MOTOR KOJI JE ZAVRŠIO VLADAVINU KRALJA SUPERCROSS-a

Kawasaki KX2001 iz 250. pomogao je Rickyju Carmichaelu da osvoji svoj prvi naslov AMA Supercross prve klase. Najprestižnije prvenstvo u našem sportu.

Početkom 2000-ih Jeremy McGrath bio je kralj Supercrossa. Bio je gotovo nepobjediv, osvojivši sedam Supercross prvenstva u osam godina. Osvojio je 72 glavna turnira Supercrossa. Tim Kawasaki je znao da će jednog dana netko pobijediti "Supermaca", i sve su stavili na niskog, zdepastog, crvenokosog klinca s Floride po imenu Ricky Carmichael. Ricky nije bio sklon. Sve do sezone 2001., Ricky je osvojio tri uzastopna naslova 125 National Motocross Championships (1997.-1999.), 1998. AMA 125 East Supercross krunu i 2000. AMA 250 National Championship. No, Ricky nije bio siguran u svoju budućnost u prvenstvu 250 Supercross - ne samo zato što je svemoćni Jeremy McGrath dolazio sa svoje sedme titule u Supercrossu, već zato što je 250 Supercross bila druga životinja. Ricky Carmichael sumnjao je da ima ono što je potrebno u smislu znanja o utrci, fizičke sposobnosti ili duljine nogu da osvoji Supercross prvenstvo.

JEREMY JE BIO ČOVJEK TREBA POBIJEDITI, A KAWASAKI JE SHVAĆAO DA RICKY NIJE ZAŠIRIO S 2000 KX250.

Kawasaki je posjeo Rickyja Carmichaela i radili su na planu koji će obojici dobiti ono što žele. Prvi korak bio je napraviti Rickyju motocikl koji bi mogao pobijediti kralja Supercrossa. Ovo je priča o tome što je uloženo u Rickyjevu izradu bicikla koji bi mogao obaviti posao—i vjerujte nam, to nije bio lak zadatak. 

MXA susreo se s menadžerom trkaćeg tima Chevy Trucks Kawasaki iz 2001. Bruceom Stjernstromom kako bi opisao jedan od najlegendarnijih trkaćih motocikala u povijesti AMA-e.

Ricky Carmichael imao je neke tračke veličine u Supercross sezoni 2000. s Kawasakijem, osvojivši Daytona Supercross i šest puta se penjajući na podij u seriji od 16 utrka na KX250. No, Jeremy je osvojio 10 glavnih natjecanja i bio na podiju u svim osim u dvije od 16 utrka. Jeremy je bio čovjek kojeg je trebalo pobijediti, a Kawasaki je shvatio da se Ricky ne šali s 2000 KX250. Nakon što je sezona 2000. završila, Ricky, Bruce i Norm Bigelow sastali su se u Kawasakijevom sjedištu SoCal. Pitali su Rickyja što mu je potrebno da uspije u Supercrossu. Ricky je bio vrlo jasan oko toga što želi. “Moramo spustiti stražnji dio ovog bicikla, jer me sjedalo stalno udara u stražnjicu i obara me s podnožja”, rekao je Ricky. Kawasaki je odmah krenuo raditi na rješavanju Rickyjevih problema.

KAWASAKI JE IMAO BRDO VIDEOZAPISA, I GLEDALI SU McGRATHOVU TEHNIKU I MOTOR KAKO BI VIDJELI KAKO MU RADI MOTOR I ZAŠTO JE TAKO DOBAR. NEKE OD PROMJENA KOJE JE TIM NAPRAVIO BILE SU IZRAVNO POVEZANE UZ GLEDANJE VIDEA McGRATHA.

U tu svrhu Kawasaki je angažirao Craiga Deckera kao testnog vozača. Decker i Ricky su puno vozili zajedno dok Craig nije osjetio da može oponašati Rickyjev stil vožnje. Smiješna stvar je da je Craig Decker visok 6 stopa, a RC 5 stopa i 6. Tijekom 2000. AMA National Motocross sezone, dok su Ricky i Team Chevy Trucks Kawasaki bili na utrkama, Norm i Decker krenuli su raditi na izradi konkurentnog Supercross motocikla za Rickyja na utrkama 2001. godine.

