MXA INTERVJU: DANNY LAPORTE O ŽIVOTU KAO AVANTURI

PRIMA JIM KIMBALL

DANNY, ODRASTAO SI NA POČETKU MOTOKROSA U AMERICI, ZAR NE? Da bilo je odlično. Sjećam se da sam bio u dvorištu svoje kuće i da se moj tata zaustavio u svom radnom kamionu s Montesom straga. Nisam znao što je to. Vjerojatno sam imao 9 ili 10 godina. Kad si dijete i vidiš nešto takvo, samo kažeš: "O moj Bože, što je bilo?" Bilo je tako bizarno, ali izgledalo je tako zabavno, gotovo zastrašujuće. Nakon toga vjerojatno je posjedovao svaki španjolski motocikl na planeti.

JE LI VAM DOBIO MINIBIKE? Dobio sam mali Bonanza minibicikl sa povlačenjem. Iza kuće smo imali ovo zemljište, a ja sam cijeli dan kružio po kući. Tako je počelo. U našem kraju je već bilo par momaka koji su se utrkivali na dirt biciklima. Bilo je nekih domaćih pustinjskih trkača koji su bili prilično dobri, a onda su bili i neki motokrosisti. Imali smo lokalnu stazu pod nazivom Ascot doslovno 15 minuta od moje kuće. Prvi bicikl koji sam vozio u Ascotu bio je Hodaka.  

KADA STE OTKRILI MOTOKROS? Sjećam se vremena kada je moj tata rekao: "Ići ćemo raditi ovu novu stvar - motokros." Moja prva utrka bila je na stazi koju smo nazvali "Five Corners". Zatim je bio Ascot, a godinu ili dvije kasnije, Saddleback. Cijeli je sport rastao. Doslovno se činilo kao da svakih nekoliko mjeseci ima novih pjesama.

JE LI BILO PUNO PRILIKA ZA UTRKE? Iz moje kuće mogli smo se voziti pet ili šest različitih staza. Kad sam dobio pravi dirt bike, Rickman 125, počeo sam se utrkivati ​​tri dana u tjednu. Utrkivao bih se u srijedu navečer, a zatim opet petkom i subotom. Mama me vodila. Bicikli su uvijek bili u stražnjem dijelu kombija, a moja mama je pravila sendviče. Kad nismo bili u školi ili na utrkama, bili smo u garaži i radili na motociklima. Bio sam na Rickmanu, Zundappu i kasnije Pentonu 125.

Danny u svojoj prvoj godini utrke u profesionalnom krugu.

KOJI JE BIO VAŠ PRVI VELIKI STANAK? Počeo sam biti dobar kada sam postao službeni jahač Mettco Pentona. Možda se sjećate imena Chuck Bower; i on je bio u timu. Dobio sam dres kad smo kupili taj bicikl, i to je bila prava stvar. Ti bicikli su bili super. Vlasnik tvrtke za njih je razvio različite dijelove. Bio je oštar tip, pa je uzeo Penton 125 i radio na slabim točkama kako bi ostao zajedno.

“SJEĆAM SE KADA JE MOJ TATA REKAO: 'IDEĆEMO RADITI OVU NOVU STVAR-MOTOKROS.' MOJA PRVA UTRKA JE BILA NA STAZE KOJU SMO ZVALI “PET KUTOVA”. ONDA JE BILO ASCOT, I GODINU-DVI KASNIJE, SEDLALO.”

Danny (7) i Bob Hannah (2). Danny s 250 naslovom broj jedan na Svjetskom prvenstvu.

U VAŠE DANA BILO JE PUNO INŽENJERINGA U KUĆI. Da. Nije bilo dijela na tim starim biciklima koji se nije mogao poboljšati. Svi su počeli ići brže, a da oprema nije pratila korak. Lanci su pucali, ljuljačke su se savijale, vodilice lanaca su se lomile, a mi smo išli brže i skakali dalje, pa bi se vilice savijale. Morao si paziti kako skačeš. Morali ste trčati glatko, držati bicikl nisko na tlu i nikada ga ne spuštati ravno. U skokovima nije bilo nedostataka; sve su to bile ravne slijetanja.

