VENERDI FLASHBACK: DAVID BAILEY'S 1985 500 MEMORIA NAZIONALE


Di David Bailey

“La foto è stata scattata a Hangtown nel 1985, che era la seconda 500 National quell'anno. Il primo National della serie è stato a Gainesville. Stavo uscendo dalla mia stagione della 1984 del 500 e quella RC84 dell'500 era una delle mie moto preferite che abbia mai avuto. È stato super veloce e gestito alla grande. Qualunque cosa volessi fare su quella bici non avrebbe avuto problemi. L'unico problema che ho avuto è stato che il tubo mi avrebbe bruciato la gamba davvero gravemente. Quindi nel 1985 la Honda ha rimboccato tutto davvero bene e ha accorciato uno dei radiatori. Honda ha cercato di modellarlo un po'. Pensavo che la moto sarebbe stata anche migliore della mia dell'84, ma non lo era. Ho lottato con esso a Gainesville. Broc Glover ed io stavamo combattendo la prima manche, ma lui mi ha lasciato piuttosto male. Sono arrivato a circa 50 metri dal traguardo e, in fondo alla salita prima della bandiera a scacchi, ho rinunciato. Mi sono detto: "Beh, Broc mi ha battuto". La mia mente era un po' girata perché era tutto quello che potevo fare solo per arrivare secondo. Ho pensato che sarebbe stato un lungo anno. Tutto questo mi passava per la testa, e nel frattempo, ho colpito una sporgenza rocciosa funky in fondo alla collina e mi sono piegato male. Mi sono piegato il ginocchio e l'incidente mi ha stordito perché mi ha schiaffeggiato così forte. Riuscivo a vedere la bandiera a scacchi, ma non riuscivo ad alzarmi. Ho DNF'ed. In un momento ero al secondo posto, il che non era un brutto modo per iniziare la serie, e quello dopo ero steso a terra e non ero in grado di finire la manche.

“Non avrei nemmeno corso la seconda manche. Il mio ginocchio mi stava uccidendo. Sono stato registrato all'ultimo minuto e sono partito dall'esterno del cancello. Non so nemmeno se c'era un cancello lì! Ho guidato in piedi per la maggior parte della moto, e poco a poco mi sono sentito sempre più a mio agio. Non stavo guidando la velocità di Broc, ma ho superato il gruppo e sono arrivato secondo. Sapevo di essere in svantaggio di punti e immaginavo che sarebbe stata una stagione lunga. Questo è tutto quello che era successo prima del secondo turno a Hangtown.

“Ho ottenuto l'holeshot nella prima manche ad Hangtown. Hanno sempre riconfigurato la sezione dopo l'inizio. Siamo entrati in una curva a destra, abbiamo fatto una stretta a sinistra e abbiamo attraversato una sezione di otto salti. Potresti raddoppiarli, ma era davvero stretto. Quindi ho iniziato, ho fatto la destra e sono andato largo, ho sbagliato la sinistra e non sono riuscito a saltare il primo doppio. Ho finito per rotolare ogni salto, che era solo dolorosamente lento. L'intero branco è rimasto dietro di me [risate]. Broc era proprio dietro di me, e poi siamo andati nella prossima sinistra senza l'acceleratore. L'ho sentito dire con sarcasmo: "È stato davvero bello". È stata una cosa così divertente [risate]. Per lui avere quella consegna comica e per me pensarlo allo stesso tempo è stato esilarante. Poi è andato da me e ha tirato fuori un enorme vantaggio. Penso di essere tornato da lui e ho vinto la manche, ma ha vinto la seconda manche e ha ottenuto la classifica generale. Ho guardato quel giorno come, 'Ok, ho vinto una manche e mi sento un po' meglio sulla moto.' Era progresso. Mi sono reso conto che mentre avevo ancora molta strada da fare per recuperare i punti persi a Gainesville, ero ancora in corsa per il campionato.

Gary Jones (1) e David Bailey (11). 

