FLASHback! MXA SE PRIDRUŽUJE AMERIČKIM ZRAKOPLOVNIM SNAGAMA: TO JE BIO JEDINI NAČIN DA SMO MOGLI TESTIRATI F-16

MXA je i prije fotografirala u zračnim lukama, ali ovo je bilo prvi put u aktivnoj bazi Zračne nacionalne garde. Sigurnost je bila mnogo stroža.

MXA AVANTURA! TKO BI POMISLIO DA ĆU IKAD BITI ZA UPRAVLJANJEM BORBENIM AVIONOM F-16 

PO JOSH MOSIMAN
Fotografije Trevor Nelson

General bojnik Randy Efferson odrastao je u obitelji zračnih snaga u kojoj su njegov otac i djed letjeli i služili svojoj zemlji. S 55 godina ima preko 3700 sati leta u zračnim snagama, od toga 600 u borbenim misijama. Izgubio je letačke privilegije 2018. godine, ali ne zato što je pogriješio ili je bio prestar ili izvan forme; to je zato što je unaprijeđen u opći status. Dovoljno je napredovao do mjesta gdje su mu vještina i znanje previše vrijedni da bi mogao nastaviti s upravljanjem avionom. Randy je više puta objasnio da bi želio da još uvijek može letjeti, a i ja bih volio da može; međutim, da je tako, ne bih dobio priliku za cijeli život.

“BIO JE TO DUGI LET OD SOCALA DO ALABAME, ALI KRATKA VOŽNJA OD KUĆE GENERALA KROZ NEKU DRVU DA DOĐE DO NJEGOVIH PRIVATNIH STAZA. IZVORNO, NAŠ JEDINI CILJ JE LETIO U F-16, PA JE BITI BONUS MOGUĆE VOZITI DOK JE U ALABAMI. ”

Iako je general visoki časnik i ima mnogo velikih nagrada i odlikovanja, također je poput vas i mene-voli trkaće motocikle. Randy se prvi put počeo baviti jahanjem kao dijete, a počeo je čitati Akcija motokrosa časopis još 1970 -ih. Nastavio je pratiti sport i čitati MXA kroz godine, iako je morao prestati jahati kad je postao pilot lovca. Sada, nakon što je postao general, završili su dani letenja Randyjevim borbenim avionom (još uvijek ima privatni avion), a sada se vratio na dva kotača kako bi sa svojim 17-godišnjim sinom Ethanom popravio adrenalin na trkaćim zemljanim biciklima.

Korištenje električnih romobila ističe MXA posada koja ruši brodove ima jake veze s američkom vojskom. Jodyjev otac je u Drugom svjetskom ratu letio s 25 borbenih misija u bombarderu B-17 iznad Njemačke i letio s tankerima KC97 i KC135 za punjenje gorivom sljedećih 25 godina prije nego što se povukao kao pukovnik. Djed našeg snimatelja Travisa Fanta također je bio pukovnik koji se prijavio dan nakon Pearl Harbora i letio u Drugom svjetskom ratu. Travisov tata je veterinar mornarice Vijetnama koji je plovio na minolovcu (najmanji brod u mornarici), a ima i mnogo vrpci za borbena djelovanja. Moj djed Tom letio je "teškim" u Vijetnamu i nakon toga nastavio služiti. Pilotirao je tankerima za punjenje goriva KC135, kao i avionima C-7 Caribou i C5 Cargo (najvećim zrakoplovom u zračnim snagama).

"HODANJE PO BAZI S BIVŠIM KOMANDANTOM KRILA BILO JE KAO ŠETNJA OKO SUPERKRSTA SA TRAVIS PASTRANOM."

MXA je trčao "MXA Air Force ”naljepnice na našim biciklima godinama kao počast Osmim zračnim snagama. Sa svojim motom "Mir kroz snagu", Moćna osma je označena kao Operativna skupina Strateškog zapovjedništva SAD-a 204. Njegova je misija štititi američke interese kroz strateško odvraćanje i globalnu borbenu moć s nuklearnim sposobnostima velikog dometa. Njegova fleksibilna, konvencionalna i nuklearna misija odvraćanja pruža mogućnost raspoređivanja snaga i suprotstavljanja neprijateljskim prijetnjama bilo gdje i u bilo koje vrijeme. Jodyin otac bio je dio Osmog zrakoplovstva, a to je izazvalo vezu s kojom je Randy osjećao MXA, potaknuvši pozivnicu za vožnju za cijeli život.

