FLASHback! MXA WRECKING CREW UTRKUJE AUSTRIJSKI DRŽAVLJAN 450

Ovaj pogled iz zraka prikazuje samo gornju polovicu trkaće staze Mehrnbach i prednju polovicu boksa.

MXA AVANTURA!: KAKO SMO PROVELI EUROPSKI ODMOR

PO JOSH MOSIMAN
Fotografije Trevor Nelson

Kada se KTM prvobitno približio MXA o obilasku tvornice KTM-a, bio sam uzbuđen, ali kad su to spojili s time da sam dobio priliku sudjelovati u utrci Austrian National, bio sam izvan sebe. Bila je to trešnja na vrhu. Uoči utrke, rečeno mi je da će događaj biti mnogo manji od AMA Nationala i da će se utrkivati ​​i druge klase. Očekivao sam veliku lokalnu utrku s nekim Pro klasama između motociklista početnika, veterinara i minija. Bio sam u krivu! U subotu je bilo lokalnih utrka, ali nedjeljni događaj bio je pravi “National” za Austriju. Imale su klase 65, 85 i 125, zajedno s klasama 250 Pro i Open Pro, ali sve su se smatrale utrkama na nacionalnoj razini. To je značilo da je bilo puno vozača koji su činili stazu grubom, ali ne toliko da je bila neorganizirana. Svaki trening, kvalifikacija i utrka bili su raspoređeni u vremenski raspored, što je omogućilo organiziranu i profesionalnu atmosferu. 

Nakon kratkog leta do San Francisca i 11-satnog leta od tamo, The MXA posada za rušenje broda Dennis Stapleton, Josh Fout, Trevor Nelson i ja sletjela je u München, Njemačka, u srijedu ujutro i nije htjela odletjeti gotovo tjedan dana. . Odvezli smo se ravno do KTM Motohall muzeja u Mattighofenu i započeli naš obilazak. Snimali smo fotografije i videozapise te intervjuirali zaposlenike cijeli dan u srijedu i četvrtak (pročitajte o tome na stranici 34), a zatim smo se u petak odvezli do prekrasne staze pod nazivom X Bowl Arena, nedaleko od Salzburga. Odvezao sam se na stazu za vježbanje s Michaelom Stauferom, zvanim "Micky", i bilo je fantastično. Vožnja od Mattighofena do Salzburga bila je dvotračna cesta, ravno kao iz filma o Jamesu Bondu, a Micky je cijelim putem vozio kombi Sprinter poput reli automobila. Pogledi s vježbališta bili su nestvarni. U dolini između Salzburških škriljastih Alpa nalazila se teška staza na kojoj smo vježbali cijeli dan. MXA testni vozači Dennis Stapleton, Josh Fout također su se mogli obući i voziti stazu. Staza X Bowl Arena bila je standardna europska staza za vježbanje. Imao je tvrdu prljavštinu, bio je brdovit i imao je veliki protok.  

Josh se osjeća ugodno u X Bowl Areni na KTM-u 450SXF.

S nama je na stazi bio i tvornički Red Bull KTM rally trkač Matthias Walkner. Mathias je bio bivši MXGP trkač koji se prebacio na kratkotrajno MX3 prvenstvo (za dvotaktne motore od 500 ccm i četverotaktne motore do 650 ccm; 450 četverotaktnih motora nije bilo dopušteno). Mathias je osvojio Svjetsko prvenstvo MX2012 3. (prije nego što je klasa prekinuta 2014.) i radio je u odjelu za istraživanje i razvoj KTM-a kao testni vozač. Tijekom testiranja motocikala na reliju Dakar, bio je brži od tvorničkih vozača tima. Jedna stvar je vodila drugoj, i on je promaknut iz R&D programa u kompletnu tvorničku reli momčad. Ludo, zar ne? Na kraju će u potpunosti pobijediti na reliju Dakar 2018. Kako Matija živi u blizini, od kuće do staze vozio se na svom tvorničkom reli motociklu, koji je parao na motokros stazi! Oduševila sam se koliko je bio brz. Njegovo vrijeme kruga bilo je cijelu sekundu brže od mog. Čak mi je dopustio da ga malo provozam i nisam mogao vjerovati koliko je dobar bicikl za svoju veličinu. 