Na kraju motocross sezone (koju je Ricky osvojio), tim je zamolio Rickyja da dođe u Kaliforniju kako bi testirali što su napravili. Nakon prvog dana, Carmichael je rekao timu, "Mogu pobijediti u ovoj stvari." Tim je u šali spomenuo postsezonski US Open u Las Vegasu kao probnu vožnju za motocikl. Jedna stvar vodila je drugoj i tim se utrkivao. Ricky je bio dominantan i pokazao je da je puno bliže tome da bude kandidat 2001. Postojalo je jedno upozorenje - Jeremy McGrath nije bio na US Openu, a Jeremy je bio jedini na kojeg je Kawasaki ciljao.

Učinjeno je više promjena od US Opena do Anaheima 1. Carmichael se osjećao izuzetno samopouzdano krećući se na utrke. Na otvaranju sezone u Anaheimu 2001. Ricky je završio treći, ali je Jeremy pobijedio. Sljedeći vikend u San Diegu, Ricky je pobijedio, a McGrath je bio treći. U trećoj utrci, na stadionu u Anaheimu, McGrath je ponovno pobijedio, ali je Ricky bio drugi. Četvrta utrka bila je u Phoenixu, a Ricky je pobijedio, a Jeremy drugi. Pravi test bio bi u Anaheimu 3, jer je Jeremy McGrath pobijedio osam puta u Anaheimu. Anaheim 2001 3. bio je prekretnica za Carmichaela. Pobijedio je, što mu je podiglo samopouzdanje. Od ovog trenutka nadalje, Ricky i tim su znali da mogu pobijediti! Sljedeći tjedan završio je prvi i morao je doći sa začelja. Pred kraj utrke, sukobio se s McGrathom za pobjedu. Osvojio je sljedećih 13 utrka zaredom! Pobijedio je u 14 od 16 Supercross utrka te sezone.

Kawasaki je Rickyju pokazao video snimke YZ250 Jeremyja McGratha kako prolazi kroz probleme 2001. Godine 2002., kada je Ricky prešao u Hondu, pokazali su mu video snimke YZ250 Chada Reeda kako prolazi kroz probleme.

Ricky Carmichael osvojio je Supercross prvenstvo 2001., a tim se osjećao kao da je sastavio dobar program. Kawasaki je imao hrpu videa i gledali su McGrathovu tehniku ​​i motocikl da vide kako njegov motor radi i zašto je tako dobar. Neke od promjena koje je tim napravio bile su izravno povezane s gledanjem videa McGratha. Bruce se prisjetio kako je išao na utrke i rekao: "Ricky će pobijediti ako ne zajebemo." Cilj je bio osigurati da motocikl bude savršen za Rickyja na svakoj utrci. Nije samo McGrath dobro jahao. Windham, Larocco, Tortelli i Vuillemin su svi vozili izuzetno dobro. Bilo je to naslagano polje.

Ricky je te sezone sazrio kao jahač. Angažirao je Aldona Bakera tijekom sezone na otvorenom i spustio glavu kako bi bio najspremniji od svih njih. Budući da Ricky nije veliki jahač, morao je biti jači. Poboljšanje njegove snage omogućilo mu je da upravlja biciklom onako kako je želio. To i Kawasakijeva poboljšanja doveli su do pobjeda na trkaćoj stazi.

Ricky Carmichael

JAPAN JE REKAO TIMU DA OKVIR IZ 1998. IMA MALU RAZLIKU U USPOREDBI S OKVIRIMA OD 1999. DO 2001. NAJZNAČAJNIJE, OVJES JE IMAO NIŽU VISINU VOŽNJE OD NOVIH OKVIRA.

