FLASHBACK VENERDÌ: ANAHEIM SULL'APERTURA DELLA STAGIONE

Supercross-1999-ANaheim 2 9Il cancelletto di partenza di Anaheim 2 nel 1999. Guarda quel lungo rettilineo di partenza, e dove sono tutti i loghi Monster?

La prima gara di Supercross è l'evento più pubblicizzato ogni anno. Alcuni piloti debuttano in nuove squadre: ricordate Jeremy McGrath sulla sua Suzuki ufficiale nel 1997 o James Stewart nel 2005? L'eccitazione è palpabile, portando a voci selvagge e molte speculazioni su chi vincerà il primo. I neofiti del Supercross non lo sanno, ma il primo round della serie non è sempre stato all'Angels Stadium. Dal 1974 al 1980 il Supercross ha preso il via in luoghi come Daytona, Irving, Atlanta, Oakland e Seattle.

Jeff Emig 1999
Jeff Emig torna sulla sua fabbrica KX250. 

Quando il Supercross arrivò per la prima volta ad Anaheim, era programmato come l'ultima gara della stagione (1976-1979). Kent Howerton, a bordo di una Suzuki ufficiale, vinse la prima serie nel 1981 quando Anaheim diede il via alla serie. Anaheim ha continuato a ospitare il primo turno dal 1982 al 1990 (esclusi il 1985 e il 1988). In una strana svolta, la serie Supercross è stata inaugurata a Orlando nel 1991. La stagione non sarebbe iniziata sulla costa occidentale fino al 1997, quando è stata ospitata al Los Angeles Coliseum.

Jeremy McGrath 1999 YZ250
Il re Jeremy McGrath nel 1999 SX. 

La stagione 1997 ha visto il primo consecutivo al famoso Los Angeles Coliseum. Era un luogo fresco e storico con i corridori che saltavano su e giù per i peristili. Alcuni probabilmente ricorderanno quando gli ex compagni di squadra Jeremy McGrath e Steve Lamson si sono intrecciati, portando le persone a credere che la Honda avesse ordinato a Lamson di eliminare McGrath per aver lasciato i Red Riders a favore della Suzuki. Ma stiamo divagando. Un secondo round di LA è stato programmato nel 1998, invece Charlotte ha vinto un doubleheader.

Ezra Lusk 1999 CR250
Ezra Lusk sulla sua Factory Honda CR250 in gara ad Anaheim. 

Nel 1999, Anaheim è diventata di nuovo la prima stagione. Era anche il primo anno in cui la serie avrebbe fatto due tappe all'Angel Stadium (a quel tempo si chiamava Edison Field). I dadi SoCal Supercross si sono riversati in questi due eventi ad Anaheim, con il risultato che il promotore del Supercross ha aggiunto un terzo round allo stadio nel 2001. Anaheim è l'unica tappa della serie che ha tenuto due o tre round ogni anno dal 1999-2020. Anche se è vero che Anaheim ha ospitato più gare di Supercross di qualsiasi altra dal 1999, il vero motivo per cui è sinonimo di Supercross è che Anaheim è il round di apertura della serie. Tuttavia, nel 2021, è stata la prima volta in 22 anni che Anaheim non è stata l'apertura della stagione a causa di Covid. Diamine, non era affatto nel programma per il 2021. Speriamo che torni alla normalità come primo round nel 2022.

 

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