MXATrevor Nelson pridružio mi se kako bi snimio radnju našeg petodnevnog iskustva u Alabami. Donio je i svoju opremu za jahanje, a mi smo započeli naše putovanje vozeći dvotakte s Generalom, njegovim sinom Ethanom i kolegom Dillonom Luttrelom na kompleksu Efferson. Dillon je upoznao Randyja kada je na lokalnoj utrci prepoznao grafiku s temom zrakoplovnih snaga s nadimkom "Juicy Boy" na Randyjevim poklopcima hladnjaka. Dillon i Randy se bore na stazi i, ironično, Dillon je zapravo načelnik posade koji honorarno radi u 187. borbenom krilu Zračne nacionalne garde u Dannelly Fieldu, istoj bazi u kojoj je Randy nekada bio zapovjednik krila. S 20 godina, Dillon održava borbene avione F-16, dok Nacionalna zračna garda (zajedno s financiranjem iz države Alabama) pokriva svu njegovu školarinu. Dillonov honorarni posao u Zračnoj nacionalnoj gardi radi jedan vikend u mjesecu i dva tjedna godišnje. Redoviti je student s vlastitim poslom za košenje travnjaka. Trka se u motocrossu, a kad završi fakultet, neće imati dugova.

“NISMO SMO SMILI FOTOGRAFIRATI UNUTRAŠNJE KOKPITA, ALI GENERAL NAM JE DAO CIJELI KRETANJE KORIŠTENJA SVAKOG GUMBA, GUME I POLUGE. NARAVNO, POČELI SMO PRIČATI O SJEDALU ZA IZBACIVANJE, A RANDY JE PRVI KOJI MI JE OBJASNIO DA SE DALJEM OD VELIKE ŽUTE 'IZBAČNE' REMENICA.”

Bio je to dug let od SoCala do Alabame, ali kratka vožnja od Generalove kuće kroz šumu i preko malog potoka do njegovih dviju privatnih staza. Randy i Ethan imaju prekrasnu narančastu ilovaču Alabama na svom imanju od 120 jutara. U početku nam je jedini cilj bio letjeti na F-16, pa je mogućnost vožnje u Alabami bila bonus. Nismo bili tamo na bilo kakvim testiranjima motocikla, ali imali smo generalov KTM 125SX odjeven u zračne snage MXA grafike i moj bivši Nacionalni broj 71. Sigurno su njegove godine letećih obrazaca na nebu dale generalu vještinu u projektiranju staze. Već sam stvarao vlastite pjesme i nije lako. Effersonova staza sadržavala je zamašne uglove i valjkaste staze s prugom položenom preko malog brda. Jedan dio je bio super cool; zakačili smo oštrog ljevorukog i nastavili lijevo sve dok nije počeo skretati udesno dok se penjao na brdo i gotovo napravio cijeli krug prije nego što smo vas ispljunuli preko skoka. Desni kut bio je uklesan u brdo pa ste se mogli odvojiti od zida usred zavoja ili ostati u kolotečini ispod. Podsjetilo me na zavoje koje sam udario u Budds Creek National - nije opasno, ali tehničko i super zabavno za vožnju.

Josh sjedi na suvozačevom mjestu s narančastom kacigom MXA. On i Brian su prije slijetanja još jednom prošli pored baze kako bi dobili ovu fotografiju.

Nakon posljednjeg borbenog raspoređivanja 2018. godine, kada je bacio bombe u Siriji, Randy je iz zapovjednika krila unaprijeđen u generala s jednom zvjezdicom i zapovjednika cijele Zračne garde Alabame. Zatim je 2020. promaknut u generala s dvije zvjezdice te je poslan u Središnje zapovjedništvo zračnih snaga u bazu zračnih snaga Shaw u Južnoj Karolini. Sada je u programu u kojem su generali Zračne narodne garde savjetnici brojnih zračnih snaga i zapovjedništva komponenti. Objasnio je: "Ja sam njihov stručnjak za poslove Zračne nacionalne garde, ali služim što god im zatreba." Randy i drugi generali odgovorni su za raspodjelu zračnih snaga u središnjem zapovjedništvu, odlučujući koliko će zrakoplova poslati svakoj zemlji, kao i za borbene operacije i na što ciljaju. 

