MXA INTERVJU: ZAVRŠNA SEZONA SUZUKIJEVOG ŽIVOTA - LEE McCOLLUM

PRIMA JIM KIMBALL

KAKO STE ZAVRŠILI U SUZUKIJU PRIJE 30 GODINA? Prije Suzukija, dvije sam godine radio u Europi u Grand Prix Road Racingu, koji danas zovu Moto GP. Radio sam za Dunlop kad su me pitali želim li ići u Europu raditi. To sam radio dvije godine, a kad sam se nakon druge godine vratio kući, plan mi je bio vratiti se treću godinu, ali nazvao me Pat Alexander iz Suzukija i pitao me želim li posao. U početku sam rekla ne, ali on mi je nazvao nekoliko puta dok napokon nisam popustio i rekao da. Imali su kombi na istočnoj obali i kombi na zapadnoj obali za svoj amaterski program podrške. Htio sam raditi posao na Istočnoj obali, jer sam otuda bio, ali oni su to već obećali nekome drugome, pa sam morao zauzeti položaj Zapadne obale. To je zapravo bio razlog što sam prvi put rekao Patu br. Nisam se želio preseliti na zapadnu obalu, ali na kraju sam to učinio. Drago mi je da jesam, kako se ispostavilo.

ŠTO STE RADILI U SUZUKIJU? Počeo sam s amaterskom podrškom 1993. godine. Posao je podrazumijevao odlazak na amaterske utrke i pomaganje svima koji su se vozili Suzukijem. Da ste se vozili Suzukijem i imali bilo kakvih problema, ili bih ga popravio, ili bih vam mogao dati dijelove za prolazak kroz utrku.

Lee s Travisom Pastranom u njegovoj tvornici RM125.

KOLIKO STE TO RADILI? Na pola godine, šef iz Suzukijevog Odjela za utrke vidio me kako jednog dana radim na parkiralištu. Pitao me je, "Želiš li se promijeniti u trkački tim?" Rekao sam, "Da, naravno." To bi bilo ono čemu bi svi težili. Jednostavno je rekao, "U redu, sljedeće ćete godine biti u trkačkom timu." Dakle, tako se to dogodilo. Te sam godine završio s pomoćnim poslom, a onda su me na kraju sezone premjestili u trkački tim.

“KOMBIJI ZA KUTIJE BILI SU HLADNI. BILI SMO KAO TIM OD DVA ČOVJEKA (ČAK I SUZUKI JE IMAO ŠEST VOZAČA). BILI STE TI I TVOJ VOZAČ PROTIV SVIH DRUGIH. "

ŠTO JE BILO NA TVORNIČKOM TIMU KAO 1994.? Vozili smo kombije i sve radili sami. To ste bili vi i vaš vozač u kombiju. Roger DeCoster došao je u Suzuki 1995. godine. Roger bi vrijeme podijelio između svih furgona. 

ŠTO JE RADILO KAO KUTIONI? Dostavna vozila su bila cool. Većina modernih vozača i mehaničara nikada nije imala to iskustvo. Bili smo poput momčadi od dva čovjeka (iako je Suzuki imao šest vozača). To ste bili vi i vaš jahač naspram svih ostalih. Svi bi se kamioni Suzuki na dan utrke poredali u zoni jama, ali tijekom tjedna svi smo krenuli svojim putem. Neki su mehaničari putovali zajedno, ali kad smo bili u kombiju, mogli smo raditi na biciklu gdje god smo htjeli. Mogli biste raditi u kući svoje djevojke, zaustaviti se za kamione, prijateljsku lokalnu zastupnicu ... U to doba nismo odletjeli kući u veliku trkačku trgovinu.

Lee stoji s tvornicom RM-Z250 Niko Izzija.

TKO SU BILI VOZAČI S KOJIMA STE RADILI U DANIMA BOX VAN-A? Prve godine u trkačkom timu radio sam s Philom Lawrenceom. 1995., 1996. i 1997. surađivao sam s Timom Ferryjem (kada je 1997. osvojio 125 Supercross prvenstvo Istočne obale). 1998. i 1999. radio sam za Larryja Warda. Tada smo prešli iz furgona u poluprikolicu, točno između rada za Timmyja Ferryja i Larryja Warda. 

