LA VERA STORIA DI JODY DI “LET BROCK BYE”

LETBROCBYsanantonio1977Nella famosa foto di Jody sono visibili Bevo Forti (estrema sinistra), Dave Osterman (pitboard JT), Don Westfall (barba), Keith McCarty e Leon Wolek (cappello ERG / Gookinaide).

Di Jody Weisel

Quarantaquattro anni fa, gli anni hippie del motocross americano stavano per finire. Lo ricordo come se fosse ieri. Oh, i motori raffreddati ad aria, i doppi ammortizzatori, le catene 428 e le mie lunghe serrature sarebbero durati ancora per qualche anno, ma il cameratismo degli anni formativi (1968-1976), un tempo che mi piace pensare come innocente e spirituale, stava per colpire la spalla del ponte della prostituzione commerciale. L'impatto frontale fu così improvviso che l'epitaffio della vecchia era potrebbe essere scritto in sole tre parole: "Let Brock Bye."

Il personaggio centrale del cambio di vita del motocross è stato Bob Hannah. Hannah, che sarebbe diventata il nome più importante nella storia del motocross americano, era un eroe improbabile. Tuttavia, è diventato più grande di tutti coloro che sono venuti prima o dopo. Il ventenne dai capelli arruffati vagava ai box con una maniera rilassata, ma una presenza potente. Non erano tutti affari; non cavalcava sporco; non era poesia in movimento. In verità, adorava all'altare di John Wayne più di Roger DeCoster. Si crogiolava in battute pratiche, era veloce a ridere e avrebbe fatto qualsiasi cosa per un amico. Eppure, era un juggernaut in pista. Cavalcò con una rabbia interiore che trasudava in superficie ed era alimentato da insicurezze personali. Bob Hannah era sia un paradosso che un palindromo. Approssimato ai margini in termini di linguaggio e maniere, fu benedetto da un acuto senso degli affari - abbastanza acuto da cambiare l'equilibrio di potenza nel motocross dalla fabbrica al pilota.

Quando Hannah usciva in pratica, gli altri cavalieri si riunivano per vederlo cavalcare. Il suo stile era più eclettico che lucido, ma il ragazzo aveva una presa d'acciaio. Per la metà delle volte stava sbattendo dietro la bicicletta come una bandiera in una brezza rigida. La sua più grande forza come pilota, a parte il suo enorme desiderio di andare veloce, era la sua riluttanza a lasciar andare il manubrio, non importa quanto terribile fosse la situazione.


Il silenziatore di Hannah cadde a Plymouth e si bloccò nella sua gomma. La resistenza ha causato il grippaggio della sua bici.

PER HANNAH, LA VITTORIA DEL 1976 ERA PIU 'DI UN SOLO TROFEO PER IL SUO MANTELLO: ERA UNA GUERRA DI CLASSE. HANNAH VEDEVA IL MONDO COME UNA BATTAGLIA TRA I HAVES EI HAVE-NOTS.

Nel 1977, Hannah non era una veterana del circuito nazionale. Aveva incassato solo una stagione completa nel 1976 (e due 125 esplorativi nazionali nel 1975). Ma la sua stella si era sollevata rapidamente, costruita sulle ceneri della prima ragazzo meraviglia della classe 125, Marty Smith. Nel 1976, Hannah aveva focalizzato la sua rabbia su Smith nel modo in cui un gatto zampe alla gatta. L'uragano, come è stato soprannominato Hannah, nel 125 aveva vinto cinque delle otto 1976 nazionali conquistando il titolo di 87 punti sul surfista di San Diego Marty Smith, campione del 1974 e del 1975. Per Hannah, la vittoria del 1976 fu più di un semplice trofeo per il suo manto: fu una guerra di classe. Bob ha visto Marty Smith nei panni di un idolo teenager della classe media perfettamente pulito e se stesso come il topo del deserto trasandato della classe operaia. Hannah considerava il mondo come una battaglia tra chi ha e chi non ha.

Per la stagione 1977, si dice spesso che Hannah abbia morso più di quanto potesse masticare. Invece dell'uragano che stava solo provando a sostenere il suo campionato nazionale AMA 1976 del 125, Yamaha lo fece contestare tutti e quattro i titoli. Hannah ha diviso il suo tempo tra le 125 nazionali, 250 nazionali, 500 nazionali e 250 serie Supercross. Che ci crediate o no, se non fosse stato per la pianificazione dei conflitti, Hannah avrebbe potuto tirare fuori la quadrupla. Alla fine, l'AMA temeva una spazzata di Hannah da ogni campionato così tanto che ha smesso di tenere cittadini di una sola classe - scegliendo di combinarli nello stesso giorno. È stata una palese mossa anti-Hannah da parte dell'AMA, ma forse il più grande complimento che un ente sanzionatorio potesse pagare un cavaliere.

