INTERVISTA A SHANE MCELRATH: LOTTA PER IL FILL-IN DELLA SUA FABBRICA

INTERVISTA A SHANE MCELRATH: LOTTA PER UN POSTO DI FABBRICA

Il 2020 è stata una delle migliori stagioni di Shane McElrath. In sella alla Star Racing Yamaha è arrivato secondo nella 250 supercross e terzo nella serie 250 outdoor. In poche parole, nella maggior parte degli anni, Shane avrebbe firmato un accordo di fabbrica completo per il 2021 e oltre per rimanere nella classe 250, ma ha sottolineato la sua idoneità alla classe AMA 250 ed è stato costretto a salire ai 450 per Supercross. Purtroppo, non c'erano 450 team ufficiali in attesa.

Il 27enne è stato in grado di trovare un passaggio con il team Smartop/Bullfrog spas/MCR Honda Supercross. Sfortunatamente per Shane, è stato messo da parte per gran parte del Supercross a causa di un infortunio alla schiena. Dopo aver firmato con il team Rocky Mountain KTM per il 2022, sembrava che McElrath avesse finalmente il comfort di un contratto per un anno intero per lasciare finalmente il segno nella classe 450. Ma ancora una volta, la sua carriera in 450 è stata deragliata a causa di un infortunio e poi con lo sponsor del titolo Rocky Mountain che ha ritirato il supporto dalla squadra. Shane, che sostituisce Dean Wilson e Malcolm Stewart infortunati nel team Rockstar Husqvarna, sta cercando di continuare a correre per il Team Husqvarna per il resto dell'estate.


DI JIM KIMBALL

SHANE, DEVO COMINCIARE CHE LA FORTUNA NON È STATA DALLA TUA PARTE QUANDO SEI PASSATO ALLA CLASSE 450. HAI QUASI VINTO UN TITOLO 250 SUPERCROSS NEL 2020. HAI FIRMATO CON MOTOCONCEPTS PER IL 2021 E SEI FERITO. PIÙ tardi FIRMI CON IL TEAM ROCKY MOUNTAIN KTM PER IL 2022 E SI RIPIEGA DURANTE IL SUPERCROSS. Niente è facile nel nostro settore. Il lato infortunato è probabilmente la parte più importante, ma c'è sempre altro da fare. Alcune persone si ammalano. Ci sono molte prove che affrontiamo. Da quando sono andato alla classe 450, sono passato dall'avere il mio anno migliore sui 250 al non sentirmi come se fossi stato in grado di mostrare cosa posso fare nella classe 450. Molti sono stati infortuni e un po' altri problemi. 

Devi prendere tutto con le cose buone, non puoi semplicemente essere "oh perché io?" Lo guardo solo come da una prospettiva in crescita. È difficile affrontare delle prove, ma allo stesso tempo possiamo lasciare che ci abbatta, oppure possiamo lasciare che ci cambi o ci cresca. Ciò è particolarmente vero in quanto risale alla mia fede e alla semplice lettura delle Scritture.

Sento che tutto accade per una ragione, ma ovviamente è difficile fare affidamento su questo quando stai attraversando un periodo difficile. Guardando indietro ora, non cambierei nulla perché amo imparare, crescere e con dove sono ora, tutto ciò che ho passato è necessario. Non lo vedo davvero come "oh, non dovrebbe succedere, o non avrei dovuto farmi male". Tutta quella roba arriva con quel territorio.

Shane ha affrontato molte delle prove e delle tribolazioni che il posto offre. Dall'infortunio a una squadra che chiude i battenti, non è facile quando non hai un posto garantito nel futuro del motocross e del Supercross.

COME ERA DOPO CHE SEI UN FREE AGENT DI ROCKY MOUNTAIN? Ho un agente che mi rappresenta dal lato degli affari e ha avuto molto lavoro da fare negli ultimi anni. Sa che mi piace avere rapporti con chiunque sia. Mi piace poter parlare con le persone. Mi piace davvero impegnarmi in quelle conversazioni. Il mio agente si occupa di tutto il lato commerciale e gran parte della comunicazione relativa ai contratti è su di lui. È stato davvero di grande aiuto per me essendo un free agent, a metà stagione contro essere un free agent durante la stagione del contratto, sono come due cose diverse – due cose totalmente diverse. Era lento a succedere. Non era come "vieni a guidare questa bici, vieni a guidare quella bici, vieni a fare questo". Tutti erano a metà del Supercross quando stiamo cercando un passaggio. Anche così vicino alla fine del Supercross, nessuno era davvero concentrato sull'esterno. Non erano pronti a fare quel passo. Non avevano nemmeno pensato così lontano. Non avevo niente da fare. Ho parlato con il mio allenatore che mi ha appena creato un programma di allenamento di base. 

