ANTONIO CAIROLI PARLA DEL PERCHÉ SI È RITIRATO DA MXGP E DELLA SUA ESPERIENZA USA FINORA

INTERVISTA ANTONIO CAIROLI: CONOSCI IL 9 VOLTE CAMPIONE DEL MONDO

A 36 anni (il 37 settembre compie 23 anni) Antonio Cairoli corre da metà della sua vita nel motocross professionistico. E così facendo, il pilota italiano ha accumulato nove campionati del mondo e vince la MXGP 178. Ciò che è ancora più impressionante è che mentre ha guidato sia una Yamaha che una KTM, entrambe le squadre erano guidate dal suo mentore Claudio De Carli. Molti degli sponsor di Cairoli oggi sono gli stessi con cui ha iniziato. Quattro dei campionati di Tony sono arrivati ​​nella classe 450 MXGP a bordo della sua amata KTM 350SXF. Il ritiro a casa con la moglie Jill e il figlioletto non è durato a lungo, dato che ora è venuto a correre la serie 2022 del Lucas Oil Pro Motocross Championship. Anche se la sua permanenza qui potrebbe finire presto, tornerà più tardi, poiché uno dei suoi obiettivi principali è correre il Motocross De Nations quando tornerà al Red Bud in autunno. In quell'evento, Cairoli avrà il privilegio di indossare il potente numero 1 sulla sua moto poiché era un membro della squadra italiana vincitrice del Motocross delle Nazioni 2021. Di recente abbiamo incontrato Tony per parlare della sua carriera e del suo tempo negli Stati Uniti finora. 

Di Jim Kimball

TONY, COMINCIAMO CON LA TUA DECISIONE DI RITIRARTI DALLA SERIE MXGP L'ANNO SCORSO. In primo luogo, il fattore che mi ha motivato a smettere è stato perché stavano tornando al formato di due giorni. Per me fisicamente è abbastanza difficile recuperare. Inoltre, il mio ginocchio non si sentiva bene, quindi diventa troppo quando sono due giorni di gare. Mentalmente, i GP mi hanno un po' seccato dopo così tanti anni, quindi ho detto: "va bene, devo solo fermarmi". Alla fine, dopo aver ottenuto la vittoria al Motocross Des Nations dopo tanti anni di guida, ho pensato "è un buon anno per fermarsi e fare qualcosa di diverso". Guido ancora un po' per il reparto ricerca e sviluppo KTM, ma guidare esclusivamente per i test è completamente diverso che correre per una serie.

PER UN TEMPO SEI STATO IN BATTAGLIA A PUNTI L'ANNO SCORSO PRIMA DI FARSI FERIRE. POTRESTI AVERE VINTO IL TUO DECIMO CAMPIONATO DEL MONDO. Sì, è stato un peccato perché l'anno scorso ero in una buona posizione a punti quando ho avuto l'enorme caduta e mi sono fatto male al collo. Dopo l'infortunio, non potevo più allenarmi e guidavo solo nei fine settimana e non mi allenavo. Ho perso parte del mio condizionamento e, dopo che è successo, ho anche perso la motivazione per continuare per un altro anno, quindi ho deciso che questo era il mio ultimo anno. Ho 36 anni e ho fatto tanto. Ora posso riposare.

La bici di Tony è molto diversa da quella che sarebbe in Europa. Con regole più rigide in America, Tony ha dovuto abituarsi a una bici meno modificata rispetto alla controparte europea.

HAI SEMPRE UN PO' DI INTERESSE PER LE CORSE IN AMERICA, QUAL È STATO IL FATTORE DETERMINANTE PER ARRIVARE ORA? Mi è davvero piaciuto venire e correre qui un giorno. Sapevo che il Supercross non sarebbe stato possibile a causa dell'allenamento e delle corse molto limitate, quindi è stato più difficile. Sarebbe sicuramente meglio se andassi qui quando avevo 29 anni, e al culmine della mia carriera. Vengo qui ora che ho 37 anni, ma è comunque fantastico. Non ho pressione e ora corro solo per divertimento. È un po' sconvolgente quando non sei sul podio, perché durante la mia carriera sono sempre stato un ragazzo che lotta per il podio. Ma ora ho deciso che il mio condizionamento non è quello che era. Mi piace ancora correre, ma correre e salire sul podio richiede sempre qualcosa in più. Quando non sei sicuro di qualcosa, è meglio che ti riposi e ti godi tutto ciò che accade all'interno della gara. Questo è proprio quello che sto facendo in questo momento.  

