POVIJESNA ČUDNOST PRVENSTVENOG PRVENSTVA 2020

Prazan stadion kasno u srijedu navečer dok se otvara 250 glavnih događaja.

RIJEČI DARYL ECKLUND & FOTOGRAFIJE TRAVIS FANT-a

Serija Supercross 2020. zaustavila se vrištavo nakon 10. kola u Daytoni zbog smrtonosne pandemije koronavirsusa. Nažalost, nitko nije znao koliko je zapravo bila loša ta stvar koju smo nazvali COVID-19, a nećemo ni godinama koje dolaze. Ali, znamo da su mnoge američke obitelji izgubile voljene od virusa. 

Zaključavanje granice za strana putovanja i zatvaranje gospodarstva bilo je prvo za američki narod. Jedini stvarni povijesni podaci koje Amerikanci imaju o takvom potencijalnom izbijanju bila je španjolska gripa 1918. godine, koja je svijet olujom zahvatila. Svi koji su sudjelovali u procesu donošenja odluka činili su pogreške, poput nevjerojatnog lošeg postupanja sa staračkim domovima, što je dovelo do nevjerojatnog broja poginulih koji se lako mogao izbjeći. Zatvaranje svijeta bila je jedina opcija za ljude koji su se prestrašili od političara, medicinskih stručnjaka i novinara koji su izgledali gotovo gnusno u svojoj radosti širenja straha. Kad se prašina slegne, moći ćemo jasnije vidjeti što se trebalo dogoditi i, nažalost, što se nije trebalo dogoditi.

Chase Sexton (fotografija gore) i Dylan Ferrandis osvajali su zajednička prvenstva. Za 2021. njih oboje čekaju tvorničkih 450 vožnji.

Ako se pitate zašto se čini kao da čitate članak iz New York Times, to je zato što sam se morao dobro informirati o COVID-19, pandemiji i isključivanju kada je Supercross i svaki drugi sport na zemlji morao biti na čekanju. Možda nam se čini malo sitnim brinuti se za svoj sport suočeni s bolestima, neizvjesnošću i smrtnim ishodima. Ipak, sve što je povezano sa Supercrossom je naša stvar. Kada se Supercross zaustavio nakon 10. kola, motociklistička industrija zastala je bez daha. 

Slijedi priča o tome kako se serija AMA Supercross 2020. godine ponovno okrenula. To je priča o iskušenjima i nevoljama, a da se ne spominju napori u stvaranju povijesti kako bi se sport pokrenuo. 

Nakon osam godina pokušaja da osvoji 450 kruna Supercross, Eli Tomac je to i učinio. Postao je prvi otac koji je ikada osvojio Supercross prvenstvo.

Jednom kad se Supercross serija zaustavila, nije bila tajna da je Feld Motorsports tražio mjesto na kojem bi mogli održati preostalih sedam kola AMA Supercross serije 2020. Neki od preostalih gradova i država na neobrađenom dijelu plana Supercrossa bili su žarišta koronavirusa. Suprotno tome, mnogi gradovi koji nisu bili toliko ozbiljno pogođeni virusom imali su nogometne momčadi NFL-a koji su prvi put zaglibili na rodnim stadionima. Iznenađenje! Supercross je sjeo na stražnje sjedalo bacajući svinjsku kožu oko sebe. Bilo je malo mogućnosti kad je Feld suzio svoje potencijalne stadione na četiri grada - Phoenix, St. Louis, Salt Lake City i Las Vegas.

Feld Motorsports bio je blizu zaključavanja mjesta u Arizoni za preostalih sedam Supercross utrka koje bi bile savršene. Bilo je dovoljno blizu da se većina timova i vozača vozi tamo iz svojih baza u Južnoj Kaliforniji, i dovoljno blizu da se vozači mogu vratiti kući između utrka. To se nije dogodilo. Zašto ne? Informacije da će Supercross održati sedam utrka u Phoenixu proširile su se poput požara u zajednici motocrossa. To je pokrenulo zvona za uzbunu u Phoenixu i odjednom država i grad više nisu bili zainteresirani. Glasine su se ludo širile o mogućim mjestima na kojima bi Feld Motorsports mogao održati seriju. U to su vrijeme Kalifornija i New York bili zapečaćeni poput Husky zračnog kutija. Govorilo se čak i o održavanju utrka na Fox Racewayu u SoCalu, jer je bio u indijskom rezervatu Pala i bio je suverena država. Indijanci Pala nisu se morali nositi s ludim kalifornijskim mumbo bedom ograničenja ako to nisu htjeli. Čak je rečeno da su menadžeri timova smatrali St. Louis predaleko od sjedišta tvorničkog tima; nisu htjeli stavljati svoje skupocjene proizvode na avione, a onda se očito složila i ostatak američke javnosti (svi su prestali letjeti iz straha da ne udišu reciklirani zrak Airbusa).

