COME VINCERE UNA GARA ENDURANCE DI 24 ORE DI JOSH MOSIMAN

COME VINCERE UNA GARA ENDURANCE DI 24 ORE DI JOSH MOSIMAN

Equipaggiato con un faro anteriore e una luce per casco, è stata una sfida percorrere le impegnative colline, sentieri e piste di notte. Soprattutto quando si guida senza sonno.

La parola "squadra" è definita come "Un gruppo di giocatori che formano una parte in un gioco o uno sport competitivo". La 3 ore di Glen Helen sponsorizzata dai 24 fratelli è un evento a squadre con classi per tutte le età e livelli di abilità, ma è composto principalmente da ciclisti di grandi dimensioni. Le classi Amatori prevedono sei corridori e due moto per squadra (una moto deve essere sempre sequestrata). Per la classe Pro sono ammessi solo quattro piloti e una moto per l'intera 24 ore di gara. La strategia di base nella classe Pro è quella di costruire una bici in grado di sopravvivere a 24 ore continue di abuso, ottenere quattro piloti che guidino abbastanza veloci da avere una possibilità di vincere ma siano abbastanza intelligenti da conservare la bici senza rovinarla e trovare un pit crew disposta a lavorare XNUMX ore su XNUMX per portare a termine l'avventura selvaggia. 

SCEGLIERE I PILOTI GIUSTI PER UN'IMPRESA COSI' FATICA È STATA IMPORTANTE. VOLEVO PILOTI CHE FOSSERO VELOCI MA ANCHE INTELLIGENTI. OVVIAMENTE, ZAC COMMANS ERA STATA LA MIA PRIMA SCELTA, IL CHE È STATA FANTASTICA PERCHÉ HA AVUTO MITCH PAYTON A BORDO. 

Volevo correre la 24 ore di Glen Helen e avevo arruolato il mio amico Zac Commans per correre con me la 10 ore di Glen Helen all'inizio dell'anno come missione esplorativa di accertamento dei fatti. Ci siamo divertiti e abbiamo deciso di affrontare le 24 ore molto più lunghe di Glen Helen. In origine, quando si stava formando il piano per questa gara, il mio amico Zac Commans aveva detto che Mitch Payton avrebbe potuto far parte dello sforzo. Mitch è un uomo molto impegnato, ma Zac ha pensato di poterci aiutare con consigli, sospensioni e magari un impianto di scarico. Ma a Mitch c'era molto di più. Mitch ci ha comprato una Honda CRF2020X 450 nuova di zecca. Ha commissionato a Jim "Bones" Bacon, consulente di Pro Circuit, di fornirci le impostazioni speciali delle sospensioni fuoristrada che ha sviluppato con il team Honda Johnny Campbell Racing (JCR) e Luke Boyk di Pro Circuit. Mitch ha quindi convinto il suo principale tecnico di ricerca e sviluppo ed ex meccanico Factory Honda per Justin Barcia, Mike Tomlin (meglio conosciuto come "Schnikey"), a essere il nostro capo meccanico e a trascorrere molto tempo dopo ore presso il negozio Pro Circuit a costruire la moto. 

Mitch non aveva ancora finito. Mitch ha chiesto al suo amico Johnny Campbell, proprietario del team fuoristrada JCR Honda e 11 volte Campione Baja 1000, di darci consigli sulle gare di cross country a lunga distanza. Dopotutto, Johnny ha sviluppato il modello CRF450X con Honda e lo sa meglio di chiunque altro. Mitch ha anche acquistato le luci del casco per i motociclisti e i fari per la moto, e ha trascorso le notti in officina facendo di tutto per il nostro team per assicurarsi che fossimo il più preparati possibile. 

Mitch e Zac Commans si conoscono da quando Zac era un giovane ciclista che si allenava con Adam Cianciarulo e suo padre Alan. Simile a me, Zac ha corso AMA Pro per alcuni anni fino a quando ha deciso di rinunciare alla stagione 2018 e andare invece al college. Mitch e Zac sono ancora buoni amici e Mitch era entusiasta di far parte della squadra quando Zac gli ha detto che si sarebbe scrollato di dosso la ruggine per la 24 ore di Glen Helen. 

