MXA INTERVJU: JOEL SMETS U SVOJEM NAJVEĆEM TRENUTKU I NAJVEĆOJ GREŠKI

PRIMA JIM KIMBALL

JE LI ISTINA DA STE IMENOVALI PO JOELU ROBERTU? To je točno. Moji su roditelji definitivno bili zaljubljenici u sport, skloni motocrossu. Živjeli smo u istom kvartu kao i obitelj Geboers. Nekada su se Sylvain Geboers borili s Joelom Robertom. Moji su roditelji bili obožavatelji i mislili su da je to lijepo ime. 

SA SVIM VAŠIM KASNIJIM USPJEHOM, DA LI SE SJEĆATE SVOJIH RANIH MOTOCROSS utrka? Naravno. Svega se dobro sjećam. Nisam u motocross ušao sa željom da postanem svjetski prvak. Bio sam preko mjeseca sa samo motociklom. Imao sam 17 godina kada sam dobio svoj prvi bicikl; moj jedini cilj bio je učiti i biti bolji svaki dan. 

TIPIČNO U AMERICI STE POČELI UTRKATI MINI ILI 125. JESTE LI PRATILI TAJ UZORAK? Ne, nikad nisam trčao na malim biciklima zbog svog ograničenog budžeta. Odmah sam odabrao 500 iz razloga održavanja. Bio je to najjeftiniji način. Počeo sam s Yamahom YZ490 i kasnije  Honda CR500. To mi je bila jedina šansa da budem trkač.

KADA STE POBJEDILI PRVI GP? 1990. godina bila mi je prva na Svjetskom prvenstvu; Bio sam privatnik na CR500. 1993., godine kada sam pobijedio na prvom GP-u, bio sam polu-tvornički jahač na švedskom Husabergu.  

Smets u svojoj tvornici Husaberg.

NAKON PRVE POBJEDE, JESTE LI IMALI OSJEĆAJ "STIGAO SAM"? Brzo sam napredovao. 1990. godine završio sam 46. u prvenstvu. 1991. sam završio na 17. mjestu u prvenstvu, a 1992. sam napredovao na 4. mjestu u prvenstvu. Napredovao sam, ali nisam želio razmišljati o osvajanju svjetskog prvenstva. Ako započnete u kasnoj dobi, ne samo da ste započeli kasno, već morate postaviti i realne ciljeve, i to je bila moja snaga. Bio sam dobar u postavljanju realnih ciljeva i ne pritisku previše na sebe. Moj jedini cilj bio je da "sutra treba biti bolje nego danas". Vjerovao sam da bih, ako bih mogao osvojiti jednog GP-a, mogao i više. A kad bih pobijedio više, tko zna, jednog bih dana mogao osvojiti i prvenstvo. Tako se to dogodilo.

"NARAVNO. SVEGA SE DOBRO SJEĆAM. NISAM DOŠAO U MOTOCROS S GODINOM POSTATI SVJETSKI ŠAMPION. " 

U TO VRIJEME 500 STROKA BILO SU STANDARDNIM, ALI DOŠLI SU NOVI ČETVOROKRATI. DA LI STE ZATO SMJENILI? To nije bio taktički izbor; bio je to financijski izbor. Nakon što sam završio na četvrtom mjestu i bio prvi privatnik 4. godine, nadao sam se da ću dobiti Hondu. Moje prve dvije godine u prvenstvu bile su na CR1992s, ali nisam dobio nikakvu pomoć od Honde. Tada je stigla ponuda Husaberga, koji je bio četverotaktni. Testirao sam bicikl i zaljubio se u četverotaktni, pa je to bila sretna slučajnost. Dobio sam ponudu u kojoj bih mogao živjeti od sporta, a istovremeno bih mogao voziti bicikl koji mi je dobro odgovarao. Volio sam taj bicikl i bio je jedinstven jer smo samo Jacky Martens i ja bili u četverotaktnim udarcima. Borba protiv svih dvotaktnih udara bila je nevjerojatna; osjećao si se kao underdog.