LA TUA PRIMA NAZIONALE A PALA È DIVERSA DA TANTI ALTRI TRACCIATI DEL CIRCUITO AMA, COSA NE PENSI? È stata una bella corsa, molto, molto veloce e molto, molto imprecisa, con dossi ovunque. Sapevo che le piste più belle della stagione sarebbero arrivate più tardi, ma ho avuto la possibilità di guidare le prime e ho detto "va bene KTM". Per il momento, rimarremo fedeli al piano di KTM. Vorrei testarli, cosa che mi piace davvero fare. Sento che la prossima gara sarà migliore con forse un podio o altro. Prenderei in considerazione l'idea di fare più gare se i risultati migliorassero, ma per il momento il mio obiettivo è solo quello di godermi questo momento con la mia famiglia qui.

Tony è arrivato quinto assoluto a Thunder Valley.

CAPISCO CHE STAI FACENDO I PRIMI QUATTRO ROUND AMA, MA PUOI TORNARE PIÙ TARDI NELLA SERIE, È VERO? Sì, certo che voglio correre il Motocross Des Nations, sarei molto felice di fare quella gara. È anche una gara di altissimo livello, quindi devi essere un po' preparato per questo. Vorrei rappresentare il mio paese con un numero 1 quest'anno. Sarebbe fantastico, ed è bello venire qualche gara prima, fare qualche gara alla fine delle Nazionali ed essere un po' preparato per la gara. Non so quale sia esattamente il piano al momento. Vado gara per gara e vedo come va. Forse in uno dei prossimi round mi sentirò così bene da poter restare e magari lottare per il campionato. O forse sento che non voglio più soffrire. Ora prendo settimana dopo settimana e vedo come va.

L'MXGP 2022 NON HA TONY, NESSUN JEFFREY HERLINGS E NESSUN FEBVRE ROMANO A QUESTO PUNTO, NON È UN PO' ANTICLIMATICO? Sfortunatamente, nella classe MXGP hai solo pochi piloti in battaglia. Non hai tre o quattro ragazzi che sono sempre presenti in ogni manche. È una specie di battaglia per Gajser quest'anno ora perché sta dominando la serie e non ha molti concorrenti per il titolo, ma è comunque bello. A volte penso che sia anche meglio e più interessante dell'anno scorso perché Tim Gajser corre per il campionato e ha bisogno di correre in modo molto intelligente e pensare in grande. Ogni anno è qualcosa di diverso.

JORGE PRADO SEMBRAVA DAVVERO BRAVO QUANDO ERA IL TUO COMPAGNO DI SQUADRA E HO PENSATO CHE POTREBBE DIVENTARE IL PILOTA DOMINANTE MXGP, PERCHÉ NON È SUCCESSO? Quando correvamo insieme, ovviamente, avevamo una buona competizione, ma ora guida per se stesso tutto il tempo. Forse ha solo perso un po' di slancio. Ha avuto alcune ferite e dolore che lo hanno rallentato un po'. Ma sì, non sta davvero offrendo quello che è il suo nome ora. Spero che possa finalmente capirlo per il resto della stagione e provare a tornare alla caccia alla battaglia, o sfidare per il titolo il prossimo anno.  

QUANDO PENSO AD ANTONIO CAIROLI, E ALLA DURATA DELLA TUA CARRIERA, PENSO ALLA LEALTÀ. Di sicuro. Cerco davvero di stare il più possibile con le persone che mi hanno aiutato all'inizio della mia carriera, perché hanno creduto in me già dal primo momento. Anche se ho un'altra offerta che è più economica, cerco sempre di farla funzionare con il mio primo sponsor. Ne vado fiero perché sono marchi italiani. Cerco sempre di spingere la mia nazionalità in tutte le gare del mondo. 

Le KTM Legends sono a pari punti, Antonio Cairoli e Ryan Dungey.

STEFAN EVERTS HA 10 TITOLI, MENTRE HAI NOVE CAMPIONATI DEL MONDO DI MOTOCROSS, NESSUNO TI CATTURA DUE? Non lo so. Ovviamente è difficile perché hai ragazzi che potrebbero farcela come Jeffrey Herlings, ma la sua testa è un po' strana. Vuole sempre andare al 120 percento ogni volta che è in pista, e non è possibile in questo sport. Questo sport è pericoloso e a volte ha bisogno di rallentare e prendere tutto ciò che gli capita. Di sicuro potrebbe vincere più titoli di quelli che ha già, ma ognuno è diverso e ognuno corre con un diverso tipo di motivazione.