Quello che la maggior parte degli appassionati di motocross non sa di Mitch Payton è che ha un debole per questa gara e per le corse fuoristrada in generale. Perché? Mitch è cresciuto come pilota del deserto e ha messo insieme squadre per correre la 24 Ore più volte. Sorprendentemente, anche con grandi piloti nella sua squadra, Pro Circuit non ha mai vinto la gara prima. 

IL CORSO DI 24 ORE È STATO DISPOSTO SU PORZIONI DI GLEN HELEN CHE NON HO MAI VISTO PRIMA, E PROVO E CORRO LÀ UN PAIO DI VOLTE A SETTIMANA.

Per quanto riguarda il resto dell'equipaggio, ho già detto che Bones ha chiamato la nostra sospensione, ma non ti ho detto che era in realtà il capotecnico della squadra e divideva il suo tempo tra il negozio di corse di Pro Circuit e Glen Helen Raceway che testava il bici con noi. Bones e Mitch sono stati entrambi vocali durante i nostri incontri strategici a tarda notte in officina e hanno sviluppato una lista di controllo di pezzi di ricambio e accessori di cui avremmo avuto bisogno per la gara e per la nostra area box. Oltre a Mitch e Bones, avevamo Schnikey come nostro capo meccanico. Il mio ex meccanico di corse AMA National, Averi "Avo" Lison, ha preso una settimana di ferie per volare dal Wyoming per aiutare. Anche un altro ex meccanico ufficiale della Honda, Jason "Gothic Jay" Haines, si è unito alla squadra dei box.

Da sinistra a destra: Averi "Avo" Lison (meccanico), Carlen Gardner, Josh Mosiman, Zac Commans e Preston Campbell pochi istanti prima dell'inizio della 24 Ore.

 La scelta dei ciclisti giusti per un'impresa così estenuante era importante. Volevo piloti che fossero veloci ma anche intelligenti. Ovviamente, Zac Commands era stata la mia prima scelta, il che è stato fantastico perché ha coinvolto Mitch Payton. Carlen Gardner è stata la mia prossima scelta, perché ha corso la serie AMA Supercross per il team BWR Honda e capisce come funziona una squadra. La quarta scelta era Preston Campbell. Potresti non aver mai sentito parlare di lui, ma è un pilota fuoristrada di successo Hare and Hound e porta con sé una vasta gamma di competenze nelle corse fuoristrada. E, come figlio di Johnny Campbell, voleva davvero vincere la 24 ore di Glen Helen per sostenere l'onore della famiglia. 

La decisione di correre con una Honda è stata il risultato dell'amicizia di Mitch con Johnny Campbell e del supporto di Pro Circuit al suo team ufficiale JCR Honda. Pro Circuit si occupa già delle sospensioni e dei motori per il team di Johnny e Mitch era entusiasta di costruire la sua moto da zero. La versione CRF450X è stata scelta al posto della CRF450 perché è più una macchina da fuoristrada. Ha una trasmissione a sei velocità, un telaio più flessibile e una potenza elettrica più potente per il faro. Se avessimo corso un evento in stile Grand Prix con una durata più breve, avremmo scelto la CRF450 perché produce più potenza fuori dagli schemi ed è più "coraggiosa" con un telaio più rigido e una maneggevolezza più nitida. Ma, con 24 ore di guida da fare, abbiamo scelto la bici che offriva la guida più tollerante, cosa che ho apprezzato alle 5:00 di domenica mattina quando ho fatto il mio quinto stint. 

Preston Campbell.

Quando si trattava di preparare la moto per la gara, avevamo un patrimonio di conoscenze da cui attingere. Johnny Campbell è una leggenda vivente nelle corse fuoristrada e suo figlio Preston si è davvero messo in gioco e ha usato la sua esperienza personale di guida e la sua conoscenza della Honda per aiutarci a farlo. Preston è cresciuto intorno a suo padre, e lui ha fatto parte di molti progetti interessanti, quindi per questa gara ci siamo affidati molto a Preston per aiutarci a prepararci e superare le 24 ore mentre suo padre si preparava a correre con un camion fuoristrada alla Baja 1000.  