DA JE UNDORDOG ČETVOROSOBNI USKORO USKORO STANDARD. Kad se pojavilo otvaranje za utrku s četverotaktnim motorom, pitao sam Rogera DeCostera za savjet. Pitao sam ga što misli o četverotaktnim udarcima. Roger je rekao: "Slušajte, u Kaliforniji će dvotaktni motori uskoro biti zabranjeni na javnim mjestima." Na kraju nije išlo tako daleko, ali nekako mi je pomogao Rogerin savjet. Kao i obično, Roger je bio u pravu.  

1994. OTIŠLI STE U VERTEMATI. KAKO JE TO BILO? Momčad Husaberga za koju sam se utrkivao 1993. bila je talijanska momčad. Tamo je nešto pošlo po zlu, a vlasnici su odlučili napraviti vlastiti motocikl na bazi Husabergovog motora. Dakle, iako je bicikl postao Vertemati, još uvijek sam se utrkivao za potpuno istim timom. Vertematis su bili ručno rađeni, domaći bicikli. To nije bio isti motocikl kao Husaberg, ali mudro se osjećao slično.  

Joel se utrkivao na tvorničkom KTM četverotaktnom.

ZAŠTO STE BORILI SAMO JEDNU SEZONU? Glavni razlog bio je taj što nisu dobili podršku od Husaberga, što su željeli i trebali. Uz to, dok su izrađivali vlastiti bicikl, bilo je vrlo malo vremena za vježbanje ili testiranje. Utrkivao sam jednokratni prototip bicikla, a to je obično loš znak za pouzdanost. Imao sam jedan ili dva DNF-a previše; u protivnom bih osvojio Svjetsko prvenstvo FIM 1994 500. godine. Ali, tako je bilo. Vertemati je bio tako mali tim da tamo nisam vidio nikakvu budućnost. Dobio sam ponudu za povratak u Husaberg za 1995. godinu i odlučio sam to učiniti, a ne biti nesiguran u Vertemati timu u Italiji. 

NISTE LI VI I PET OSTALO 500 VOZAČA BOJKOTIRALI DRUGI MOTO GP-a 1994.? Da, to je bila Velika nagrada Slovačke. Bio je to vrlo blatan dan i bila je jedna vrlo strma uzbrdica koja je bila toliko teška da su mnogi vozači zapeli na njoj. Morali ste ići ozbiljnom brzinom. Dečki koji nisu uspjeli spuštali su se unatrag. Jednostavno je postalo preopasno u prvom moto, a mi nismo željeli riskirati, pa je zato nas šest stalo.

Svih šestero, među kojima su bila i prva tri na ljestvici 500 svjetskih prvenstava (Jacky Martens, Marcus Hansson i ja), otišli smo u sobu u klubu staze i tamo ostali zajedno do početka utrke. Znali smo da će nas, ako se vratimo na paddock, pritiskati da se trkamo. Ostali smo zajedno kako bismo garantirali da nitko od nas neće započeti utrku i uzimati bodove.  (Napomena urednika: Mervyn Anstie tog je dana osvojio svoj jedini Grand Prix).

1995., PO POVRATKU U ŠVEDSKI TIM HUSABERG, POBJEDILI ste 500 svjetskih prvenstava. KAKV JE BIO OSJEĆAJ? Ne mogu to opisati. Svaki put kad nekome pričam priču, još uvijek je teško povjerovati da se to dogodilo. Do kraja života bit će teško vjerovati. Počevši od 17 godina s prvim motociklom i na kraju osvojivši pet prvenstava, ne možete napisati bolji scenarij za film.  (Napomena urednika: Joel je osvojio četiri svjetska prvenstva FIM 500 i jedno prvenstvo FIM MX3 650cc). 

Tony Cairoli i Joel.

JE LI BILO TEŠKO OBRANITI VAŠE PRVENSTVO U 1996? Da, 1996. godina bila mi je teška. Do tog trenutka, od dana kad sam počeo voziti, uvijek sam gledao prema gore i pokušavao se poboljšati i poboljšati. Tada sam odjednom bio broj jedan na svijetu, a jedino što sam mogao učiniti bilo je isto kao i godinu prije. Nisam mogao više ništa poboljšati u smislu rezultata, pa mentalno to nije bilo lako. Također, tih dana, ako ste osvajali prvenstvo, bili ste dužni voziti s pločicom broj jedan na svom biciklu.  