Bilo je nervozno preskočiti rally motocikl zbog velike armaturne ploče.

VOŽNJA OD MATTIGHOFENA DO SALZBURGA BILA JE DVOTRAČNA CESTA, KAO IZ FILMA O JAMESU BONDU, A MICKY JE CIJELIM PUTEM VOZIO KOMBI SPRINTER KAO RALLY AUTO.

U svoje vrijeme sam vozio mnogo cool motocikala, ali nikada nisam mislio da ću voziti tvornički Dakar Rally motocikl! Moj tata posjeduje motocikl KTM 950 Adventure i znao sam da bi tata bio presretan kad bi čuo da mogu voziti ovo. Matthias je bio pretjerano velikodušan sa svojim biciklom i pokazivačima, dopuštajući mi da vozim koliko god želim i čak mi je govorio da jače nabijam u zavoje. Staza je bila toliko nabijena da je imala samo jedan kolotrag, ali taj je kolotrag bilo teško proći s ogromnom nadzornom pločom koja vam je zaklanjala pogled! 

Ova snimka dronom nudi kontekst koliko su planine bile strme sa svake strane staze za vježbanje X Bowl Arene, koja je bila uklještena između planina, autoceste i rijeke.

Micky Staufer je htio da iskoristim testnu sesiju u petak kako bih shvatio kako želim da bude postavljen nedjeljni trkaći motocikl. Za moj odabrani KTM 450SXF, odabrao sam utrku sa standardnim WP postavkama ovjesa, standardnim motorom i standardnim ispušnim sustavom jer imam puno iskustva na tom motociklu. Znao sam da staza neće biti tako gruba kao AMA National, pa sam znao da se mogu izvući s ventilacijom zaliha. Jedina promjena koju sam napravio bila je zamjena Neken šipki koje se isporučuju na KTM-ovima za Husqvarna-bend ProTapere, koji, pogađate, dolaze na zalihama Huskyja. Ta šipka je nešto niža i šira od KTM-ovih Neken šipki, te ima bolje karakteristike savitljivosti. Nije velika razlika, ali mi je draža.

Subota nam je bila četvrti dan u Austriji i počeli smo se prilagođavati promjeni vremena pa smo je iskoristili kao dan za odmor. KTM-ov američki testni vozač, Ryan Morais, bio je s nama u Austriji. Ryan i ja smo ujutro otišli na vožnju električnim brdskim biciklom s Mickyjem Stauferom. Bilo je sjajno iskusiti lokalne staze, a čak smo morali voziti bicikle pored lokalne motokros staze u Mattighofenu, koja je bila iznimno tijesna i kamenita. 

Austrijska seoska strana izgleda kao razglednica u svakom smjeru.

Popodne smo otišli na stazu Mehrnbach National prijaviti se na registraciju i pogledati lokalne utrke. Upoznao sam mnogo KTM-ovih testnih vozača i inženjera u Glen Helenu kada su dolazili na testne sesije ili na Svjetsko veteransko prvenstvo. Jedan od njih, Guenter Schmidinger, vozio se u subotu. A budući da je trebao biti moj mehaničar na nedjeljnom Austrian Nationalu, morao sam glasno navijati za njega! Posramio sam ga nekoliko puta svojim agresivnim navijačkim sklonostima, ali je pobjeđivao u svojim utrkama i svi smo se zabavili. Subota je bila moj prvi dojam o tome što očekujem u nedjelju i nadmašila je moja očekivanja. Naravno, znao sam da će staza biti prekrasna, budući da je postavljena na lijepom brežuljku sa sjajnim rasporedom, ali sam bio iznenađen što sam vidio toliko ljudi kako se utrkuju, mnoge od njih sam upoznao tijekom našeg obilaska tvornice. Također nisam očekivao da ću vidjeti prikolicu s pivom postavljenu skroz na drugoj strani staze. Zašto mi je to ostalo posebno? Jer da bi kupili pivo, gledatelji su mogli izbjeći redove kod najbližeg pivskog šatora i pješačiti cijelom stazom kako bi došli do udaljenog. Kad sam vidio da je staza postavljena užetom za gledatelje da hodaju cijelim perimetrom staze i kupuju piće dok to rade, shvatio sam da je ovaj događaj veći nego što sam očekivao. 