KADA STE NAPRAVILI SLJEDEĆI KORAK? Imao sam 17 godina 1974. To je bila godina kada je Marty Smith osvojio Evel Knievel Snake River Motocross. Vidio sam kako Marty pobjeđuje i zarađuje mnogo novca. Stvarno me motivirao. Pobijedio sam Martyja na nekim lokalnim utrkama i pomislio: "Vau, to bih mogao biti ja." Doslovno sam se vozio cijelim putem od Snake Rivera do Los Angelesa i kupio Hondu CR125.

JESTE LI DOBILI NEKU POMOĆ? Dobio sam još jedan bicikl od Kelvina Franksa. Kelvin je bio jedan od osnivača CMC-a. Bicikl se zvao Franks. Kelvin je napravio okvire, a ja sam imao Honda motor u svom 125 i Suzuki motor u svom 250. Bili su brzi! Utrkivao sam se Carlsbad i Saddleback iz tjedna u tjedan. Počeo sam pobjeđivati ​​na puno utrka, a Suzuki i Yamaha su se umorili od toga da Marty Smith privlači svu pažnju. Uskočili su i skalpirali neki lokalni kalifornijski talent. Godine 1976. dobio sam ugovor s tvorničkim Suzukijem, a Yamaha je angažirala Broca Glovera. Svaki tim je tražio vozače.

JE LI BOB HANNAH ONDA BIO? Da. Yamaha je dobila Hannah, a uslijedio je veliki napad na Hondu. To je bio plan za 1976. Nakon tri ili četiri mjeseca testiranja Suzukija, otišao sam na svoj prvi National u Hangtown - i vilice su mi se odlomile. Jednostavno su pukli, a to je bilo iste godine kada su se DeCosterove vilice odlomile u Livermoreu. Hannah je osvojila Hangtown, a ja sam završio jedan bod iza Martyja u bodovima, čak i sa odlomljenim vilicama. Ali, svi smo izgubili nekoliko motosa u to vrijeme.

ZAVRŠITI TREĆI NA PRVENSTVU U SVOJOJ PRVOJ GODINI KOD PROFESIONALCA BILO je NEVJEROJATNO. Bio sam stvarno oduševljen. Bilo je smiješno, jer je prvi Suzuki koji sam testirao bio 250. Slomio sam i vilice na tom biciklu i dobio potres mozga. U Hangtownu sam se morao ne samo utrkivati, već sam i vozio bicikl kojeg sam se bojao.

ŠTO STE NAUČILI U TOJ PRVOJ GODINI UTRKA KAO PROFESIONALAC? Vjerojatno aspekt uvjetovanja; učenje kako doći u bolju formu. Moto je tada bilo 40 minuta, a činilo se da je na startnoj liniji 20 boljih momaka od mene. Sjećam se da sam prešao iz razreda mlađih u srednji razred i pomislio: "Svete, ovi dečki su brzi." Zatim je iz srednje klase u klasu Pro bio još jedan veliki skok. Nije da su bili brži; samo što ih je bilo toliko više.

DALE 1977. JE BILA KONTROVERZNA GODINA, ZAR NE? Da, pobijedio sam u prvih nekoliko od 125 utrka te godine. Zatim, u posljednjem krugu posljednje utrke u San Antoniju razvila se velika priča. Za mene je to bila samo utrka i dio sporta. Bila sam ljuta na sebe. Mislio sam da imam prvenstvo u torbi. Samo sam morao stići do cilja. Najgore što mi se dogodilo tog dana je da sam imao dva loša starta na biciklu na kojem se nikad prije nisam jurio. Bio je to kompletan tvornički RA125 Gastona Rahiera koji su mi poslali iz Europe da se utrkujem u finalu 125 AMA National. Nikada nisam trebao voziti bicikl na koji nisam navikao.

