IN MEMORIUM: DON JONES - AMERICAN MX HERO

Autor Jody Weisel


Često se kaže da ako živite dovoljno dugo, vidjet ćete prolazak velikana ... i tako je to i s Don Jonesom. Don je umro u nedjelju, u dobi od 84 godine.

Većina američke motokrosove scene premlada je da bi znala puno o Don Jonesu i u najboljem bi slučaju većina o njemu razmišljala samo kao o ocu četverostrukog 250 nacionalnog prvaka Garyja Jonesa. I iako je to dovoljno istina, Don je bio mnogo više od pukog oca.

Don je i sam bio cijenjeni trkač u svećenim danima prije motocrossa, isticao se u surovom svijetu kad su BSA, Matchless, Triumph i Harley vladali offroad svijetom. Također je bio prodavač motocikala, izumitelj, genij za istraživanje i razvoj, voditelj tima, dizajner motocikala i otac.

Za razliku od očeva mnogih današnjih motociklista, Donove vjerodajnice omogućile su mu da stoji rame uz rame kao ravnopravna sa svoja dva tvornička sina vozača, Garyjem i DeWayneom. Don je imao značajnu ulogu u dizajniranju prvih YZ verzija Yamahe DT-1. Vodio je vlastitu kompaniju za naknadnu prodaju, Jones Racing Products. Izradio je dizajniran i plasirao na tržište svoj vlastiti motocikl, meksički Ammex. Ammex je postigao zamah uspjeha u rukama Garyja Jonesa i Eddieja Lawsona prije nego što je devalvacija pesa ograničila njegov horizont.
Budući da smo Gary Jones i ja bili nerazdvojni tijekom 1970-ih, bilo je prirodno da sam redovito bio izložen Donu. Nisi se mogao suočiti s muškarcem. Bio je grub, neumoljiv i bezobrazan. Da imam slobodnog trenutka na utrci, išao bih razgovarati s Donom; a za vrijeme trka uvijek sam pokušavao stajati kraj njega u mehanicijskom području kako bih čuo bisere mudrosti (i sarkazma) koji su neminovno tekli iz njegovog neuređenog mozga. Prema mom načinu razmišljanja, bio je iskren čovjek kao što sam ga ikad sreo. Bilo je to gotovo kao da nema unutarnjeg dijaloga; što je mislio, govorio i ono što je govorio bilo je toliko istinito da nije moglo pomoći, ali i povrijediti. Pa ipak, to je bio Donin šarm. Bio je psovka i, iako sam ga prvi put upoznao kad je imao 40-te, bio je curmudgeon čak i u toj dobi.

Lako se prisjećati smiješnih stvari koje je Don činio ili govorio tijekom svojih godina u nacionalnom krugu u timu Yamaha, Team Honda, Team Can-Am i sa svojim timom Ammex, ali to propušta postignuća čovjeka. Ipak, tko može izbjeći žalbu oca, koji na pitanje svog sina Dewaynea hoće li ići u jezero Whitney za 250 National, Don odgovara: „Ne moramo se voziti do jezera Whitney da bismo gube, možemo izgubiti ovdje kod kuće. "

Nedostajat će mi Don, ali ne onoliko koliko će voljeti njegova velika obitelj. "Jones Gang" bio je feudinski, borbeni i ljubavni klan. Tijekom godina razdvajali su ih nesuglasicama, ali uvijek su uspjeli održati poštovanje i udružiti se. Središnji element Jonesovog uspjeha i trajne poklonosti sportu bio je čovjek kojeg su Gary i Dewayne nazivali "moj stari".

Planirao sam s producentom "Motocross dosijea" Toddom Huffmanom otići do Jonesove stanice u pustinji i obaviti intervju s Donom za Todda, koji je morao biti izvan posla. Intervju je bio od neke važnosti jer je Donova bolest, kojoj je dijagnosticirana tek u svibnju, tako brzo napredovala. Donova sjećanja na dane slave motokrosa trebalo je sačuvati i pošto sam uvijek volio razgovarati s Donom rekao sam da ću raditi dio izvan kamere. Nikad nisam dobio priliku otići, ali prošle srijede, četiri dana prije nego što je Don preminuo od raka, poslao sam mu pismo. Želim podijeliti pismo sa svakim, jer izražava ono što sam mislio o Donu.

Dragi Don,

Jedna od stvari nad kojom sam se divila kad sam te vidjela u muzeju San Diego u svibnju je kako su svi mi djeca bili tako mladi u 70-ima, a ti tako stari, a onda 35 godina kasnije izgledamo tako staro i izgledao si točno isto. Nisam sigurna da li to znači da ste dobar izgledajući bakalar ili ste stari 40-godišnjak. Bilo kako bilo, uvijek sam imao toplo mjesto za tvoje neumoljive načine.

Na puno načina podsjetili ste me na mog oca. Nisam uvijek gledao s njim u oči, ali vrijeme ga je dokazalo na većini računa. Moj stari ?? VbCrLf bio je najslađi otac na bloku svim mojim prijateljima, ali nikad ga nisam vidio u istom svjetlu kao i moji prijatelji. Meni je on bio viknuo na mene kako bih obavio stvari i predavao me kako ih ispravno raditi. Moram priznati da nikad nisam pobijedio više od .500 na ljestvici „obavi to“, a ne „ispravno to učinite“.

Dakle, možete zamisliti što se Gary sigurno osjećao kad je saznao da sam mislio da ste vi najslađi tata; iskren, otvoren i neposredan. Tada mi je palo na pamet da, ako sam vaše dijete, vjerojatno ne bih smatrao vašu grubu vanjštinu ugodnijom nego što sam to pronašao. To je čudan paradoks kada prijatelji vašeg djeteta smatraju da ste strelac, ali vaša djeca imaju problema s istim osobinama. To mora biti dio života koji će uvijek ostati neobjašnjiv.

Većina nas dečki iz 1970-ih imali smo malo iskustva s ljudima koji su cijelo vrijeme govorili istinu ... i govorili to na način koji ne biste mogli ignorirati. Mislila sam da si "Big Picture" učinio mnogo jasnijim. Ne znam svu osobnu dinamiku koja ulazi u ljudske odnose, ali svijetu je potrebno puno više Don Jonesa i puno manje zadovoljnih ljudi.

Siguran sam u dvije stvari, jedan od nas će ostaviti ovu smrtnu zavojnicu prije druge (a postoji 100-postotna sigurnost da nitko od nas ne želi pobijediti u toj utrci). Ali, recimo samo za argument da ste to vi prije mene. U tom ću slučaju biti tužna na razinama izvan samo uobičajene empatije. Mislim da ste jedan od velikana.

Međutim, ako krenem prije vas, spreman sam prihvatiti to što biste mogli reći, "poznavao sam Jodya, a kao što znate, on je mislio da sam jedan od velikana."

Najbolje želje,

Jody

Također bi željeli