CHIEDERE AGLI MXPERTS: PERCHÉ NON CI SONO PI MARCHI CHE PRODUCONO 350?

2022 KTM 350SXF.

Gentile MXA,
Mi piacerebbe possedere una moto da 350 cc, ma sono stato fedele alla Honda negli ultimi 23 anni e, a differenza di tutti i miei amici, non riesco a vedermi guidare in arancione. Perché non c'è una Honda CRF350, Kawasaki KX350, Suzuki RM-Z350 o Yamaha YZ350F?

Nel corso degli anni ci sono state molte bici da fuoristrada da 350 cc di tutti i principali marchi, ma questo è accaduto tanto tempo fa e in gran parte nei mercati dell'enduro e del gioco delle biciclette. L'impulso originale per le moto da 350cc non era uno sviluppo organico guidato dal mercato. Nessuno chiedeva che una 350cc a quattro tempi fosse inserita tra le offerte da 250 cc e 450 cc. L'idea originale è stata generata da due burocrati, Giuseppe Luongo di Youthstream e Steve Whitelock dell'AMA, che hanno ideato il concetto di 350 cc senza chiedere il contributo dei principali produttori. Giuseppe e Steve pensavano che le moto da 450 cc fossero troppo potenti. Il loro piano era di far sì che AMA e FIM potessero armare i rispettivi libri di regole per regolare la cilindrata massima del motore da 450cc a 350cc. Entrambi hanno usato i loro pulpiti di prepotenza per fare proselitismo sul nirvana di un mondo da 350 cc.

La KTM 2011SXF del 350 non era una moto molto buona, ma è migliorata con ogni modello che passava ed è ora nel suo 11° anno di produzione.

Il problema per la crociata di Luongo e Whitelock era che nessuno in Honda, Yamaha, Suzuki o Kawasaki aveva mai avuto intenzione di costruire una moto da cross da 350 cc. Perchè no? La linea di fondo. Se un produttore vendesse 20,000 unità, equamente divise tra 250cc a quattro tempi e 450cc a quattro tempi, e realizzassero un 350cc a quattro tempi, il reparto vendite prevedeva che le vendite non sarebbero aumentate del 33%, ma che avrebbero venduto lo stesso 20,000 unità, divise solo in tre gruppi più piccoli. E, quando hanno preso in considerazione i costi di ricerca e sviluppo, fusioni, marketing, magazzinaggio e promozione di un terzo modello, hanno visto l'inchiostro rosso.

Perché KTM ha morso l'idea di 350 cc se la sua concorrenza si è fermata? Tre motivi:

(1) Mercato di nicchia. KTM è un marketer di nicchia. Colpisce i "Big Four" dove non sono. Pertanto, KTM costruisce moto da 50 cc, 65 cc, 85 cc, 105 cc, 125 cc, 150 cc, 200 cc, 250 cc, 300 cc, 350 cc, 450 cc e 500 cc in una varietà di forme (motocross, enduro, cross country e dual sport). Trovare nicchie (prodotti speciali per gruppi speciali) ha dato i suoi frutti per KTM, tanto più che i produttori giapponesi hanno ridotto drasticamente i modelli fuoristrada, le cilindrate e i tipi di motore (leggi due tempi).

(2) Coincidenza. Nel momento in cui Luongo e Whitelock stavano cercando di rendere 350cc la dimensione standard, KTM stava progettando di realizzare un nuovo motore enduro di medie dimensioni per sostituire la bici da enduro KTM 400 molto popolare ma fuori produzione. Il concetto di enduro KTM di medie dimensioni era ancora in fase di prototipo quando Luongo e Whitelock iniziarono a battere i 350 tamburi, quindi KTM era mentalmente preparata per avere un cane nella lotta. Secondo le fonti, KTM ha accantonato il motore da enduro, che probabilmente era nella regione dei 380 cc, e ha riproposto il gruppo di ricerca e sviluppo per lavorare su un motore da motocross da 350 cc che potrebbe essere utilizzato anche come motore da enduro. Poiché KTM aveva già la mentalità di costruire un motore di queste dimensioni, è diventato l'unico produttore ad approvare il piano Luongo/Whitelock. Non ha fatto male che la Superstar KTM Tony Cairoli non fosse un grande fan dei motori 450cc, quindi avevano una stella ufficiale disposta a correre con una 350.

(3) Amici del seno. Nessuno può negare che KTM e Youthstream abbiano una relazione molto amichevole. Mentre i team giapponesi sono visti come outsider, KTM è un insider. Mentre è difficile dimostrare che KTM ottiene favoritismo dalla sua stretta relazione con Luongo, non devi guardare oltre una serie di modifiche alle regole FIM apportate per accogliere l'allora stella 250cc di KTM Jeffrey Herlings. Secondo le regole della FIM, Herlings ha dovuto abbandonare la classe 250 dopo aver vinto il suo secondo campionato del mondo 250 consecutivo. KTM non voleva che Herlings lasciasse una certezza nella classe 250 quando ne aveva già una con Tony Cairoli nella classe 450, quindi Luongo ha cambiato le regole del 2014 in modo che Herlings potesse rimanere. Non sorprendentemente, una volta che Herlings è finalmente passato alla classe 450, la regola dei due anni è stata reinserita nei libri. È possibile che KTM abbia sostenuto l'idea 350 di Luongo per lealtà per i favori fatti.

Uno sguardo all'interno del motore KTM 350.

Perché Honda, Yamaha, Suzuki e Kawasaki non sono saltate sul carro a 350cc? Dopotutto, è stato un vantaggio di vendita per KTM e Husqvarna. Molto ha a che fare con un cattivo tempismo. Quando l'idea 350 è nata nel 2010, il mondo era in una recessione economica. Durante questo periodo, le vendite di moto negli Stati Uniti sono diminuite di 650,000 unità. I Big Four sapevano che introdurre un nuovo modello in un clima in cui le biciclette non vendevano era un suicidio sul mercato. Volevano cavalcare la crisi delle vendite di motociclette non facendo altro che ciò che era necessario.

2022 Husqvarna FC350 a quattro tempi.

Non è un segreto che la 350 sia una storia di successo e non il disastro di vendita previsto da Honda, Yamaha, Suzuki e Kawasaki. Ogni tester MXA adora la KTM 2022SXF 350, Husqvarna FC350 e, novità per il 2022, Gas Gas MC 350F. Sono state propagandate come le migliori moto da cross a tutto tondo per i motociclisti che pensano che le 450 siano troppo grandi o che pensano di essere troppo grandi per una 250.

2022 Gas Gas MC 350F.

Perché KTM ha avuto successo quando altri pensavano che avrebbe fallito? KTM non ha messo la testa sotto la sabbia durante la recessione. KTM ha ottenuto ulteriori partner finanziari, in particolare dall'India, e ha investito in nuovi prodotti, motori e design. KTM in realtà è cresciuta durante la recessione, mentre tutti gli altri si sono ridotti. La KTM 350SXF è stata la stella della hit parade di KTM da quando è arrivata per la prima volta negli showroom nel 2011. È la cilindrata più venduta di KTM accanto ai suoi motori a due tempi 250/300, che tre dei Big Four non fanno , o.

MXA VIDEO: TESTIAMO LA HUSQVARNA FC2022 350

 

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