"Ljudi s kojima imam posla odgovorni su za svakodnevni rat u Afganistanu, Iraku i Siriji", rekao je Randy. “Mi upravljamo osobljem i flotom, radimo svu logistiku podrške, radimo s drugim zemljama na zračnom prostoru, pravima razmaka i preleta, kao i vježbama. Nismo tu samo radi borbenih operacija; mi smo tu da partnerimo s drugim nacijama koje nas dočekuju. Radimo vježbe i obuku sa Saudijcima, Iračanima, Egipćanima, Jordanima, Ujedinjenim Arapskim Emiratima, Bahreinima, Kuvajtom i Katarom. ”

Randy trenutno radi za zračne snage, ali se organizirao MXAputovao u bazu Zračne nacionalne garde u Montgomeryju u Alabami, gdje je četiri godine bio zapovjednik krila. Biti u bazi Dannelly Field samo po sebi je bilo super. Imati VIP pristup bilo je sjajno. No, šetati po bazi s bivšim zapovjednikom Winga bilo je još bolje. Bilo je to poput hodanja na Supercrossu s Travisom Pastranom. Ljudi vole i poštuju Randyja zbog njegove osobnosti, ali i zbog nevjerojatnog pilota i vođe. Čak i bez generalnog pastira, ljudi iz Nacionalne garde bili su izuzetno ljubazni prema Trevoru i meni, nikad previše zaposleni da odgovore na naša stalna pitanja. Ponekad sam bio zabrinut zbog količine informacija koje smo primili, iako sumnjam da smo čuli bilo što povjerljivo.

Josh jaše na generalovom imanju od 120 jutara.

Ispod 187. lovačkog krila nalaze se različite eskadrile koje izvršavaju određene zadatke. 100. lovačka eskadrila jedna je borbena zrakoplovna jedinica u bazi na Dannelly Fieldu, a njihova se povijest može pratiti od "Redtails" iz Drugog svjetskog rata, kako su bili poznati zrakoplovci Tuskegee. Zrakoplovci Tuskegee bili su prvi vojni zrakoplovci u boji koji su letjeli u onom što se tada zvalo Armijski zračni korpus. Redtails su se istaknuli svojim herojstvom tijekom Drugoga svjetskog rata, a repovi nekih od 100. F-16 mlaznih aviona obojeni su crveno kako bi odali počast toj baštini.

Dodatni ugled, Dannelly Field udaljen je samo 15 minuta od avenije Dexter u centru Montgomeryja, koja je dugačka jedva nešto više od 1/2 milje i prepuna povijesti. Na istočnom kraju ceste, Dexter Avenue počinje u podnožju zgrade kaptola države Alabama. U susjedstvu je Memorijalna baptistička crkva Dexter Avenue King, nacionalna povijesna znamenitost u spomen na Martina Luthera Kinga Jr., koji je tamo bio pastor. Na zapadnom kraju ulice nalazi se mjesto gdje je Rosa Parks uhićena jer je odbila ustupiti svoje mjesto bijelcu. Da bismo našoj avanturi dodali još više povijesnog konteksta, gotovo 100 godina prije bojkota autobusa u Montgomeryju 1955. godine, a preko puta kipa Rosa Parks, poslan je brzojav generalu Beauregardu koji mu je naredio da puca na Fort Sumter i započeti građanski rat. Sve je to bilo na kratkoj pješačkoj udaljenosti od hotela u kojem smo Trevor i ja odsjeli. Zapanjujuće, moj prijatelj Jason Powell upravo je preselio svoju obitelj iz južne Kalifornije u Montgomery, Alabama, kako bi osnovao crkvu. Još luđa, njegova crkva, nazvana "Isusov grad", pomalo je nasred Dexter Avenue.

Dillon Luttrell hvatajući hlad ispod krila F-16 dok je čekao sljedećeg pilota.

Nacionalna garda osnovana je 1775. godine, godinu dana prije nego što su Sjedinjene Države postale vlastita država. Teorija je bila da su htjeli da zajednica osjeti učinke kada zemlja zarati. Aktivne baze imaju trgovine mješovitom robom, crkve, kina i drugo; oni su u osnovi mali gradovi. Na mjestu Nacionalne garde Dannelly Fielda u bazi radi 1000 ljudi, 30 posto na puno radno vrijeme i 70 posto na pola radnog vremena. Ljudi s nepunim radnim vremenom imaju redovne poslove, zajedno s dužnostima u bazi. Ideja je da ih to više uključuje u zajednicu. 187. borbeno krilo ima 40 pilota, od kojih je 10 na puno radno vrijeme, a 30 na pola radnog vremena. Neki od pilota imaju poslove izvan Nacionalne garde, lete za tvrtke poput Delte ili FedExa, a drugi imaju vlastite tvrtke izvan baze. Od 1.4 milijuna ljudi u vojsci, zračne snage čine oko 334,000, a Nacionalna garda Zračnih snaga 107,000 od ukupnog broja. 