Dok je motocikl prolazio kroz testiranje i razvoj, Kawasaki je imao mnogo razgovora s japanskim inženjerima u KHI (Kawasaki Heavy Industries). Japan je rekao timu da okvir iz 1998. ima malu razliku u usporedbi s okvirima od 1999. do 2001. godine. Što je najvažnije, položaji ovjesa na okviru iz 1998. imali su nižu visinu vožnje od novijih okvira. Craig Decker je testirao okvir KX1998 iz 250. i bio je siguran da je to bolja postavka za Rickyja. Tim je također koristio dulje potezne šipke kako bi još više smanjio visinu vožnje, a visina amortizera je skraćena dok je podokvir smanjen za 5 mm. Dok je tim bio gotov, Ricky je mogao sjediti na motoru s nogama gotovo ravno na tlu!

Međutim, ove promjene okvira dovele su do nekih komplikacija s drugim dijelovima motocikla. Prije svega, sjedalo uopće nije dobro pristajalo. Tim je morao napraviti novu bazu sjedala. Trebalo je rezati i pjenu u sjedalu. Norm bi rezao pjenu električnim nožem za rezbarenje prije utrka. U stvari nije bilo gotovo nikakve pjene. Bruce je rekao da će Ricky skinuti sjedalo s trkaćeg bicikla i ponijeti ga sa sobom natrag na Floridu. Vozio bi se na sjedalu cijeli tjedan i vraćao bi ga sljedeći vikend na utrke. Svidjelo mu se kako se osjeća. Sve se svodilo na spuštanje stražnjeg dijela motocikla. Osim toga, Ricky je imao nevjerojatnih 112 mm progiba!

S biciklom visokim sprijeda i ultra niskim straga, Rickyju je bilo mnogo lakše proći kroz probleme. Uvijek je bio dobar u zavojima i osjećao se jednako brzim kao i sljedeći tip u tom području. No, vjerovao je da ga suočavanje s trzajima i grubljim dijelovima staze stavlja u nepovoljniji položaj. Što se tiče postavke stražnjeg ovjesa Rickyja Carmichaela, tim je napravio dosta prigušenja odskoka. Spustio bi se i ostao dolje! Nakon što su sjedalo, podokvir i kraći amortizer montirani, nije bilo mjesta za zračnu kutiju. Kawasaki je morao imati zračnu kutiju od karbonskih vlakana posebno oblikovanu kako bi stala u prostor koji su sami ostavili. rekao je Bruce MXA da je od svih izmjena koje su napravili za bilo kojeg vozača Kawasaki tima tijekom godina, Rickyjev KX2001 iz 250. imao je najviše prilagodbi. A kad je Ricky prešao u tim Honda, nije prošlo dugo prije nego što je crveni motocikl spušten, a upravljač zakotrljan unatrag.

Rickyjev motor KX2001 iz 250. ispumpavao je (u to vrijeme) nevjerojatnih 47 ponija.

Kawasaki smatra da je paket motora stvarno dobar. Nisu trošili puno vremena brinući se o snazi. Dobili su neke dijelove SR iz Japana, od kojih je jedan bio TPS karburator. Imao je programabilni CDI i tim ga je mogao mapirati kako bi snagu stavio na pravo mjesto za Rickyjev stil vožnje. Postojala je određena zabrinutost da bi mogli forsirati AMA pravila o tome što zahtijeva AMA-zakonski "proizvodni" bicikl. Kawasaki je razgovarao s AMA-om o svakoj modifikaciji koju su radili jer su htjeli biti sigurni da je Rickyjev KX2001 iz 250. odobren i da nema rizika od protesta ili kazne. Zatvarači od titana zasuli su bicikl i pomogli da se težina spusti na samo 2 funte iznad zakonske AMA granice težine. Tim je koristio bočne kutije od magnezija i trostruke stezaljke (s pomakom od 22 mm). Bruce nam je rekao da je Rickyjev tvornički KX250 proizvodio 47 konjskih snaga, što je veliki broj za prije 21 godinu, ali KX2022 tima iz 450. daje više od 60 konjskih snaga.

