L'INTERVISTA DI ZAP A ROGER DECOSTER: SUPERCROSS, MOTOCROSS, LA 450 E LA CULTURA DI KTM

MINI-VIEW MXA: ZAP CONTROLLA CON "L'UOMO"


Immagina la mia sorpresa nel presentarmi alla tenda del team KTM perfettamente preparata per trovare il team manager KTM e il cinque volte campione del mondo Roger DeCoster che tira intorno i tappetini di benvenuto KTM per prepararsi per il giorno a venire. Veramente? Come se non avesse niente di più importante da fare (lo aveva), Roger era più che felice di portare a termine il lavoro. E questo è ciò che meglio definisce "The Man" che ha sempre mostrato un senso di concentrazione e determinazione a differenza di molti dei grandi ammassati non lavati che compongono i box AMA Supercross. È la professionalità di DeCoster che continua a distinguerlo come uno dei pilastri più longevi e di successo di questo sport. Nonostante la raffica di attività arancione che lo circondava, Roger è stato comunque così gentile da prendersi qualche minuto per soddisfare la mia richiesta non programmata di un breve colloquio.

MXA: Lavori con le fabbriche giapponesi da quando hai lasciato la CZ nel 1969, com'è il cambiamento culturale ora che lavori con KTM?

Roger: Sai che è davvero difficile dirlo perché sono stato così impegnato in questi ultimi mesi che non ho avuto la possibilità di fare un passo indietro per dare un'occhiata e pensarci. Stiamo facendo molte cose da soli ora solo per risparmiare denaro dove possiamo. Siamo stati nel negozio di gare fino alle 9:00 di ieri sera per prepararci oggi? È praticamente come è stato ogni settimana. Posso dirti che sono rimasto molto colpito dalla quantità di apparecchiature di prova che hanno in Austria. KTM è un'azienda molto più piccola di qualsiasi altra fabbrica giapponese, quindi è stato davvero bello vedere il loro livello di investimento nei test.



KTM è stata una forza nel motocross dalla metà degli anni '70.

MXA: E la differenza nel loro approccio alle corse rispetto alla Suzuki?

Roger: Tutto è più diretto con KTM. Alla Suzuki ci è voluto molto tempo per arrivare al punto in cui potevamo parlare con i ragazzi che costruivano le moto, e poi, negli ultimi anni, hanno iniziato a mettere di nuovo più persone tra la fabbrica e il team di gara. KTM mi dà più autorità per prendere decisioni e confidano nel mio giudizio. Non dobbiamo avere un incontro su ogni decisione che deve essere presa. KTM cerca anche una maggiore somiglianza tra i loro sforzi di razza statunitensi ed europei. Dagli sponsor alla parte tecnologica, KTM vuole più uniformità.



MXA: Negli ultimi due decenni hai visto KTM come un concorrente per te in Suzuki, ora sei KTM. Qual è la tua impressione di KTM ora rispetto a prima?

Roger: KTM ha sempre avuto un programma motore davvero forte e questo è stato confermato dai suoi risultati. Con il telaio non è tanto. Stefan Everts ha fatto un ottimo lavoro per rendere il telaio più competitivo, soprattutto con il collegamento. I componenti delle sospensioni sono diversi, quindi non ho punti di riferimento. Siamo un po 'da soli lì. Se lo rendiamo buono, può essere un vero vantaggio per noi perché non sarà condiviso con i nostri concorrenti. Ma, se ci perdiamo, diventa molto più difficile trovare la nostra strada perché siamo l'unico team che esegue il prodotto WP.

MXA: Passando agli atleti, cosa ne pensi di Ken Roczen?

Roger: Sta imparando rapidamente. Ken è un vero pilota che pensa alle cose in pista e reagisce rapidamente ad esse. Impara da un giro all'altro e non ripeterà errori. Ha anche un buon atteggiamento che rende facile lavorare con lui. Con Short, penso che il 350 gli piacerà. Fa il giro della bici che è buono per una 350. Non credo che si sia mai sentito come il ragazzo migliore in una squadra di corsa ed è qui, quindi spero che ti aiuti. Andrew è anche bravo con i giovani e li aiuta a sentirsi a casa.


Due ragazzi con 15 titoli mondiali all'attivo: Stefan Everts (a sinistra) e Roger DeCoster.

MXA: Tra te e Stefan ci sono 15 titoli mondiali sotto la tenda KTM, quale altra squadra può vantare quel tipo di talento ed esperienza?

Roger: Sì, ma è tutto in passato. Mi hanno assunto per il pacchetto che porto. So di gareggiare negli Stati Uniti e ho una storia di lavoro con persone eccellenti che mi dà una certa base che con esso porta un certo grado di fiducia. Penso che la gente riconosca che posso mettere insieme un buon equipaggio. È anche importante sapere che KTM aveva già delle brave persone che lavoravano per loro. Casey Lytle è uno di questi. Non sono sicuro di quanto supporto abbia avuto prima, ma è un ragazzo eccezionale, un gran lavoratore e mi piace lavorare con lui. La sospensione della KTM era un'area di cui ero preoccupato, ma la nostra tecnologia di sospensione Matt è in cima a questo, quindi sono sicuro che faremo bene. Nel complesso, abbiamo delle brave persone sotto la tenda.

MXA: E tutti rimangono sulla 350?

Roger: Sì. È troppo tardi per passare alla 450 ora. L'opzione era lì prima, ma una volta presa la decisione, abbiamo dovuto andare avanti. Devo iniziare a pensare a ciò che correremo all'aperto però. Penso che sia più difficile avere successo con i 350 indoor che outdoor, specialmente in vista dei salti che arrivano subito dopo un corner. Mi piace la cilindrata più piccola, infatti, quando ero alla Suzuki, ho chiesto la bici con una cilindrata di 380cc-400cc, ma sono andate con la 450.

MXA: Cosa ci vorrà per KTM per "farcela" in America?

Roger: Non sono sicuro del passato perché non ho mai lavorato con il vecchio equipaggio. Penso che in passato la KTM abbia sottovalutato ciò che serve per vincere in America, specialmente in Supercross. Ricorda, KTM è ancora fortemente coinvolta nelle corse del circuito del Grand Prix in Europa, dove per le corse giapponesi in America è il loro unico obiettivo. Penso che tu possa guardare agli sforzi di KTM nel 2011 per avere un'idea di quanto seriamente dobbiamo riuscire.

MXA: Quindi, su una scala da 1 a 10, dov'è KTM in questo momento in preparazione e capacità di vincere?

Roger: Per essere qui da poco più di due mesi, direi che i nostri 250 sono buoni come tutti gli altri 250 là fuori. Con la grande bici, direi che siamo un sette o un otto su dieci. Andremo avanti per tutta la stagione. Tutte le piste di Supercross su cui corriamo sono diverse, quindi ci vuole ancora del tempo per capire le cose? Ma ci arriveremo.

JIM POMEROYenergia mostruosacircuito professionaleRoger Decoster