Nacionalna garda ima visoku stopu zadržavanja osoblja. Jedan od razloga je što žive kod kuće, putuju u bazu i služe svojoj zemlji s punim ili nepunim radnim vremenom i ne moraju brinuti o premještanju. Osim toga, ljudi uživaju raditi za Nacionalnu gardu i osjećaju se dobro u svom poslu kad odu kući. Niska fluktuacija u gardi znači iskusnije osoblje. U bazi je veliki broj ljudi koji su tamo boravili većinu svoje karijere, a oni ostaju. Devedeset posto odatle odlazi u mirovinu. Za američko zrakoplovstvo na aktivnoj dužnosti korisno je poslati svoje momke da uče od iskusnih pilota i mehaničara Garde.

Pitali smo može li Josh letjeti u svojoj O'Nealovoj opremi i 6D kacigi, rekli su: "Ne."

Nakon što smo u nedjelju jahali do mraka i ostali do kasno u domaćinstvu Efferson, trebali smo se sastati s našom letačkom posadom na Dannelly Fieldu u ponedjeljak u 8:00. Očekivano, sigurnost je bila stroga, pa nam je bila potrebna pratnja da bi nas pustili u bazu. Kad je narednica na kapiji shvatila da mobitelom zovemo generala, oduševila se. General je dobio odobrenje da unesemo svoj KTM 125SX na liniju leta (gdje su bili parkirani svi F-16). Nismo smjeli fotografirati unutar kokpita, ali general nam je dao potpuni pregled korištenja svakog gumba, gumba i poluge. Naravno, počeli smo razgovarati o sjedalu za izbacivanje, a Randy mi je prvi objasnio da se klonim velike žute remenice za izbacivanje. General mi je pokazao kako ući u kokpit, a stvari su mi postale stvarne kad sam ušao u sjedalo. U osnovi sam sjedio na vrhu rakete. Kasnije sam ubacio svoju opremu O'Neal i 6D kacigu na nekoliko fotografija pa sam čak uspio pokrenuti 125 pored mlaznjaka i odjahati kad smo završili.

Zahvaljujući 187. lovačkom krilu i Zračnoj nacionalnoj gardi, Josh je stekao puno iskustvo letačke formacije. On i "Thud" vodili su i slijedili formaciju.

Zatim smo provjerili glavnu vješalicu gdje su drugi mlaznjaci bili na održavanju. Jedan od njih je razdvojen, pa smo morali provesti neko vrijeme gledajući "ispod haube" F-16. Svaki mlaznjak ima redovan raspored održavanja koji se rastavlja i obnavlja svakih 300 sati leta radi pregleda i preventivnog održavanja. Kao urednik u MXA, Uvjetovan sam naučiti o najnovijoj tehnologiji na zemljanim biciklima kako bih to mogao objasniti našim čitateljima. Iako je F-16 prisutan od 1976. godine, a naš specifični avion izgrađen je 1988., sve mi je bilo novo. Bio sam kao klinac u trgovini slatkišima dok mi je stariji majstor narednik David Caton, koji je bio održavač u bazi više od 20 godina, ispričao sve detalje. Nekoliko cool napomena: Kraj cijevi pištolja nalazi se pored kokpita (ne na krilu kao što sam pretpostavljao), a kad pilot zapuca, pištolj ima veliki trzaj. Kako bi se suprotstavili trzanju, kormilo na repu leprša kako bi mlaz letio ravno. Također, gorivo se skladišti u krilima i iza sjedala. Gorivne ćelije, pumpe i senzori koriste se za uravnoteženje težine goriva radi centralizacije mase, baš kao što govorimo o motokrosu. Gorivo se također skladišti u spremniku slične bombe ispod zrakoplova.

“SVI SU MI DALI RAZLIČITE SAVJETE O TEME ŠTO TREBA JEDATI JUTRO MOG LETA, A JODY, KOJA LETI AEROBATSKIM AVIONIMA, Uvjerila me da ću povratiti u F-16.”

Standardna taktička brzina zraka za F-16 iznosi 450 milja na sat. F-16 ima sposobnost prelaska 2.01 Mach (1540 mph), ali to nije dobro za kilometražu goriva. Randy je objasnio da piloti lovaca postaju supersonični kada trebaju uložiti dodatnu energiju iza projektila velikog dometa. Poput Supercross i motocross trkača, 187. borbeno krilo uvijek trenira i priprema se za sljedeću bitku. Piloti treniraju tijekom cijele godine, izvode simulacije kako bi održali svoje vještine. Vježbaju borbu zrak-zrak, suprotstavljajući se drugim borbenim zrakoplovima, te operacije zrak-zemlja gdje ili bombardiraju metu ili štite imovinu od drugih zrakoplova. Postoje dvije vrste borbe zrak-zrak: BVR (izvan vidnog dometa) i borbe pasa u vizualnom dometu. Posada u Dannellyju vježba 70 posto izvan borbe s vizualnim dometom i 30 posto vizualne borbe pasa u svojim vježbama. Iznenadilo me je saznanje da Sjedinjene Države nisu bile uključene u stvarnu borbu s neprijateljima s stvarnim svijetom od neprijatelja od Desert Storma 1990. Pitali smo o izazovima borbe pasa, što je jedan od najtežih aspekata pilota lovca , ali Randy kaže da se to nije često događalo u borbi i to je dobra stvar. Naši se neprijatelji okreću kad vide naše borce na radaru. U današnje vrijeme borba zrak-zrak ostaje dalje uz pomoć "pametnih" projektila. Misije zrak-zemlja češće su za bacanje bombi na ciljeve i zaštitu imovine.