Nel 1977 Supercross Championship del 250, Bob vinse sei dei dieci eventi e conquistò il titolo a fine novembre allo stadio di Anaheim. Nel campionato nazionale AMA 1977 del 250, Tony DiStefano vinse il suo terzo titolo consecutivo nella 250, ma Hannah riuscì a vincere il round di Herman, Nebraska (e terminare settimo in classifica generale). Nei Campionati nazionali AMA 1977 del 500, Hannah vinse il round di Charlotte, nella Carolina del Nord, e finì al secondo posto dietro all'archenemy Marty Smith per il titolo.

Bob aveva iniziato a correre dieci Supercross, sette 250 nazionali, sei 500 nazionali e sei 125 nazionali in un solo anno. C'è stato solo un conflitto di date (Hangtown era una Nazionale 125/250 combinata), ma tutto il resto delle gare erano nazionali a cilindrata singola con classi di supporto. Alla fine, lo stress di provare a vincere tutte le classi è stato fermato dalla realtà dell'enormità del compito da svolgere. E mentre Hannah è riuscita a vincere una 125, una 250 e una 500 nazionali, più una 250 Supercross nella stessa stagione, il Team Yamaha ha finalmente scelto di concentrarsi su Bob per la caccia 125 per il 1977. E quale serie 125 del Campionato Nazionale ha girato essere fuori. C'erano tre piani di battaglia distinti al lavoro durante la serie del 1977 - ciascuno presidiato da cavalieri che avrebbero continuato a fare cose più grandi nei prossimi anni.

IL DANNY LAPORTE DEL SQUADRA SUZUKI HA AVUTO VELOCITÀ DA CAMPIONATO, MA È STATO PARADOSSICAMENTE IMPROVVISATO NELL'ACQUISIZIONE DEL TITOLO DAL FATTO CHE AVEVA UN DECENTE PUNTO DI COMANDO AL FINE DEI PRIMI DUE ROUND.


Broc vinse il titolo della 1977cc del 125 perché vinse un'altra gara in più di Danny LaPorte, ma la gara decisiva che vinse fu la gara di San Antonio in cui Bob Hannah si tuffò.

Innanzitutto, c'era Bob Hannah. Hannah stava cavalcando con qualcosa di più del solito derring-do. Poi venne Broc Glover, compagno di squadra Yamaha di Hannah, ma non era affatto suo amico. Broc era al suo primo anno al Team Yamaha. Non poteva permettersi di cavalcare con lo stile blitzkrieg di Hannah. Voleva mantenere il suo lavoro, e il fallimento nel finire sarebbe stato il bacio della morte. Infine, Danny LaPorte del Team Suzuki aveva la velocità del campionato, ma è stato paradossalmente ostacolato nell'inseguimento del titolo dal fatto che aveva un vantaggio decente alla fine dei primi due round. Dalla terza gara in poi, Danny ha provato a guidare con cautela, disposto a rinunciare ai punti fintanto che li aveva dati. Ma non disposto a schiantarsi in difesa dei punti.

La serie del campionato nazionale AMA 1977 del 125 era lunga sei gare. Ecco come è andata a finire.

PLYMOUTH, CALIFORNIA:

Bob Hannah ha avuto un approccio do-or-die ad ogni gara a cui è entrato e il suo stile di guida maniacale è stato reso ancora più furioso dal fatto che ha guadagnato solo tre punti nel round di apertura a Plymouth, in California (la pista originale di Hangtown) . La Yamaha era stata spaventata dal far funzionare i propri motori raffreddati ad acqua (secondo la regola dei reclami) e aveva scelto di utilizzare una versione non raffreddata ad acqua della bici da lavoro OW27. Nella prima gara, Hannah era in testa quando la sua marmitta è caduta e si è incastrata nella sua gomma posteriore. La resistenza prevedibilmente ha portato a un motore sequestrato che Bob ha miracolosamente portato a casa a 17 °. Nella seconda gara, la guida della catena di Bob si è rotta e ha lanciato la catena. Danny LaPorte è andato 1-1 a Plymouth, mentre i corsari Pat Richter, Gary Ogden e Steve Wise hanno tenuto a bada tutti gli altri piloti della fabbrica. Hangtown ha dato a LaPorte un enorme vantaggio su Glover (8 °) e Hannah (17 °).