„OSTALA SAM DA SU SVE OČI BILE U MENI - DA MORAM DOKAZATI DA SAM ZASLUŽILA POBJEDITI PRVENSTVO. MISLIO SAM DA MORAM POBJEDITI SVAKU UTRKU. TO definitivno nije bio pravi način razmišljanja. "

PA, OSJEĆILI STE NA BICIKLU TEŽINU BROJA JEDNOG? Teško sam se nosila s tim. Osjetio sam da su sve oči uprte u mene - da moram dokazati da zaslužujem osvojiti prvenstvo. Mislio sam da moram pobjeđivati ​​u svakoj utrci. To definitivno nije bio pravi način razmišljanja. Pogriješila sam. Također, moj bicikl iz 1996. nije bio toliko dobar kao bicikl iz 1995. Jedina velika razlika bila je vilica. WP sam koristio naopake vilice 1995. godine, ali 1996. godine prešli smo na uobičajenu vilicu. Cijele godine borio sam se sa svojim prednjim krajem. Psihički se noseći s brojem jedan na biciklu i problemima s rašljama natjerao me da izgubim prvenstvo.  

KAKO STE SE MOŽELI VRAĆATI TAKO JAKO 1997. I 1998. GODINE? Puno sam naučio iz osvajanja prvenstva 1995. i gubitka 1996. godine. To me iskustvo učinilo doista snažnim - fizički, mentalno i tehnički. Naučio sam da ako želite osvojiti prvenstvo, morate biti spremni izgubiti neke utrke. Ta se snaga nosila kroz ostatak moje karijere.  

NAKON POBJEDE 1995., 1997. I 1998. GODINE 500 NASLOVA, VAŠI REZULTATI TRPELI U 1999. ZAŠTO? Bio sam stvarno jak i vjerovao sam da mogu dominirati u svakoj utrci, ali imao sam previše DNF-ova. Imali smo novi motor. Mislili smo da imamo problem s paljenjem, ali ispostavilo se da je to problem glave glave. Trebalo nam je do kraja godine da to riješimo. To je bila šteta; Ipak sam pobijedio u četiri utrke od 12, ali mogao sam dobiti osam ili devet. Mogao sam osvojiti prvenstvo, ali završio sam treći.

Joela su obožavali belgijski navijači.

ZAŠTO STE SE SEZONALI SA HUSABERGA NA KTM U SEZONI 2000? U stvarnosti, vozio sam se za KTM od 1996. godine, otkad je Husaberg bio KTM-ov mlađi brat. To je bila najbolja godina u mojoj karijeri, rezultatski i jahački. Bio je to potpuno novi bicikl, ali svidio mi se. Za mene je najistaknutija priča 2000. godine bila da sam prvi put u karijeri uspio osvojiti svoj domaći VN u Namuru i na kraju Svjetsko prvenstvo. Naježim se kad pričam o tome. U Namuru je bilo 30,000 XNUMX gledatelja. Kad sam odletio u počasnom krilu, uplašio sam se da se neću vratiti do jama. Gomila je samo podivljala.  

RECITE NAM KAKO JE BILO POBJEDI NA LEGENDARNOM NAMURU? Utrkati se tamo i pobijediti bilo je tako fenomenalno iskustvo. Ako nikada niste bili tamo i bili svjedoci utrke, nema šanse da razumijete o čemu pričam. Razina tehničkih poteškoća, atmosfera, raspored staze, šuma, Citadela, strme nizbrdice, strme uzbrdice, stijene i neravnine nisu bile poput onoga što vidite u današnjem motokrosu. Sve te stvari učinile su to neusporedivim. Volio bih da opet mogu proživjeti te dane.

KAKO JE TO BILO KAO UTRKANJE MOTOKROSA U RANIM DANIMA? Tada je motocross bio toliko popularan. Živio sam u malom selu s manje od 10,000 XNUMX ljudi. Sjećam se utrkivanja u Njemačkoj, a pola mog sela je tamo navijalo za mene. Svi su se mogli poistovjetiti sa mnom. Nikad nisam vidio toliko odraslih ljudi da zajedno plaču.