Prije nego što je došlo vrijeme za spaljivanje mlaznog goriva, spaljivali smo predmiješanje na stazama Effersonsa. Ovdje su Josh Mosiman (71), Ethan Efferson (477), Randy Efferson (852) i Dillon Luttrell (138).

Svi su mi davali različite savjete o tome što bih trebao jesti ujutro na letu, a Jody, koja upravlja akrobatskim zrakoplovima, uvjeravala me da ću povraćati u F-16. Kad sam upoznao svog dodijeljenog pilota, pukovnika Briana "Thud" Vaughna, preporučio mi je da na dan utrke jedem sve što mi je normalno. Nisam mislio da ću na dan leta moći bilo gdje pronaći četiri jaja, tri unce mljevene puretine, jagode i ženin domaći kruh od kiselog tijesta, pa sam otišao s latteom i pecivom iz lokalnog kafića.

U utorak je bio moj dan da se obučem za svoje letačko odijelo, napravim fizikalnu vježbu prije leta, upravljam simulatorom i naučim kako se izbaciti u slučaju nužde. Tema o kojoj se najviše razgovaralo tijekom našeg mandata sa Zračnom nacionalnom stražom bila je sjedalo za izbacivanje. Zaista sam imao samo pet pravih poslova dok sam bio u kokpitu. Prvi je bio da ne povučete uređaj za izbacivanje; drugo, ne razgovarati na radiju dok je Brian razgovarao s kontrolom zračnog prometa; treće, ne povraćati dok ne isključim radio (Brian to nije trebao čuti); četvrto, da ne smijete povraćati bilo gdje osim u za to predviđenu vrećicu za barf, i pet, da ne pritiskate nijednu tipku osim ako za to nemate ovlaštenje.

Dok smo bili u Alabami, proveli smo jedan dan jašući i tri dana u bazi. Piloti na 187. borbenom krilu čak su nam se pokazali tijekom svojih treninga.

U srijedu ujutro, dva sata prije leta, Brian Vaughn i ja smo se sastali kako bismo razmotrili naš "plan leta". Ukratko mi je rekao sve što bismo radili i odgovorio na sva moja pitanja. Naučio sam više o izbacivanju sjedala; ovaj put ipak nije bilo tako smiješno. Kad je Brian govorio o korištenju, imao je veću težinu. Brian je objasnio da će me obavijestiti ako se bilo što dogodi i kad bismo se trebali izbaciti. On bi to povukao, a ja bih automatski krenuo prvo, a zatim on. Jedini put kad bi mi bilo dopušteno povući ga, a on je bio vrlo specifičan u vezi s tim, bilo je ako je bio u nesvijesti i bilo je krvi posvuda.

"Sve na mlaznici je eksplozivno", rekao mi je Trevor nakon što sam saznao sve o sjedalu za izbacivanje. Na primjer, prilikom izbacivanja iz F-16 eksploziv pukne sigurnosni pojas. Otpuhuju nadstrešnicu, a raketa ispod podnožja sjedala raznese sjedalo iz pilotske kabine. Spremnik kisika koji se koristi u mlazu povezan je sa sjedištem, pa ide s vama. Sjedalo zna jeste li se izbacili na velikoj nadmorskoj visini i daje vam zrak kroz masku kako biste zadržali disanje. Kad se spusti, sjedalo će vas izbaciti iz sebe i vaš padobran će se aktivirati. Također, u slučaju da se zrakoplov počne paliti ili imate drugih problema dok ste još na zemlji i morate se izbaciti, raketa na sjedalu puca vas dovoljno visoko da će padobran imati dovoljnu visinu za raspoređivanje kako biste mogli sigurno sletjeti. Od sve tehnologije koja ulazi u sjedalo, moj omiljeni dio je žiroskop ugrađen u njega koji detektira kut pod kojim ste se izbacili i izravnava stolicu neposredno prije spuštanja padobrana. Čak i ako je F-16 naopako dok izbacujete, stolica će se odmah uspraviti u zraku, a zatim razbaciti padobran. To je nevjerojatno.