KEITHSBURGO, ILLINOIS:

La gara di Keithsburg si è tenuta presso la Sandy Oaks Raceway; una pista di sabbia che si è rivelata una delle piste più difficili e difficili dell'anno. Sulla pista sconvolta, Bob Hannah possedeva la giornata. LaPorte sarebbe andato 2-4 per secondo, mentre Broc Glover è andato 8-2 per il terzo. Il secondo posto di Danny nella prima manche è arrivato a spese del pilota della 500cc Jimmy Weinert, che stava correndo la sua prima 125 in assoluto a Keithsburg. Il Jammer ha funzionato secondo fino a quando il suo KX125 sperimentale è rimasto senza benzina. Weinert non ha iniziato la seconda manche perché Kawasaki non aveva una capacità del serbatoio del gas abbastanza grande da portarlo alla bandiera a scacchi. LaPorte ha allungato il vantaggio su Glover al secondo round, e mentre ha perso dieci punti contro Hannah, Danny aveva ancora 37 punti in mano sull'uragano.

MIDLAND, MICHIGAN:

Midland era un'altra pista sabbiosa ed era anche un colpo di stato per il duo Yamaha di Hannah (1-2) e Glover (5-1). Jimmy Weinert è tornato con un serbatoio di benzina più grande e ha portato il suo KX125 al terzo posto assoluto (2-4) davanti al 4-3 di Danny LaPorte. I risultati di LaPorte possono sembrare decenti, ma in effetti ha avuto una giornata devastante. Era un giorno che lo perseguitava entro la fine della stagione. Nella seconda manche, Danny correva secondo dietro Broc Glover quando uno spettatore sfrecciò attraverso la pista e agganciò il cavo del freno di Danny. Danny teneva la bici in posizione verticale, ma il cavo del freno a tamburo era storto. Hannah raggiunse rapidamente Danny e ne seguì una battle royale. Sfortunatamente per Danny, alla fine della moto, il cavo del freno si piegò verso l'interno, afferrò le manopole anteriori e gettò Danny sopra le barre. Hannah non c'era più e anche il secondo posto. Danny rimontava in tempo per rimanere terzo, ma quei due punti persi sarebbero stati raccontati a San Antonio.

BOB È ANDATO ALLA LINEA DI PARTENZA DEL PRIMO MOTO SENZA UN'IMMAGINE CHIARA NEL SUO CAPO DA CUI È STATA LA PISTA. ALLA FINE, BOB ERA GIUSTO QUANDO È STATA LASCIATA LA PISTA.


Il team Yamaha ha spostato tutti i ciclisti dalle rispettive classi e li ha inseriti nella classe 125 a San Antonio. Rick Burgett, Bob Hannah, il team manager Kenny Clark, Broc Glover, Mike Bell e Pierre Karsmakers erano tutti lì.

RIO BRAVO, TEXAS:

Shocker! Hannah non ha vinto. Broc Glover era perfetto nei sobborghi di Houston e vinse facilmente entrambe le moto. L'eroe locale del Texas Steve Wise è stato altrettanto bravo con un 2-2 giorno. Danny LaPorte è stato un terzo sicuro e sano in generale con un 4-4. Per quanto riguarda l'uragano, ha lottato per 5-5 giorni. Perché? Bob ha avuto problemi al motore al mattino e ha completamente perso le prove. Ha trascorso tutta la pratica guardando il suo motore ricostruito. Bob è andato alla linea di partenza della prima moto senza una chiara immagine nella sua testa di dove andava la pista. Alla fine, Bob è andato a destra quando la pista è andata a sinistra e si è scontrato con un altro pilota. Rimontò in decima posizione e tornò al quinto posto alla fine della moto.

La giornata facile di Glover è stata aiutata nella seconda manche quando Danny LaPorte e il compagno di squadra giapponese Suzuki Koji Masuda si sono schiantati l'uno contro l'altro dall'inizio. LaPorte ha caricato il pacchetto per tornare al quarto posto (ha persino superato Bob Hannah). Hannah non è stata così fortunata. Cadde dopo un alterco con Jimmy Weinert e finì per inseguire Glover, Wise, Weinert e LaPorte a casa.

ST. GIUSEPPE, MISSOURI:

La strategia conservatrice di LaPorte lo stava fallendo, così come l'approccio di guerra totale di Bob Hannah alla serie. A St. Joe Hannah ha ottenuto entrambe le vittorie in moto (ha corso come se non avesse altra scelta se non quella di vincere), mentre Glover è andato 3-2 per secondo davanti a Warren Reid (5-3), Danny LaPorte (4-4) e un nuovo bambino, Mark Barnett (2-8). Con un round a sinistra, il massiccio vantaggio iniziale di LaPorte era stato ridotto a dieci punti su Glover e 17 punti di fronte a Hannah. Bob aveva vinto tre delle cinque 125 nazionali a questo punto, ma i problemi meccanici gli erano costati ogni possibilità di vincere il titolo con solo San Antonio rimasto sul calendario.

