FERRO MOTOCROSS CLASSICO: 1971 RICKMAN MONTESA 250

BY TOM BIANCO

Don e Derek Rickman sono gli Orville e Wilbur Wright del motocross. I piloti di motocross di livello mondiale (con oltre 50 vittorie internazionali, tra cui il GP del Belgio del 1959, il Motocross delle Nazioni del 1959 e il GP di Francia del 1960), i fratelli erano anche innovatori e uomini d'affari. 

I fratelli Rickman non erano soddisfatti delle offerte di motocross di Triumph, BSA e Matchless negli anni '1960 - e hanno fatto qualcosa al riguardo. Hanno scritto una lista dei desideri di cose che una moto da cross appositamente costruita dovrebbe avere e l'ha costruita da sola. È inconcepibile che le moderne star del motocross come Tomac, Reed, Roczen o Barcia esprimano la loro insoddisfazione per i loro macchinari costruendo biciclette del loro stesso design, ma è esattamente quello che hanno fatto Don e Derek.

Hanno chiamato le loro macchine Rickman Metisses (meticcio è il francese per "bastardo"). Forse avrebbero fallito come uomini d'affari, ma quando i fratelli hanno vinto il Motocross des Nations su Metisses del 1959, il pubblico delle corse chiedeva a gran voce di acquistarli. Il piano di marketing di Rickman era semplice: vincere la domenica e prendere gli ordini il lunedì.

La loro idea di prodotto originale era quella di costruire un telaio da rotolamento pronto per la gara (telaio nichelato, carrozzeria in fibra di vetro e ruote Rickman) in cui i piloti seri potessero mettere i loro motori (compresi i propulsori a quattro tempi BSA, Matchless e Triumph). Ma divenne presto ovvio ai fratelli che avevano bisogno di due cose: (1) per costruire kit a due tempi e (2) costruire motociclette complete pronte per la gara con i motori già installati. Il problema era che la maggior parte dei produttori non vendeva ai Rickman i loro motori. Fortunatamente, i produttori spagnoli Bultaco e Montesa erano disposti a fornire motori a due tempi leggeri e potenti. Sfortunatamente, i motori Bultaco e Montesa, sebbene economici e disponibili, erano tutt'altro che affidabili. Non sfuggiva alla logica del consumatore che non aveva molto senso mettere un motore di terza classe in un telaio di prima classe - questa è una violazione di Marketing 101. I fratelli Rickman ampliarono la linea di prodotti Rickman con un Bici con motore Hodaka da 100 cc. Era un vincitore, ma ha fatto costare un Super Rat cinque volte di più rispetto allo stocker. Successivamente venne una macchina con motore Zundapp da 125 cc, ma ancora una volta i prezzi furono un problema.

Gli affari dei Rickmans sbocciarono durante il periodo di massimo splendore del quattro tempi britannico, ma quando la nuova razza di due tempi arrivò sulla scena, i Rickmans fecero scelte discutibili di propulsori. Purtroppo, Rickman Motorcycles è stato vittima della sua stessa creatività. Il successo della Rickman Metisses ha incoraggiato una serie di produttori a costruire moto da cross pronte per la gara. La disponibilità immediata delle biciclette da corsa per showroom ha reso i kit telaio - e Rickman Metisse - un ricordo del passato.

Il Rickman Montesa del 1971 dei nostri primi anni del Museo del Motocross utilizza un motore 53M con cambio a destra - che è un GP di Cappra, un propulsore a quattro velocità da 250 cc - telaio nichelato, ammortizzatori Girling, forcelle con profilo metallico e carburatore Bing.

 

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