VIETATO DALL'AMA: L'UNICA E SOLA ESTATE DEL TITANIUM HUSKY

"Quando sono arrivato per la prima volta in America", dice Lars Larsson, "la gente non aveva mai visto una gara di motocross o una vera moto da cross. Il mio lavoro per Edison Dye era andare dai concessionari di motociclette per mostrare loro cosa poteva fare una Husqvarna. Quindi, gareggerei nelle loro discese, piste sterrate o enduro locali e vincerei per aiutare a vendere Husky. Avevo solo un anno di contratto con Husqvarna, ma durante quell'anno mi sono reso conto che i piloti americani non avevano alcuna attrezzatura da motocross. Non avevano stivali. Non avevano pelli. Non avevano i guanti. Ho detto a Torsten Hallman: "Ehi, dovremmo vendere roba qui". Abbiamo aperto le porte alla Torsten Hallman Offroad Racing (THOR) nell'agosto del 1968 e, nella mia mente, ho pensato: 'Non possiamo guadagnarci da vivere vendendo pantaloni, stivali e guanti da motocross. Chi potrebbe farlo?'” Quello fu l'inizio di anni fantastici.

All'inizio del 1971, la Hallman Racing di San Diego, che era di proprietà di Torsten Hallman, Lars Larsson e Burgitta Berlin, fu avvicinata da una società di Los Angeles che produceva tubi in titanio. La società Ti aveva collegamenti con una grande concessionaria Husqvarna a Los Angeles chiamata Valerians Cycle. Valerians aveva suggerito che l'azienda di tubi Ti portasse l'idea di un telaio in titanio alla Hallman Racing. Oltre a presentare le virtù dei tubi in titanio, avevano anche messo in fila una società di telai per piste sterrate, chiamata ProFab, che era di proprietà di Pete Wilkins, che avrebbe realizzato il telaio per Hallman Racing. 

DOPO I TELAI IN TITANIO VIETATI AMA, I TELAI HUSQVARNA IN TITANIO DI HALLMAN NON POSSONO ESSERE CORRATI NEGLI USA. FORTUNATAMENTE, I TELAI IN TITANIO ERANO MOLTO RICHIESTI SUL CIRCUITO DEL GRAN PREMIO; HALLMAN RACING LI HA VENDUTI ALLA FABBRICA HUSQVARNA TEAM E AI PRIVATI DEL GP.

Lars Larsson ha portato la Husky 400 in titanio alla vittoria nella classe Inter-Am 1971 Support del 500.

In effetti, Hallman Racing ha abbracciato il titanio così a fondo che ha anche ordinato la vendita di manubri, corone della forcella e assi in titanio. E anche se il Ti Husky di Lars Larsson era l'unico telaio realizzato per il "motore a uovo" Husqvarna da 1971 cc del 400, così chiamato per la forma delle classi di motori, Hallman Racing ha immediatamente pianificato di costruire un lotto di telai in titanio per adattarsi all'ultima Husqvarna motori. 

Il telaio Ti originale è stato corso da Lars Larsson nella classe Inter-Am 1971 Support del 500 di Edison Dye. La serie Inter-Am del 1971 iniziò a Indian Dunes il 27 giugno 1971 e Lars vinse, ma dopo la prima manche si scoprì che la staffa che reggeva il silenziatore era rotta. Questo è stato "riparato" tra le moto da un cinturino in pelle. La settimana successiva ProFab è tornato al tavolo da disegno per progettare una nuova staffa "curva". Sorprendentemente, questo è stato l'unico problema che Lars ha avuto con il telaio unico. La seconda gara Inter-Am si è tenuta il 4 luglio sulla pista di Coal Creek vicino a Boulder, in Colorado, e anche Lars ha vinto quella gara. Alla fine della serie di sei gare, Lars aveva vinto quattro delle sei gare (Indian Dunes, Coal Creek, Orlando e Houston). Lars ha perso solo nella gara nella palude di fango a Honda Hills ed è stato battuto dal fratello minore di Ake Jonsson, Tore, a Unadilla.

Lars all'Unadilla Inter-Am del 1971.

RIGUARDO ALL'INTER-AM CON AMORE

Lars guarda ancora all'Inter-Am del 1971 con grande affetto ma anche con un po' di amarezza. Lars ha detto: "L'estate con la bici in titanio è stata un'altra cosa. La Husqvarna di serie pesava 230 libbre, mentre la bici Ti pesava 189 libbre. Era così leggero. Hai iniziato e non ti sei mai voltato indietro. Sei andato! Era una bici fantastica da guidare”.

