MARK BLACKWELL: PRVI AMERIČKI KAUBOJ DOISTA JE BIO PRVI

mark-Blackwell-1

Jean Jean Turner

Prije nego što su Amerikanci dominirali sportom motokrosa u smislu talenta, prestiža i novca, američki vozači na Grand Prix stazi bili su građani druge klase. Ali jedan usamljeni američki kauboj odlučio je učiniti nešto u vezi s tim. Mark Blackwell bio je taj čovjek! Ali, bio je toliko više.

Nekolicina motociklističkih trkača može zahtijevati uspješnu profesionalnu karijeru na obje strane industrije. Mark Blackwell nije bio samo prvi AMA 500 državni prvak, već i jedini profesionalni motociklistički trkač koji je put krenuo od prljavštine do ureda predsjednika velike motociklističke tvrtke.

Markovo putovanje započelo je tragedijom, ali Blackwell ga je nazvao "novim početkom". Izbacivanje s bicikla pokazalo se kao početak još ispunjenije karijere za čovjeka koji je ostavio svoj trag i u knjizi rekorda i u prodajnim ljestvicama. MXA je sjela s Markom na njegovom raširenom ranču u Kaliforniji kako bi razgovarali o prošlosti, sadašnjosti i budućnosti.

Mark Blackwell je trkaće motocikle zamijenio jahaćim konjima.

KAŽITE NAS KAKO STE POČELI?

U one rane dane pročitao bih sve o čemu bih se mogao baviti motokrosom. I čak i prije nego što je motocross zapravo stigao u Ameriku, postao sam zaista očaran onim što se događalo u Europi. Oko 1966. Edison Dye je ovdje na utrku doveo prve europske vozače. Vozio sam se biciklom do plaže Redondo, gdje je bio najbliži Husqvarnina zastupnik, i pogledao u prozoru bicikle. Sjećam se da sam se samo drolio i sanjao o tome da bih jednog dana mogao imati takav bicikl, ali tada sam vidio cijenu - to je bio 1000 dolara. Kao mlado dijete to bi moglo biti milijun dolara. Bilo je to: "Nikad neću imati tisuću dolara."

mark-Blackwell-5
Kad se Mark vratio kući iz Europe, nastavio je trčati iako mu se vid u očima pogoršao. 1975. odlučio se povući.

TKO JE BIO PRVI STVARNI MOTOKROSS RACER VAS KOLIKO POGLEDAL?

Prvi europski jahač kojeg sam ikad vidio bio je Torsten Hallman u Saddleback Parku 4. srpnja 1967. Nikad ga neću zaboraviti dok živim. Promatrao sam svaki njegov pokret. Kad je utrka započela, Torsten je preuzeo vodstvo i nestao oko stražnje strane staze. Kad se vratio u oči, izgledalo je kao da je u usporenom pokretu. Prešao je preko velikog skoka i lebdio je. Zatim, 30 sekundi kasnije, prošao je sljedeći jahač. Bio je to Preston Petty, jedan od najboljih američkih trkača i izgledao je kao da ide 1000 milja na sat. Bio je na izravnjenom rubu katastrofe, trudeći se koliko god je mogao ići ukorak s Torstenom, a bio je to samo prvi krug. Ideja da možete ići brzo i istovremeno biti glatka bila je vrlo moćna.

Ali NIJE DALJE PRIJE VAS JE BIO PROTIV TORSTENA HALLMANA. ŠTO JE BILO KAO?

Kad sam prvi put vidio kako se Torsten vozi, bio sam mladić koji se još vozio uokolo u naftnim poljima El Segunda. Upravo sam počeo trčati TT i ravne staze, ali htio sam trčati motocross. Torsten Hallman, Joel Robert i Roger DeCoster bili su mi bogovi. Ubrzo su me identificirali kao jednog od nadobudnih članova CZ-a. Dick Miller iz Motocross Akcije predstavio me uvozniku Husqvarne Edisonu Dye, a ja sam prešao u Husqvarnu. Edison Dye me 1970. poslao u Švedsku da sa europskog stajališta naučim o sportu motokrosa. Rekao mi je: "Želim da to znanje vratiš i podijeliš s ostalim vozačima."

KOLIKO STE IMALI GODINA?