SAN ANTONIO, TEXAS:

Per me, volare da SoCal a San Antonio è stato un ritorno a casa. Mi ero diplomato alla Thomas Jefferson High School di San Antonio e, a quel tempo, i miei genitori vivevano ancora nella città di Alamo. Ho dormito nella mia vecchia camera da letto, mi alzo e vado alle gare proprio come quando ero un bambino. Non ho intenzione di mentirti, avevo i miei favoriti nella corsa a San Antonio. Ero stato amico del texano Steve Wise sin dai primi giorni a Lockhart, Lake Whitney, Mosier Valley e Forest Glades. Durante la stagione 1977 avevo frequentato Pat Richter in tutte le 125 nazionali e mi è sempre piaciuto Danny LaPorte come persona (e ancora lo faccio).

DA NOTARE CHE A QUESTO PUNTO DELLA SUA CARRIERA, BROC GLOVER NON ERA IL PATOOT DEL CAVALLO POMPOO CHE SAREBBE DIVENTATO UNA VOLTA RAGGIUNTO LA STARDOM.


Hannah odiava quello che doveva fare a San Antonio e dice che lunedì mattina è entrato negli uffici Yamaha chiedendo il bonus del campionato.

Va notato che a questo punto della sua carriera, Broc Glover non era il patoot del pomposo cavallo che sarebbe diventato una volta raggiunta la celebrità. Broc era ancora un bambino ingenuo di San Diego, felice di essere su una moto da lavoro e godersi la vita. Non era sgarbato, apertamente compiaciuto o egocentrico ... ancora. Dico quelle cose terribili su Broc perché è quello che è diventato negli anni '80. Oggi, molto più vecchia e più saggia, la personalità di Broc è ora più vicina alla Broc di 17 anni che al 24enne "Golden Boy" che credeva di essere al culmine della sua celebrità Yamaha. In breve, stavo facendo il tifo per Danny LaPorte. Non c'era bisogno di fare il root per Bob Hannah - non aveva bisogno del mio supporto o di nessun altro. Era una forza della natura.

La pista Cyclerama di San Antonio era una pila il giorno della Nazionale. Le fosse si trovavano in quella che sembrava una pista ovale abbandonata di un quarto di miglio ed era un 14 agosto molto afoso e caldo. Tempo tipico per il sud del Texas a fine estate. C'era, per citare Sherlock Holmes, “Fallo commesso a piedi” a San Antonio. Invece dei normali due piloti Yamaha di fabbrica nella classe 125, il team manager Yamaha Kenny Clark aveva disegnato Pierre Karsmakers, Rick Burgett e Mike Bell per ostacolare Danny LaPorte. L'arbitro Mike DiPrete di AMA ha dato un'occhiata all'elenco delle voci, è volato a San Antonio e ha convocato un incontro dei piloti per ammonire i corridori sull'interferenza con altri corridori in pista ... e mentre parlava guardava direttamente Karsmakers, Bell e Burgett.

Gli specialisti di big bike Karsmakers e Burgett non volevano essere lì. Pierre non ha lasciato dubbi quando mi ha tirato da parte dopo l'incontro dei piloti e ha detto: “Non sono qui per bloccare nessuno, soprattutto per Hannah e Glover. Ho intenzione di stare il più lontano possibile dalla parte anteriore. " Mike Bell si trovava in una situazione più delicata. San Antonio è stata la sua prima vera occasione per mostrare al Team Yamaha cosa poteva fare. Voleva provare a vincere, ma sapeva che non era nelle carte. Doveva percorrere una linea delicata tra il corridore serio e Snidely Whiplash.

Le corse a San Antonio non erano particolarmente degne di nota. Il team Moto-X Fox di Steve Wise e Pat Richter hanno lanciato la prima moto, ma l'AMA ha deciso che entrambi i piloti arancione e giallo hanno saltato il cancello. Richter, lo zio di Ryan Villopoto, si è schiantato fuori e Wise è stato penalizzato di dieci posizioni (dal quinto al quindicesimo).

Broc Glover ha vinto la Moto One con Bob Hannah al secondo posto e Danny LaPorte al terzo posto. Con una moto da disputare in stagione, la differenza di punti era ora di cinque punti tra LaPorte e Glover (la differenza tra la prima e la terza).

GLI SCANDALI SPORTIVI E GLI EVENTI A MANO SONO STATI LA DISCESA DEGLI SPORT PROFESSIONALI DA QUANDO IL PRIMO ALLEVATARIO HA SCOMMESSO SUI FIDIPPIDI NELLA BATTAGLIA DELLA MARATONA NEL 490 AC.


