VELOCITÀ DI DIO! MIKE CAMPANA (1957-2021)

Mike Bell è stato inserito nella AMA Hall of Fame nel 2000.

Mike “Too Tall” Bell è morto lo scorso fine settimana a causa di quello che è stato segnalato come un attacco di cuore, mentre andava in mountain bike. MIke aveva 63 anni. Mike Bell ha guidato per il Team Yamaha durante tutta la sua carriera da professionista. La sua più grande pretesa di fama è stata la vittoria del campionato AMA Supercross del 1980, ma Bell si è dimostrato molto versatile durante i suoi sette anni di carriera professionale, vincendo un totale di 20 eventi AMA e Trans-AMA.

Il figlio del famoso sintonizzatore a quattro tempi Bill Bell, che lavorava nel famoso negozio Long Beach Honda. Mike e la sua famiglia erano un appuntamento fisso nelle infuocate guerre di motocross SoCal dove i motociclisti più veloci ci andavano fino a quattro volte a settimana su piste diverse come (piste notturne) Ascot, Irwindale, Lions e OCIR e (piste diurne) Saddleback , Carlsbad, Indian Dunes e Escape Country. Mike ha iniziato a correre all'età di 10 anni sulle montagne fuori Los Angeles, dove la sua famiglia aveva una capanna, ma a differenza di molti dei suoi contemporanei che hanno iniziato molto più giovani, Bell non ha iniziato a correre fino a quando non aveva 14 anni.

Mike "Too Tall" Bell sulla copertina di MXA del maggio 1980.

Durante i primi anni '1980, gli infortuni al ginocchio hanno tenuto Mike lontano dalla bicicletta durante lunghi periodi di riabilitazione. Il suo ultimo anno di gare è stato il 1983. Ha segnato la sua ultima vittoria al Dallas Supercross del 1983. Si è ritirato alla fine della stagione 1983.

La mia prima bici: “Eravamo praticamente una famiglia di motociclisti che crescevamo. Quando avevo 10 anni ho guidato la Honda 50 di mia nonna. Poi i miei genitori mi hanno regalato una Honda 110. La prima moto che ho guidato in una gara è stata una Sachs 125 che abbiamo preso in prestito da un amico. Per la mia laurea in decima classe mi hanno comprato una Maico 250 a canna quadrata e da quel momento in poi sono stato un vero motociclista ”.

Il mio primo Superbowl di MX: “Era il 1974 alla gara espositiva di High School MX. All'epoca molte scuole superiori avevano squadre MX e dovevamo gareggiare in una qualifica per entrare. Marty Smith era un senior e già un pilota ufficiale, quindi era tutto ciò a cui tutti pensavano. Ho ottenuto l'holeshot e tutto quello a cui riuscivo a pensare era "quando Marty mi supererà?" Alla fine ha fatto a due giri dalla fine. Questo è stato probabilmente il mio miglior secondo posto di sempre! "

Il mio primo giro in fabbrica: “Mentre correvo con CMC ho sempre avuto buone moto. Mio padre mi ha costruito delle Honda Elsinores veloci. Erano proprio come le hot rod che costruiva, vere dormienti. Sembrerebbero semplici, ma erano veloci e costruiti per durare. Nel 1976 feci un giro con la DG per correre con una Suzuki nella classe di supporto Trans-AMA. Anche se non l'ho fatto bene, ha iniziato a farmi notare. A metà della stagione '77 la Yamaha mi ha assunto. Quell'anno ho vinto la classe USGP Support e poi ho fatto un giro ufficiale completo per il 1978. Ricordo la prima volta che sono andato a una gara. È stata un'esperienza fuori dal corpo fare i bagagli per tre giorni e poi guidare all'aeroporto. Era la prima volta che mi sentivo come se fossi nel business di essere un motociclista. "

La mia prima vittoria in Supercross: “Sono tornato al Los Angeles Coliseum nel 1978 come pilota Yamaha ufficiale. È stata una serata fantastica per me perché ho finito per battere il mio compagno di squadra Bob Hannah e lui voleva davvero la vittoria. In effetti, Bob era così aggressivo che non credo che mi fossero rimasti più numeri sulla mia moto dopo quella gara! La mattina dopo mi sono svegliato e onestamente ho pensato che fosse tutto un sogno. Pensavo di aver sognato di vincere finché non ho guardato il mio comò e ho visto il trofeo seduto lì ".