Bilo je lijepo moći se u subotu družiti na stazi, a da i sam ne vozim, jer sam mogao upiti iskustvo posjeta novoj stazi u novoj zemlji. Andy Jefferson, menadžer za odnose s medijima za KTM, Husqvarnu i GasGas, i sam bivši AMA profesionalni trkač, bio je naš pratilac na putovanju. On je, zajedno s Mickyjem i Ryanom Moraisom, hodao stazom s Dennisom, Joshom, Trevorom i mnom. Dok je bio tamo, Micky je objasnio kako je događaj funkcionirao. Staza Mehrnbach National, službenog naziva staza HSV Reid, je klub i zbog toga se od svih članova traži volontiranje u održavanju događaja na stazi tijekom cijele godine. Mehrnbach je jedna od najbližih staza sjedištu KTM-a, a budući da je (prema onome što nam je rečeno) to jedna od najboljih staza u Austriji, 90 posto članova kluba su zaposlenici KTM-a ili WP-a koji sami voze i utrkuju se. 

Publika je bila puna trkača, članova obitelji, ljubitelja austrijskih utrka i zaposlenika KTM-a.

Manfred Edlinger, voditelj motocross razvoja, bio je naš vodič tijekom našeg obilaska tvornice KTM, pa smo bili iznenađeni kada smo ga vidjeli kako ne radi na subotnjoj utrci (njegov sin će se u nedjelju utrkivati ​​u klasi 85cc). Gdje god smo išli na subotnjoj utrci, nailazili smo na djelatnike KTM-a koje smo poznavali ili samo sreli tri dana prije. Na primjer, Robert Jonas bivši je MXGP trkač i voditelj motosporta izvan cesta za KTM grupu širom svijeta. U subotu se utrkivao (i bio je brz!). Florian Bretterebner, glavni inženjer za motore 250/350, bio je voditelj utrke u subotu. Prikolicom za pivo (ne onom na suprotnoj strani pruge, nego onom pokraj prodajnih mjesta) upravljalo je pet tipova. Dvojica su bili zaposlenici WP-a, a ostala trojica zaposlenici KTM-a. Naravno, MXA komunicira s puno ljudi koji rade za KTM USA, i znam da su svi u kalifornijskom uredu strastveni za marku i većina njih vozi ili se utrkuje. Ali nisam bio spreman na ono čemu sam svjedočio u Austriji. Stalno sam očekivao da ću zateći Stefana Pierera kako ispušta vrata za svaki moto. 

Iz moje perspektive, KTM Austrija je jedna velika obitelj, posebno R&D grupa. Tijekom tjedna marljivo rade. Vikendom zajedno jašu. Oni volontiraju kako bi pomogli u vožnji njihove lokalne staze i neprestano voze i utrkuju se s predprodukcijskim motociklima i testiraju prototipove koji tek trebaju biti. Biti na stazi i družiti se sa svima u subotu stvarno mi je pomoglo spojiti točkice. Na dan utrke previše sam usredotočen na zadatak da bih mogao osjetiti atmosferu, ali u subotu sam bio umočen u promatranje dečki koje smo upoznali na tvorničkoj utrci i družio se na njihovoj lokalnoj stazi.