Kako su se tjedni protezali u mjesece, četiri potencijalna stadiona suzila su se na dva moguća mjesta - Salt Lake City i Las Vegas. Feld je imao dugogodišnje veze s upraviteljima stadiona, gradskim vlastima i turističkim zajednicama te dvije mogućnosti; nije bio dom niti jedne profesionalne sportske ekipe koja se borila za datume. Kako odabrati koji? Feld po ovom pitanju nije bio na mjestu vozača. Moći koje su bile bile su u vladinim dvoranama. Viši direktor Felda za operacije, Dave Prater, rekao je: "Došlo je do toga tko će nam prvo dati zeleno svjetlo." 

NIJE TAJNA DA JE FELD MOTORSPORT OBEĆAN, KROZ UGOVOR, DA SENZORI SERIJE DOBIJU 17 RACA, 17 TV emisija i besplatnu reklamu za sponzore u 17 TV emisija. 10-RASNA SERIJA ZNAČILA BI DA MILIJUNI DOLARA PLAĆENI FELDU MOTORSPORTS MORAJU BITI VRAĆANI.

Možete se zapitati, zašto Feld nije jednostavno objavio da će zbog pandemije serija AMA Supercross 2020. godine trajati 10 utrka i nazvati je danom. Nitko ih ne bi optužio, a najmanje voditelj bodova Eli Tomac. Ali, na njihovu čast, Feld Motorsports nije želio baciti ručnik. Željeli su navijačima Supercrossa dati ono što im je obećano - AMA Supercross seriju od 17 utrka. Smatrali su da bi to bilo dobro za taj sport, ponajviše jer su, budući da se nijedan drugi sport ne emitira na TV-u, znali da će imati dobru gledanost i privući potencijalno novu publiku.

O da, uvijek postoji novčani motiv i, u ovom slučaju, nije tajna da je Feld Motorsport ugovorom obećao da će sponzori serije dobiti 17 utrka, 17 TV emisija i besplatno oglašavanje za sponzore na TV-u 17. pokazuje. Serija od 10 utrka značila bi da će milijuni dolara uplaćeni Feld Motorsportu možda morati vratiti sponzorima na proporcionalnoj osnovi. Govorimo o puno novca, novcu koji Feld vjerojatno nije dao da su sve njihove zabavne emisije ugašene u ime "društvenog distanciranja". Feld nije bio usamljen u strahu od kršenja sponzorskih ugovora - sve su momčadi imale stroge ugovorne obveze kako bi ih dobile u sezoni od 17 kola. Sezona od 10 utrka mogla je donijeti financijsku propast industriji Supercrossa.

Za one koji znaju, Utah ne ovisi o kockarnicama kako bi potaknuo svoju ekonomiju - a tijekom pandemije sva su kasina u Las Vegasu bila u daskama. Sportska komisija Utaha i guverneri Utaha, nekadašnji i sadašnji, postavili su cilj privlačenja, ugošćavanja i podrške regionalnim, nacionalnim i međunarodnim sportskim događajima. Utah je iznio tvrdnju da je sportsko razmišljanje dobro za Utahovo gospodarstvo. Tako su za državu Utah vrlo važni skijanje na snijegu, brdski biciklizam, nogomet, cestovni biciklizam, vožnja brodom, skateboarding, mačevanje, golf, judo, snowboarding, disk golf, Svjetske Nitro igre, bob, planinarenje i Supercross. Zapravo, sportovi koje je Povjerenstvo za sport u Utahu donijelo državi vratili su 2 milijarde dolara ekonomskog utjecaja od osnivanja Povjerenstva 2000. godine.

Rijedak prizor Kena Roczena koji su Cooper Webb i Eli Tomac po drugi put zapljuskivali.