Imao sam tada 16 godina. Nakon što sam se vratio kući iz Švedske, Edison Dye je nazvao i rekao, "Želim da se vratite u Švedsku i sudjelujete u američkom timu Motocross des Nations." Imao sam otkaz samo dva dana. Upravo sam navršio 17 godina i krenuo sam prema MXDN-u. Nismo imali pojma što radimo i grozno smo radili. Svi smo se srušili. Bilo je zaista blatno i klizali smo niz brda. Doslovno su se uspinjali po brdima, a mi smo klizali niz njih.

mark-Blackwell-4
Mark Blackwell osvojio je 1971. AMA 500 državno prvenstvo i preselio se u Europu kako bi se okušao na 500 svjetskih prvenstava.

Tko je bio na tom timu s tobom?

Bob Grossi i gospodin iz Michigana po imenu Dick Robbins. Njegova obitelj posjedovala je zastupstvo Husqvarna. Stvar MXDN-a iz 1970. godine sastavila se tako brzo da je Edison očajnički želio pronaći trećeg jahača, a Dick Robbins se dobrovoljno javio.

BILI STE PRVI AMERIČKI VOZAČE VIDELI VRIJEDNOST RAZUMIJEVANJA SVIH ASPEKATA SPORTA.

Imao sam veliku sreću. Prvo, ljudi iz tvornice Husqvarna - poput Bror Jauren, rukovoditelja na visokoj razini i Ruben Helmin, šef inženjeringa - uzeli su me pod svoje krilo. Dodijelili su mi određene mehaničare i inženjere i rekli: „Radite s tim momcima; naučit ćete od njih. " Dočekao me je i klub nazvan moto klub Eksjo. Proveo sam puno vremena u tvornici radeći na biciklima, učio od inženjera i obilazio tvornicu. Ostatak vremena sam proveo družeći se s momcima iz kluba i trkajući to ljeto u Švedskoj.

DA LI SU VEČERI ŠVEDSKE VOŽNJE VELIKE TRIKE?

U početku sam samo radio ono što su radili i pokušao im oponašati, ali pokazao sam im i neke stvari. Razvio sam stil jahanja koji se fokusirao na izbijanje uglova. Bili Grossi i ja ušli bismo u kut i kvadratnuli ga. Dobili bismo zaista dobru vuču i pucanje iz ugla. Europski jahači su rekli: "Odakle je to došao?" Svi su bili gladni i tečni.

mark-Blackwell-6
Mladi Mark Blackwell dijeli reflektore sa starim Adolfom Weilom 1970. godine.

VAŠE ŠVEDSKO ISKUSTVO HITNO JE UČINILO JEDNOG OD VJERNIH AMERIČKIH RACERA.

Osjećao sam se kao da dostižem prvenstvo u SAD-u, ali u Europi me čeka još dug put. Kad sam se natjecao u GP-u, samo sam htio dobiti jedan Grand Prix bod. Na posljednjoj utrci sezone 1972. u Luksemburgu dobio sam stvarno dobar start. Bio sam u prvih 10. Na pola puta kroz prvi krug, upotrijebio sam sve suze u blatu, a kako sam došao preko vrha brda, stijena me je pogodila u oko. Toliko me pogodio da sam pomislio da je to metak. Kontrolu gomile vršila je vojska i svi su imali puške. Mislila sam, ne da me je netko napucao namerno, nego da je neko od pušaka slučajno propao ili nešto slično.

Nakon godinu dana rada, konačno sam trčao u top 10, a na putu da zaradim GP bod i morao sam odustati.

Jeste li znali kako je došlo do ozljede?

Vratila sam se u Švedsku prije nego što me je osvanula. Oko mi je krvarilo iznutra, a pritisak se povećavao jer krvi nije bilo nigdje. Ležao sam u svojoj hotelskoj sobi i vrištao od boli. Američki novinar Terry Pratt požurio me u bolnicu. U bolnici sam bila oko dva tjedna, a kad sam došla kući, mogla sam vidjeti samo iz jednog oka.

Ali KEPT RACING?

Trčao sam se u Trans-AMA seriji 1972, ali nisam vidio dobro i borio sam se. Nisam imao duboku percepciju, ali nisam shvatio što se događa. Počeo sam griješiti i rušiti se. Nikad nisam bio veliki sudac, ali počeo sam udarati po stvarima i gubiti samopouzdanje. Napokon, nakon pokušaja prevladavanja ozljede, shvatio sam da je možda došlo vrijeme da se krenem u nešto drugo. Objesio sam čizme 1975. godine.

mark-Blackwell-3
Mark (lijevo) i Billy Chaplin (desno) lete američkom zastavom na Svjetskom prvenstvu 1972. 500. Markova ozljeda oka završila bi karijeru u GP-u.

Ipak vjerujete da ste bili sretni?

