DIO ALL'UOMO PIÙ SELVAGGI IN AMERICA

VELOCITÀ DI DIO! DANNY MAGOO CHANDLER (1959-2010)


Danny come lo ricorderò sempre.

Di Jody Weisel

Con la maggior parte delle persone che hanno un impatto sulla tua vita, ricordi quando e dove li hai incontrati per la prima volta. E così è stato con Danny "Magoo" Chandler (1959-2010), scomparso dopo una lunga battaglia con malattie legate alla sua paralisi. Ricordo il giorno in cui ci siamo incontrati come se fosse ieri, anche se era il 4 aprile 1976. Ma anche prima di incontrare Magoo, ne avevo sentito parlare. Billy Grossi mi raccontava sempre storie di questo ragazzo selvaggio nel nord della California che cavalcava una motocicletta come nessun essere umano mortale avrebbe mai osato. Quindi, quando l'Hangtown 1976 National del 125 rotolò, ero ansioso di vedere il bambino in azione.

Non sono rimasto deluso. Era un piccolo schizzo dai capelli rossi, che aveva bisogno di una cassa di latte per salire a bordo della sua bici. Ma quando era in pista, un fulmine ha colpito e un tuono ha battuto. E non sorprende che Danny abbia trascorso una considerevole quantità di tempo volando fuori pista, correndo attraverso l'infield e resistendo per la cara vita. Nella vecchia pista di Placerville Hangtown, l'area dei meccanici era appena fuori da una svolta a destra, e quando Magoo arrivava spesso era così fuori controllo che andava dietro i meccanici assemblati, molti dei quali erano congelati dalla paura.

Questa è stata la mia prima introduzione a Danny. Più tardi, quel giorno, mi sono avvicinato alla sua buca per vedere se fosse reale, perché il suo stile di guida mi ha convinto che fosse sovrumano. Che colpo! Era un bambino incredibilmente giovane, con un grande sorriso e una risata ancora più grande. Non potevi fare a meno di essere attratto dal contagio di tutto ciò che era Magoo.

Nel corso degli anni ho visto Danny in ogni fase della sua vita - e non è mai cambiato. Era il "bambino selvaggio". Tengo nei recessi della mia mente immagini di Danny che non hanno prezzo. Posso vederlo volare, quasi in parapendio, giù per la Banzai Hill di Saddleback su una YZ125; prendendo incredibili linee creative a Escape Country su una RM125 durante la famosa pista di erba National; endo ripetutamente il suo Maico con archi ellittici che rasentavano l'orbita lunare; la volta in cui ha tagliato un ufficiale AMA con la sua ruota posteriore a St. Joseph, nel Missouri (e saltò giù dalla sua bicicletta a tutta velocità per tornare indietro e assicurarsi che il ragazzo stesse bene); ottenerlo del tutto quando andò al Team Honda; Il suo totale dominio del 1982 Motocross e Trophee des Nations; la sua rabbia per il fatto che il team manager britannico di Kawasaki Europa gli avrebbe persino suggerito di trasferirsi per il compagno di squadra Georges Jobe; la sua soddisfacente vittoria al GP di Francia del 1985 su una KTM; il suo brutale incidente a Parigi nel dicembre del 1985 che lo lasciò su una sedia a rotelle.


Ho scattato questa foto di Magoo caricato nell'ambulanza a Saddleback. Era intitolato in riferimento ai suoi numerosi incidenti: "Danny e la sua auto di famiglia".