Utah je bio više nego voljan igrati loptu s AMA Supercross prvenstvom 2020. godine, a Feld Motorsports pronašao je svoj dom za posljednjih sedam utrka u sezoni. Nisu, međutim, bile sve ruže jer je zadatak da se sve ostvari bio monstruozan. Centri za kontrolu bolesti (CDC) stavljaju Feld Motorsports pod mikroskop u svakom krugu. Ovo je bila dobra stvar, jer su NASCAR i Supercross bili testni sportovi kako bi se vidjelo mogu li se održati događaji bez ugovaranja ili širenja COVID-19. 

Kakve ste mjere opreza Feld morao poduzeti?

Ispitivanje virusa. Svi koji su došli u Salt Lake City kako bi bili dio Supercross serije morali su biti testirani na COVID-19. A budući da je za dobivanje rezultata ispitivanja bilo potrebno 48 sati čekanja, svi su morali doći u Utah tri dana ranije. O tome više kasnije.

Posada kostura. Feld, država Utah i CDC složili su se da na tvrdom obodu stadiona Rice-Eccles smije biti dopušteno maksimalno samo 900 ljudi, a od tih 900, samo 400 će im biti dozvoljeno da odjednom uđu na stadion. To je značilo da su timovi, vozači, mediji i osoblje Felda morali napraviti velike smanjenja tko bi mogao biti nazočan. Bila bi to posada kostura koja će obaviti posao. 

DA TEST POKAŽE DA IMAM COVID-19, BILA BIH U KARANTINI 14 DANA I NE SMIJU DA PRISUSTVUJEM SUPERROSS utrkama. SREĆOM, SEBE I 899 LJUDI PROšlo JE TEST.

Tražeći milost. MXA je bio jedan od rijetkih medija koji je bio dio 900. The kicker was MXA morao je imati istog fotografa koji je pokrivao svih sedam rundi i nije mogao napustiti državu Utah. Nisi mogao otići jer bi se morao ponovno testirati na COVID-19 i čekati još 48 sati za rezultate. S utrkama svake srijede i nedjelje bilo je gotovo nemoguće letjeti kući, letjeti natrag i još je preostalo 48 sati da se testira na vrijeme za sljedeću rundu utrka. Tako, jednom u Utahu, MXA morao ostati 26 dana. Ovo mi je bilo nemoguće. Morao sam završiti časopis, plus, moja trudna supruga ne bi bila presretna kad bih je ostavio na obiteljski način s našim četverogodišnjim divljačkim trčanjem. Molio sam za milost od Feld Motorsports-a da mi dopusti MXAvideo momak, Travis Fant, koji će postati naš foto momak na pola puta kako bih mogao biti kod kuće s časopisom i svojom suprugom.

Tajno odobrenje. Prije nego što sam zakoračio na imanje Rice-Eccles, morao sam dobiti odobrenje. Proces je započeo ispunjavanjem papira iz zdravstvenog odjela Utaha tjedan dana prije dolaska u Salt Lake City. Morao sam letjeti u Salt Lake City tri dana prije prve utrke da bih napravio COVID-19 test. Reći ću da je letenje u doba COVID-19 bilo strašno. Dok sam vozio do LAX-a, autocesta 405 bila je prazna. Los Angeles je bio grad duhova. Trebalo mi je pet minuta da stignem od mjesta na kojem sam parkirao u LAX-u, autobusom odem do terminala, provjerim torbu, prođem kroz osiguranje i uđem u avion. Još bolje, Delta Airlines nikome nije dopustio da sjedne na srednja sjedala (opet socijalno distanciranje). 

Eli Tomac i Cooper Webb imali su žestoke bitke u Salt Lake Cityju.

Voziti kroz. Kad sam stigao u Salt Lake, otišao sam u određeno pogon za testiranje COVID-19, gdje me osoba u hazmat odijelu postavila nekoliko pitanja, a zatim mi postavila zaista dugački Q-vrh duboko u nos da sakuplja stanice i tekućinu. Test nije naštetio, ali bio je neugodan i natjerao me da suze zasuze. Najgore je bilo što je osjećaj palice tamo gore trebao neko vrijeme da nestane. Ako moji rezultati govore da imam COVID-19, bio bih u karanteni 72 sata prije nego što bih mogao ponovno polagati test. Da sam prošao drugi test, bilo bi dobro da krenem, iako bih propustio barem jednu utrku. Ako bi test pokazao da imam COVID-19, bio bih u karanteni 14 dana i ne bih smio prisustvovati utrkama Supercrossa. Srećom, ja i 898 ljudi položili smo test. Vozač Istočne obale 250 po imenu Kyle Dillin nije smio trkati jer je Feld rekao da je u kontaktu s nekim tko je bio pozitivan.  

