MOTO CHE NON HAI MAI VISTO PRIMA: HERCULES WANKEL 502 ROTARY

L'Hercules W-1974 del 2000 utilizzava un motore rotativo Wankel, a rotore singolo, di Sachs.

Felix Wankel (nato nel 1902 a Lahr, in Germania) ebbe la visione del suo straordinario motore rotativo all'età di 17 anni e iniziò a lavorare sui prototipi 5 anni dopo. Ottenne il primo brevetto per il suo motore nel 1929. Fu solo nel 1957, lavorando in collaborazione con NSU, che ebbe un prototipo di motore rotativo completamente funzionante e iniziò immediatamente a concedere in licenza il motore, che aveva molti vantaggi teorici rispetto a un tipico pistone il motore. Le prime applicazioni motociclistiche per questo promettente motore apparvero poco dopo le prime automobili a propulsione rotativa, Mazda Cosmo e NSU Spider furono introdotte nel 1964.

Invece del pistone che va su e giù, il rotore a forma di triangolo del Wankel ruotava su un albero motore verticale. Aveva cavità di aspirazione, combustione e scarico separate.

Un motore rotativo non ha pistoni che sbuffano su e giù. Invece un rotore triangolare arrotondato gira attorno a un albero attraverso il barilotto cavo dell'albero motore. Il carburante e l'aria vengono pompati negli spazi tra il rotore e la rapida espansione della combustione fa girare la rapida espansione dei gas esplosivi del rotore, che fa girare il rotore, generando così energia. Pensa al rotore come se fosse un pistone con meno parti e che gira invece di circolare su e giù. Il motore rotativo più famoso è stato il 1978-2002 Mazda RX-7.

La testa non contiene una camera di combustione, ma sigilla invece il rotore. La piastra sulla parte superiore del motore accede al cuscinetto superiore dell'albero motoreg.

La prima produzione in serie a due ruote del motore Wankel fu il "Hercules" W-2000 del 1974, con un motore da 294 cc raffreddato ad aria, con un rotore singolo, che era stato precedentemente utilizzato in una motoslitta. La macchina prototipo utilizzava un cambio e una trasmissione a cardano BMW R26, ma i modelli W-2000 di produzione utilizzavano un cambio a 5 marce e una trasmissione finale a catena.

Anche la Suzuki RE-1974 Water Buffalo dal 1976 al 5 utilizzava un motore Wankel (sebbene il design fosse cambiato nel corso degli anni al punto che ben poco doveva fedeltà a Felix Wankel).

L'Hercules 1976 GS del 502 fu offerto anche come modello Penton, in numero molto limitato.

La Hercules è stata la prima motocicletta di serie che utilizzava un motore Wankel. I primi modelli utilizzavano una miscela a due tempi nella benzina per lubrificare il motore, che è stato successivamente aggiornato a un iniettore d'olio. Tra il 1800 e il 1974 ne furono vendute circa 1976 con i badge Hercules e DKW. Nel 1977 vendettero tutte le attrezzature di produzione a Norton.

La porta di scarico si trova a un terzo di destra della camera del rotore. Il tubo sale e oltre ed esce sul lato sinistro della moto.

Hercules costruì alcuni fuoristrada con motore Wankel, per l'ISDT e per il loro importatore statunitense Penton Motors. Alcuni di questi sono comparsi negli Stati Uniti, ma sono molto rari. L'albero motore è stato montato quasi verticalmente, presumibilmente per dare un passo più corto e un migliore raffreddamento, e mentre il motore potrebbe sembrare un tradizionale due tempi, uno sguardo ravvicinato rivela che si tratta di un Wankel.

Sono state prodotte solo 1800 moto da cross con motore Wankel. I consumatori erano diffidenti nei confronti dello strano motore e del prezzo elevato.

Una rara bici MX Hercules Wankel a produzione limitata, venduta dal distributore statunitense Penton Motors intorno al 1975.

 

Foto: Paul d'Orléans, Paul Roach

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