FLASHBACK FRIDAY | GREG ALBERTYN SOPRA L'AVVERSITÀ

GREG ALBERTYN SUPERA LE AVVERSITÀ DALLE CORSE IN EUROPA AGLI USA

Di Greg Albertyn

“Nessuno dall'Africa, per non parlare del Sud Africa, aveva mai vinto un campionato del mondo. Il mio primo anno in Europa è stato brutale a causa di infortuni e del modo in cui ha funzionato; tuttavia, non appena ho vinto il mio primo Gran Premio, ho creduto che avrei dovuto vincere tutti i GP da quel momento in poi. L'anno successivo, in un team Honda privato, ho vinto il Campionato mondiale 1993 del 250.

“Che ci crediate o no, il mio piano originale era di venire negli Stati Uniti e correre la stagione AMA del 1994. Ho ancora una copia del contratto Honda che Dave Arnold mi ha dato per correre per il Team Honda nel 1994. All'undicesima ora, il giapponese ha detto a Dave Arnold di non firmarlo, perché stavo vincendo i campionati per Honda in Europa gratuitamente su un team privato Honda. Quindi, sono passato a Suzuki per il 11, ma il mio obiettivo era quello di affrontare nuove sfide e, a meno che tu non abbia vinto in America, non hai dimostrato di essere il migliore.

SONO STATO MOLTO ECCITATO DI LAVORARE CON ROGER DECOSTER QUANDO mi sono trasferito negli Stati Uniti. ERA UNA DELLE MIE STIPULAZIONI PER LA FIRMA DEL CONTRATTO SUZUKI USA DEL 1995. L'altro era che il mio meccanico, Ian Harrison, sarebbe venuto con me.

“Per il 1994 ho firmato per correre i GP per la fabbrica Suzuki. La produzione del 1994 Suzuki RM250 fu piuttosto terribile, e Suzuki voleva usare la bici di fabbrica 1993 di Stefan Everts per il 1994. Lo stile di guida di Everts era più liscio del mio. Era molto tecnico. La sospensione era troppo morbida e la potenza era nelle aree sbagliate. Non potevo andare in bici. Mi ci sono voluti quasi sei GP per girare la bici. Ho dovuto tornare alle basi e togliere tutte le parti di fabbrica. Fortunatamente, abbiamo capito cosa, e ho vinto il Campionato mondiale 1994 del 250 e ho fatto le valigie per l'America.

“Ero molto entusiasta di lavorare con Roger DeCoster quando mi sono trasferito negli Stati Uniti. Era una delle mie disposizioni per la firma del mio contratto con la Suzuki degli Stati Uniti del 1995. L'altro era che il mio meccanico, Ian Harrison, sarebbe venuto con me. Avevo sentito delle voci che il team Suzuki della fabbrica statunitense era in disordine, ma sapevo che Roger avrebbe potuto rimettere le cose in pista, e mi fidavo di Ian dietro le chiavi.

“La mia carriera negli Stati Uniti è iniziata male. Mi sono fatto male in Supercross e ho attraversato un infortunio nel 1995. Poi, la Suzuki RM1996 del 250 è stata la peggior bici che abbia mai guidato. Quel motore era una lumaca. E 'stato così lento La gente ha riso di me per tutte le volte che mi sono schiantato a Supercross. Sono sincero e sincero quando dico che se avessi avuto la potenza della Honda e della Kawasaki, garantisco che mi sarei schiantato del 50 percento in meno. Sulla Suzuki non riuscivo a superare gli ostacoli. Non ero il tipo di ragazzo a cui fare un passo indietro, quindi se i ragazzi stavano saltando una sezione, allora ci proverei anche io, solo la bici era troppo lenta. Ho dovuto guidare le ruote dalla bici per vincere Unadilla quell'anno. Fino a quel momento ho avuto infortuni schiena contro schiena praticamente senza sosta per i 18 mesi da quando sono arrivato negli Stati Uniti. Vincere finalmente, anche se sono andato per 2-2, è stato enorme. Tutto il duro lavoro stava pagando.

“Vincere l'apriporta di Los Angeles Supercross nel 1997 è un ricordo così divertente. Sono entrato come sconosciuto, perché fino a quel momento non avevo fatto molto negli Stati Uniti. È stato un vero colpo al braccio avere Jeremy McGrath nel team Suzuki nel 1997. Ho imparato molto da lui. A Los Angeles mi sono messo nel posto giusto al momento giusto. È stata la mia unica vittoria in Supercross, ma alla fine ho trascorso un ottimo anno in Supercross. Ho finito sul podio cinque volte.

"Mi piace pensare di aver vinto l'AMA 250 National Championship nel 1998. Era ingiusto dover correre contro Doug Henry e il suo mostro Yamaha YZM400 a quattro tempi [risata]. La bici di Henry era incredibile. Ho perso il conto di quanti holeshots ha ottenuto quell'estate. Senza rancore! Sono arrivato secondo in classifica quell'anno.

“Ho dedicato più lavoro alle serie nazionali del 1999 di quanto non avessi mai fatto nella mia carriera agonistica. Sapevo che era il mio anno "fai-da-te-o-rompi-it". Volevo vincere il titolo nazionale AMA 250. Le serie del 1999 non sono iniziate bene. A Glen Helen sono stato abbattuto nella prima curva. La stessa cosa è successa a Hangtown. Ho letteralmente rotto in lacrime parlando con il cappellano Steve Hudson la sera prima di High Point. Ho detto a Steve che volevo smettere. Disse: "Perché non vai a dirlo a Dio?" Quella notte mi misi in ginocchio e dissi: “Dio, sai che è il mio momento. Ho fatto tutto quello che potevo fare e mi sento come se stessi sbattendo la testa contro il muro. Se domenica non vincessi, smetto. " Ero serio. Tutto è scattato a High Point quella domenica. Ho praticamente incerato tutti. Era la svolta di cui avevo bisogno. In una certa misura, mi sono sentito soddisfatto dopo aver vinto il campionato nazionale AMA 1999 del 250. Fu redenzione per me. Sfortunatamente, gli americani non mi hanno mai visto brillare davvero. Non hanno visto i miei anni di gloria in Europa. ”

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