Jednom na vratima stadiona imao sam sve svoje patke redom i dobio sam narukvicu koju sam morao mijenjati nakon svake runde. Moje tajno odobrenje sada je bilo gotovo, ali svima koji su bili očišćeni morali su kontrolirati temperaturu svaki put kad bi ušli i ušli u prostor. Od MXA imao veliki test s tri bicikla zakazan za četvrtak prije prve utrke u Salt Lake Cityju, prvo sam otišao u Glen Helen i odletio te noći. Testirao sam se u petak ujutro u 9:30. Kad je isteklo mojih 48 sati, otvoreni trening za prvu rundu Salt Lake Cityja već je počeo u nedjelju ujutro.  

Shane McElrath imao je nekoliko trenutaka u Salt Lakeu koji su ga koštali naslova. Istaknuo je iz klase 250.

Izrazi se. Da bi se pridržavao zdravstvenog odjela, svi kojima je odobreno sudjelovanje na utrci morali su nositi masku ili kacigu. Nije bilo specifikacije o vrsti maske koja se koristi, niti zahtjeva za masku N95 kirurške kvalitete; samo su htjeli nešto da ti pokrije lice. Bilo je „čudno“ vidjeti sve u maskama, ali bilo je zanimljivo vidjeti kako se ljudi koriste različitim dizajnom maski kako bi se izrazili. 

Grad duhova. Bilo je to poput nečeg izvan Zone sumraka u Salt Lake Cityju. Na tribini nije bilo navijača. Nema vatrometa. Bez najave. Nema semafora. Nema navijanja. I, dobro za Dylana Ferrandisa, nema zviždanja. Stadion Rice-Eccles prima 45,000 ljudi, a bez njih na tribinama utrke jednostavno nisu bile toliko uzbudljive.

Adam Cianciarulo završio je svoju sezonu u prvom kolu Salt Lake Cityja na 450 glavnih događaja.

Ne pukni mi mjehur. Ostati razdvojeni 6 metara? Nema problema. To je danas norma. Mehaničari nisu smjeli biti blizu jedni drugima ili blizu trkališta dok su ukrcavali svoje vozače. Sumnjam da su mnogi vozači ikad vidjeli što je napisano na njihovim daskama. Na kraju su mehaničari samo odustali i gledali kako njihovi vozači prolaze. Podij je bio još komičniji. Istodobno je na pozornicu bio dopušten samo jedan jahač. Mikrofoni su postavljeni sa svake strane pozornice, a spiker Daniel Blair intervjuirao je pobjednike s udaljenosti od 20 metara. 

Socijalno distanciranje. Feld i CDC ozbiljno su shvatili socijalno distanciranje. Da se nisam držao distancirano, dobio bih tekst od Feld Motorsporta koji me upozorava da pripazim kamo sam krenuo. Ako se previše približite radi utjehe, možete izvući svoje vjerodajnice i poslati ih kući.

ZAVISNO O VAŠIM POLITIČKIM OSJETLJIVOSTIMA MOŽETE MISLITI NA MIRNU DEMONSTRACIJU, ALI VRAĆALA SAM SE DO HOTELA OD STADIONA OD RICE-ECCLES KAD SU PROTESTERI BLOKIRALI PRESJECENJE
ISPRED MENE I PRETEKAO PREKO POLICIJSKOG AUTOMOBILA
PALITE!

Sunce zalazi na praznom stadionu Rice-Eccles.