NISTE KRIVILI YAMAHINU TIMKU? Ne baš. Osjećao sam se tako neprikladno na biciklu da sam se jurio. Shvatio sam da se bicikl ne osjeća tako brzo kao moj bicikl, i jednostavno mi je bilo nezgodno. Jednostavno mi je bilo neugodno. Bila je to pogreška, ali tako se lopta odbija. Ne morate imati najbolji bicikl da biste pobijedili, samo morate biti naviknuti na to. To je poput alata. Kada ste upoznati s njim, točno znate što radi, ali stavite novi alat u svoju ruku i ne čini se kako treba. To je sve što je bilo.

“SJEĆAM SE DA JE PREŠAO IZ MLAĐEG RAZREDA U SREDNJI RAZRED I RAZMIŠLJAO, 'SVEĆI DIMOVI, OVI DEČKI SU BRZI.' TADA JE IZ SREDNJE KLASE U PRO KLASU BILO JOŠ JEDAN VELIKI SKOK. NIJE DA SU BILI BRŽI; SAMO IH JE BILO TOLIKO VIŠE.”


Jodyjeva poznata fotografija “Let Brock Bye” iz 1977. natjerala je AMA-u da istraži jesu li timski vozači jednaki fiksiranju ishoda utrke – naravno da su pogriješili.

NISTE SE UZVIRILI ZBOG CIJELOG DOGOVORA “NEKA BROC BYE”? Suzuki je mogao prosvjedovati zbog toga, ali nisu htjeli politički. Jednostavno su to pustili. Neki drugi ljudi to nisu htjeli pustiti, a bilo je ljudi koji su htjeli prosvjedovati. Osobno sam mislio da je davanje prvenstva Gloveru bila ispravna odluka. Nikada nisam želio ulaziti u pravnu bitku, jer sam osjećao da imam šanse ponovno pokušati osvojiti titulu. To je bila šteta. Navijači su uglavnom bili ljuti jer je Yamaha stavila znak i to je bilo dobro dokumentirano.

EKIPA JE TAKTIKA, ALI TO NAVIJAČI NE VIDE UVIJEK. Svi to radimo svaki vikend. Yamaha je napravila veliku pogrešku stavljajući znak da ga Jody Weisel fotografira. Na neki način, to je bila sjajna priča jer se Bob i Broc uopće nisu slagali. Čak mi je prije utrke Bob rekao: “Ne želim ništa raditi; samo pobijedi Broca.” Rekao sam: "Ne brini, pokušat ću, vjeruj mi."

Bob se uvijek osjećao loše što je pustio Broca. Nakon kockaste zastave odjahao je u šumu i požalio što je učinio. Zapravo, zato su i postavili natpis, jer Bob to nije namjeravao učiniti. Ulazak nakon pobjede, nisam siguran da je čak ni Broc bio toliko sretan. Broc i ja se dobro slažemo, a on mi je jedan od najboljih prijatelja u branši.

NAKON TE SERIJE STE OSTAVILI KLASU 125.? Otišao sam odmah u klasu 500, a 1978. počeo sam pobjeđivati ​​na mnogim utrkama. Naravno, imao sam i mehaničkih problema u isto vrijeme. Pobjeđivao sam na utrkama i dobro vozio veći bicikl, ali jednostavno sam ispustio previše motociklista da bih osvojio prvenstvo.

KOJA JE MISAO IZA PRELAZA U RAZRED 500, A NE RAZRED 250? Skočio sam na 500 na utrci serije na Floridi 1978. i jednostavno sam volio snagu. Svidjelo mi se ubrzanje, a to je bio potpuno novi stil vožnje. Stvarno ste se morali koncentrirati na linije. Tvornica 500 bila je stvarno lagana i imala je mnogo snage. Također, u pozadini mojih misli, u konačnici sam želio otići u Europu i utrkivati ​​se na 500 Grand Prix seriji. Mislio sam da bih mogao naučiti kako ga voziti i pripremiti se za Europu ako se popnem na 500.

