tamo se utrkivao s Motocross Action. Utrkivao sam se u Meksiku, a onda sam dobio privatnog Huskyja i radio sam Trans-AMA prilično sam.

JE LI BILO 1978. KADA STE SE POJAVILI NA CARABELI? Da, 1978. dobio sam vožnju Carabelom i to je dobro počelo. Osvojio sam peti u oba mota na Hangtown Nationalu. Nismo mogli nabaviti bicikle i dijelove, pa smo se mučili i davali najbolje što smo mogli. Na kraju smo jednostavno morali prestati s utrkama. Ipak, Carabela je bila dobra prema meni i isplatila mi je ugovor. Sljedeće godine, 1979., bio sam prilično privatnik. Motocross Fox mi je pomogao, a KTM mi je dao bicikl, pa sam odradio nekih 500 Nationals.

TO SU BILI RANI DANI KTM-a. Standardni KTM-i su bili prilično dobri, ali smo na kraju stavili Fox zamašnu ruku na njega s Fox amortizerima, koji su ih prilično polagali. Dakle, imali smo previše hoda ovjesa. To je dobro funkcioniralo na Southwicku, ali ne i na ostalim pjesmama. Nakon toga smo se poprilično mučili, ali smo izdržali. Moj mehaničar, Steve Gordon, uvijek je imao bicikl savršenog izgleda za vožnju. Učinili smo što smo mogli. Nažalost, pred kraj serije, ozlijedio sam se na High Pointu, a to je gotovo završilo 1979.

ALI TI SI SE NA KRAJU ODskočio s Tvorničkom vožnjom HUSKY-a. 1980. bio sam na privatnom Huskyju i dobro se snašao. Napravio sam možda pet ili šest Supercross glavnih natjecanja, što je bilo teško napraviti na europskom biciklu. Prošao sam pristojno na nekim nacionalnim turnirima i prošao godinu bez ozljeda. Devetnaest osamdeset jedan bio je otprilike isti, ali sam dobio malo više pomoći od Huskyja i Mitcha Paytona iz Pro Circuita. 430-e su radile prilično dobro, a Huskyji su bili dobri za 500 Nationals. Završio sam na sedmom mjestu u ukupnom poretku i jednostavno sam propustio biti najbolji privatnik. Mark Blackwell bio je menadžer tima Husqvarna i vidio je što se događa. Mark mi je ponudio vožnju, pa smo Kris Bigelow i ja postali tim Husqvarne iz 1982. godine.

JESU LI HUSQVARNAS JOŠ BILI KONKURENCIJSKI PROTIV JAPANSKIH BICIKLA? Nisu bile smeće, ali morate biti Bob Hannah da biste ih osvojili. Neki dečki su možda prošli bolje, ali ja sam učinio najbolje što sam mogao. Imali su Fall Trans-USA seriju, što jedva da je ijedna tvornica htjela napraviti. Pobijedio sam u Millvilleu i tu i tamo osvojio nekoliko moto-a, ali mi je 1982. promašio osvajanje Trans-USA prvenstva za 10 bodova. To je bio gotovo kraj mojih tvorničkih vožnji. Kad imaš 28 godina i nakon nekoliko loših godina, nećeš dobiti nikakve tvorničke ponude.

“JOŠ JE IMAO UTRKE U SEBI, PA SAM SE UTRKAO NA NEKIM LOKALNIM CALIFORNIJSKIM UTRKAMA NA PRIVATNIKU MAICU I DOBRO PROŠAO. NA LOKALNOJ UTRCI ME PREDSTAVNIK MAICO-a PITAO ŽELIM IĆI U EUROPU I RADITI GPS.”

Billyju je izmjerio unos kisika.

ALI NISTE ODUSTALI! Još uvijek sam imao utrke u sebi, pa sam se utrkivao na nekim lokalnim kalifornijskim utrkama na privatnom Maico-u i prošao sam dobro. Na lokalnoj utrci, predstavnik iz Maica me pitao želim li ići u Europu i raditi opće liječnike. Rekli su da će biti tvornički bicikli, mehaničar, kombi i da će me voziti na sve utrke. Kad sam stigao u Europu, nije bilo ništa od toga. Bilo je iskušenje samo nabaviti proizvodne bicikle od Maica. Morao sam posuditi vozilo od Garyja Semicsa. Maico me smjestio na neko vrijeme u hostel. Napravio sam što sam mogao u Europi, ali sam se na kraju ozlijedio na stazi i to je završilo moj europski napor. Sljedeće sam godine odradio kratku seriju francuskih utrka, iako sam rekao da sam završio. Ako vam netko ponudi da plati za utrku, to je bolje nego raditi posao od devet do pet.