A poco meno di due settimane dalla fine, abbiamo riunito il team presso il negozio Pro Circuit per esaminare la strategia, combinare le nostre risorse e parlare di tutti i dettagli dell'ultimo minuto di cui avevamo bisogno per migliorare prima della grande gara. Ci siamo incontrati al Pro Circuit dopo l'orario di lavoro. C'erano Mitch, Bones e Schnikey. Zac è venuto direttamente dal suo lavoro a Riverside. Sono venuto direttamente da casa di Jody dopo aver passato la giornata a testare a Glen Helen. Preston è arrivato dopo aver trascorso la giornata a lavorare per il dipartimento dei media Honda al Cahuilla Creek Motocross Park, e Carlen ha guidato per tre ore e mezza per andare dalla sua città natale di Paso Robles al negozio Pro Circuit di Corona.

Seduto nella sala riunioni del Pro Circuit e ascoltando Mitch e Bones parlare dei dettagli, sono arrivato a capire di più sul mio amico Zac Commands. Zac ha trascorso molto tempo con Mitch e Bones nel corso degli anni, correndo e testando moto per Pro Circuit. Indubbiamente, le loro personalità hanno contagiato Zac, e ora ho più prospettive su di lui. Zac è analitico e voleva che ogni dettaglio fosse segnato sul suo taccuino. Mitch e Bones erano simili e sembravano divertirsi a tracciare ogni aspetto di come avrebbe funzionato l'area dei box, di quanti pezzi di ricambio avremmo avuto bisogno e chi avrebbe fatto cosa quando sarebbe arrivato il momento di agire. 

La nostra squadra era veloce e intelligente quando eravamo ai box. Inoltre, con un vantaggio gestibile, potremmo essere diligenti nell'ispezionare tutte le cose importanti.

Il corso di 24 ore è stato organizzato su porzioni di Glen Helen che non avevo mai visto prima, e provo e corro lì un paio di volte a settimana. Abbiamo utilizzato tutto ciò che la struttura aveva da offrire: la pista AMA National, le creste montuose, il single track ultra stretto, i letti di torrenti asciutti e rocciosi, la pista REM, parti della pista Stadiumcross, il camion fuoristrada Lucas Oil pista e alcuni lavaggi di sabbia davvero difficili. Per preparare al meglio la moto per quello che avremmo incontrato, Mitch ha portato la testa con le stesse specifiche che usa sulla CRF450. Abbiamo scelto di eseguire un albero a camme CRF450 modificato con le molle abbinate e i seguicamme. Abbiamo usato uno dei kit di blocco della pompa smog di Colton Udall's Champion Adventures per radere 2 libbre di apparecchiature per le emissioni della California. E, naturalmente, abbiamo usato uno scarico Pro Circuit Ti-6 Pro per finire di aumentare la potenza. Mitch ha mantenuto il rapporto di compressione alle specifiche di serie perché voleva che le modifiche fossero semplici e che i carichi sul motore fossero leggeri. Il CRF450X inizia con la potenza rispetto al CRF450, quindi ha recuperato alcuni dei pony, ma non voleva sacrificare l'affidabilità. 

QUANDO È ARRIVATO VENERD SERA, ERO ESAURITO. HO DETTO AI MIEI COMPAGNI DI SQUADRA CHE MI SENTIVA COME AVER GIÀ CORSO 24 ORE. NON ERO L'UNICO A SENTIRSI IN QUESTO MODO.

La gara si vince ai box.

Joe Lloyd del JCR Speed ​​Shop ha rimosso il faro di serie, ha costruito una staffa personalizzata e ha installato una luce Baja Designs XL80 in un supporto personalizzato che ha costruito per portare la luce il più vicino possibile allo stelo dello sterzo. Il suo supporto ha aiutato a centralizzare la massa e limitare la quantità di peso che oscilla con il manubrio. Joe ha anche rimosso la ECU CRF450X di serie per eseguire un intervento chirurgico elettrico in modo da poter installare una scatola nera CRF450 con le impostazioni delle specifiche di Johnny Campbell con cui Preston ha corso agli eventi National Hare and Hound. Entrambi questi servizi sono disponibili presso il JCR Speed ​​Shop. 