Evo nekih naših novih prijatelja iz Zračne nacionalne garde i vojske (i njihove djece) koji se utrkuju i voze u Alabami. Ova fotografija također daje sjajnu perspektivu o tome koliko je velik F-16.

Druga najpopularnija tema razgovora bila su G-opterećenja koja ću doživjeti. Nisam se brinuo zbog brzine, visine, klaustrofobije ili povraćanja. Zaista sam se samo brinuo o tome da mi krv istječe iz glave pod velikim G-silama i da se onesvijesti. Nisam znao što mogu očekivati ​​s visokom razinom stalnih G-sila, pa sam pomislio da ću, ako se onesvijestim, moj let prekinuti. Naučili su me savijati noge i mišiće jezgre kada su pod opterećenjem te kako disati kako ne bih pao u nesvijest od nedostatka kisika u svom mozgu. Tehnika disanja bila je ispuštanje zraka i disanje u trenu. Nikada prije nisam učinio nešto slično, ali pobrinuo sam se da vježbam dosta puta prije leta.

Nisam imao pojma da postoji šansa da i sam upravljam F-16, ali čuo sam da je jedan od tipova to spomenuo kada sam u utorak pripremao svoju letačku opremu. To su potvrdili Randy i Brian dok sam letjela na simulatoru. Bio sam oduševljen! Obojica su rekli da sam dobro prošao tijekom naših virtualnih treninga, pa je to pomoglo mom samopouzdanju za pravu stvar. Također smo uspjeli izaći na pistu dok su avioni polijetali na svoje treninge. Zahvaljujući generalovom zahtjevu, svaki je mlaznjak imao neograničeno polijetanje. Polijetali bi, letjeli do kraja piste, išli okomito i eksplodirali ravno do 10,000 stopa. Bilo je nevjerojatno svjedočiti.

Cijeli tjedan su me pitali hoću li dobiti vertikalno polijetanje za svoj let. Odgovor je bio da, i bio sam jako uzbuđen! Sve o čemu sam mogao razmišljati je da ću sjediti na vrhu rakete koja ide ravno gore. U tom trenutku, nije ni let, zar ne? Ne koristite krila za podizanje s tla, koristite čistu snagu turbo ventilatora koji ima sposobnost proizvesti 27,000 funti potiska, da vas lansira ravno u nebo.

Pravilno namještanje letačkog odijela važnije je nego što mislite. Njegov je posao pomoći vam da ostanete budni pod teškim G-silama.

Napokon je došlo vrijeme za let i, dok smo eksplodirali niz pistu, sve mi se počelo osjećati stvarno. Prije nekoliko sekundi sve je bilo mirno, tada smo ubrzavali i u zraku prije nego što sam ja to shvatio. Nastavili smo letjeti oko 100 metara od tla do kraja piste. Brzo smo stigli. Brian "Thud" Vaughn je punim gasom i zaustavio se. G-sile bile su intenzivne, a otkucaji srca su mi se povećavali dok smo išli okomito. Unaprijed sam dobio upute da pogledam krošnju i "promatram kako se zemlja ljušti" dok se penjemo na 10,000 stopa. Brian je bio uporan da nisam propustio ovaj trenutak zureći ravno u oblake. Osjećao sam kako mi usne isisavaju lice dok su G-sile udarale, a G-odijelo stisnulo noge i trbuh. Pogodili smo oko 5G na početnom povlačenju, ali kad smo postali okomiti, mogao sam pogledati i promatrati kako se zeleno selo Alabame smanjuje ispod mene.

“SVE O ČIM SAM MOGAO RAZMISLITI JE DA SJEDIM NA VRHU RAKETE KOJA ĆE UZGLAZITI. U tom trenutku, čak ni ne leti, zar ne? NE KORISTITE KRILA ZA PODIZANJE S KOLA, KORISTITE POTPUNU SNAGU POTKORNOG TURBO VENTILATORSKOG MOTORA. " 

Nakon što smo se izravnali na 10,000 stopa, mogao sam doći do daha i opustiti se dok smo putovali do obližnjeg zračnog prostora gdje smo se mogli igrati. Brian je počeo s jednostavnim okretima, ali meni nije bilo sasvim ugodno. Moje G-odijelo bi me zaprepastilo. Stisnula vas je poput manžete za krvni tlak nakon što ste dosegnuli 2G i nastavila povećavati tlak dok nije dosegla 4G. Odijelo me natjeralo da pomislim da su G-opterećenja lošija, ali na kraju sam shvatio da sam dobro. Brian je pojačao intenzitet, uzimajući uže zavoje, što je povećalo G-sile. Zabavljao sam se, ali istovremeno i mučio. Bilo je lijepo što sam mogao pratiti G-opterećenje koje smo imali, zajedno s našom brzinom, nadmorskom visinom, razinom goriva i ostalim statistikama na zaslonu ispred mene. Brian me pričao kroz cijeli let. Zatim smo išli na neke petlje i rolice. Role su bile jednostavne i zabavne, ali petlje su stvorile neke kvrgave G-sile. Moj način razmišljanja je bio da sam na sredini utrke kada si umoran, ali ne možeš odustati.