Jim Weinert era un giocatore dei Campionati nazionali AMA 1977 del 125, ma era davvero in vacanza da uomo d'affari.

Prima di passare al controverso esito della seconda manche, vorrei dire alcune parole sul precedente storico. Gli scandali sportivi e gli eventi truccati sono stati la rovina degli sport professionistici da quando il primo allibratore ha scommesso su Feidippidi nella battaglia di Maratona nel 490 a.C. In tempi più moderni, da quando Shoeless Joe Jackson e i suoi compagni del 1919 Chicago White Sox hanno lanciato le World Series su richiesta dei giocatori (guadagnando loro il Black Sox nome), l'idea di truccare l'esito di un evento è stata considerata un reato contro i fan. Negli anni '1960, i giocatori della NFL Alex Karras, in seguito star della sitcom TV, e Paul Hornung furono sospesi dal calcio per un anno per aver scommesso sull'esito delle partite. Negli anni '70 Pete Rose stava accumulando record di baseball, ma prima che la sua carriera fosse finita gli sarebbe stato proibito di entrare a Cooperstown per scommettere su giochi sportivi (giochi su cui il Commissario di Baseball credeva di avere un certo controllo).

E, nel 1974, i russi mandarono una serie di sicari per assicurarsi che il ciclista ceco Jaroslav Falta non vincesse il campionato del mondo 250. Il russo Guennady Moisseev ha vinto la corona, ma ci sono stati abbastanza incidenti tra Falta e i compagni di squadra della stella rossa di Moisseev per causare il contaminazione del titolo. Ora, nel 1977, l'AMA ha affrontato il suo primo serio problema relativo alla correzione del risultato di una gara Pro. Non solo Yamaha aveva riempito il campo di potenziali bloccanti, la cui ragione per essere lì poteva solo essere interpretata come un tentativo di interferire con i progressi di Danny LaPorte, ma Yamaha alla fine ha alterato il risultato della gara ordinando a Bob Hannah di fare un tuffo.

Mentre la seconda moto andava avanti, con Bob Hannah ben 25 secondi avanti rispetto a Broc Glover e un lontano Danny LaPorte al terzo posto, era ovvio per chiunque potesse fare i conti con LaPorte che sarebbe stato il Campione Nazionale AMA 1977 del 125. Mentre i giri alla rovescia, tornai ai box, fermandomi a parlare con il mio amico Jim "The Greek" Gianatsis proprio di fronte all'area del meccanico. Non erano rimaste foto da scattare, poiché la gara aveva preso la monotonia di una Shriner's Parade. Mentre il greco e io chiacchieravamo di dove saremmo andati a cena, le nostre macchine fotografiche erano appese in modo innocuo al nostro fianco. Il greco scarabocchiava sul suo quaderno la storia per cui stava lavorando MXA e ho guardato i meccanici dall'altra parte della strada. Ho potuto vedere Bevo Forti, Dave Osterman, Keith McCarty e Leon Wolek di ERG in piedi all'interno della recinzione di nylon arancione.

Né il greco né io ho idea del perché all'improvviso siamo tornati all'attenzione e abbiamo messo le spalle alle nostre Nikon. Abbiamo appena reagito all'istante mentre il meccanico di Bob, Keith McCarty, tendeva una buca che aveva "Let Brock Bye" scritto su di esso. Ho sparato il mio otturatore e mi sono girato verso il greco e ho detto: "L'hai visto?"

IL PIT BOARD, RIFE CON MISSPELLING, ERA SCOMPARSO RAPIDAMENTE COME ERA APPARSO. Quando mi sono guardato indietro, McCarty stava cancellando furiosamente quello che aveva scritto.


Steve Wise (12) faceva parte della squadra Fox nel 1977. Lui e il suo compagno di squadra Pat Richter holeshot San Antonio, ma l'AMA li penalizzò.

La bacheca, piena di errori di ortografia, era scomparsa così rapidamente come era comparsa. Quando ho guardato indietro, McCarty stava cancellando furiosamente ciò che aveva scritto. Quello che è successo dopo non poteva che essere stato scritto da Rod Serling come episodio di Ai confini della realtà. Bob Hannah rallentò fino a gattonare e Broc Glover lo afferrò e lo superò in un giro. Quel passaggio diede a Broc Glover altri tre punti e all'improvviso Broc e Danny LaPorte furono pareggiati per il Campionato Nazionale ... e sulla base delle finiture della moto per tutta la serie, Broc sarebbe diventato il Campione Nazionale del 1977 del 125.

Mi affrettai attraverso la pista per tornare ai box Yamaha prima di Broc e Bob. L'unico problema era che Bob Hannah non si fermava ai box. Attraversò l'ovale di terra lungo un quarto di miglio e proseguì dritto uscendo nel bosco. E non è tornato.