Oltre alle mod Pro Circuit e JCR, ci siamo affidati ai filtri Twin Air per tenere lo sporco e la polvere fuori dal motore. Molti motociclisti fuoristrada usano filtri dell'aria di serie per le gare di durata perché sono più spessi. Limitano il flusso d'aria ma bloccano più sporco; tuttavia, Mitch e Schnikey hanno scelto di utilizzare i filtri Twin Air, e ci siamo solo assicurati che avessero un sacco di olio per filtri (e il piano di gioco di Mitch era di cambiare i filtri dell'aria ogni quattro ore). Successivamente, abbiamo utilizzato una frizione Hinson a prova di billetta che includeva il coperchio della frizione, il cestello, il mozzo interno, lo spingidisco, i dischi della frizione e le molle. Abbiamo montato uno stabilizzatore dello sterzo Scotts con un morsetto triplo superiore BRP e una batteria AG-8 antigravità a 801 celle per assicurarci che l'avviamento elettrico e le nostre luci continuassero a funzionare giorno e notte. Abbiamo installato un gruppo frizione Works Connection, un serbatoio del gas IMS sovradimensionato e un guidacatena BRP e una protezione del rotore del freno posteriore. Siamo passati a una catena a maglie rivettate DID per impieghi gravosi, manubri Renthal, pneumatici Dunlop MX52 con mousse di pettorina, paramani Acerbis e piastra paramotore Honda di serie. Abbiamo fatto funzionare il gas della pompa, perché Mitch non aveva aumentato la compressione. 

Essendo il meccanico di classe mondiale che è, Schnikey aveva qualche asso nella manica per aggiungere un po' di durata alla bici. Per proteggersi da posatoi, alberi, cespugli e danni da incidente, Schnikey ha raddoppiato i tubi del radiatore di serie, ha aggiunto un serpente del freno e ha aiutato Norm Bigelow a saldare alcuni fazzoletti al supporto della guida della catena per aumentarne la resistenza. Ha legato il dado nella parte inferiore del cavo della frizione, ha legato la protezione del rotore del freno anteriore, ha fissato il tappo del radiatore con uno spillo e, già che c'era, ha lucidato gli assi per assicurarsi che non riagganciassero quando si cambiano le ruote. Ha anche smussato le pastiglie dei freni anteriori e posteriori di serie per accelerare il processo di sostituzione delle ruote. Successivamente, Schnikey ha aggiunto schermi di plastica sulle protezioni del radiatore per impedire a bastoncini, rocce, sporco e fango di forare o intasare i radiatori, e ha aggiunto un altro schermo sul retro della targa anteriore di serie dove il faro di serie sarebbe in genere per proteggere i fili che sono stati esposti per la prima parte della gara. 

Abbiamo scoperto la tecnica di partenza in stile Le Mans solo 30 minuti prima dell'inizio della gara.

Il mio trucco preferito è stato quando Schnikey ha praticato piccoli fori nelle linguette che tenevano le protezioni del radiatore e ha spinto piccoli perni attraverso i fori per tenerli al sicuro. In questo modo, se le protezioni del radiatore vengono strappate, le nostre protezioni del radiatore sarebbero ancora lì per proteggere il radiatore. Infine, Preston Campbell ha verniciato a spruzzo il parafango anteriore con una finitura nera opaca, e anche la grafica del parafango anteriore di Throttle Syndicate era opaca per evitare l'abbagliamento del faro.

Quando è arrivato venerdì sera e tutto il lavoro di preparazione è stato fatto, ero esausto. Ho detto ai miei compagni di squadra che mi sentivo come se avessi già corso 24 ore. Non ero l'unico a sentirsi così. La settimana della gara è stata stracolma per tutti; ognuno di noi aveva intere giornate di lavoro nel proprio piatto, e passavamo le nostre serate e ogni momento dopo i nostri lavori giornalieri a prepararci per la gara. Martedì ci siamo incontrati tutti a Glen Helen alle 4:00 e siamo rimasti fino alle 8:00 a testare la bici e il faro. Mercoledì sera, sono stato al Pro Circuit fino alle 8:30 a mettere su grafiche, gomme nuove sulle nostre ruote di scorta, filtri dell'aria su gabbie extra e, alla fine della notte, abbiamo praticato i pit stop. Poi, giovedì, siamo tornati tutti alla nostra normale routine di lavoro e abbiamo passato quella sera a riempire i nostri veicoli personali di cibo e provviste. 