Così, ho iniziato ad allenarmi e ho ricominciato a divertirmi. Quella è stata davvero la prima volta che ho potuto allenarmi esclusivamente senza un obiettivo finale e spingere il mio corpo senza dovermi preoccupare di recuperare per essere sulla moto perché non stavo guidando in quel momento. Era un territorio totalmente nuovo in cui mi trovavo. Siamo ancora su un accordo per quattro gare, e questo è tutto ciò che sappiamo in questo momento. Stiamo andando con il flusso.  

Ecco la bici di Shane ai box di Seattle. Mentre era fuori per infortunio e senza più piloti, la squadra aveva comunque portato il proprio rig in gara.

COME È STATA LA PRIMA VOLTA CHE HAI GUIDATO LA HUSQVARNA? OVVIAMENTE, È SIMILE A UNA KTM, MA Eri SULLA MOTO 2022 E NON LA 2023 COME ORA? Sinceramente per me è stato un passaggio facile. Il modello precedente aveva quattro anni su di esso. Ci sono stati alcuni reclami con il telaio vecchio / attuale e ho sentito che con la nuova bici molti di quei reclami sono stati affrontati e risolti. Ho sentito di persone che hanno testato la nuova bici in pre-produzione e hanno detto: "questa bici è fantastica". Quindi, questo mi ha eccitato. Mi piace molto anche il telaio in acciaio. Non so se è perché ho passato la maggior parte della mia bici sul telaio in acciaio, ma mi sento così a mio agio su di essa e quindi a casa.

Penso che durante tutto il Supercross, i marchi austriaci abbiano avuto difficoltà ad apprendere la nuova bici. È sempre difficile quando si passa da una bici di un anno modello all'altra, anche della stessa marca. Si tenta di impostarlo in modo un po' simile, ma non sempre è uguale. Quindi, mi sento come se quando sono salito sulla moto, fosse a un buon punto di partenza, tutto pronto. Abbiamo apportato alcune modifiche in base al mio feedback che mi ha messo a mio agio, quindi è stata onestamente una transizione super facile. La sensazione generale della bici è la stessa che avevo su me. Il bilanciamento impostato è diverso, ma le caratteristiche sono simili.

La nuova bici di Shane è nuova per tutti, poiché la bici ha subito una nuova versione del modello per l'anno 2023. Ora sia i piloti che la squadra devono abituarsi.

ORA CHE SEI SENZA MONTAGNA ROCCIA IN FLORIDA; SEI ANCORA GIÙ A SUD? Ora no. Abbiamo ricevuto la chiamata da Husqvarna di venire in California per salire in bicicletta, quindi siamo venuti qui e stiamo con i genitori di mia moglie. Vivono a Husqvarna. Siamo lì fino a Highpoint e questo è tutto ciò che sappiamo bene. Non rimarremo in Florida. Abbiamo ancora la nostra casa lì, ma dovremmo sapere di più presto su cosa accadrà.  

PARLIAMO DI PALA, LA TUA PRIMA GARA SULLA NUOVA ROCKSTAR HUSQVARNA, COME È STATA? Onestamente, il decimo posto è stato un buon punto di partenza. Scendendo dal divano avevo poco tempo in bici, quindi avevo a che fare con molti nervi. Mi sono calmato e ho iniziato a capirlo un po' a metà, ma nel complesso non è stata una moto molto buona. Ho finito 11th all'inizio, ma sapevo di avere molto di più da dare e di poterlo fare. Quindi, abbiamo apportato un paio di modifiche alla bici per la seconda manche e siamo molto più rilassati e molto più comodi.

Poi ho avuto una buona partenza anche nella seconda partenza, ma ho iniziato a girare, ho dovuto fare marcia indietro e sono stato inghiottito alla seconda partenza. Sono rimasto un po' deluso da questo, ma ho guidato molto meglio nella seconda manche, ed è stato nel complesso un buon punto di partenza per la mia carriera in 450 all'aperto. Era la mia prima gara, e sai una cosa, ci sono stati molti aspetti positivi da prendere dal fine settimana. Abbiamo molto spazio per costruirci sopra, quindi ne sono entusiasta.  

Shane è attualmente 11° in zona punti, dietro a Garrett Marchbanks. 

QUANDO VI VEDO, VEDO UN FANTASTICO INIZIO, CON LA GIUSTA FORMA. PUOI ENTRARE NEI PRIMI CINQUE? Non credo che sia inverosimile. Penso che sia qualcosa su cui posso lavorare. Abbiamo apportato piccoli cambiamenti graduali quando necessario e per ora sono felice e a mio agio. la cosa più importante ora è solo il tempo. Sono stato sulla bici solo per circa 2 settimane e mezzo prima di gareggiare. Penso che tutto si stia riprendendo ed essere alle gare continuerà a migliorare solo con il tempo. 

