BEST OF JODY'S BOX: ALLA RICERCA DEL SANTO GRAAL DELLE MOTOCROSS

Di Jody Weisel

La domanda più comunemente sussurrata a un collaudatore di motociclette è: "Che moto possiedi?" È ovvio dal modo clandestino in cui viene posta la domanda che presumono che la risposta sia il Santo Graal. È come chiedere a un camionista dove mangiare o a Tommy Lee dove farsi un tatuaggio. Per me l'implicazione è che dal momento che ho guidato praticamente tutte le bici mai realizzate, la mia scelta sarebbe stata la risposta unica ai loro sogni.

Il problema intrinseco è che non possiedo una bici, almeno non nel senso in cui mi chiedono. Non ho tempo per correre con una moto personale. Trascorro ogni settimana in sella, gareggiando e testando la flotta di bici di prova MXA. In qualsiasi momento, MXA ha 23 moto di prova in rotazione. Ma, per gli addetti al censimento, possiedo cinque motociclette. Il primo è un Hodaka Super Rat del 1971 in stock. Mi è stato regalato anni fa dai miei sponsor per usarlo come bici di riserva. Non l'ho mai usato con rabbia e oggi si trova ancora sui suoi pneumatici originali OEM. La seconda è una rarissima Hodaka da corsa su strada (dotata di motore EC Birt) che ho corso senza grandi glorie (salvo per una performance spettacolare sotto una pioggia battente nel 1972). La terza è la mia Hodaka Super Combat del 1974, completa di serbatoio Alex Steel, forcellone Swenco, forcelle Kayaba, mozzi Rickman e sella XR75. La quarta è la mia bici da corsa Suzuki bicilindrica del 1967. Ho guidato questa bici al secondo posto in una gara di qualificazione su strada nazionale AMA nel 1973, grazie a un'altra strana tempesta di pioggia che mi ha lasciato come l'unico pilota sul campo a utilizzare pneumatici Dunlop Trigonic scanalati invece di slick. Devo dire che il vincitore della gara, Tommy Byars, mi ha doppiato ed era su slick. L'ultima bici è la Sunbeam S1953 del 7 di mio padre. Lo comprò in Inghilterra e dopo il suo dispiegamento lo fece rotolare nella parte posteriore del suo USAF KC-97 e lo riportò a casa.

Delle mie cinque moto, due sono nei musei e le altre tre siedono desolatamente in un angolo polveroso del mio fienile, non restaurate, intatte e immutate dall'ultima volta che le ho gareggiate (la Suzuki ha ancora la stessa identica fidata Trigonics).

A parte le reliquie del mio passato, so cosa la gente vuole sentirmi dire quando mi chiede quale bici possiedo. Vogliono che gli dia la stretta di mano segreta del collaudatore e spiffero il segreto su quale sia la bici migliore. Non posso biasimarli. Non sono diverso. Grigliamo i miei amici fanatici del computer sui migliori router wireless, i miei amici meccanici su quale macchina comprare e i miei amici dell'aviazione sulle virtù di un Sukhoi rispetto a un Extra (anche se sono propenso per un Dehavilland Chipmonk). È nella natura umana credere che le persone all'interno abbiano la linea interna.

Fammi scoppiare la tua bolla. Sebbene provino le motociclette in modo obiettivo e assegno punti Brownie alle bici che si comportano meglio all'interno dell'inviluppo di prestazioni definito da MXA, personalmente non scelgo sempre di correre la MXA Bike of the Year (quando sono libero dai miei compiti di test a lungo abbastanza per scegliere quello che corro). La bici dell'anno di MXA è sempre una macchina fantastica, ma non sono un pilota eccezionale. Ho delle debolezze. Prude, se vuoi, che non possono essere sempre graffiati dalla bici migliore. Sono un revver, più precisamente un over-revver. Urlo il motore, schiaccio la frizione e tengo l'acceleratore ben aperto. Se sembra la formula perfetta per andare veloce, non hai visto la mia versione.

La mia velocità terminale personale è determinata da un'equazione derivata da potenza, resistenza aerodinamica e costi dell'assicurazione medica. Se il calcolo di quei tre numeri mi dice che mancano meno di 100 piedi all'angolo successivo, non mi sposto. Rimarrò in seconda marcia e abbaierò il motore così forte che i cani rabbrivizzeranno nella prossima città. Questa è la mia tattica; quindi fammi causa.

Uno dei motivi più convincenti per cui la mia bici preferita probabilmente non ti starebbe bene, è che in fondo sono un tipo a due tempi. Questo potrebbe non significare molto per i piloti moderni, nati nella generazione a quattro tempi, ma quando ho iniziato a gareggiare nel motocross i BSA stavano ancora vincendo i GP. I motociclisti a due tempi erano ribelli e le nostre bici venivano chiamate in modo derisorio "ring-dings", "bicicletta comunista" e "bruciariso". Ero un soldato in prima linea nella guerra per sconfiggere i dinosauri e dopo molti anni è ancora difficile dimenticare il dolore di parole come "Seize-EZ" o "Maico-breako".

Quando metti insieme tutti questi fatti, diventa ovvio che la moto che vorrei possedere, se avessi il tempo di correre con la mia moto, non è su tutti i piani dello showroom. Honda, Kawasaki e Suzuki a due tempi si sono unite a quelle BSA che ho avuto così tanta gioia nel far estinguere tanti anni fa. Niente sudore! Il giorno in cui smetteranno di produrre 250cc a due tempi, ne comprerò uno, lo metterò nel mio fienile e aspetterò che qualche museo lo prenda in prestito nel 2036.

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