NIJE LI RAZRED 500 ONDA BIO PREMIER KLASA? Da, ali mnogi dečki nisu htjeli voziti 500-e. Na kraju su mnogi dobri momci završili u razredu 250. Razina klase 250 postala je jako visoka jer toliko dobrih momaka nije željelo voziti klasu 500. Klasa 250 bila je prva klasa do 1979. godine.

Danny sa svojim suigračima iz MXDN iz 1981.; Johnny O'Mara, Chuck Sun i Donnie Hansen.

OSVOJILI STE NA AMA 500 DRŽAVNOM PRVENSTVU 1979. KAKO JE TO BILO? Da, konačno sam osvojio svoje prvenstvo. Imao sam pristojne rezultate i pobijedio Mikea Bella za tri boda. Razmišljati o Mikeu, jer je on preminuo ranije ove godine, takva je nevolja. Imam toliko lijepih uspomena na Mikea – utrke protiv njega, putovanja zajedno i utrke po Europi. Jako sam mu se divio. Jako je tužno što ga sada nema — a isto je i s Martyjem Smithom. Godine 1979. već sam razgovarao sa Suzukijem da mi dopusti da se utrkujem u Europi. Dakle, kada sam konačno osvojio 500 Championship, moj plan je bio otići po titulu u Europi. Nije mi baš bilo stalo biti dvostruki državni, trostruki državni ili četverostruki državni prvak. Htio sam isprobati nešto novo. Tijekom AMA National serije iz 1980. borio sam se s nekim ozljedama i problemima s biciklom. Možda nisam bio u tome koliko sam trebao biti. Ipak, pobijedio sam u posljednjoj utrci serije.

“KRANO SAM ŽELIO OTIĆI U EVROPU I UTRKATI SE NA 500 GRAND PRIX SERIJI. RAZMIŠLJAO SAM AKO SE UZIM NA 500, MOGU NAUČITI KAKO GA VOZITI I PRIPREMITI SE ZA EUROPU.”

1981. ROGER DECOSTER VAS JE POTPISAO DA SE UTRKATE ZA TIM HONDU. Godine 1981. Roger me prebacio od Suzukija do Honde. Nakon pet godina sa Suzukijem, potpisao sam jednogodišnji ugovor s Hondom. Kad sam razgovarao s Rogerom, spomenuo sam da bih volio ići u Europu. Znao sam da će Honda bicikli iz 1983, 1984 i 1985 biti fenomenalni. Roger je rekao da će mi pokušati pomoći. Ali, čim je počela sezona 1981., bio sam na lokalnoj utrci, prevrnuo sam bicikl i iščašio zglob. Slomio sam par kostiju i trebao sam uzeti godišnji odmor. Ali, uzeo sam to iz glumačke ekipe i pokušao to učiniti. S vremenom mi je zglob zacijelio i imao sam priliku s Hondom odraditi Trophee i Motocross of Nations 1981. godine.

PRIČAJTE NAM O TRKAMA DES NATIONS 1981.? Tada smo se jednog vikenda utrkivali na 250cc Trophee des Nations, a sljedećeg na 500cc Motocross des Nations. Johnny O'Mara, Donny Hansen, Chuck Sun i ja pobijedili smo u obje utrke Des Nations - obje! To je u to vrijeme bila velika stvar. Roger mi je ponudio dogovor da ostanem s Hondom u SAD-u 1982., ali sam smatrao da su moje pobjede na Motocrossu i Trofeju nacija moja šansa da konačno stignem u Europu. Dao sam neke pipače dok sam bio u Europi, a Heikki Mikkola mi je na kraju našao mjesto kod Yamahe za 1982. Zato sam napustio Hondu. Ali, moram reći da da nije bilo Rogera, nikad ne bih stigao u Europu.