Venerdì mattina, ho guidato il furgone Pro Circuit fino a Glen Helen per incontrare Bones, che aveva già salvato il nostro posto alla fine della strada dei box. Mitch e Bones volevano essere alla fine della pit lane per due motivi. Uno, se fosse successo qualcosa alla moto, i nostri ragazzi dell'acqua, che erano appostati all'inizio della corsia dei box, avrebbero potuto comunicare via radio al nostro personale ai box per segnalare eventuali problemi. Due, essere alla fine significava che dopo aver lasciato la nostra fossa, potevamo dare subito gas e non dover continuare a guidare al limite di 15 miglia all'ora.

Il sabato mattina era il giorno della gara. Era ora di andare. L'inizio della gara era previsto per le ore 10:00. Le ore mattutine pre-gara sono trascorse velocemente. Sono stato il primo pilota della nostra formazione, ma la mia partenza non è stata eccezionale. Trenta minuti prima dell'inizio della gara, durante la riunione dei piloti, è stato annunciato che avremmo fatto una partenza in stile Le Mans in cui i piloti dovevano stare davanti alla moto con le spalle alla bandiera verde. Ci è stato permesso di fare in modo che un membro dell'equipaggio ai box tenesse la moto e ci urlasse di andare quando cadeva la bandiera verde. Saltavamo, accendevamo la moto e correvamo fino alla prima curva. Ho praticato questa tecnica tre volte prima di dirigermi verso la linea, e mi sentivo bene! Ma la mia adrenalina stava pompando per la gara. Ho faticato a salire sulla moto e sono partito quarto. Fortunatamente, ho fatto dei sorpassi veloci e sono passato al secondo posto prima di entrare nelle strette sezioni del single track. 

Dopo aver lottato avanti e indietro per il comando nel primo giro, alla fine ho preso la prima posizione. La nostra squadra ha tenuto il comando per le prime tre ore di gara, retrocedendo in seconda posizione solo per pochi giri per poi risalire in prima posizione. Il vantaggio è stato yo-yo per tutto il giorno, ma siamo riusciti a mantenerlo poiché altre squadre hanno avuto problemi con la bici. Alla fine, anche noi abbiamo avuto problemi con la moto, ma con il nostro team di meccanici in attesa, Mitch non aveva intenzione di lasciarci battere nell'area dei box. Il nostro primo problema importante è iniziato durante il mio secondo stint a cinque ore dall'inizio della gara. Ho colpito i falsi neutri una manciata di volte. Quando mi sono fermato, ne ho parlato a Mitch e Schnikey, ma hanno detto di non stressarlo. Carlen Gardner, che era secondo nella formazione della squadra, è uscito per il suo stint di un'ora e 15 minuti e ha anche colpito la neutralità. Zac Commands è stato il prossimo, e quando è uscito di pista, le sue notizie erano più raccapriccianti. Non riusciva a mettere la moto in quarta marcia e sui rettilinei veloci doveva passare dalla terza alla quinta. La moto ha continuato a peggiorare per Preston Campbell, che era quarto in formazione, e quando mi ha restituito la moto, stava freneticamente cercando di avvisarmi prima che partissi. 

Josh Mosiman di MXA si confronta con Mitch Payton, Mike "Schnikey" Tomlin e Kyle Defoe dopo il turno di notte delle 11:00.

Ho provato a raddoppiare il passaggio dal terzo al quinto come aveva fatto Zac sui rettilinei veloci, ma non mi è piaciuto. La transessuale era ruvida e la moto si muoveva in quinta. Quando è andato abbastanza veloce, ero nei dossi della frenata della curva successiva. Ho deciso di rimanere in terza marcia e gestirla nelle parti veloci del percorso. Sono rimasto al di sotto del limitatore di giri e ho cercato di recuperare il tempo perso impostando presto e portando uno slancio extra in curva. 