G-sile su me premlaćivale, a bilo je više puta kada sam se mučio s disanjem. Umjesto da ispuštam kratke nalete zraka, ispustio sam sav svoj zrak dok sam bio zgnječen u sjedalu. Brian me naučio da zadržim tri sekunde između udisaja. Nije bila velika stvar ako nisam pravilno disao dok sam bio ispod 4 ili 5G 15 sekundi. Ali kada smo počeli udarati više G-ova bliže 30 sekundi, kratko disanje s otpuštanjem pritiska bilo je važnije.

Brian "Thud" Vaughn pregledava popis za provjeru prije leta, dok se Josh divi gumbima koje ne može dodirnuti i pazi da li mu je pojas pričvršćen.

Prije nego što je došao moj red da upravljam F-16, susreli smo se s još dva F-16 kako bi letjeli u formaciji. Stekao sam novo poštovanje prema formacijskom letenju. Jedan od pilota mi je podigao palac kada je bio blizu, ali kada su njihova krila bila unutar 3 metra od naših, više nisu igrali. Brian je mirno letio i napravio nekoliko nagnutih zavoja, dok su ostali piloti imali oči uperene u naša krila, prateći svaki naš pokret. Drugi aspekt koji ne vidite sa zemlje je koliko avioni osciliraju u zraku. Ovi dečki su bili mirni, nemojte me krivo shvatiti, ali definitivno su klackali više nego što sam očekivao dok su držali oči prikovane za naše krilo.

Neko vrijeme smo vodili formaciju od tri čovjeka, a onda je jedan od mlaznjaka preletio izravno iznad nas dok smo se prebacili na njegovo krilo. U ovom trenutku, osjećao sam se kao da sam u Ratovima zvijezda i vidio drugi avion točno iznad našeg dok smo se vraćali. Bilo je senzorno preopterećenje i počelo mi je biti mučno. Bila sam vruća, znojna i sretna što sam imala torbu za barf privezanu za nogu. Bilo je čudno. Upravo smo završili s letećom formacijom i za to vrijeme nismo izvukli nijedan veliki G, ali nisam se osjećao dobro. Isključio sam interfon prema ranije uputama, ali sam siguran da je Brian još uvijek čuo da mi je pozlilo na sjedalu iza njega. Brian me pustio da se odmorim nekoliko minuta i vrlo brzo je došao red na let!

Josh je nakon leta bio istrošen, a vrećica s povraćkom još mu je na nozi. Slijeva na desno: Dillon Luttrell (načelnik posade), Josh Mosiman (MXA), Randy Efferson (general bojnik), Ethan Efferson (sin/trkač), Mike Bechard (stariji glavni narednik), David Caton (stariji glavni narednik).

Randy me upozorio da ne plašim i da iskoristim svoje vrijeme letenja. Osjećao sam se ugodno znajući mogućnosti aviona i Brianovu povijest i iskustvo. I, imao sam puno iskustva s boravkom na simulatoru dan ranije. Brian Vaughn je u vojsci gotovo 25 godina. Potpredsjednik je 187. lovačkog krila. Dobio je više velikih nagrada i odlikovanja, a letio je u sedam borbenih razmještaja u inozemstvu. Brian je najavio da je avion moj i ja sam mu uzvratio: "Imam zrakoplov", kako sam dobio upute. Počeo sam s malim, a zatim se probio do nekih hladnih zavoja, udarajući lagane G-sile prije nego što sam se probio do 4G. Mrzovoljno je pokušavao kontrolirati avion dok su me zgnječili u sjedalo. Rekao mi je da isprobam roladu i odlično sam se snašao! Bila je to eksplozija.

Zahvaljujući Kordel Caro, Josh je imao narančastu kacigu zračnih snaga MXA za let.