“ROGER DECOSTER VRLO JE PAMETAN DEČAK I ZNA SVE O UTRKANJU. NE MISLIM DA IMA NIŠTA ŠTO NE ZNA O MOTOKROSU. "

KAKO JE BIO PRIJELAZ S KUTIONA KUTIJE DO POLUVREMENA? Bila je to velika promjena. Kombijima smo ih morali voziti iz utrke u utrku. Morali smo pripremati motocikl svaki tjedan. Morali smo obaviti kupovinu namirnica, pa čak i pranje rublja. Prije svake utrke morali smo oprati kamion. Radili smo sve ono što radi naš poluvozač dok smo još uvijek bili mehaničari.

KOJA JE BILA NAJVEĆA PROMJENA? Najveći utjecaj prelaska na vozača utrka bio je taj što je tim rekao: "Vi sad morate svakodnevno dolaziti u trkaću trgovinu." U kombijima smo imali slobodu. Od ponedjeljka do četvrtka mogli smo ići kamo god smo htjeli. U ponedjeljak biste mogli pripremiti bicikl, a u utorak na ribolov. Sve je to prestalo kad smo dobili polufinale. Svi su morali otići do trkaće trgovine i raditi od ponedjeljka do četvrtka, a zatim odletjeti na utrku i još malo raditi. Tada bismo odletjeli kući, u ponedjeljak ujutro se vratili u trkalište i krenuli iznova. Mislim da je to najveća promjena od sanduka do prijevoznika.

JE LI BILO BOLJE ILI LOŠE? To nam je promijenilo život. Sve su momčadi željele da vozači i mehaničari budu bliže trkalištu. Dakle, umjesto da živite bilo gdje u zemlji, timovi su rekli: "Sad moraš živjeti u Kaliforniji." Našli biste se kako radite na treninzima, a zatim s vozačima odlazite na probne staze. Umjesto da smo bili zauzeti tri ili četiri dana, bili smo zauzeti sedam dana u tjednu.

ŠTO JE SA SVIM VOZAČIMA KOJI SADA ŽIVE U FLORIDI? Još se uvijek sjećam kako je Roger DeCoster rekao Timu Ferryju: "Morate živjeti u Kaliforniji." Timmy i ja unajmili smo stan u Coroni u Kaliforniji i tu smo živjeli. Nathan Ramsey i njegov mehaničar Bundy unajmili su sobu od nas. Sada svi dečki žive na Floridi gdje su kampovi za trening. To je puno skuplje za timove jer svakih nekoliko tjedana isporučuju bicikle za vježbanje naprijed-natrag po cijeloj zemlji. Vozači sada imaju vježbanu mehaniku bicikla za promjenu motora i to i to, ali kad je bicikl "ugašen", vraća se u kalifornijsku trgovinu kako bi se ponovno obnovio kao nov. 

Roger DeCoster (lijevo) i Lee (desno) držeći dres Tima Ferryja.

KAKO JE RADIO ROGER DECOSTER? Bilo je dobro. Roger DeCoster vrlo je pametan momak i zna sve o utrkama. Mislim da ne postoji nešto što on ne zna o motokrosu. Roger je vrlo praktičan. Ne sjedi samo u uredu. Dole je u trkalištu i radi. Uvijek ima ruke na motociklu ili izrađuje neke dijelove. U tome zaista uživa. Čak sam ga i zamolio da mi napravi neke dijelove za moje vintage bicikle. Odličan je momak za suradnju i uživao sam u svim godinama koje sam proveo s njim. 

"JOHNNY O'MARA BIO JE DŽEMOVOV TRENER I SJEĆAM SE GA DA JE REKAO: 'KAD BUDE RADILI, NE DOVOLJUJTE DA JAMES POČNE MIJENJATI BICIKL OKO.' ALI TO JE BILO ONO ŠTO JE JAMES Htio ČINITI. "

BOLI LI VIDJETI NJEGOVO IME BLIZU POVEZANO SA KTM? Da, ima. Za mene dok sam odrastao, bio je zaštitno lice Suzuki motokros-a. Bio je "Čovjek". Mnogi ljudi još uvijek misle o njemu kao da je sa Suzukijem jer je na Suzukijima osvojio puno prvenstva.