Mike Bell 1983 YZ250-067

Il mio primo campionato: “Ho vinto il titolo AMA Supercross nel 1980. Quell'anno ho avuto davvero molto slancio perché ho vinto sette eventi principali. In realtà ho concluso il titolo a Philadelphia. Era un doppio colpo di testa e ho vinto la prima notte. Tutto quello che dovevo fare era finire decimo o meglio la sera successiva e sono arrivato secondo dietro Broc. Penso che la cosa che ricordo di più sia stata ricevere tutte le congratulazioni dagli altri piloti. Kent Howerton era un vero e feroce concorrente e venne e mi strinse la mano. Gaylon Mosier ha avuto delle parole gentili e il fatto è che questi erano i ragazzi che rispettavo davvero quando stavo crescendo. La ciliegina sulla torta è stata quella di andare all'ultimo round a San Diego e vincere anche quello. Il promotore mi ha dato 75 biglietti per i miei amici e la mia famiglia, quindi è stata una serata davvero fantastica per festeggiare ".

La sospensione posteriore Yamaha di Mike Bell è crollata. mentre era in testa alla classe 250 Support al Carlsbad USGP.

Il mio primo eroe: “Quando avevo 14 anni il mio eroe era Roger DeCoster. Tutto quello che sapevo di questo sport era quello che ho letto nell'MXA e lui era "The Man" allora! Roger incarnava tutto ciò che era bello, era così elegante. La mia prima possibilità di vederlo è arrivata quando alcuni amici e io abbiamo guidato le nostre razze Schwinn da Lakewood a Saddleback, che era a circa 60 miglia di distanza. Siamo partiti alle 4:00 del mattino e non avevamo nemmeno i soldi per i biglietti. Abbiamo girato sul retro per intrufolarci e in realtà abbiamo visto alcune gare prima di essere scoperti e cacciati. Probabilmente è stata una buona cosa che sia successo poiché avevamo bisogno di un vantaggio poiché alla fine è stata una giornata di 14 ore. Come tanti altri ragazzi allora, devo dire che Malcolm Smith è stato un altro dei miei grandi eroi ed è stato fantastico perché anni dopo ho corso con la sua attrezzatura ".

Mike Bell e Dave Osterman. Foto: Jim Gianatsis

La mia bici ufficiale preferita: “Penso che la mia moto da lavoro preferita fosse la OW39. La prima volta che ho guidato è stato a Saddleback Park. Dave Osterman mi ha chiamato per dirmi che eravamo stati invitati a provare la moto da corsa 1978cc del 500 con Heikki Mikkola. Anche solo andare a cavallo con Heikki è stato di per sé un punto culminante della carriera. La pista era la sua solita pista asciutta, dura, liscia nei giorni feriali, ma la moto era incredibile. L'ho adorato e non vedevo l'ora di gareggiare. Ho vinto la mia prima nazionale su quell'OW39 pochi mesi dopo a St. Louis, nel Missouri. Sono andato 1-1 per battere il mio eroe di lunga data Marty Smith. Un altro sogno si era avverato! "

Dopo il ritiro dalle corse, Mike ha avuto una lunga carriera di successo nell'industria motociclistica, in particolare a Oakley e ai White Brothers.

La corsa "Let Broc Bye": “Ho guidato quel giorno a San Antonio. Sono stato portato come altri compagni di squadra per aiutare la Yamaha a vincere il campionato. Non ci sono state tattiche mai discusse dalla direzione o dai corridori. Questa è stata la mia prima occasione per correre nella classe National come pilota ufficiale. A quel punto avevo gareggiato solo in gare di classe supporto nelle precedenti Nazionali. In realtà ho ottenuto quello che la maggior parte considererebbe un finale rispettabile, dato che sono andato 5-4 per il quarto posto assoluto, Mark Barnett è arrivato quinto. Ma per mettere in prospettiva, Broc, Danny e Bob ci hanno doppiato entrambe le manche. Erano in un campionato completamente diverso, ma ero tranquillamente orgoglioso dei miei risultati per la giornata ".

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