VAŠA KARIJERA JE BILA PREKRASNA OZLJEDAMA. Prelomi tib/fib bili su vrlo ozbiljni. Nekoliko sam puta slomio zglob. Na moju bi se karijeru moglo gledati kao na ozljedu, ali ja gledam na pozitivnu stranu svoje karijere. Bilo je toliko pozitivnih. Bilo je nekoliko pobjeda i puno dobrih završnica. Bilo je sjajnih trenutaka putovati svijetom, biti mlad i biti plaćen da radiš ono što voliš. To je nešto što mnogi mladi ljudi ne mogu učiniti. Još uvijek sam sretan što sam imao tu karijeru i još uvijek mogu hodati, raditi i pričati, tako da sam sretan.

Billyjev problem Bob je bio tvornički vozač Husqvarne s Billyjem Clementsom (91), Markom Blackwellom (62), Bobom Grossijem (6), Garyjem Semicsom (44) i Mikeom Hartwigom (79) u Daytoni 1973. godine.

MOŽETE LI PODIJELITI PAR MISLI O VAŠEM BRATU, BOBU, KOJI JE NEDAVNO UMIO? Bob je bio moj stariji brat, šest godina stariji. Bob je bio netko na koga sam se ugledao, pogotovo kad sam bio mlad. Imao je talent, osobnost i ljudi su ga voljeli. Djevojke su ga voljele. S njim je bilo zabavno biti. Pomogao mi je, posebno s Huskyjem. Kad sam imao 16 godina, posudili smo kombi mog oca i radili Trans-AMA tečajeve podrške na privatnoj Husqvarni. Bili smo blizu. Poštivao sam svog brata i ugledao sam se na njega, ali tijekom godina i on je bio mučen s ozljedama i nažalost upao u neke ovisnosti koje su mu prilično završile karijeru nekoliko godina ranije nego što je trebalo. Imao je težak potres mozga u svojim ranim danima — a moja majka je rekla da nikad nije bio isti.

Billy na četverotaktnoj Yamahi TT500 u Carlsbadu.

KAKO JE ŽIVOT SADA? Stvari su trenutno dobre. Imam lijepu ženu. U braku smo 32 godine. Imam tri kćeri. Svi oni žive u krugu od jedne milje od nas. Život je dobar. Još uvijek radim. Hvala Bogu da sam dovoljno zdrav za rad. U ovom trenutku života mogu birati i birati svoje poslove. Nisam vozio nijednu utrku 17 godina, ali sam ove godine napunio 65 godina i odlučio da želim ponovno početi jahati. Kupio sam rabljeni KTM 450EXC i otišao na lijepu vožnju pustinjom s nekim prijateljima, i to me oduševilo. Kasnije su me pozvali na Diamond Don's Vintage National u Jeffersonu u Teksasu, da budem počasna legenda, pa sam pomislio: "Dovraga, ako ću biti tamo, mogao bih se i utrkivati." Sjeo sam na starinski bicikl i prošao sam dobro. Ništa nisam osvojio, ali sam prošao bez ozljede, a sad se veselim što ću još.

KOJE JE VAŠE NAJBOLJE MOTOCROSS SJEĆANJE? Biti dio tima i grupe koji su se brinuli jedni o drugima. Družiti se s ovim vrhunskim vozačima, putovati s njima, ne tulumariti, samo se zabaviti. Vrijeme koje smo proveli zajedno na farmi roditelja Garyja Semicsa u Ohiju bila su samo sjajna sjećanja. Noću smo se utrkivali s minibiciklima i uživali i voljeli ono što radimo. Najviše je značilo druženje. To je za mene bio najveći dio motocrossa. Vjerojatno sam se zato stalno vraćao. Nedostajalo mi je biti u blizini ovih ljudi. Htio bih osvojiti više utrka ili prvenstvo ili dva? Možete se kladiti. Imao sam neke dobre utrke koje se ističu, ali uglavnom mi nedostaju putovanja s ovom sjajnom grupom prijatelja. Bilo je to pravo vrijeme biti profesionalni motokrosista, a siguran sam da više nije tako.

ama državljaniBilly Grossibob groosiBruce McDougalkarabelChuck BowerhondaHusqvarnaJim Kimballmarty smithmotocrossmxamxa intervjurex statenSupercrossSUZUKITommy Crofttony distefano