FERRO MOTOCROSS CLASSICO: 1965 RICKMAN BULTACO 250 PETITE METISSE

DI TOM WHITE

I fratelli britannici Don e Derek Rickman, entrambi importatori Bultaco e migliori piloti del Gran Premio, hanno contribuito a forgiare la crescita dell'azienda spagnola nel mercato del motocross dei primi anni '1960. All'inizio del 1963, Don Rickman divenne l'unico finisher britannico al British 250 Grand Prix (era terzo). Il trionfo di Don è stato ottenuto con un motore Bultaco da 196 cc inserito in un telaio Rickman.

La moto del Gran Premio di Gran Bretagna del 1963 di Don Rickman si sarebbe evoluta nel 1965 nella Rickman 250 Petite Metisse. A differenza dei popolari kit telaio realizzati da Rickman per i motori Triumph, BSA e Matchless, le Petite Metisses erano vendute come bici complete. 

Per fare in modo che Bultaco fornisse un numero limitato di motori da montare a posteriori sui telai Rickman, i fratelli dovettero accettare di consentire a Bultaco di copiare il progetto del telaio per la produzione nel 1966. Quella macchina fu chiamata Bultaco Pursang Metisse Mk1. Era una copia rozza della bellissima Petite Metisse di Rickman.

 Anche se i Rickman Brothers avevano promesso a Bultaco che non avrebbero esportato la Petite Metisse al di fuori dell'Inghilterra, per questa macchina si sviluppò rapidamente un "mercato nero". La domanda per la nuova motocicletta con motore Bultaco di Rickman era forte negli Stati Uniti. Per risolvere questo problema, il campione americano Bud Ekins e il rivenditore di motociclette Charlie Hockie hanno importato 24 Petite Metisses (hanno aggirato le restrizioni Rickman e Bultaco facendo spedire le biciclette negli Stati Uniti smontate). Le Petite Metisse dirette in America (che tradotto in inglese significa "piccolo bastardo") erano uniche in quanto erano dipinte di British Racing Green invece del giallo OEM della Rickman Petite Metisse. C'erano solo 70 esemplari inglesi del Rickman Bultaco giallo prodotto.

Furono costruite solo 70 delle versioni gialle britanniche, rispetto ai 24 modelli British Racing verdi che finirono negli Stati Uniti.

La relazione dei fratelli Rickman con Bultaco si è conclusa subito dopo l'introduzione della Pursang Metisse MK1. Secondo i collezionisti Rickman, solo cinque dei 24 Rickman Petite Metisses importati in America sono noti per esistere oggi; tuttavia, poiché era possibile acquistare un kit telaio Rickman e inserirvi un motore Bultaco, esiste un metodo specifico per identificare le 24 Petite Metisses originali. Una vera Petite Metisse ha un numero di serie "B" stampato sul cannotto dello sterzo, pedane non pieghevoli, un mozzo posteriore Greeves, un mozzo anteriore spagnolo e tubi forcella Betor con cursori verniciati argento. Aspettatevi di pagare più di $ 20,000 per uno di loro.

Per colmare il vuoto motore causato dal rifiuto di Bultaco di venderli nel 1966, i Rickman hanno stretto nuovi rapporti con Zundapp e Montesa. Sebbene non ci fossero limiti al numero di biciclette Zundapp 125 e Montesa 250 che le aziende potevano vendere, l'ingresso giapponese nello sport all'inizio degli anni '70 limitò la domanda per le costose Metisse.

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