Broc rotolò ai box e fu abbracciato dal meccanico Jim Felt. Broc era felice, sorridente e ignaro di ciò che era appena accaduto. Broc era entusiasta di aver vinto il campionato nazionale 125. Più tardi Broc avrebbe detto, "Ricordo vividamente di essere andato in bicicletta all'ultimo giro e di essermi chiesto: 'Quella bici aveva il numero uno su di essa?' Mi sarebbe piaciuto avere un momento per andare da Bob e ringraziarlo per quello che ha fatto, ma non ho avuto l'occasione perché Bob non si trovava da nessuna parte. È stata una vittoria agrodolce e sento ancora parlare di quel giorno 44 anni dopo. ”

Broc potrebbe essere stato estatico, ma nessun altro al Team Yamaha era felice. Sembravano tutti colpevoli, confusi e apprensivi. L'umore era strano. Era un malinconico mix di rabbia repressa e felicità sommessa. L'atmosfera era tutta sbagliata per il momento. E devo ammettere che non ero a conoscenza delle conseguenze di ciò che era accaduto. Catturato nel momento in cui non avevo messo insieme la bacheca, la strana uscita di Hannah e l'atmosfera cupa. Come tutti gli altri ai box, ho solo pensato che fosse il culmine di una lunga giornata.

Fu solo dopo che mi resi conto che di tutta la gente di Cyclerama quel giorno solo Keith McCarty, Bob Hannah, Jim Gianatsis e io avevamo visto il pit board. La stragrande maggioranza dei fan di San Antonio credeva che Broc Glover avesse legittimamente vinto la seconda manche, la classifica generale e il campionato. In verità, erano stati ingannati dalla politica delle corse.

Ho incontrato il team manager Yamaha Kenny Clark subito dopo aver parlato con Broc. Ho chiesto a Kenny, "Come ci si sente a vincere il campionato nazionale 125 per il secondo anno consecutivo?"

Mi guardò con sospetto, come sempre, e disse: "Non ho niente da dire."

Sono stato colto di sorpresa. Questa non è la normale risposta di un team manager che ha appena conquistato il titolo, specialmente se non supponente come Ken Clark. Quindi, premendo ulteriormente ho chiesto, "Mi stai dando un" nessun commento "a questa domanda?"

Stavo premendo e Kenny mi guardò e disse fermamente: "Nessun commento!"

Quando BOB è tornato ai box quasi un'ora dopo la fine della gara, si è bloccato di fronte al furgone della scatola Yamaha e non è uscito. È OVVIO DI ME CHE AVEVA pianto.

laporte.letbrocbyeLAPORTE.Danny Laporte e Bob Hannah erano amici. Bob Hannah e Broc Glover non lo erano. Questo è Keith McCarty che tiene la famigerata buca sulla testa di Hannah sullo sfondo.

Sono rimasto sbalordito dai commenti di Clark, ma non per molto. La strana risposta di Clark ha innescato i miei processi di pensiero in overdrive. E più aspettavo che Bob Hannah uscisse dal bosco, più incredulo mi rendevo conto di quello che stava succedendo. Quando Bob è tornato ai box quasi un'ora dopo la fine della gara, si è chiuso nella parte anteriore del furgone Yamaha e non è uscito. Per me era ovvio che stava piangendo.

All'improvviso, tutti i pezzi del puzzle iniziarono ad adattarsi. Mi sembrava di aver decifrato i Rotoli del Mar Morto. Qualcosa era marcio in Danimarca (o almeno a San Antonio). Il giorno dopo, quando sono tornato a SoCal, ho sviluppato il film di San Antonio nella mia camera oscura. Quando ho visto la foto "Let Brock Bye", ho chiamato l'AMA e ho detto che ero abbastanza sicuro che ciò che il Team Yamaha aveva fatto a San Antonio fosse una violazione delle regole 3 (b), 3 (h) e 3 (j) of Capitolo 13 del libro delle regole di AMA del 1977. Organizzando la modifica del risultato della gara, il Team Yamaha aveva cospirato per rigare i risultati. Yamaha aveva costretto Hannah, nel gergo del pugilato, a fare un tuffo. Le regole AMA lo hanno dichiarato "Favorire o impegnarsi consapevolmente in qualsiasi incontro in cui il risultato è fissato" è illegale. E così è "Impegnarsi in qualsiasi pratica sleale, comportamento scorretto o azione dannosa per lo sport del motociclismo in generale."