Putovanje na posao. Ako sve ovo nije bilo dovoljno za bacanje na Felda, što kažete na nerede. Ovisno o vašoj političkoj osjetljivosti, to možete smatrati mirnom demonstracijom, ali ja sam imao drugačiji pogled prije prvog kruga. Vraćao sam se do svog hotela sa stadiona Rice-Eccles kad su prosvjednici blokirali raskrižje ispred mene. "Nema veze", pomislila sam. Tada su lijevo od mene ljudi prevrnuli policijski automobil i zapalili ga! Srećom, neredi su bili manje nasilni na dan utrke, ali grad je bolovao jer je razbijeno staklo razbacivalo ulice, tvrtke su pljačkane, a zrak smrdio na spaljenu gumu. Vozači su bili zabrinuti zbog mogućnosti utrkivanja ako se ludilo nastavi. Živci su se smirili kad je nekoliko policajaca u punoj opremi za svaki slučaj stajalo na ulazu u stadion. 

Chad Reed zatvorio je vrata svoje karijere u Salt Lakeu bez buke publike.

Format utrke. Pozvano je samo najboljih 40 vozača u bodovima iz svake klase. To je značilo da će svi ući u noćnu emisiju. Feld je presjekao torbu vozača. Fond bodova na kraju razreda 450 smanjen je u prosjeku za 22.5 posto, a ukupna novčanica za oba razreda u posljednjih sedam krugova smanjena je u prosjeku za 17 posto. Izgleda da rezanje proračuna nije utjecalo na odaziv vozača. S manje vozača i bez navijača, dao je Feldu mogućnost da znatno skrati cijeli raspored kvalifikacija i utrka. Raspored svake utrke bio je različit u svakoj rundi, jer su se utrke morale ugurati u bilo koji raspoloživi termin za TV. I, kako su saznali mnogi ljudi iz cijele zemlje, nije bilo dobro s televizijskim pokrivanjem. Dobrim dijelom zato što je 450 glavnih događaja prve noći bilo spriječeno za pokrivanje nereda u gotovo svim većim gradovima.

Jeremy Martin otišao je kući rano jer nije htio istaknuti iz klase 250.

S obzirom da se vozači 450 i 250 Istoka nisu postavljali na vrata dva i pol mjeseca, a 250 Zapada više od tri mjeseca, stvari će sigurno postati zanimljive. Produžena pauza dala je vozačima vremena da se izliječe od ozljeda i povrate snagu u nadi da će sezonu završiti snažno u Utahu. Sa sedam rundi zbijenih u tri i pol tjedna, timovi i vozači morali su se prilagoditi novoj normi. 

Justin Barcia slomio mu je kotač kad je njegov bicikl iskočio s berme i ušao u zid stadiona.

Za neke jahače, 4200 metara nadmorske visine u Salt Lake Cityju uzelo je danak, iako se 4200 metara ni na koji način ne smatra „visokom visinom“. Tyler Bowers bio je prvi vozač koji je objavio da pati od visinske bolesti. Rekao je da se osjećao "pomalo napojnicom" na 450 glavnih događaja. U osnovi je visinska bolest uzrokovana smanjenim sadržajem kisika u zraku koji udišemo na visinama iznad 8000 stopa. Njegovi negativni učinci sastoje se od glavobolje, povraćanja, umora, problema sa spavanjem i vrtoglavice. Još jedan jahač na koje je povišenje utjecalo, ali na drugačiji način bio je Blake Baggett. Ušao je u sjajne krugove u Salt Lakeu dok je vodio glavni događaj, ali rekao nam je da će mu ruke utrnuti zbog nadmorske visine. Obično je za trkače utrnulost ruku tijekom vožnje jasan znak sindroma karpalnog kanala. 

Vozač na kojeg je nadmorska visina najviše utjecala u ranim rundama bio je Ken Roczen. Kenny bi se najbrže plasirao u svoje vruće utrke i krenuo ispred 450 glavnih događaja. Tada bi Hondin 450 natjecatelj za Supercross prvenstvo dramatično pao na pola puta do glavne ceste 450. Kad su Cooper Webb i Eli Tomac dva puta pljusnuli Roczena u trci blata u 13. kolu, svi su znali da nešto ozbiljno nije u redu. Roczen je na svojoj stranici na društvenim mrežama priznao da je imao problema s disanjem koji su trajali već neko vrijeme i smatrao je da bi se mogao razviti u neki oblik astme kad je stigao do Salt Lakea.