KAKO JE NAPREDOVAO RAZVOJ ČETVORO-MOŽDANOG UDARA U SUZUKIJU? Prva godina četverotaktnog udara bila je 2004., a to je bila godina kada su se Suzuki i Kawasaki dogovorili i zajedno napravili bicikl. Te godine nismo imali 450 četverotaktnih bicikala. Kad smo dobili prvi RM-Z250 u trkaćoj radnji, rekao sam Rogeru, "Ne zanima me rad na četverotaktnom pogonu." Bili smo tvrdoglavi dvotaktni momci, a četverotaktni je bio neki ulični bicikl ili trail bicikl. No, sudbinom bih volio, završio sam raditi za Broc Hepler 2004. Davi Millsaps također je bio u timu, pa smo vozačima dali mogućnost izbora između dvotaktnog RM125 i četverotaktnog RM-Z250. Oba smo bicikla odveli na testnu stazu Supercross; ta su ih djeca jahala oboje. Millsaps je odabrao dvotaktni, a Hepler četverotaktni. Kasnije je Davi prebacio na četverotaktni za van. Bio sam prvi momak koji je radio na tom biciklu u Suzukiju. 

SUZUKI JE BIO PRVI PROIZVODNI MOTOKROS BICIKL SA UBRIZGAVANJEM GORIVA. JE LI BILO puno bolje od ugljikohidrata? S rasplinjačima iz 450-ih i 250-ih, kad bi momci radili dijelove za uključivanje / isključivanje u Supercrossu, motori bi zapinjali pri slijetanju zbog ugljikohidrata. To se vozačima uopće nije svidjelo. Ubrizgavanje goriva bilo je veliko poboljšanje. Svake godine ubrizgavanje goriva postaje sve bolje i bolje. Također smanjuje vrijeme rada mehaničara. Još u dane ugljikohidrata mogao bih dva sata provesti radeći na rasplinjaču. Sada oprati tijelo leptira za gas sapunom i vodom, osušiti ga fenom, vratiti natrag i gotovo je. Gotovo da nema ničega, pa je to prilično veliko poboljšanje. Kad je Chad Reed došao u Suzuki, napumpao ga je i, naravno, te je godine na kraju pobijedio, tako da je o tome imao nekoliko lijepih uspomena.

Lee i Larry Ward.

RAZGOVORIMO O KAD SE RICKY CARMICHAEL PRIDRUŽI SUZUKIJU. Prethodne smo godine bili u Pontiac Supercrossu, a Roger je rekao: "Želim vam reći da ćemo zaposliti Rickyja za sljedeću godinu." Mislila sam da se šali. Rekao sam, "Stvarno, nema šanse, hajde." Ali, bila je istina. Ricky se ne bi zadovoljio ničim manje od pobjede. Nažalost, na njegovoj prvoj utrci na US Openu u Vegasu nije prošlo dobro. Bio je na dvotaktnom motoru RM250 i trčao ga je toliko jako da su se zavoji košara kvačila odsjekli. Svi smo stajali uokolo i gledali u to poput: "Što se, dovraga, dogodilo?" Suzuki iz Japana napravio je promjene i nakon toga je stvarno uspio. Ricky je bio pobjednički stroj. Ne bi prihvatio ne kao odgovor. Bio je poput: „Danas pobjeđujem. Nije me briga što netko drugi radi. "

A ONDA SI MORAO RYAN DUNGEY DA SE POKRENE TAMO GDJE JE RICKY OSTAVIO. Nikad nisam izravno radio s Ryanom. Odabrao ga je DeCoster. Ryan je debitirao u Pro-u u Millvilleu 2006. Tog dana imali smo dvostruku pobjedu s RC-om i Heplerom, za koje sam radio, osvojivši oba njihova motosa. Ryan je bio samo dobro dijete koje je bilo vrlo pametno i željelo je učiti. Svakako je došao na svoje i postat će jedan od najboljih 450 vozača u sportu.

NAKON ROGERA LIJEVO, IZGLEDALA SE DA SU SLIKA SUZUKIJA PATNJA. Dogodila se velika recesija, a prodaja bicikala bila je nevjerojatno niska. Proizvođači motocikala smatrali su da se moraju povući i to je u osnovi i učinilo. Jednostavno su sve stavili na čekanje. Bilo je frustrirajuće, ali mislim da su dani izrade posve novog modela svake tri godine kao nekada prošli. Jednostavno nema dovoljno prodaje zemljanih bicikala. Kad smo bili mala djeca dok smo odrastali, mogli ste nabaviti mini bicikl za nekoliko stotina dolara i od kuće se voziti po terenu ulicom. Ne znam jesu li to djeca više u stanju.