Osjećao sam se odlično na standardnom KTM-u na stazi za trening u petak, a nadao sam se da ću se isto osjećati i na nedjeljnoj utrci. U nedjelju ujutro imali smo 15-minutni "slobodni trening", a zatim 15-minutni kvalifikacijski termin za sliku vrata, prije dva motocikla od 30 minuta plus jedan krug. Odmah sam se oduševio na stazi. Zemlja je bila pripremljena i savršeno navodnjena, uz izvrsnu vuču i nekoliko dobrih kolotraga u svakom kutu. Ciljna crta odmah je skočila na start, što je bila duga nizbrdica u relativno tijesnu desnu stranu sa samo malim bermom na izlazu.

Start je bio dugačak barem koliko i Glen Helen, samo što se prvi zavoj nije mogao više razlikovati od strmo nagnutog prvog zavoja Glen Helena u Talladegi, jer se radilo o nizbrdici. Bilo je teško procijeniti kada pritisnuti kočnicu, ali srećom su duboko poderale početak, tako da su moje standardne Brembo kočnice radile izvanredno dobro. Bilo je i drugih zavoja izvan nagiba, zabavnih skokova i dobrih kolotraga. Staza nije bila preteška za kvalifikacije, i napravio sam nekoliko brzih krugova, postigavši ​​11. najbrži na vrijeme, s Ryanom Moraisom 13. i Michaelom “Mickyjem” Stauferom 14. Definitivno sam bio malo nervozniji nakon kvalifikacija! Letjeli smo dugo, a mnogi domaći obožavatelji očekivali su da će Amerikanci (Ryan i ja) prirediti dobru predstavu.

BILO JE LIJEPO MOGATI SE DRUŽITI NA STAZI U SUBOTU, BEZ DA SE SAM SAM VOZIM, JER SAM MOGAO UPITI ISKUSTVO POSJETA NOVOJ STAZI U NOVOJ ZEMLJI. 

Ryan Morais (116) je KTM-ov testni vozač u Sjevernoj Americi. Josh i Ryan bili su jedini Amerikanci u Nationalu.

Nakon kvalifikacija, imali smo startni trening kao što rade na AMA Nationals, i to je bio još jedan dobar pokazatelj za učenje koliko dugo možete ići prije nego pritisnete kočnicu na široko otvorenom startu nizbrdice. Moji počeci treninga ipak nisu bili tako dobri. Bio sam spor s linije. Koristio sam kartu 1—bijelu kartu—jer staza nije bila duboka, a želio sam blažu snagu. Ali, nakon analize videa mojih startova koje je snimio moj mehaničar Guenter Schmidinger, nismo izgledali dobro! Guenter mi je rekao da se prebacim na zelenu kartu. Dao mi je svoj štitnik vilice s holeshot uređajem postavljenim na 165 mm, što je bilo puno niže od 120 mm koje sam imao, i rekao mi je da ga držim širom otvorenog izvan strune. Iako je zemlja iza vrata izgledala suho, objasnio je da ima varljivu količinu vučne sile. Između kvalifikacija i mota imali smo dugu pauzu. Micky je izmutio malo tjestenine i mesnog umaka na pomoćnom štednjaku koji svaki dan donosi na stazu u svom Sprinteru i bilo je fantastično! U petak smo na stazi imali tjesteninu i umak, a Micky je to još više pojačao za dan utrke dodavši malo mljevene govedine u umak. 