“Nella foto sopra noterai che indosso le ghette per gli stivali. Beh, mi ero rotto i piedi e mi ero storto le caviglie un sacco di volte durante la mia carriera con gli stivali JT Racing. Sembravano fantastici ed erano comodi, ma avevo i piedi più grandi e li ho presi molto a terra. Gli stivali di allora non erano come adesso. Ho cambiato e indossato Alpinestars ibride Hi-Point e, naturalmente, il proprietario di JT John Gregory non ne era entusiasta. Ho dovuto rimuovere la piastra metallica anteriore e gli stivali erano semplici. Sarebbe come vestirsi per un matrimonio e le tue scarpe sono ridicole [risate]. Ero delusa dall'aspetto di quegli stivali, quindi ho messo le ghette sugli stivali così John sarebbe stato un po' più felice. Mi sentivo come se stessi invadendo l'accordo di Johnny O'Mara, perché le ghette per gli stivali erano la sua passione, ma dovevo coprire gli stivali Hi-Point. Poi ho guidato meglio.

“Per le successive tre Nazionali, ho avuto una serie di vittorie. Dopo Hangtown c'era Las Vegas. C'erano un trilione di gradi e ho vinto entrambe le manche. Stavo bene con la sabbia e il caldo. Poi siamo andati a High Point. Broc aveva me per la classifica generale, ma l'ha appallottolata male proprio dietro la linea di partenza su un doppio in discesa prima del triplo in salita. Ha piegato così tanto il manubrio che ho pensato che non sarebbe stato in grado di arrivare secondo. Ho potuto vedere quanto male le sue barre fossero chiare lungo la pista. Penso che sia persino rientrato ai box per far piegare le sbarre a Jon R [il meccanico di Glover, Jon Rosenthal]. Ad ogni modo, è arrivato secondo in gara e secondo assoluto nella giornata. Dopo High Point c'era il Six Flags ad Atlanta, in Georgia, e lì ho vinto entrambe le manche. Avevo ridotto un po' il divario punti, ma poi è arrivato Lakewood, in Colorado, che è stato un disastro.

David Bailey 2019 Anaheim 1 Supercross Press day-3195

"Sono arrivato ai cittadini del 1985 senza aver fatto abbastanza test, ed ero compiacente. Ho pensato che stavo per vincere ancora il titolo. BROC, D'altra parte, era pronto a gareggiare. YAMAHA HA FATTO LAVORO AL SUO YZ490 RAFFREDDATO AD ARIA. POTREBBE NON AVERE GUARDATO O SUONO COME TRUCCO COME IL MIO HONDA, MA SEMBRA FUNZIONARE BENE. È STATO SUPER MOTIVATO, TROPPO. LE TAVOLI SI GIRANO. "

“Sono arrivato alle Nazionali del 1985 non avendo fatto abbastanza test, ed ero compiacente. Pensavo che avrei vinto di nuovo il titolo. Broc, invece, era pronto a correre. La Yamaha aveva lavorato alla sua YZ490 raffreddata ad aria. Potrebbe non sembrare o suonare come la mia Honda, ma sembrava funzionare abbastanza bene. Era anche super motivato. I tavoli erano cambiati. Ad Hangtown, ho fatto funzionare le cose e poi ho vinto sei manche di fila. Ero solo sotto di dieci punti o da qualche parte lì, diretto in Colorado. Ho forato una gomma all'inizio della seconda manche dopo che Broc mi ha battuto nella prima. È stato allora che ho pensato tra me e me, 'Ecco il titolo.' Stranamente, poi Broc si è fatto male al polso e anch'io ho ferito il mio polso. Quell'anno fu un disastro [risate]. Sai cosa, però? Broc mi ha preso il titolo. Mi ha fatto quell'anno quello che pensavo mi avrebbe fatto nel 1984. L'ho visto nel 1981 e di nuovo nel 1983 su una 500, e ha guidato una 500 nel modo in cui avresti dovuto. Era fluido e preciso, scegliendo sempre buone linee. Era chiaramente il ragazzo più veloce su una 500 e avevo molto rispetto per lui. Quando ho dovuto affrontarlo nel 1984 sono arrivato super preparato e la mia moto era fantastica. Ho vinto 18 su 20 manche. Nel 1985 me lo ha ripreso.