“BIO SAM U EUROPI, I HEIKKI MIKKOLA MI JE NA KRAJU PRONAŠAO MJESTO KOD YAMAHA ZA 1982. ZBOG TOGA SAM NAPUSTIO HONDU. ALI, MORAM REĆI DA NE BILO ROGERA, NIKAD NE BIH STIGAO U EUROPU.”

Danny nosi tradicionalnu plavu kacigu s bijelim prugama na Motocross des Nations 1981. godine.

ZAR NE BISTE ZARADILI VIŠE NOVCA DA STE 1982. OSTALI U TIMA HONDE? Apsolutno. Honde iz 1982. i 1983. bile su nevjerojatne. U Europi sam trebao voziti zračno hlađenu Yamahu YZ250 dok su Honde bile vodeno hlađene i, kao što sam znao, nevjerojatne. Početkom 1980-ih Honda je imala jedan nevjerojatan motocikl za drugim. Ali, htio sam ići u Europu i imao sam sreću pronaći mjesto tamo.

OSVOJIO STE SVJETSKO PRVENSTVO 1982. 250 U SVOM PRVOM POKUŠAJU, ALI NIKAD NISTE PONOVILI TAJ USPJEH. ZAŠTO NE? Iskreno, bolje sam prošao drugu godinu. Bio sam vrlo napredan jahač, ali nisam osvojio Svjetsko prvenstvo 1983. 250. Pobijedio sam na dosta utrka i završio drugi iza Georgesa Jobea, ali na Velikoj nagradi Francuske dobio sam oba mota. Bio je to misteriozan neuspjeh, jer se bicikli nisu raspadali kao 1970-ih. Nakon prvog moto, Yamaha je promijenila sve na biciklu i na kraju raskomadala cijeli bicikl. Doslovno sam prošao jednu četvrtinu kruga u oba mota, a bicikl je oba puta odustao na istom mjestu.

ŠTO JE BILO KAO S BICIKLOM? Bio je to plinski poklopac. Vakumski se zaključao, zaustavljajući protok goriva. Možete li vjerovati u to? Izgubio sam 50 bodova. Približio sam se na kraju serije, ali ti izgubljeni bodovi su napravili razliku. Trebao sam pobijediti u drugoj godini. Nikad neću zaboraviti tu plinsku kapicu. Yamaha je otpustila mehaničara i kasnije unajmila Billa Butchku da radi sa mnom. Dominirao sam u većini utrka koje su preostale te godine, ali me je to trošak plina koštao.

Danny nikad nije previše mario za Supercross. Ovdje vodi Marka Barnetta.

ŠTO JE DOŠLO DALJE? Još uvijek sam bio pod ugovorom s timom Yamaha za sezonu Grand Prixa 1984. Plan je bio prijeći u klasu 500 za 1984., ali Yamaha je imala veliku financijsku krizu i prestali su proizvoditi tvorničke motocikle. U Americi je tim Yamaha morao pokretati proizvodne motocikle protiv tvorničkih Honda. Yamaha je rekla da su ostali bez novca i da ću morati voziti serijski YZ490. Dobio sam ponudu da pređem u privatni Yamaha tim s Hakanom Carlqvistom, ali sam je odbio. Nije mi bilo pravo. Ali, gledajući unazad, trebao sam prihvatiti taj dogovor. Yamaha je dala Carlqvistu YZM500 s aluminijskim okvirom za utrku, a ja sam se na kraju utrkivao u klasi 500 na istom tipu modificiranog serijskog motocikla na kojem se natjecao Broc Glover na AMA 1984 Nationals 500. godine. U to vrijeme niste se mogli natjecati s tvorničkim biciklima Kawasaki, Honda i Suzuki na serijskom biciklu. Iznenađen sam koliko je Broc uspio na tom YZ490. Odlučio sam se vratiti u Ameriku.