SEI SU UN AFFARE DI QUATTRO GARE; SAI QUALI SONO I CRITERI PER RIMANERE CON LA SQUADRA PER L'ESTATE? Tecnicamente, sono sulla bici di Dean Wilson. Quando la squadra mi ha chiamato, è stato detto "guarda che possiamo garantire i primi quattro round ed è tutto ciò che possiamo fare in questo momento perché vogliamo dare a Dean l'opportunità di tornare". Hanno altri obblighi contrattuali, ma per me va bene. Sono pronto a fare del mio meglio e a rappresentare bene la squadra. Se sono quattro round, allora bello, ho quattro round per uscire e mostrare cosa posso fare. Se è di più, allora è un bonus. Non conosco lo stato di tutto il resto in questo momento. Non ne abbiamo davvero discusso, ma per quanto ne so, ho ancora solo quattro round. Non so quando Malcom corre. Non so dove sia Dean in questo momento.  

Shane corre a Hangtown.

AVREBBE SENSO ANCHE SE DEAN TORNA AD AVERE DUE RAGAZZI. Questo è ciò che molte persone hanno detto, ma non voglio contare su di esso. È un affare di quattro gare e devo essere presente e fare del mio meglio in ogni round e se ottengo un quinto round, dolcezza e continuiamo a costruire su quello e se ottengo un sesto, continuiamo a fare la stessa cosa.  

AVETE OBIETTIVI PREPOSTI PER QUESTE FINITURE NEGLI OUTDOOR? Nessuna posizione finale, ma so che la mia fiducia cresce ogni volta che salgo sulla moto. Mi sto davvero divertendo e sono super a mio agio sulla moto, quindi voglio dare il massimo ogni volta che sono in pista. Se cado, cado. Voglio essere presente e fare del mio meglio e penso che se faccio queste due cose, ho buone possibilità di essere in una buona posizione qualunque sia.

Shane ha continuato a correre in tenuta Fly quando è salito sul Rockstar Husky.

SEI IN QUESTO ACCORDO DI QUATTRO GARE, MA NELLA FOTO PIÙ GRANDE, PIÙ AMPIA, PIÙ LUNGA, C'È IL PROSSIMO ANNO. STAI PENSANDO ALLA STAGIONE 2023? Abbiamo appena iniziato a lavorare all'aperto e non so di chi siano i contratti, chi ha rinnovato i contratti quest'anno, chi ha un altro anno di contratto o quali squadre hanno un posto, quindi cerco davvero di non pensarci. È facile preoccuparsi di cosa faremo per il prossimo anno. "Avrò un lavoro?" Sento che ci sono molte opportunità là fuori, ma ho solo bisogno di tempo e ho molto controllo su questo, e spetta a me esibirmi e mostrare ciò di cui sono capace e penso che sia davvero il il fattore più grande di tutto. Mi piacerebbe pensare di poter correre con molti di questi ragazzi, indipendentemente da chi siano. Ho solo bisogno di una buona opportunità con una buona attrezzatura e in questo momento mi sento come se fosse proprio di fronte a me. Sto cercando di fare tutto il possibile in questo momento.

Shane ha avuto un enorme successo nella classe 250, essendo un normale ragazzo del podio.

IL MIO GRANDE DESIDERIO PER TE SHANE È CHE MI PIACEREBBE VEDERE CHE HAI COME UNA 450 SUPERCROSS DI DUE ANNI, MOTOCROSS. PENSO CHE TI MERITI BENE. PENSO CHE IL TUO POTENZIALE SU UN 450 NON SIA STACCATO; HAI SOLO BISOGNO DI UN PO' DI TEMPO. È divertente che tu lo dica perché ripenso ai tempi in cui ero nella classe 250 al TLD. TK (Tyler Keef, Team Manager) direbbe "ti daremo un altro contratto biennale" e sarei "cool, suona bene", e ora è "dammi solo un'opportunità per un anno". Puoi davvero dare queste cose per scontate. Non sono mai stato al mio meglio per la maggior parte del tempo nella classe 250 e sono appena caduto in un altro contratto, così sembrava. Ma ora, questa roba non è facile.  

COME È STATA LA NAZIONALE HIGH POINT 2022? È stato un po' duro oggi, ho solo lottato con la pista dalla prima volta. Mi sentivo abbastanza bene nelle prove libere, ma è una pista difficile su cui scorrere e non l'ho capito bene. Sono un po' deluso, ma so che posso essere migliore e possiamo fare dei buoni cambiamenti per continuare a fare progressi.

Ecco Shane di nuovo nel team TLD RedBull KTM.

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