A UN PUNTO DELLA TUA CARRIERA HAI CORSO CON LA NUOVA KTM 350, MENTRE IN GENERALE TUTTI I TUOI CONCORRENTI ERANO SU 450, COME È STATO QUESTO? È stata una delle mie migliori esperienze perché ho creduto molto in quella moto. E nessun altro lo ha fatto tranne KTM. Me l'hanno fatto funzionare ogni anno, per cinque anni di seguito. È stato fantastico ed è stato un bel momento della mia carriera.  

MENTRE MOLTI FAN AMERICANI SI CONCENTRANO SU SUPERCROSS, È FANTASTICO SENTIRE COSÌ TANTI TIFO PER TE QUI QUI. Mi piacciono gli americani perché hanno una passione per lo sport e spesso tifano per i piloti che sono sfavoriti e non corrono in testa.

Alcuni piloti hanno un po' di attitudine, credendo che stiano davvero volando e "Io sono questo e io sono quello" o qualsiasi altra cosa. Non sono quel tipo di ragazzo. Sono solo un ragazzo che vive giorno per giorno e cerca di fare del mio meglio. Forse vinco e sono il migliore quel giorno, lo prendo giorno per giorno. Forse la prossima gara finisco quinto. Ai fan piace questo tipo di mentalità e apprezzano la mia carriera. Possono incontrarmi in America e salutarmi.

Mi sto solo divertendo senza pensare troppo ai risultati. So di non essere nelle mie migliori condizioni ora, quindi mi godo qualunque cosa accada.

Tony era in una serie di colpi a vuoto a Thunder Valley.

OVVIAMENTE SEI UN RACER E VUOI SEMPRE VINCERE UNA GARA IN PIÙ O UN CAMPIONATO IN PIÙ. SEI SODDISFATTO DELLA TUA CARRIERA? Di sicuro, sono super orgoglioso di quello che ho fatto. Ovviamente, come pilota, mi sono perso un po' non venendo a correre in Supercross perché è un sogno per tutti. L'unica cosa che mi manca del mio passato è questa. Ma non ho davvero avuto la possibilità di venire qui quando ero un ragazzino perché non ero abbastanza bravo per guidare il Supercross. Non abbiamo mai praticato il Supercross in Europa, praticamente solo un paio di volte in Francia. Tutti mi dicevano sempre che non c'era modo di cavalcare Supercross. Quindi, Supercross è l'unica cosa che mi è mancata un po'. Forse avrei potuto avere più possibilità se avessi vissuto in Francia o da qualche altra parte per guidare il Supercross, il che è un sogno per tutti. Ma nel complesso sono felice e non cambierei nulla di quello che ho fatto.

COME È STATA PER TE THUNDER VALLEY? Sono davvero felice per la gara. Certo, so che con il mio condizionamento, tutti quei ragazzi davanti sono preparati per correre e vincere il campionato, e all'ultimo momento, solo un mese fa, ho iniziato a lavorare davvero per essere qui e non è abbastanza. Mi sentivo oggi, stavo un po' peggio con l'altitudine. Abbiamo già un grande miglioramento rispetto al primo turno quindi penso che siamo a buon punto e andiamo avanti da qui e vediamo la settimana e la prossima settimana.

FINISCE, CHE COSA È IL PROSSIMO PER TE? LO SO CHE A UN PUNTO SEI INTERESSATO A CORRERE SU QUATTRO RUOTE? Amo fare le corse automobilistiche. La mia prossima opportunità per le corse automobilistiche sarà quando lascerò completamente le corse di moto da cross. Vorrei passare alla macchina e provare a fare il pilota a tempo pieno. Vorrei fare alcune gare per prepararmi a questa opportunità e poi essere pronto per il 2024 o il 2025. Dobbiamo ancora verificare le possibilità perché il budget di cui hai bisogno per questo tipo di gare è qualcosa fuori dal mondo, quindi cercheremo di trova alcuni sponsor e supporto. 

2022 Thunder Valley NationalAntonio CairoliIntervista ad Antonio CairoliJim KimballTony CairoliIntervista a Tony Cairoli