Iako ovo nije bila FIM utrka, koristili su FIM pravila prema kojima mehaničari ne smiju ići sa svojim vozačima na startnu liniju. Ostavili smo svoje bicikle u prostoru za odmor i pronašli izlaz da se spakiramo. Nakon pregledanog kruga, vratili smo se u stacionar. Zatim smo poslani kroz vrata jednog po jednog, prema vremenu kvalifikacija, da odjašemo do našeg odabranog izlaza. Budući da sam se kvalificirao kao 11., to je bio moj odabir vrata za oba motoa (bez obzira kako sam završio u prvom), što kvalifikacije čini važnijim. Budući da nisam gledao nijedan start prije svog motocikla, pitao sam vozača do mene na liniji koliko dugo čekaju od trenutka kada ga djevojka na dasci od 30 sekundi okrene bočno do trenutka kada se vrata spuste. Rekao je 5 do 10 sekundi, i to je bilo od pomoći! Koristeći Guenterov donji holeshot uređaj, s gasom gotovo širom otvorenim (kao što mi je rekao), izletio sam s linije nevjerojatnim skokom i apsolutno uništio start, vjerojatno bolje nego ikad prije! Imao sam ogroman holeshot i ušao sam u prvi zavoj otprilike onoliko snažno koliko možete biti na kočnici bez sudara. Bio je to jedan od najboljih osjećaja na svijetu zakucati na startu i voditi cijeli paket od 35 vozača. Gunter se godinama utrkivao na ovoj stazi i dao mi je puno savjeta za odabir linije kako bih bio siguran da me nitko neće prijeći. 

Josh je posudio kišobran Guenter Schmidingera za hladovinu i pokazalo se da je to kišobran Glen Helen koji je dobio sa Svjetskog prvenstva u veterini prošle godine. Ove godine na Svjetskom veterinarskom prvenstvu Guenter je osvojio visokoprofilno Svjetsko veteransko prvenstvo za starije od 30 godina

Budući da staza nije bila ni približno gruba kao AMA National, uspio sam zadržati teške vozače iza sebe gotovo 10 minuta! Moj je osmijeh sa svakim krugom bio sve veći. Nakon 11. mjesta u kvalifikacijama nisam očekivao da ću biti vodeći i bio sam ponosan na sebe. Na granici od 10 minuta vratio sam se na drugo mjesto i prestigao me Marcel Stauffer, koji je završio u prvih 10 u oba motocikla njemačke MXGP utrke nekoliko tjedana ranije. Zatim me brzo uhvatilo treće mjesto i na kraju sam završio šesti nakon 35 minuta utrke. Bio sam oduševljen! Bio je to vruć dan u Austriji, s temperaturama u rasponu od 90 stupnjeva, i dobro sam pokazao za MXA. Držao sam se protiv najboljih Austrijanaca i bilo je dobro. 

START JE BIO BAREM DUŽI KAO I GLEN HELEN, SAMO PRVI ZAVOJ NIJE MOGAO BITI DRUGAČIJI OD PRVOG ZAVOJA U TALLADEGA GLEN HELENA, KAKO JE BILA NIZBRDA.

Ako ste bili u Europi, znate koliko je teško pronaći hladna pića. Led i hladna voda nisu popularni u inozemstvu i mislio sam da ću biti dobro sve dok nisam skrenuo sa staze nakon prvog motocikla i umirao od želje da se ohladim. Srećom, imali smo visokotlačni perač i Josh Fout je isprao Mickyja, Ryana i mene u isto vrijeme. Bio je to smiješan izgled tima USA/KTM R&D. Ryan je završio osmi, a Micky na 11. mjestu. I da, obojica imaju preko 40 godina, a još uvijek ripaju na dva kotača. Ryan još uvijek vozi Supercross kako bi pomogao tvorničkom timu Red Bull KTM testirati svoje trkaće motocikle, a Micky je više od nekoliko puta bio austrijski nacionalni prvak. Da to stavim u perspektivu, Micky je bio brži od mene u borbi za krug na stazi X Bowl Arena u petak. U mojim očima, on kida!

Josh vodi MX Open moto 1 rano ispred Michaela Kratzera, koji je na kraju završio drugi iza Marcela Stauffera.