L'AMA HA DETTO CHE HANNO CHIAMATO IL MANAGER DEL TEAM YAMAHA KENNY CLARK PER DISCUSSIONE SUL PROBLEMA, MA NON HA RITORNATO ALCUNA DELLE LORO CHIAMATE. Suppongo che JOHN DILLINGER NON abbia MAI RITORNATO ALCUNA CHIAMATA DEI TELEFONI DA J. EDGAR HOOVER.

All'inizio l'AMA mi ha detto che non esistevano regole del genere, ma quando ho insistito sul fatto che fosse scritto in bianco e nero, mi hanno detto che era "Una regola stupida e non dovrebbe essere nel libro." Stavano cercando di risolvere questo problema e, in tipico stile AMA, non volevano avere nulla a che fare con il libro delle regole o l'applicazione delle regole. Avevo ancora una carta vincente e quando ho detto all'AMA che avevo una foto che dimostrava che il Team Yamaha aveva ordinato a Bob Hannah di lanciare la gara (e in effetti aggiustare il risultato dell'evento e del campionato), mi hanno detto a malincuore che avrebbero guardaci dentro. Almeno è quello che hanno detto, ma non volevano davvero guardarlo. Quando gli è stato chiesto perché stessero trascinando i piedi, l'AMA ha dichiarato di aver chiamato il team manager Yamaha Kenny Clark per discutere del problema, ma non ha risposto alle loro chiamate. Presumo che John Dillinger non abbia mai risposto a nessuna telefonata di J. Edgar Hoover.

L'intero problema non andava molto avanti e la reazione iniziale di Yamaha al fatto che erano stati indagati per una possibile violazione delle regole 3 (b), 3 (h) e 3 (j) era che non avevano fatto nulla di “nuovo” e che fissare il risultato delle gare era una procedura operativa standard. L'unica differenza in questo caso era che il pubblico era venuto a conoscenza degli ordini del team a causa della mia foto. La pressione pubblica e la luce del giorno non erano qualcosa che Yamaha voleva. E hanno trattenuto qualsiasi pubblicità propagandando la loro vittoria per attendere l'esito dell'indagine. Temevano il contraccolpo.

IL FUTURO PRECEDENTE È STATO IMPOSTATO E SE LE REGOLE NON SONO STATE FORNITE IN QUESTO CASO, QUANTO POTREBBE POTREBBE CHE I FAN O I CORRI CREDONO MAI CHE LE REGOLE VERRANNO ESEGUITE DALL'AMA NEL FUTURO?


Mike DiPrete dell'AMA ha cercato di stabilire la legge durante l'incontro dei piloti a San Antonio.

Per quanto riguarda il Team Suzuki, erano congelati sul posto come Yamaha e AMA. Non hanno affrontato la questione con vendetta, anche dopo che la foto gli è stata mostrata. Alla fine Suzuki inviò una lettera all'AMA sostenendo che la Yamaha violava le regole. E, più pertinentemente, ha sottolineato che la fiducia del pubblico nelle corse e nei piloti era in gioco in questo problema. Il futuro precedente era stato stabilito e se le regole non fossero state applicate in questo caso, come avrebbero mai potuto i fan o i corridori credere che le regole sarebbero state applicate dall'AMA in futuro? La tesi di Suzuki è quasi inquietante, alla luce del fatto che il libro delle regole dell'AMA non è mai stato applicato con coerenza da quel giorno in poi - a meno che i corsari non fossero i colpevoli.

L'AMA da parte loro non poteva rivendicare l'ignoranza. L'arbitro AMA Mike DiPrete è arrivato in gara in un viaggio speciale. Ha letto il libro delle regole durante la riunione dei piloti per la prima volta nella storia di AMA. E ha obliquamente avvertito il Team Yamaha di non intraprendere attività divertenti. Sorprendentemente, dopo la gara, l'AMA si è comportato in modo stupido e ha sostenuto di non avere motivo di sospettare di aver giocato male a San Antonio. Quasi un mese dopo la gara di San Antonio, con il campionato nazionale AMA 1977 del 125 ancora in un limbo, il commissario AMA della Racing Douglas AJ Mockett emise la sua decisione sulla violazione della regola 3 (b), 3 (h) e 3 (j) . Legge:

"Abbiamo concluso che non vi era alcuna violazione della regola AMA. Sia Bob Hannah che Broc Glover erano in vantaggio rispetto agli altri piloti. La scomparsa di Hannah da parte di Broc non ha impedito a nessun altro cavaliere né ha influito sulla posizione finale dell'altro. Le istruzioni dai box ai piloti o ai conducenti sono una pratica comune in tutti gli sport motoristici. In questo caso non troviamo questa particolare istruzione di buca per Hannah una violazione degli articoli 3 (b), (h) o (j). “

Per l'AMA, la vicenda di San Antonio era finita. Hanno affermato che il motocross era un "sport di squadra" e che le squadre erano libere di fare perché erano contente del risultato di una gara - che è stata una sorpresa per i 30 corsari della linea che non facevano parte di nessuna squadra.