ŠTO JE KAD JE DŽEJM STEWART DOŠAO U SUZUKI? To je bio lud posao. Vozio sam se unajmljenim automobilom koji se vraćao iz Unadille, a Mike Webb, koji je nakon odlaska Rogera bio voditelj tima, rekao je: "Ne znam jeste li čuli ili ne, ali unajmit ću Jamesa Stewarta." Ponovno sam, poput dogovora s Carmichaelom, rekao: "Šališ se, zar ne?" Odgovorio je, "Ne, stvarno."  

Tada sam razmišljao o strukturi momčadi. Radio sam druge poslove u trgovini, a mi zapravo nismo imali na raspolaganju drugog mehaničara koji bi mogao biti trkač. Pitao sam Mikea: "Tko ćeš mu raditi?" 

"Rekao je:" Ti "i nasmijao se. 

Nisam se baš želio vratiti na put, ali izbora nije bilo. Vratio sam se u trgovinu i napravio trkaći bicikl, vježbački bicikl, testni bicikl i četiri trkaća motora. Kad je James došao u Kaliforniju, odveli smo ga na jahanje tri ili četiri dana i James je rekao, "Wow, idemo na neke od državljana." Tako se to dogodilo.

Lee s Craigom Deckerom davne 1989. godine.

KAKO SU BILE OVE PRVE UTRKE SA JAMESOM? Pobijedio je u oba motosa u Hangtownu, a zatim opet u Freestoneu. Svi smo razmišljali: "Ovo je sjajno!" Kao momčad trebao nam je taj udarac u ruku.

ŠTO SE DOGODILO NAKON TOG VELIKOG POČETKA? Johnny O'Mara je u to vrijeme bio Jamesov trener, i sjećam se da je rekao: "Što god radili, ne dopustite da James počne mijenjati bicikl." Ali, naravno, to je James želio učiniti. Pitao sam: „Zašto mijenjati bicikl? Upravo ste osvojili četiri uzastopna motoa. " Išlo je nizbrdo. Sjećam se da sam bio u Thunder Valleyu 2013. godine kad je taj fotograf istrčao ispred njega i James je na kraju srušio. Sad, je li ga fotograf uzrokovao ili nije, tko će reći? Ali ozlijedio je zglob i sjećam se kako sam sjedio u njegovu autobusu i pokušavao shvatiti hoće li moći voziti ili ne. U to je vrijeme Jamesov otac stvarno bio umiješan - usput se usredsređivao na stvari. Pretpostavljam da se zapravo ne razlikuje od nekih drugih roditelja koje sam vidio tijekom godina. Mogao bih imenovati nekoliko koji su radili isto, ali to ne želim raditi.

Lee na poslu.

SUZUKI SE KRITICIRA DA NIJE DOLAZIO KRAJ. KAKVO JE VAŠE MIŠLJENJE? Bicikl je solidan. Smiješna stvar koju ćete pročitati u časopisima je da oni nisu promijenili bicikl u 10 godina. No, iako su bicikli izgledali isto, uvijek se ažuriralo svake godine. Možda promjena okvira, motora, ali uvijek je došlo do neke promjene, čak i ako je to bila samo "smjela nova grafika". Možda nije bilo puno, ali jednostavno ne mislim da će industrija svake tri godine graditi potpuno nove bicikle kao nekada - osim narančastog.

ALI, PRIZNAJETE LI DA SE RAZVOJ ZATVORIO IZAD NARANČASTE? Suzuki je dobar bicikl. U redu, nema električni start, ali nije ga teško pokrenuti; započinje odmah. Moji prijatelji koji se voze u klasi veterinara uvijek pitaju: "Kada ćemo imati električni start?" Jednostavno im kažem, "Morat ćemo pričekati i vidjeti." Za mene, bez električnog pokretanja nije kraj svijeta. 

KAKO SE TVRTKA SUZUKI PROMIJENILA OD PROMJENE JGR-a? Promijenilo se to što radim u Sjevernoj Karolini, umjesto u Kaliforniji. Još uvijek imamo posla s istim inženjerima, istim ljudima, istim novcem, istim svime. U JGR-u možemo izrađivati ​​dijelove i raditi stvari koje zapravo nismo mogli u našoj staroj trkačkoj radnji u Chinu u Kaliforniji. Imati bicikle, dijelove i strukturu momčadi nije najteži dio. Pobijediti jahače druge momčadi je najteži dio.