Da jesam. Imao sam sreće jer, da budem iskrena, jako su me zanimale druge stvari. Htio sam se vratiti u školu. Htio sam naučiti o inženjerstvu. Torsten Hallman imao je ogroman utjecaj na moj život na mnogo različitih načina. Otkrio sam da je inženjer i otkrio sam da je Gunnar Lindstrom inženjer, i to me je natjeralo da odmah počnem razmišljati o tome kako želim biti više od običnog motociklista iz Južne Kalifornije. Ti momci su me inspirirali, posebno Torsten, jer je osvojio četiri Svjetska prvenstva, i koliko sam shvatio, osvojio bi peticu, ali preskočio je posljednjih nekoliko liječnika opće prakse kako bi završio inženjerski stupanj. Torsten je započeo Torsten Hallman Offroad Racing, koji je danas poznat kao THOR. Bio je i uvoznik Yamahe za Švedsku. Otkrio sam to zaista nadahnjujuće.

DA LI STE POVRATAK U ŠKOLU?

Išao sam u školu. Počeo sam sagledavati marketinšku stranu i poslovnu stranu sporta. Utvrđivanje cijena, bruto marže i količine proizvodnje postalo mi je vrlo zanimljivo. Postupno sam prelazio iz utrke u razvoj proizvoda u upravljanje timskim trkama u upravljanje proizvodima i naposljetku na pokretanje tvrtke za motocikle.

Uspio sam preći iz vođenja Suzuki škole motokrosa do vođenja Tima Suzuki. Dok sam bio tamo, osvojili smo šest prvenstava. Moglo bi se pomisliti da sam voditelj ekipe Suzuki na vrhu svijeta, ali osjećao sam da što duže ostajem tamo to će mi više dati prednost kao trkački momak. Da sam ostao u Suzukiju, znao sam da nikada neću izaći iz trkačke trgovine.

Dakle, dao sam otkaz i zaposlio se u Husqvarni. Bio je to moj prvi veliki pomak naprijed u poslu. Bio sam trkač, test vozač i voditelj tima, ali radne zadatke nazivam "stražnjicom posla". Htio sam se približiti "prednjem dijelu posla" - odjelima za prodaju, računovodstvo i marketing.

mark-Blackwell-7
Mark Blackwell je možda pobijedio Husqvarnu plavo-žutom bojom, ali nije bio iznad utrke njemačkog Maica.

A HUSQVARNA DA LI IMAŠ ovu priliku?

Da budem iskren, Husqvarna se u tom trenutku borila jer su Japanci preuzeli i odgurnuli Europljane natrag. To je bio položaj u kojem sam Husqvarna bila kad sam otišla tamo, ali bilo je zabavno - vrlo izazovno, ali naučila sam ogromnu količinu. U to je vrijeme Husqvarna bila u vlasništvu švedskog konglomerata pod nazivom Electrolux, tako da je bilo puno prilika za učenje o tome kako vode tvrtke.

ALI VAS LIJEPO HUSQVARNA I POVRATAK SUZUKI U MJESTO UPRAVLJANJA U OVOM VREMENU.

Osjetio sam privrženost Huskyju jer sam osvojio Daytona na Huskyju. Podučavao sam motocross škole s Rolfom Tibblinom, a postojala je odanost koju sam osjećao i kad sam se vratio u Suzuki.

Nakon što je objesio čizme, Mark je radio u Husqvarna i Suzuki školama motokrosa i na kraju je postao Suzukijev timski menadžer.

mark-Blackwell-2
Nakon što je objesio čizme, Mark je radio u Husqvarna i Suzuki školama motokrosa i na kraju je postao Suzukijev timski menadžer.

KAKO DOĆI DO SUZUKI POSAO?

Cilj Electroluxa bio je profitirati posao s motociklima kako bi ga mogli prodati. Budući da smo pogodili ciljeve profitabilnosti Electroluxa, imali su priliku prodati posao Cagivi. Electrolux je želio koristiti Husqvarna postrojenje za motocikle za izradu kosilica za jahanje.

Predsjednik odbora rekao je: "Imate tri dana da sastavite teren. Ovi momci žele kupiti posao. Uradi svoj najbolji posao. " Bilo je pomalo tužno. Doslovno sam sjedio za svojim stolom dan nakon prezentacije, kad sam dobio poziv da se sastanem s predsjednikom Suzukija. Bilo je jako tužno, ali znao sam da moram nastaviti dalje. Bilo je vrijeme da krenemo.

 

Također bi željeli

Komentari su zatvoreni.