STEFAN EVERTS SE PRESELIO U 500 RAZREDA I POBJEDIO 2001. I 2002. GODINE JE LI BIO TAKO BRŽI OD VAS? U brzini sam bio brz kao Stefan, ali on je bio dosljedniji. Također, navikao sam voziti velike bicikle, dok je on navikao voziti 125-e i 250-e. Otisnuvši 500 dvotaktnih i 650 četverotaktnih, bio sam toliko naviknut na veliku snagu; 450 je zahtijevao drugačiji stil vožnje. Stefan se sa svojim 125 i 250 iskustva bolje prilagodio.

FIM JE UBIO 500 SVJETSKOG PRVENSTVA I NJEGOVIM JE SVIJETOM PRVENSTVA MX3. KAKO SU BILI OVI MX3 BICIKLI? Premoćan. Svidjeli su mi se veliki motori u klasi 450 / MXGP, ali ne i 650. Ljudi ih više nisu mogli voziti; jednostavno su postali previše. Također, proizvođači nisu imali interesa za prljave motore od 650 kubika. Pobijedio sam na svjetskom prvenstvu MX2003 3. godine, ali odlučio sam prijeći u klasu 450 za 2004. godinu. 

Smets se utrkivao za talijanski Vertemati tim godinu dana.

OTPUSTILI ste KTM 2004. GODINE I POTPISALI ZA UTRKANJE PROTOTIPA 2005 SUZUKI RM-Z450. ZAŠTO? KTM je svoje napore usmjerio na cestovne utrke, a osjećao sam kao da previše pažnje ima na strani ceste. Smatrao sam da moj KTM 450SXF nije dovoljno konkurentan da pobijedi Stefanovu Yamahu YZ450F. Suzuki mi je dao vrlo dobru ponudu, ali Suzuki nikada nije napravio četverotaktni ili aluminijski okvir za motokros, tako da to nije bila laka odluka, pogotovo jer bicikl nikada nisam vidio, a kamoli vozio. Ali, tim je vodio Sylvain Geboers, koji me uvjerio da to učinim.  

“DA BI SE TAKO UTRKALI I POBJEDILI BILO TAKO FENOMENALNO ISKUSTVO. AKO NIKAD NISTE BILI TAMA I SVJEDOČILI TRCI, NEMA ŠANSE DA MOŽETE RAZUMIJETI O ČEMU PRIČAM. "

KAKO SU BILE DVIJE GODINE U SUZUKIJU? Oni su mi bili najveća pogreška u karijeri. Šteta što sam tu pogrešku napravio na kraju karijere. Kad sam potpisao ugovor o Suzukiju, imao sam već 34 godine. Financijski je to bio dobar posao. Budući da je RM-Z450 bio novi bicikl, Sylvain je rekao, “Hej, dat ćemo vam dvogodišnju pogodbu. Iskoristit ćemo prvu godinu za postavljanje bicikla i na kraju pobijediti na utrkama ako budemo mogli. Ako ne možemo, to nije velika stvar. ” Meni je to zvučalo kao dobar plan. Problem je bio u tome što sam se te godine još želio boriti za prvenstvo. 

Joel je u svojoj karijeri osvojio četiri svjetska prvenstva FIM 500 i jedno prvenstvo FIM MX3 650cc.

JESTE LI OSJETILI DA JE TO VRIJEME ODBIJALO? U svojim godinama nisam imao puno vremena za gubljenje. Cijelu karijeru postavljao sam realne ciljeve, ali Suzuki je jedini put u karijeri pogriješio. Ozlijedio sam se prije nego što je sezona uopće započela jer sam sve brže i brže pokušavao voziti bicikl. To je pokvarilo moje dvije godine sa Suzukijem. Na kraju dvogodišnjeg dogovora znao sam da je vrijeme da se povučem.