ZAŠTO SUZUKI NE POBJEDI VIŠE? Prije svega, jahači moraju biti zdravi. Ekipa JGR-a imala je puno ozljeda. Osim toga, stvar je samo u tome da momci izađu i rade ono za što su plaćeni. Oni su vrhunski sportaši i moraju nastupiti. To je dno dna. Ali, nije lako. Radio sam u klasi 250 s Alexom Martinom. Kad sam izašao na startnu liniju, bilo je četvorica Yamaha, četiri Kawasakija, četiri KTM-a, četiri Honda i tako dalje. Zatim, tu je Alex potpuno sam na RM-Z250. Često se činilo da se radi o jednom tipu koji se bori protiv cijelog polja momaka. 

Lee i Roger s biciklom Broca Heplera.

"UVIJEK JE BILO NEKIH PROMJENA, ČAK I DA JE TO SAMO" SMILA NOVA GRAFIKA ". MOŽDA TO NIJE BILO PUNO, ALI NE MISLIM DA ĆE INDUSTRIJA GRADITI CIJELE NOVE BICIKLE KAO KADA SMO BILI - OSIM NARANČASTOG. "

ŠTO JE POGREŠILO S OBEĆANJEM POČETKA JUSTIN BRDA U KLASI 450? Justin je sjajan. Volim dijete. Maršira u ritmu vlastitog bubnja. Ima toliko talenta da je nevjerojatno. Može biti sekundu brži od dobrih frajera. Magija je gledati ga kako vozi, ali postići da se to dogodi na dan utrke s još 20 momaka na stazi nešto je drugačije. Doista je želio biti na 450, a dobio je jedan - i godinu dana da se dokaže. Rezultati nisu bili tamo. 

KOJA JE BUDUĆNOST SUZUKIJEVOG TAKMIČKOG TIMA IZ VAŠE PERSPEKTIVE? Željeli bismo dobiti neko vanjsko financiranje. Posljednjih nekoliko godina imali smo sponzora Auto Trader, ali nešto se u njihovoj upravi promijenilo, pa smo to izgubili. Što se tiče Toyote, oni nam pomažu, ali ne vjerujem da je to velika financijska korist. Nije da oni pišu ček na dva milijuna dolara, ali pomažu nam. Vjerujem da smo trebali pronaći sponzora koji će zauzeti mjesto koje je imao Auto Trader. Definitivno bi to pomoglo. Trenutno su sport svi energetski napici. Prije nekoliko desetljeća to su bile duhanske tvrtke. Što bi se dogodilo da Kawasaki nije dobio Monstera za sponzora? Što bi se dogodilo s KTM-om ako bi izgubili Red Bull? Gdje bi Husky bio bez Rockstara? Izvadite novac iz energetskog pića iz tih timova i pogledajte gdje su. 

VJERUJETE LI DA BI ENERGETSKI PIĆI IZVLAČENI IZ SPORTA STALI? Moglo bi. Tko bi izdvojio nekoliko milijuna da ide na utrke? Moj ugovor sa Suzukijem je iz godine u godinu, kao i 25 godina. Vjerujem da će utrke uvijek biti. Jednostavno ne znam kako će biti. Mogli bismo se vratiti natrag da imamo četiri 250 bicikala i nekoliko 450-ih za Supercross. Što se tiče vanjskih serija, ne znam. Velika je razlika između Supercrossa i vani. Supercross plaća račune. 

DA, ALI LOKALNI MOTOKROSSERI KOJI KUPUJU BICIKLE. Svi volimo motokros. To smo odrastali, ali moramo se povući i vidjeti kakav je povratak. Pitam se kako će biti za sljedećih pet godina. Možete li zamisliti da dovedete svoju mamu, koja je možda u pedesetim ili šezdesetim godinama, na motokros utrku i da je šeta po svim stijenama i mora koristiti luku. Ali, tako je to na otvorenom, a to ne bi trebalo biti ni nakon 50 godina. Ne znam kako će sport rasti. Kako ćemo postići da raste? Koja je formula da ponovno raste? Pogoršava me razmišljanje o svim stvarima koje sam upravo spomenuo. Volim sport, a čak i kad završim, gledat ću ga od kuće na kauču.

LEE, KAKO SE OSJEĆAŠ DA JGR ZATVARA VRATA? Divim se Suzukiju. Iako smo morali odustati. I dalje smo to radili bez novca za energetsko piće. Izrađivali smo to sami. Ostali smo relevantni kada bi se drugi proizvođači složili da im je novac od energetskog pića nestao. Osjećam se sretno što sam bio u Suzukiju svih ovih godina. Ne bih ga mijenjao ni za što.

Također bi željeli