FLASHBACK FRIDAY | PERCHÉ I NAZIONALI AMA 500 SONO SCOMPARATI (1971-1993)

Mike Bell (5) guida un gruppo di 500 placcati in giallo nel primo turno.

Nel corso della storia del motocross, la classe 500cc era stata la prima vetrina di questo sport. L'enfasi sulla classe 450 a quattro tempi è stata solo una tendenza recente, alimentata dalle forze del mercato e da una strana svolta nel regolamento AMA. Per i primi 40 anni, il vero successo nel motocross è stato misurato dal successo nella classe 500cc. Roger DeCoster è stato il 500 campione del mondo cinque volte. Heikki Mikkola, campione del mondo 1974 nel 250, usò il suo titolo 250 come trampolino di lancio per portarlo nella classe 500 (dove vinse tre corone). Rolf Tibblin, Jeff Smith, Paul Friedrichs, Andre Malherbe, Hakan Carlqvist, Eric Geboers, Georges Jobe, Mark Blackwell, Brad Lackey, David Bailey, Ricky Johnson, Broc Glover, Jeff Ward, Jean-Michel Bayle, David Bailey, Jimmy Weinert, Marty Smith, Danny LaPorte, Jeff Stanton, Mike Kiedrowski e Mike LaRocco hanno tutti guadagnato la gloria nella classe 500.

L'ELENCO DEI SOSPETTI NELL'ASSOCIAZIONE DELLA CLASSE 500 COMPRENDE GELOSIA, SCARSE VENDITE DI BICI E AVARITÀ.

Qual era l'aura che circondava la corsa di una 500? Esclusività. Di tutti gli uomini che hanno mai corso una 500cc a due tempi, solo pochi li hanno guidati per il loro potenziale, e gli uomini che li hanno guidati meglio hanno dichiarato con orgoglio che ciò che hanno ottenuto sulle grandi moto si colloca al vertice del loro livello di successo. Ma se la classe 500 è stata la classe regina per i primi 40 anni di questo sport, cosa l'ha uccisa? L'elenco dei sospetti nell'uccisione della classe 500 comprende gelosia, scarse vendite di biciclette e avidità. 

Uno sospetto: Nel 500 Suzuki vinse il suo unico e unico Campionato Nazionale 1979cc, ma le vendite delle morbide RM400 e RM465 furono meno che stellari e Suzuki smise di produrre moto Open nel 1984. Per il decennio successivo, Suzuki guardò gli altri marchi guadagnare gloria 500cc. Suzuki voleva che fossero uccisi i 500 cittadini.

Sospetto due: La Yamaha fu un grande sostenitore della classe 500 a partire dal 1971. Yamaha vinse sei dei 23 Campionati nazionali AMA 500 disputati; gli ultimi tre titoli sulla Yamaha YZ490 antiquata, raffreddata ad aria. Dopo aver provato a guidare la WR500 acciottolata insieme dai pezzi di ricambio nei cittadini del 1991, divenne evidente che non erano più competitivi nella classe 500, quindi si unirono a Suzuki nel campo anti-500.

Doug Dubach corre con la WR500 durante l'AMA 1991 Nationals del 500.

La Yamaha WR 1991 del 500 non era competitiva nella classe 500cc. 

Sospetto tre: L'AMA, o meglio l'apatia dell'AMA, era il terzo nemico della classe 500. Lasciarlo ha reso le loro vite più facili. A loro piaceva quel percorso.

Chi ha ucciso la 500cc a due tempi? Beh, non era il colonnello Mustard in biblioteca con un candelabro. Era una combinazione di forze, mossa da ogni tipo di motivo, non ultimo la gelosia. Di cosa erano gelosi? Che Honda, Kawasaki e KTM stavano ottenendo pubblicità in una classe per la quale gli altri non producevano biciclette. 

Nei Campionati Nazionali AMA 1972 del 500, c'erano otto marche rappresentate nella classe 500: Kawasaki, Yamaha, CZ, Ossa, Suzuki, Bultaco, Maico e Husqvarna. Quando la classe 500 morì ufficialmente nel 1993, c'erano tre marchi nella top 10: Kawasaki, Honda e KTM.

I nemici della 500 cc hanno indicato la scarsità di macchinari come motivo per abbandonare la classe. Anche se sembrava una decisione logica, va notato che le stesse statistiche potrebbero essere applicate a tutte le classi nello stesso periodo di tempo.

Sorprendentemente, il campionato nazionale AMA 500 è vivo e vegeto oggi. Lo sappiamo solo con un nome diverso. Che cos'è? È difficile negare che la nuova classe a quattro tempi 450 non sia solo una rinascita dei vecchi campionati nazionali AMA 500.

 

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