ZAR 1985. NISTE TRKALI S HUSQVARNOM? To je točno; Zaboravio sam. Moj prvi timski menadžer u Suzukiju bio je Mark Blackwell, koji je prešao u Husqvarnu, i ponudio mi je priliku s Husqvarnom da obavim testiranje. Putovao sam amo-tamo do tvornice. Vozio sam švedski i finski 500 GP, pet 500 Nationals, pa čak i nekoliko Supercrossova. Bicikl je bio težak i spor. Ipak, zabavljao sam se i putovao naokolo. Kasnije, na Lakewoodu, Colorado, National, igrajući se na ovom velikom, uzbrdo, cestovnom skoku u trećoj brzini, udario sam u neutralni položaj i prešao preko rešetki i slomio bedrenu kost. Dakle, to je bio apsolutni kraj moje motokros karijere.

SPOMENULI STE SUPERCROSS, ALI NIKAD NISTE IMALI VELIKO USPJEHA NA STADIONIMA. ZAŠTO? Nikada nisam mario za utrku u Supercrossu. Utrke na stadionima su mi bile samo čudne. Volio sam motokros, ali morao sam se utrkivati ​​u Supercrossu. U to vrijeme dečki su bili ozlijeđeni, a tragovi su bili opasni. U to doba nisu znali napraviti lice skoka. Nije bilo zaokruženo. Tada je drugi skok izgledao kao piramida bez minusa. Sada su staze sve sigurnije, ali i dečki idu brže, a u biti opet trče 500-ice, što je skroz smiješno jer su se riješili starog Suzukija RM500 jer je bio preopasan.

Heikki Mikkola bodri Dannyja u jednom od GP-a.

U KNJIGAMA REKORDA SAMO STE U SUPERKRIŽU PET PUTA USTALI NA PET PET. ZAR VAM TO NIJE POvrijedilo KARIJERU? Ne. Vjerojatno je to malo povrijedilo moju karijeru, ali u to vrijeme, iskreno, naglasak sporta bio je na motokrosu. Sad bi me boljelo, jer se sve vrti oko Supercrossa. U Supercrossu sam samo prošao kroz pokrete. Rekao sam sebi: “Sigurno ću proći kroz ovo. Ne želim biti ozlijeđen.” Volio sam se utrkivati ​​na otvorenom.

PRIČAJMO O RALLY UTRKAMA. Nakon što sam napustio motokros, pomislio sam da bi bilo jako zabavno isprobati velike off-road relije. Pokušao sam se utrkivati ​​na Afričkom reliju, ali su mi rekli da trebam više iskustva. Dakle, utrkivao sam se na Baji 1000 za Kawasaki i osvojio ga tri puta. Konačno sam se uspio utrkivati ​​na međunarodnim relijima. Na reliju Pariz-Dakar odradio sam pet puta, 1992. godine zauzevši drugo ukupno. Pobijedio sam i na Reliju Faraoni 1991. Ti događaji su me zainteresirali i jako sam uživao u njima.

SAD KADA STE U UMIROVINI, ŠTO RADITE? Radio sam s Donnyjem Emlerom na FMF-u posljednjih 20 godina. Bilo je super. Radim u proizvodnji, proizvodnji i istraživanju i razvoju, i to je jako zabavno. Živim nedaleko od FMF-a. Zajedno pokrećemo mnogo projekata. Donnyja poznajem od svoje 12. godine i bliski smo.

Danas, Danny LaPorte radi na FMF-u za Donnyja Emlera, koji ga je u to vrijeme podržavao.

DANNY, KOJE JE VAŠE NAJVEĆE POSTIGNUĆE U UTRKAMA? Jednostavno volim taj sport. Učinio sam od svega pomalo, ali osvajanje državnog prvenstva AMA 1979 500. i, naravno, Svjetskog prvenstva 1981. 250 moja su dva najveća postignuća. Nakon motocrossa prešao sam na Baja 1000, Pariz-Dakar i Faraonov reli u Egiptu. Jako uživam u motociklima. Život je bio velika velika avantura.

Danny Laportedonny emlerFMFmotocrossmotocross des nationmxamxa intervjumxdntim suzuzkitony distefano