Non facevo parte di un gruppo che credeva che Magoo fosse il più grande pilota che sia mai vissuto - invece, ho pensato che fosse il pilota più veloce che sia mai vissuto (e sono stato sorpreso di aver vissuto le cose che ha fatto). Magoo non aveva uno stile in curva perché non ne aveva bisogno. Il suo approccio alle corse era quello di andare più veloce possibile sui rettilinei, evitare che la bici si schiantasse in curva e lanciarsi sul prossimo rettilineo. Quando Magoo era attivo, questo piano di attacco del treno proiettile era imbattibile. Nessuno poteva raggiungerlo su una scala veloce e nessuno sapeva dove sarebbe andato nell'angolo imminente. Non chiedete nemmeno dei salti ... il limite a quanto salterebbe Danny fu scoperto solo quando la sua bici era in pista su un mucchio


La prossima volta che un corridore locale arriva perché ha una scheggia nel dito, mostragli questa foto.

UN RECORD DI CUI ESSERE orgogliosi

Molte persone indicano il suo 1982 trofeo e Motocross delle Nazioni le esibizioni come momento culminante della sua vita e, per il fan occasionale, vincere tutte e quattro le moto a Gaildorf e Wohlen sono un'impresa che non potrà mai essere duplicata, ma non per me. Forse perché sono rimasto amico di Danny dopo che la sua carriera agonistica era finita, lo vedo sotto una luce diversa ... non migliore, ma piuttosto diversa da quelli che l'hanno visto solo cavalcare.

Dopo che Danny fu ferito, affrontò una lunga strada difficile. E sarebbe fuorviante dire che lo ha gestito bene. Le cose non andarono bene per Magoo negli anni successivi alla sua ferita a Parigi, ma lentamente arrivò a vedere che la vita aveva uno scopo più grande. Ha iniziato a ricostruire il suo orgoglio in se stesso (anche di fronte a una vita che per varie ragioni era sempre sul punto di sgretolarsi attorno a lui). Fu il Danny "Magoo" Chandler di questo periodo che penso fosse la vera creazione dell'uomo. Ha iniziato ad applicarsi alla promozione della gara, all'allenamento di motocross e ai seminari sulla sicurezza. È sbocciato all'idea di aiutare le persone meno fortunate di se stesso (e spesso in questi periodi c'erano poche persone meno sfortunate di Danny). Parleremmo sempre del prossimo passo per far avanzare le sue idee. Non si è mai arreso; anche quando ha fatto passi sbagliati, ha perseverato. Ha fatto la differenza.

Ho chiamato Danny una volta al mese per tutta la vita per vedere cosa stava facendo e per vedere se potevo aiutare. A volte veniva abbattuto dai travagli della vita, ma non era mai stato calpestato. Era sempre in movimento e non era inusuale dover fare circa cinque o sei chiamate per scoprire dove si trovava, ottenere un nuovo numero di telefono e rintracciarlo. I suoi amici erano molto protettivi, premurosi e preoccupati. Mi hanno sempre rattoppato.

Oggi, mentre ripenso alla vita di Danny Chandler, non mi manca. Non mi mancherà mai Magoo perché ho una bobina in evidenza che mi attraversa la mente anche mentre scrivo queste parole. Nessuno che avesse visto Magoo avrebbe mai potuto dimenticarlo. Era speciale e, per me, sarà sempre quel ragazzo di 16 anni che ho incontrato per la prima volta nel 1976.


Il furgone Chandler di Danny "Magoo".

È agrodolce che il giorno della morte di Danny Chandler sia stato rilasciato il suo nuovissimo design di furgone Sprinter. Dopo un anno di raccolta fondi, il progetto Danny "Magoo" Chandler Van Fund stava finalmente per concludersi. Voglio ringraziare ogni persona che ha contribuito al nome di Danny - perché alla luce del passaggio di Danny quelle persone generose, di cui sono orgoglioso di contare me stesso e MXA, saranno sempre in grado di dire che ci tenevamo all'uomo ... non solo quando era in cima, ma quando contava. Danny avrebbe sicuramente voluto che tutti sapessero quanto fosse grato. Danny era orgoglioso del contributo benefico che i suoi amici e i suoi fan davano in suo nome ... si sentiva amato. Non ne conosceva la metà.

Per maggiori informazioni vai a Danny Chandler www.dannymagoo.com

Foto: MXA

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