"COME È?" CHIESE. HO SCRITTO MENTRE ANCORA IN MOVIMENTO, “VA BENE; È PERFETTO; VA BENE!" STRAORDINARIAMENTE, I NOSTRI TEMPI SUL GIRO NON SONO CADUTI QUANDO POTREBBE ANDARE IN ALTO SOLO COME LA TERZA MARCIA.

Quando è sorto il sole, l'equipaggio ha potuto rilassarsi perché la gara era come se fosse vinta.

Dopo il primo giro della mia terza sessione sulla moto (la mia prima sessione al buio), Preston mi ha incontrato all'inizio della zona box dopo aver attraversato la stretta chicane del traguardo a bassa velocità. Rimase lì al buio alle 7:15 con le sue grandi mani e le dita allampanate che mi faceva segno di fermarmi. Le mie luci ultra luminose lo illuminavano come un albero di Natale e potevo vedere l'intensità nei suoi occhi. Ho rallentato ma non mi sono fermato.

"Come è?" chiese. Ho urlato di rimando mentre mi muovevo ancora: “Va bene; è perfetto; va bene!" Sorprendentemente, i nostri tempi sul giro non erano diminuiti quando potevamo salire solo fino al terzo posto. Quando sono passato ai box, ho ricevuto gli applausi più forti di tutta la gara. Tutti erano entusiasti di sentire che la moto continuava a scattare, ma la gara era tutt'altro che finita. 

Ad ogni pilota è stato consigliato il modo migliore per salvare la trasmissione e le informazioni scambiate sulle condizioni della pista in rapido deterioramento. Intorno alle 10:45 il nostro secondo problema meccanico ha alzato la sua brutta testa mentre Preston era in sella. Il faro tremolava. Funzionava ancora, ma a malapena. Nella fossa, Schnikey ha cambiato la batteria e ha acceso un nuovo faro. Questo lo ha risolto, ma dopo un giro il problema è tornato con il secondo faro. Al giro successivo, Preston si è fermato e Schnikey ha trovato un filo allentato dietro la luce e l'ha riparato. A questo punto, Preston si era fermato ai box due volte e gli restavano solo due giri nel suo stint di quattro giri originariamente previsto. Ma, con la luce che funziona e i tempi sul giro di Preston davvero veloci, lo abbiamo tenuto in pista per un giro in più per cercare di spremere un po' più di velocità da lui. Dato che la moto era stata rifornita durante ciascuno dei suoi pit stop extra, la moto andava bene per fare un giro in più. 

Dei quattro corridori della squadra, Preston Campbell è stato l'unico ad aver corso la 24 ore prima. Ha tagliato il traguardo alle 10:05 e tutta la squadra era lì per festeggiare la grande vittoria.

Per me, la parte più difficile della gara è stata svegliarsi dal sonno alle 10:30 e di nuovo alle 4:00 per rimettere la mia attrezzatura e andare a pedalare. La nostra strategia di gara prevedeva poco più di tre ore tra le sessioni. Mi sono preso del tempo per mangiare, togliere la mia attrezzatura e sdraiarmi per cercare di dormire; tuttavia, ho dormito solo un'ora ogni volta perché dovevo essere sveglio e pronto per guidare un'ora prima della mia sessione programmata. In questo modo, se Preston, che era proprio prima di me nella formazione, avesse avuto un problema o un infortunio, avrei potuto saltare sulla moto. I 10 minuti dopo il risveglio sono stati i più duri della notte. Bones aveva acceso un falò vicino alla nostra fossa per tenerci al caldo, e la nostra squadra ai box era ancora forte e faceva il tifo per noi ogni giro. Questo mi ha aiutato a svegliarmi. Avevamo una lunga lista di persone che ci hanno aiutato durante l'avventura di 24 ore, ma Mitch, Schnikey, Averi, Craig, Gothic Jay, John, Nathan e Tyler hanno composto la lista delle persone che non hanno dormito affatto.