Per Broc Glover, Danny LaPorte e Bob Hannah, l'incidente non è mai finito. Più tardi Bob avrebbe detto: “Danny LaPorte era un ragazzo che non avrei potuto non apprezzare se ci avessi provato e qui stavo correndo contro di lui per il campionato AMA 1977 del 125. E ho dovuto permettere a un ragazzo che non mi piace, e che non ho mai avuto, Glover, di battere il mio amico. Sapevo che dovevo lasciarlo passare, ma te lo dirò, lunedì mattina sono andato alla Yamaha e ho detto loro che dovevano pagarmi il bonus del campionato per aver lasciato passare Broc. Mi hanno tagliato un assegno. "

CONSIDERO BROC UNA VITTIMA INNOCENTE DEL GRANDE BUSINESS DELLE CORSE PROFESSIONALI, MA NON SONO SIMPATICO PER LE SUE RICHIESTE DISTINTIVE DI BRUCIARE IL NEGATIVO.

L'intera faccenda mi ha irritato contro l'incompetenza dell'AMA, l'influenza malsana dei produttori e la stupidità di quasi ogni persona potente con cui ho avuto a che fare durante il mio viaggio per arrivare a fondo di ciò che è realmente accaduto ... e avrebbe dovuto essere fatto al riguardo. La foto, la prova innegabile, è l'unica ragione per cui chiunque nel mondo conosce le parole, "Let Brock Bye." A parte il mio uso, non ho mai abusato della foto, non ho preso soldi per i suoi diritti, dato a programmi TV, produttori di video, altri siti Web o riviste, se l'hai vista in un posto diverso da MXA, è stato rubato.

Gli eventi di quel giorno sono ancora un argomento dolente quattro decenni dopo, specialmente con Broc. Considero Broc una vittima innocente del grande business delle corse professionistiche, ma non sono in sintonia con le sue lamentose richieste nel corso dei decenni che ho bruciato il negativo per il mio "Let Brock Bye" fotografia. La Yamaha vinse il Campionato 125 quel giorno, ma con tutta la pubblicità negativa probabilmente vorrebbero non averlo fatto. Tutti e cinque i piloti Yamaha che erano a San Antonio quel giorno sarebbero finiti nei registri dell'AMA - per molto più del loro contributo a quel singolo giorno in Texas. Forse secondo gli standard delle corse stanche di oggi, l'applicazione lassista delle regole, la direzione incapace di AMA e l'intorpidimento etico, gli eventi del 14 agosto 1977, non sembrano così sinistri per il fan medio, ma il loro quadro di riferimento è stato distorto da 40 anni di inettitudine AMA, manipolazioni del team di fabbrica e morale più debole dei tempi moderni.

A differenza dei piloti mercenari di oggi, nel 1977, i motocross credevano di vivere secondo il codice sportivo. I piloti si rispettavano a vicenda, i fan li veneravano (invece di sviscerarli) e l'etica del tempo era di fratellanza. Forse la mia visione è stata offuscata dal passare di quattro decenni, ma per me i valori originali di questo sport sono stati distrutti da quella bacheca. Ed è la scrittura sulla bacheca che conta - non ciò che è realmente accaduto in pista. Se Yamaha avesse sviluppato un codice e scritto "Pianifica nove dallo spazio esterno" sul tabellone, non ci sarebbero stati problemi. Perchè no? Perché la mano malvagia dei dirigenti aziendali non sarebbe stata così evidente. Il vero problema è sempre stato sulla presunta cospirazione per ingannare il pubblico da una gara leale e lo spettro delle interferenze aziendali nell'onestà di questo sport.

È stato l'ultimo giorno di innocenza per lo sport del motocross. Non si trattava più di un semplice tentativo contro un uomo, ma di una società contro un gioco di società (in cui i piselli della squadra più forte potevano essere mescolati per alterare il risultato a volontà del consiglio di amministrazione). Oggi, lo sport ama pensare a se stesso in rapida crescita, supportando un'enorme industria sulla sua scia e come un grande giocatore di sport motoristici. Siamo costantemente convinti del concetto che il motocross moderno è nella sua era d'oro, ma agenti avidi, squadre di truffatori, dirigenti insensibili e amministratori inetti non fanno uno sport migliore.

Il vero trucco, per chi è interessato alle corse, è quello di dimenticare oggi e ricordare che 44 anni fa, un giorno prima del 14 agosto 1977, il motocross era uno sport molto diverso.

 

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