Osim što staza nije gruba kao AMA National, pauza između moto jedan i moto dva također je puno duža nego na US Nationals, što mi je naravno pomoglo da se bolje oporavim. Imali smo više od dva i pol sata između naših utrka, što je cijeli sat duže nego što sam imao na Pala, Hangtownu i Thunder Valleyu ranije ove godine. 

Kad je došlo vrijeme da spustim vrata za moto dva, napravio sam skupu pogrešku gledajući u vrata predugo, i spustila su se ranije nego što sam očekivao. Jedna od mojih strategija na početku je da se pobrinem da ne buljim u vrata predugo prije nego što padnu, jer tvoje reakcije postaju sporije što dulje buljiš u njih. Eto, ovaj put sam predugo čekao i kapija je pala ranije nego u moto jedan. Bio sam spor s linije i zakopao sam se na startu. Bio je kaos, kao i obično kad loše startaš. Bio sam na 18. mjestu, ali sam počeo povlačiti poteze. Još sam jednom bio doista ponosan na to kako sam jahao i doslovce slijedio Guenterov korisni savjet. Uspio sam se prilično brzo probiti među prvih 10, a zatim sam marširao naprijed i ponovno prešao liniju kao šesti na cilju. 

Joshu se svidjela staza Mehrnbach, nije bila brutalna kao staza AMA National, ali je bila zabavna i izazovna. Osim toga, dobio je utrku s prototipom KTM 2025SXF iz 450. dok je bio u Austriji.

Za završetak nevjerojatnog tjedna u Austriji, promotor utrke naručio je pizzu i dostavio je na stazu nakon što su se gledatelji udaljili. Imali smo najmanje 30 ljudi, od kojih su većina bili zaposlenici KTM-a, koji su se družili nakon utrke. Bilo je divno razgovarati o utrci, posebno o mom holeshotu, i nastaviti učiti više o ljudima koji su radili za KTM i njihovom načinu života u Europi. Dennis Stapleton se utrkivao u više od 40 različitih zemalja diljem svijeta, pa mislim da mu je bilo čudno ne utrkivati ​​se, nego samo obilaziti i družiti se vikendom. Josh Fout je imao još samo jedno iskustvo u Europi prije ovog putovanja, a Trevoru Nelsonu ovo je bio prvi put izvan Sjedinjenih Država. U potpunosti je uživao.

MXA me blagoslovio s mnogim prilikama koje inače nikada ne bih imao, i pokušavam to ne uzimati zdravo za gotovo. Sveobuhvatna tema koja mi se motala po glavi cijeli tjedan bio je KTM-ov slogan "Spreman za utrku." To je mnogo više od marketinškog pojma; to je mantra koja zvuči istinito kada upoznate ljude koji stoje iza brenda. Iako smo ovo putovanje Austrijom podijelili u dva odvojena članka (i dva videa na YouTubeu), ova je utrka bila prirodan nastavak obilaska naše tvornice KTM. Svi ljudi koje smo sreli na radionicama u srijedu i četvrtak bili su isti ljudi na utrkama vikendom. Gledajući izvana, vidio sam eksponencijalni rast Pierer Mobility Groupa, zbog čega robna marka obično zanemari svoju prvu ljubav, pa je bilo lijepo vidjeti da se u srži svega toga nisu promijenili. KTM je strastveniji i fokusiraniji nego što sam ikada očekivao.

Josh je u Austriji ostvario rezultat 6-6, ali je u prvom motou zaokružio i vodio prije nego što je kliznuo unatrag dok su austrijske zvijezde prolazile. U drugom motociklu je pogriješio na startu, ali je s 18. mjesta stigao do 6. mjesta na kockastoj zastavici.

Moramo zahvaliti svima u KTM-u što su bili tako ljubazni, prijateljski raspoloženi i uslužni. Ekipa MXA za uništavanje se divno provela u Mattighofenu.

 

\

Također bi željeli

Komentari su zatvoreni.