John Parkinson dei ministeri PanicRev era il nostro carburante e il nostro addetto alla logistica del tempo sul giro. Ogni volta che volevo sapere a che punto eravamo in gara, potevo chiederglielo. Sapeva quanto fosse grande il nostro vantaggio e aveva il tempo sul giro di ogni pilota segnato su una grande lavagna. Con i nostri giri più veloci intorno ai 16 minuti e 30 secondi all'inizio della gara, siamo stati in grado di registrare tempi sul giro coerenti di 17 e 18 minuti per tutta la notte e nel giorno successivo, rallentando solo a 19 e Tempi sul giro di 20 minuti una manciata di volte, anche con le nostre soste ai box. 

Nathan e Tyler erano i ragazzi dell'acqua e hanno aiutato molto durante la gara. Con le radio all'inizio della corsia dei box, informano la squadra dei box ogni volta che siamo entrati ai box; avevano anche bottiglie d'acqua con tubi di gomma come cannucce. In questo modo, potremmo avere una bottiglia d'acqua fresca da bere mentre percorriamo la pit lane lunga 30 secondi. I miei compagni di squadra hanno scelto di riempire anche i loro pacchi di idratazione USWE con acqua, ma ho usato il mio pacco USWE per trasportare una batteria di riserva per la luce del mio casco Task Racing. In questo modo non portavo peso extra in pista. Se i tempi sul giro fossero stati più lunghi, avrei potuto portare dell'acqua con me, ma con una media di tempi sul giro di 17 minuti, una bottiglia al giro sarebbe stata sufficiente.

HO CORSO IL SUPERCROSS DI NOTTE MA SOTTO LE LUMINOSE LUCI DELLO STADIO. LA GUIDA NOTTURNA A GLEN HELEN È SURREALE. È NERO PECE, ROTTA SOLO DAL TUO FARO CHE SCORREGGIA PER TERRA.

Schnikey pronto per l'azione.

La parte notturna della gara è stata un'esperienza unica. Avevo corso Supercross di notte sotto le luci dello stadio, ma guidare di notte a Glen Helen è surreale. È nero come la pece, rotto solo dal tuo faro che sfreccia sul terreno. Non appena il sole tramontò dietro il Monte. Sant'Elena, sembrava mezzanotte, e ha continuato a sembrare mezzanotte fino al mio quinto e ultimo stint. Per tutta la notte, Schnikey si è assicurato che il nostro personale ai box, quelli che erano svegli, facesse il tifo per noi ad ogni giro. Sono salito in bici alle 5:22 del mattino proprio mentre un luccichio del sole che sorgeva a est illuminava l'orizzonte. L'alba era uno spettacolo bellissimo e qualcosa che avevo passato la maggior parte della notte a desiderare di vedere. Il mio primo giro al buio è stato lento, ma mi sono svegliato al sorgere del sole e ho preso il ritmo. È stato un momento magico per guidare e qualcosa che non dimenticherò mai. 

Alla fine, sono stato grato per quanto fossimo preparati e ho ritirato i miei commenti fastidiosi sugli appunti di Zac. Ci è voluto un grande sforzo da parte di ogni membro del team per prepararsi all'avventura di 24 ore, ma alla fine ha pagato. La nostra bici ha retto, anche dopo aver avuto problemi di trasmissione. La nostra squadra ai box non ha mai vacillato e i nostri piloti sono stati fluidi e veloci. Mitch non avrebbe potuto essere più felice per i corridori, e quando Preston Campbell ha tagliato il traguardo alle 10:05 di domenica mattina, esattamente 24 ore dopo, Mitch e l'intero equipaggio erano al traguardo con applausi, batti cinque e abbracci. . Avevamo corso per 712 miglia e ottenuto la vittoria assoluta con un vantaggio di quasi due giri.  

Mitch, Bones, Schnikey e Gothic Jay hanno dedicato la gara al loro amico Dave Chase, scomparso nel 2009 dopo aver lavorato sia al Pro Circuit che alla Honda ufficiale. È stato Dave che originariamente ha convinto Mitch e il resto del negozio Pro Circuit a correre la 24 ore di Glen Helen negli anni precedenti. Preston, Carlen, Zac ed io siamo stati orgogliosi di portare la tanto attesa vittoria al Pro Circuit, e ora sappiamo esattamente come vincere una gara di 24 ore.

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