FLASHBACK VENERDI: RICKY CARMICHAEL GLI ANNI PRIMI

RICKY CARMICHAEL PRO CIRCUIT KX125 1996 città d'acciaioLa prima gara professionale di Ricky Carmichael è stata a Steel City nel 1996. Si è classificato 8° assoluto. 

Molti dei più grandi piloti del motocross hanno iniziato la loro carriera su una Kawasaki. Alcuni, come Ryan Villopoto, hanno corso tutta la loro carriera su una Kawasaki. Altri, come Jeff Emig, hanno iniziato la loro carriera su una Kawasaki, sono partiti per un altro marchio e sono tornati dopo un lungo periodo. Ricky Carmichael ha corso con una Kawasaki sin dai suoi giorni da dilettante dominante. È diventato professionista a Steel City nel 1996 e faceva parte del team Pro Circuit Kawasaki di Mitch Payton. Carmichael non ha fatto riserve nel dimostrare il suo valore nella stagione 1997. Sei gare nella serie 125 Eastern Regional Supercross, Ricky è salito sul podio ad Atlanta. Le abilità di Carmichael erano in piena esposizione nella 125 East / West Shootout a Las Vegas, dove era in tutto il 125 West Champion, Kevin Windham, come un vestito economico. Mentre Windham alla fine vinse la gara, Carmichael fece conoscere la sua presenza. Kevin Windham non sapeva che avrebbe avuto a che fare con Ricky per il prossimo decennio.

Nel 1997 Ricky ha vinto il titolo nazionale della 125cc. 

Mentre Carmichael aveva messo a tacere gli oppositori nel Supercross del 1997 con un terzo assoluto nella 125 East, i suoi talenti erano più adatti per i grandi spazi aperti. Negli anni '1990, il round di apertura della serie nazionale si tenne a Gainesville, in Florida, durante la metà della stagione del Supercross. L'apertura della 125 National è stata epica. Kevin Windham, Mike Craig e Robbie Reynard erano in testa, mentre Carmichael è rimasto impantanato nel gruppo con il due volte campione in carica della 125, Steve Lamson. I due si lanciarono in avanti, mentre gli altri vacillarono. Ricky aveva sperato di logorare Lamson, ma Steve era imperterrito. Il pilota Honda è partito con la prima vittoria in manche, mentre Carmichael è arrivato secondo. Nella seconda manche RC è partito presto ed è andato 2-1 per la sua prima vittoria assoluta. Si sarebbe rivelata la vittoria numero uno su 26, un record che sarebbe rimasto fino all'arrivo di James Stewart.

Ricky Carmichael 1998 KX125Ricky con la targa numero 1 nel 1998. 

Carmichael finì per battere la concorrenza nel 1997 AMA 125 Nationals, finendo 95 punti di vantaggio (quasi due round completi) di Kevin Windham. Sarebbe il primo Campionato Nazionale 125 per il team Kawasaki Pro Circuit di Mitch Payton e il primo titolo per Carmichael. Un anno dopo ha vinto otto dei 12 round conquistando il suo secondo titolo nazionale 125 consecutivo. Nel 1998 ha vinto anche tutti i round della 125 East. È ancora l'unico pilota nella storia a vincere ogni singolo 125 (25) round di Supercross regionale in un anno.

Ricky nel suo anno da rookie su una 250 Supercross nel 1999. 

Nel 2001, Carmichael aveva quattro campionati nazionali e un titolo 125 East Supercross. È passato alla classe 250 Supercross nel 1999, ma è passato attraverso il tritacarne e ha ottenuto solo il 16 ° posto assoluto in classifica. Tuttavia, è tornato nella 125 Nationals e ancora una volta ha spazzato via il campo. Nel 2000 ha avuto un successo molto maggiore nella classe 250. È arrivato quinto nel Supercross, ha vinto a Daytona e ha vinto nove delle 12 nazionali in rotta verso il suo primo titolo 250 nazionale. La serie Supercross del 2001 è stata un cambio della guardia.

Ricky Carmichael 2000Ricky ha scavalcato il mare di 250 motociclisti nel 2000. 

Jeremy "Showtime" McGrath aveva praticamente posseduto la serie Supercross dal 1993. Tuttavia, lo studente (Carmichael) ha superato il maestro ad Anaheim 3. I due avevano vinto una gara flip flop nei quattro round iniziali. La battaglia si è conclusa in A3 in quello che sarà per sempre conosciuto come il passaggio della torcia del Supercross. Da quel momento in poi Carmichael ha posseduto la serie, vincendo i round rimanenti. In totale, avrebbe catturato 14 vittorie nel main event nel 2001. Era irreale. Mentre il 2001 era il suo ultimo anno su una Kawasaki, Carmichael si era affermato come il campione dominante. Apparentemente il marchio della bici non aveva importanza per "The GOAT!"

Ricky Carmichael Jeremy McGrathRicky Carmichael ha continuato a detronizzare il re del Supercross Jeremy McGrath nel 2001. 

Washougal-unidilla_RIcky Carmichael 2001_0013Ricky Carmichael osserva che la sua moto è sottoposta a manutenzione a Washougal nel 2001. Questo è Chad Watts che sostituisce la tripla pinza in primo piano. 

Washougal-unidilla_RIcky Carmichael 2001_0011Ricky Carmichael celebra una delle sue tante vittorie a Unadilla in 2001.

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