Sfortunatamente, Lars ha avuto troppo successo con il Ti Husky. L'AMA ha deciso che si trattava di un vantaggio ingiusto. Anche se Torsten Hallman Racing era pronto a vendere telai in titanio al pubblico, l'AMA lo ha messo fuori legge. Dopo che l'AMA ha vietato i telai in titanio, i telai Husqvarna in titanio di Hallman non potevano essere gareggiati negli Stati Uniti. Fortunatamente, i telai in titanio erano molto richiesti sul circuito del Gran Premio; Hallman Racing li ha venduti al team Husqvarna ufficiale e ai corsari GP perché la FIM non aveva messo fuori legge il titanio. Sebbene legale per le corse AMA quando fu realizzato, il telaio Ti di Lars Larsson non fu consentito per la stagione 1972. Quando Lars ha chiesto perché la sua bici in titanio fosse considerata illegale, l'AMA ha citato il timore che il titanio potesse aumentare il costo delle corse e che il titanio fosse troppo "fragile" per una bici da corsa, il che era palesemente falso. 

Lars crede che i funzionari dell'AMA abbiano ostacolato l'innovazione. Dice: "Se ne fossero rimasti fuori, tutte le altre società sarebbero passate al titanio per rimanere competitive e tutti nello sport sarebbero stati vincitori. Indipendentemente dal peso della tua bici da cross ora, sarebbe circa 15 libbre più leggera e un po' più forte se l'AMA non avesse fatto la mossa miope per vietare il titanio. Queste azioni sono sempre intraprese con il pretesto di cercare di fare l'impossibile: mantenere bassi i costi delle corse. Ma, se gli innovatori non sono autorizzati a fare qualcosa di semplice come passare a un materiale del telaio più leggero e resiliente, che avrebbe beneficiato tutti noi, faranno semplicemente cose subdole che non avvantaggiano nessuno tranne il loro team di gara e, in alla fine, aumentare ancora di più il costo delle corse”.

Lars si è pentito di aver venduto il Ti Husky al proprietario di un museo e molti anni dopo ha deciso di costruire una replica il più fedele possibile.

Per molti versi la storia dell'Husky in titanio avrebbe dovuto finire lì, ma non è andata così. Dopo la fine dell'Inter-Am, Lars è passato a una 250 Husqvarna per correre nella classe 250 Support alla serie Trans-AMA del 500 da 1971 cc. Il leggendario motore a uova da 400 cc è stato estratto dal telaio in titanio e inserito nella parte posteriore del trasportatore. Sfortunatamente, il trasportatore della squadra è stato coinvolto in un incidente stradale ed è ribaltato in autostrada, dove ha preso fuoco, distruggendo tutto, compreso il motore delle uova di Lars.

“SE NE FOSSERO TENUTE FUORI, TUTTE LE ALTRE AZIENDE SAREBBERO ANDATE A TITANIUM PER RIMANERE COMPETITIVE E TUTTI NELLO SPORT SAREBBE VINCITORI. "

Questo è il Ti Husky di Lars nella mostra itinerante "Motocross America" ​​nel 2008. L'unico problema è che Lars non aveva una Hooker Header e quello non è un motore 400 (è un 250), ma quello è il suo titanio telaio.

Poi, 30 anni dopo, nel 2005, l'AMA Hall of Fame ha chiesto a Lars se potevano esporre il suo Husky 1971 in titanio del 400 nella mostra "Motocross America". Lars ha detto che potevano, ma che c'era un motore 250 vecchio stile nel telaio perché i motori a uova da 400 cc erano impossibili da trovare. Successivamente Lars ricevette un'offerta dal proprietario di un museo per acquistare da lui la Ti Husqvarna del 1971. Poiché il suo motore originale da 400 cc non esisteva più e l'offerta era molto buona, Lars vendette la Ti Husky. Ovviamente, come per tutte le vendite di motociclette, aveva il rimorso del venditore e 15 anni dopo decise di rintracciare quante più parti possibili del 1971 e costruire una replica della sua Ti Husky. Ecco una breve sinossi di come Lars ha costruito la bici che vedete in queste pagine.

(1) Cornice. Quando è arrivato il momento di costruire una replica del suo telaio in titanio del 1971, Lars non è riuscito a trovare nessuno in grado di produrre un telaio Husky del 1971 in titanio. Deluso ma non scoraggiato, Lars ha ottenuto un telaio in cromo Husqvarna del 1971 e ha apportato tutte le modifiche del 1971. Come tocco finale, l'ha dipinto in modo che sembri titanio.