ŠTO SE TIČE POSTAVKE STRAŽNJEG OVJESA RICKYJA CARMICHAELA, TIM JE VRŠIO PUNO PRIGUŠIVANJA ODSKOKA. IŠAO BI DOLJE I OSTAO DOLJE!

Chevy Trucks je u to vrijeme bio glavni sponzor tima. Kawasaki je blisko surađivao s Chevroletom na izgledu motocikla. Prvobitno je Chevyjev marketinški odjel timu dao logo s automobilske strane. Na biciklu se to jedva vidjelo, a to je bio problem. Kawasaki tim nije želio izgubiti Chevyjevo sponzorstvo tako što ih nije dovoljno izložio, pa je Kawasaki pogledao mnoštvo uzoraka boja kako bi dobio ideju za novi dizajn logotipa. Tim je osmislio jarko žuti i narančasti logo s crnim obrisom. Chevy je rekao: "To nije naša boja." Kawasaki je objasnio da su toga bili svjesni, ali je Chevyjevom marketinškom timu rekao da je to mnogo lakše vidjeti nego trenutni logo na motociklu. Trebalo je neko vrijeme da se dobije odobrenje od divovske korporacije kao što je Chevrolet, ali, smiješno, Chevy je na kraju prihvatio logotip koji je dizajnirao Kawasaki u neka od svojih drugih sportskih sponzorstava. Osim toga, Factory Effex, Kawasakijev dobavljač grafike, bio je zabrinut da vlasnici Forda i Dodge kamiona neće od njih kupovati timsku grafiku ako prodaju naknadnu Kawasaki grafiku s logotipom Chevy. Ta je zabrinutost izblijedjela kada je timska grafika s logotipom Chevy postala njihov najprodavaniji komplet opreme 2001. A čak i danas, 2022., možete vidjeti grafiku Chevy Trucksa na starinskim dvotaktnim motorima diljem zemlje. Postala je ikona.

Godine 2001. Ricky je izgubio samo dvije SX utrke te sezone. Obje su bile za McGratha.

Osvrćući se na Rickyjev uspon, Kawasaki je znao da Ricky sumnja koliko bi mogao biti dobar u Supercrossu. Znao je da je dobar u motokrosu, ali nije mislio da Superkros favorizira niske vozače. Kawasaki je rekao Rickyju da vjeruju u njega i znaju da može pobijediti. Tim je smatrao da će, ako ojača, odmah napredovati u zatvorenom. Tu je Aldon Baker ušao u motocross arenu i proslavio se. 

Kada je 2002. predstavljen Kawasaki KX250, iskoristio je mnoge stvari na kojima je Ricky radio 2001., a tim ga je uspio pretočiti u sljedeću generaciju Kawasakija KX250. No, Ricky Carmichael nije bio tamo da iskoristi nove proizvodne motocikle. Prešao je u tim Honda. Tim Kawasaki sada se usredotočio na svoju sljedeću zvijezdu u usponu, Jamesa Stewarta. Plan je bio da četverotaktni motor bude spreman 2005., ali tim je morao pričekati. Kawasaki KX250 dvotaktni je imao dosta uspjeha prije nego što je stavljen na pašnjak. Jeff Emig, Jeff Ward, James Stewart i Ricky Carmichael samo su neki od poznatih KX250.

Početkom 2000-ih Bridgestone gume su bile gume izbora tvorničkih vozača.

Rekao je Bruce MXA da kada se osvrne na eru Rickyja Carmichaela na KX250, bude zadivljen koliko je Ricky bio dobar. Bruce je rekao da je Ricky bio “jahač koji je bio super predan i da bi učinio sve da pobijedi. Apsolutno je mrzio gubiti. Učinio je velike stvari za Kawasaki.”

Ricky je sljedeće godine prešao u Hondu, a zatim u Suzuki prije nego što je to nazvao karijerom. Postao je "GOAT" uglavnom zbog svoje dominacije u prvenstvu na KX250 2001. protiv kralja Supercrossa — Jeremyja McGratha.

Također bi željeli