David Bailey

“Per quanto riguarda le ultime 500 gare della stagione 1985, la Honda mi ha fatto scendere alla classe 250 a Washougal. L'ho odiato. Anche se Johnny O'Mara è mio amico e volevo vederlo fare bene, è stato un po 'lungo per lui battere Jeff Ward per il titolo 250 di quell'anno. Ho sempre avuto questa cosa per non voler davvero entrare nel quadro a cui non appartenevo e avere un impatto sul risultato. Non è stato adatto a me, anche se la Honda mi ha chiesto di dimettermi e correre. Hanno anche portato Ron Lechien dalla classe 125. Ho capito perché la Honda voleva che lo facessi e mi hanno pagato il salario, ma ho pensato che fosse incasinato. Adoro quella 250, comunque. Anche sulla 500 stavo vivendo un anno così triste. Washougal è un posto così bello, e la pista era abbastanza bella quel giorno in alcuni punti. Alcune sezioni erano polverose, però. Ho dovuto guidare una qualifica, perché non avevo corso in classe 250 quell'anno. Non c'è stata alcuna pressione e mi sono divertito molto in quella qualifica. È stata una delle gare più divertenti che ho avuto durante tutto l'anno. Poi nella prima manche ho avuto un inizio davvero marcio, perché non avevo la testa. Era davvero polveroso e penso di essermi ammucchiato. Mi ha spaventato, così sono sceso giù per la collina e sono partito. È stata una delle uniche gare che abbia mai lasciato in tutta la mia carriera.

“Ho detto qualcosa a Wardy quel giorno, e Johnny non lo sa nemmeno. Non era niente contro Johnny, perché volevo il meglio per lui, ma aveva bisogno di guadagnarselo. All'epoca non ero necessariamente un fan di Jeff Ward. Avevo rispetto per lui, comunque. Lo guardai e dissi che non doveva preoccuparsi per me, perché non avevo intenzione di prenderlo in giro. L'anno successivo, nella classe 500, fu tra me e Ricky Johnson nella prima manche a Washougal nell'ultima Nazionale dell'anno. Jeff si spalancò in un angolo, mi guardò e mi lasciò passare. Ho pensato che fosse così fico da parte sua farlo. Ha fatto una grande differenza, perché io e Rick eravamo distanti solo sette punti. Ward non voleva interferire, quindi restituì il favore. Non ho mai raccontato quella storia prima d'ora. Non sempre ho fatto le cose nel modo giusto, ma ho sempre cercato di fare la cosa giusta. Se stai andando a fare sport per un po 'finirai per camminare attraverso i box. Devi andare d'accordo con tutti in una certa misura. Non volevo fare cose strane che mi avrebbero morso più tardi.

David Bailey

“Un'altra cosa, la Honda ha messo Jo Jo Keller sulla mia 500 per l'ultima gara dell'anno nel 1985. Avevo la lamentela che la mia bici da corsa non era veloce come la mia RC1984 del 500. La moto suonava davvero bene, quindi la gente non mi credeva quando dicevo che non era veloce. Il motore si è spento presto. Aveva un solido potere di fascia bassa, ma non aveva un potere bruto come il mio '84. Bene Jo Jo è venuto da me dopo le prove a Washougal e, sottovoce, mi ha chiesto se la mia moto era lenta [risate]. La cosa divertente è che a causa del potere mite, ho vinto facilmente entrambe le manche all'USGP del 1985 a Carlsband. La pista era una pista di pattinaggio e la mia 500 era facile da guidare in quelle condizioni. Nel frattempo, Broc ha spinto forte e è andato giù un sacco di volte. Quel lieve potere non ha funzionato in molti cittadini, ma è stato fantastico a Carlsbad. ”

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