Srećom, Kenny je otišao liječniku Supercrossa Docu Bodnaru kako bi obavio testove kako bi vidio što se događa. Testovi su pokazali da je Ken imao šindru. Primijetio je mali mjehur na koži, ali nije puno razmišljao o tome. Kada je dobio prave lijekove za svoju šindru, uspio ih je prikupiti za pobjedu u 15. kolu u Salt Lake Cityju. Na nesreću Kennyja, prva četiri kola u Salt Lake Cityju koštala su ga bilo kojeg udarca na Supercross prvenstvu 2020. godine. 

Garrett Marchbanks je svoju sezonu i mandat u Pro Circuitu završio lošim padom.

Budući da je Kenny imao zdravstvenih problema, Cooper Webb je namirisao krv i svoje jahanje podigao na drugu razinu. Cooper Webb imao je 32 boda manje od Elija Tomaca koji je ušao u runde Salt Lake Cityja. Cooper nije baš mario za bodove, jer je znao da je jedina šansa za obranu naslova osvojenog 2019. godine bio pričekati da Tomac napravi veliku pogrešku. Da, bio je to dugačak udarac, ali Eli Tomac je i prije bacio 450 Supercross prvenstva. Međutim, ovo je bio novi i poboljšani Tomac. Imao je bolju glavu na ramenima i nije pukao pod pritiskom - premda to sebi nije olakšao. Tomac je patio od loših startova, ali uvijek je mogao doći odostraga i pridružiti se vodećem paketu. Nakon osam godina od 450 Supercrossa i tri mjesta doprvaka, Eli Tomac konačno je osvojio svoje prvo AMA Supercross prvenstvo u povijesnoj neobičnosti od sedam utrka zaredom.

Tyler Bowers i obitelj odlaze na čišćenje COVID-19 kako bi ušli na stadion.
MCR Honda Vincea Friesea.
Mehaničari su se držali na distanci jedni od drugih tijekom utrka. Vozačima je bilo teško vidjeti što je rekao pit board, jer su se toliko vraćali sa staze.
Svaki put kad ste ulazili i vraćali se na stadion, morali ste kontrolirati temperaturu. Jett Lawrence dobiva svjetlost.
Ben Schiermeyer zacijelo je morao podrezati bradu zbog maske.

Mnoge ekipe imale su pri ruci dva trkaća bicikla.
Dan prije otvaranja Salc Lake City Supercrossa, prosvjedi su izbili nekoliko kilometara od stadiona Rice-Eccles.
Testni komplet COVID-19 spreman za akciju.
Domaćin Supercrossa Daniel Blair držao se podalje od vozača na postolju.
Maska čeljusti Kena Roczena.
Cooper Webb i Ken Roczen zasigurno se međusobno slažu.

ZAVRŠNO 2020 AMA 450 STAMBE SUPERROZNIH BODOVA
(Nakon 17 od 17 događaja)
1. Eli Tomac (Kaw) 384
2. Cooper Webb (KTM) 359
2. Ken Roczen (počasni) 354
4. Jason Anderson (Hus) 287
5. Justin Barcia (Yam) 272
6. Zach Osborne (Hus) 252
7. Malcolm Stewart (Hon) 252
8. Dean Wilson (Hus) 239
9. Justin Brayton (Hon) 227
10. Justin Hill (Hon) 213

2020 AMA 250 STANDINGI NASTAVNIH SUPERCROSS TOČKA
(Nakon 9 od 9 događaja)
1. Chase Sexton (Hon) 218
2. Shane McElrath (Yam) 209
3. Jo Shimoda (Hon) 122
4. Garrett Marchbanks (Kaw) 119
5. Enzo Lopes (Yam) 107
6. Jeremy Martin (Hon) 105
7. Jalek Swoll (Hus) 94
9. Pierce Brown (KTM) 92
10. RJ Hampshire (Hon) 80

AMA 250 ZAPADNI SUPERCROSS STANDINGS
(Nakon 9 od 9 rundi)
1. Dylan Ferrandis (Yam) 200
2. Justin Cooper (Yam) 180
3. Austin Forkner (Kaw) 176
4. Brandon Hartranft (KTM) 158
5. Michael Mosiman (Hus) 139
6. Alex Martin (Suz) 124
7. Derek Drake (KTM) 120
8. Mitchell Oldenburg (Hon) 109
9. Luka Clout (Hon) 106
10. Jett Lawrence (Hon) 97

Također bi željeli