(2) Motore a uova. Lars ha cercato a lungo e duramente per trovare un altro "motore a uova" da 400 cc e, una volta trovato uno, lo ha completamente ricostruito. Riesci a vedere quello che si chiama "motore a uovo".

I cursori della forcella lavorati a CNC e il silicone rosso mantengono lo sporco fuori dall'asse anteriore cavo in titanio.

(3) Forche. Mentre era in Svezia, Lars ha rintracciato un nuovissimo set di forcelle Husqvarna del 1971. Li ha inviati al guru svedese delle sospensioni Steve Tell, un ex campione svedese di enduro e plurimedaglia d'oro ISDT. In particolare, i cursori della forcella sono stati abbassati su un tornio per risparmiare peso.

(4) Shock. Sono stati installati nuovi ammortizzatori posteriori Girling.

(5) Cerchi da sole. Queste erano le ruote usate da Lars al LA Coliseum del 1971. Non ci sono serrature sul bordo; invece, per evitare che le gomme girino, vengono utilizzati perni affilati sul bordo interno del cerchio. I cerchi posteriori sono contrassegnati da linee nere per indicare dove si trovano i perni per evitare che vengano danneggiati durante il cambio degli pneumatici.

(6) Assi. L'asse anteriore è in titanio con dadi in alluminio, ma l'asse posteriore è la parte standard di Husqvarna. I semiassi cavi sono riempiti con una guarnizione in silicone per evitare lo sporco.

(7) Serbatoio del gas. Che ci crediate o no, il serbatoio del gas in alluminio era stato realizzato da Hallman Racing nel 1971. Lars lo ha pulito e ha chiesto all'artista Jon Ortner di duplicare la scritta originale del 1971 su entrambi i lati del serbatoio.

Il Gunnar Gasser.

(8) Manubri. I bar sono di Hallman Racing. All'epoca, Hallman Racing ha venduto una linea di manubri esclusivi nelle curve Torsten Hallman, Bengt Aberg, Arne Kring, Ake Jonsson, Lars Larsson e Roger DeCoster. Le leve sono Magura della vecchia scuola. L'acceleratore è un Gunnar Gasser e i cavi del freno e della frizione sono della Hallman Racing.

Ecco come erano le pedane nel 1971.

La ruota dentata posteriore di Lars 400 Husky era trattenuta da soli tre bulloni.

(9) Varie. Tutti i bulloni e dadi, ad eccezione della corona della forcella superiore e inferiore e dei bulloni dell'ammortizzatore posteriore, provengono da Spec Bolt (comprese le rondelle preforate). Tutta la plastica, inclusa la base del sedile, era NOS (new old stock) di A&A Manufacturing. Il pedale del freno posteriore è forato per risparmiare peso. Le pedane sono dei primi anni '1970 con denti saldati a punti. La piastra di supporto del freno posteriore utilizza un supporto del freno in alluminio Hallman Racing. La ruota dentata posteriore è una parte di fabbrica e utilizza solo tre bulloni per risparmiare peso. L'airbox è trattenuto da una staffa dell'airbox in alluminio Hallman Racing. La copertura dell'airbox è una parte di serie del 1971 perché Lars non è riuscito a trovare una copertura di plastica per A&A. La staffa del parafango anteriore è un'altra parte di Hallman Racing.

Un adesivo originale Hallman Products del 1971.

Lars Larsson da giovane pilota di Grand Prix con la sua Husqvarna del 1966.

Lars Larsson ha vinto la classe Over-80 al World Vet Championship 2021. Lo ha fatto con un sorpasso all'ultimo giro sulla discesa del Monte Sant'Elena. È su una Husqvarna, ovviamente. Lars ora ha vinto i campionati mondiali di veterinaria nelle classi Over-60, Over-70 e Over-80.

Lars Larson può sempre dire di essere stato il primo e l'ultimo pilota a vincere gare di motocross su una delle moto più rare nella storia del motocross americano: Husqvarna da 400 cc con un telaio in titanio. Lars corre ancora all'età di 81 anni. Non ha mai mollato e nei suoi anni d'oro è riuscito a vincere il Campionato Mondiale Veterinario nelle classi Over-60, Over-70 (due volte) e Over-80 Expert.

 

1971 interamama hall of fame Mostra Motocross AmericaBurgitta BerlinoCORSA DI HALLMANLars LarssonmotocrossmxaProfumatoSteve TellCerchi da soleHusqvarna in titanioTorsten Hallman Offroad RacingCiclo di Valerianicampionato mondiale veterinario