Zatim, dok vozite oko 400 čvorova (460 mph). Pokušao sam napraviti još jednu rolu, ali htio sam biti malo odgajivač. Kotrljao sam se obrnuto, ali vidio sam kako nam nos ide prema dolje i umjesto da se nastavim kotrljati udesno, gurnuo sam se naprijed pokušavajući zadržati našu izvornu visinu. Na djelić sekunde visjeli smo naglavačke i znao sam da to nije u redu. Brian je preuzeo kontrole i odmah nas okrenuo. Nasmijao se tome i kasnije objasnio da je gubitak visine normalan na rolama. Stavljao sam stres na krila u suprotnom smjeru, a on je rekao da sam mogao pustiti avion da me pustio da nastavim dalje. Moje je letenje nakon toga završilo, ali bio sam zadovoljan. I sam sam povukao neke solidne G-sile, napravio zaokret i napravio grešku koja nam je potaknula oba otkucaja srca. Znao sam da će Randy biti ponosan, jer definitivno nisam bio plah. Ubrzo nakon što sam bio na kontrolama, pozlilo mi je po drugi put. Još smo 5 minuta odmorili pa smo se vratili na to.

“Osjećao sam se KAO DA SAM U ZVJEZDANIM RATOVIMA VIDJEĆI JOŠ JEDAN ZRAKOPIS TAKO IZNAD NAŠEG DOK SMO SE VRAĆALI. BILO JE TO SENZORNO PREOPTERETANJE I POČELO MI JE BITI MUKA. BIO SAM VRUĆE, ZNOJAN I SREĆAN ŠTO SAM IMAO BARF TORBU VEZANU ZA ​​NOGU.”

Pred kraj našeg jednosatnog leta, Brian Vaughn ga je pojačao. Moj najdraži dio bio je letenje do 1000 stopa i drugi vertikalni uspon do 10,000 stopa. Ali ovaj put je bilo još hladnije jer dok smo se penjali na vrh, Brian nas je usmjerio ravno natrag na zemlju i praktički smo slobodno padali. Ovo mi je bio daleko najdraži dio leta. Zatim, Brian me upozorio da će nas snažno dokrajčiti. Počeo sam stiskati i ušli smo u desni kut. Do ove točke sam dosegao 6G, ali u ovom kutu smo radili do 8G, što je značilo da sam imao 1360 funti i izdržao ga kao jednu minutu. Najbolji način da to opišem bio bi moj tata koji je ležao na meni dok sam bio dijete (ili ja sjedio na svom mlađem bratu). Bio sam slomljen! Moj tata je to učinio na zabavan način i ja sam bila dobro; u F-16, imao sam nevidljivu silu koja me ugurala u moje sjedalo.

Ukupno smo tri puta pogodili 8G, sve uzastopno bez puno vremena oporavka. Da sam se onesvijestio tijekom bilo kojeg od ovih posljednjih okreta, ne bih se iznenadio. Bilo je brutalno, ali zadržao sam dovoljno krvi i kisika u mozgu da ostanem pri svijesti i završim vožnju. U ovom trenutku bio sam popušen. Bilo je to sjajno i imao sam potpuno povjerenje da bi me Brian popustio da sam htio da završi vožnju ranije ili lakše, ali to nisam mogao učiniti. Htio sam doživjeti potpuno iskustvo, čak i ako je bilo bolno.>

"Neograničeno polijetanje" bio je jedini štos koji je naša posada mogla promatrati iz baze. Avion vuče između 5 i 6G i ide potpuno okomito dok leti ravno do 10,000 stopa. U ovom trenutku to zapravo i ne leti, više kao vožnja raketom.

Kad sam otišao iz aviona, dočekali su me Trevor i grupa mojih novih prijatelja s kojima smo proveli tjedan. Bilo je sjajno podijeliti trenutke odmah nakon leta s Randyjem, njegovom suprugom Melodie, Ethanom, Davidom, Brianom, Haydenom, pa čak i Dillonom koji se vozio s nama u nedjelju i bio šef posade našeg aviona tog dana. Bole me vrat i prsa, a danima nakon toga bila sam jako umorna. Koliko god bilo zabavno doživjeti priliku letjeti u borbenom avionu F-16 koja se pruža jednom u životu, još sam više zahvalan na vremenu koje smo mogli provesti u bazi, upoznajući muškarce i žene koji rade na štiti našu zemlju i brani naše slobode iz dana u dan.

Moj djed nije bio obožavatelj mog brata i mene u utrkama motocrossa. Bilo je teško, jer moja obitelj ide na utrke otkad znam za sebe; međutim, volio je pisati i bio je jako ponosan kad sam dobio posao MXA. Da je danas bio tu da me čuje kako pričam o ovom iskustvu, znam da bi bio ponosan, ali i tjerao bi me da se prijavim u zračne snage još više nego prije.

Također bi željeli

Komentari su zatvoreni.