KADA STE PRIDRUŽILI KTM ZA RAD S MXGP RACE TEAM-om? Počeo sam s KTM-om kao direktor sportskog sporta krajem 2015. godine. Savjetujem vozače o treninzima, jahanju, taktikama i tehnikama utrka. Planirao sam trening kampove i pomagao vozačima na vježbanju. Davao sam im svakodnevne savjete. Imamo tehničkog menadžera koji je odgovoran za bicikle. I, u mom položaju, ako vozači ne voze dobro ili fizički nisu dobri, ja sam kriv. Jednom kad započnete raditi s mladim jahačem, morate vidjeti kakav je njegov karakter. Sluša li savjet? Je li brz učenik? Kakva je njegova obiteljska situacija? Nakon što sve to razmotrimo, mogli bismo pomisliti: "Hej, ovo bi mogao biti dobar paket."

TOM VIALLE DOŠAO JE KROZ VAŠ PROGRAM. ŠTO JE TOM OD BRZIH DIJELO SVJETSKOG ŠAMPIONA? To dijete brzo uči. Nije veliki govornik, ali vrlo je dobar slušatelj. Tom je bio izniman i nadmašio je naše nade.

FREDERIC VIALLE, TOMIN OTAC, BIO JE GP RACER. JE LI TO POMOĆO? Frederic je bio višestruki pobjednik 125 GP-a, ali Fredric mi je rekao, “Joel, ne želim više biti njegov učitelj i trener. Ja želim biti otac, a njegova mama želi biti mama. Želimo da vi i KTM napravite trkački dio. " To je bilo izvanredno, jer to ne razumije mnogo roditelja.

“POŠTUJEM AMERIČKE JAHAČE. IMATE VELIKE ŠAMPIONE, A IMA I EUROPA. STVARNO MI SE NE SVIĐA POREDBA. NE MOŽETE REĆI DA MOMCI KAO WEB, BARCIA ILI TOMAC SE NE MOŽE VOZITI MOTOCIKLOM. "

ZAŠTO BELGIJA NIJE PROIZVODNJA VELIKIH MOTOCROSS JAHAČA KAO KAO PROŠLOSTI? Belgija je dugo bila vodeća motokros zemlja, ali 14 godina nije pobijedila u Motocrossu nacija, ponajviše zato što je tim SAD pobijedio 13 uzastopnih godina. Tada, 1995. godine, bio sam član tima i pobijedili smo! To me učinilo doista ponosnim, jer je to bio moj prvi nastup za ekipu Belgije. Nakon što su mi završili trkački dani, 11 sam godina bio voditelj belgijskog tima.

Prije četrdeset godina, kada je motocross bio velik u Europi, mnogi vrhunski vozači bili su sa sjedištem u Belgiji, jer smo bili u središtu Europe. Skandinavski i engleski vozači, koji su svi bili jaki, imali su bazu u Belgiji kako bi izbjegli putovanje. Kad bi mladi belgijski vozači izlazili vježbati staze, uvijek bi imali vrhunskih vozača protiv kojih bi se vozili. Ako želite biti najbolji, morate trenirati s najboljima. Ali, s povećanim brojem stanovnika, naše su staze nestale, a to je naštetilo belgijskim vozačima.

KOJE SU VAS RAZMIŠLJANJA O HIPU “EUROPA-VERSUS-AMERIKA”? Poštujem američke jahače. Imate sjajne prvake, a ima i Europa. Zaista mi se ne sviđa usporedba. Ne možete reći da dečki poput Webba, Barcije ili Tomaca ne mogu voziti motocikl. U posljednje vrijeme su vas tukli u Motocross des Nations, ali u prošlosti smo i nas tukli. 

POGLEDAJUĆI SE NA SVA VAŠA DOSTIGNUĆA, ŠTO SE NAJVIŠE IZDAVA? Vjerojatno je klišej, ali najviše se ističe moje prvo svjetsko prvenstvo. Ali, osjećam da je to isto sa svime u životu. Samo jednom možete dobiti prvi poljubac, prvo dijete i tako dalje. S iskustvom i emocijama kroz koje prolazite osvajanjem tog prvog prvenstva, drugo i treće uvijek će se činiti kao déjà vu.

Također bi željeli