VELOCITÀ DEL DIAVOLO! DON JONES (1924-2008)


Di Jody Weisel

    Si dice spesso che se vivi abbastanza a lungo, vedrai il passaggio dei grandi ... e così è con Don Jones. Don è morto nel 2008, all'età di 84 anni.

    La maggior parte della scena americana del motocross è troppo giovane per sapere molto di Don Jones e, nella migliore delle ipotesi, la maggior parte potrebbe pensare a lui solo come il padre del quattro volte campione nazionale 250 Gary Jones. E mentre questo è abbastanza vero, Don era molto più di un semplice padre di un pilota.

    Don era lui stesso un pilota rispettato nei giorni consacrati prima del motocross, eccellendo nel mondo ruvido e tumultuoso quando BSA, Matchless, Triumph e Harley dominavano il mondo fuoristrada. Era anche un rivenditore di moto, inventore, genio della ricerca e sviluppo, team manager, designer di motociclette e padre.

    A differenza dei padri di molti piloti di motociclette di oggi, le credenziali di Don gli hanno permesso di stare fianco a fianco da pari a pari con i suoi due figli, Gary e DeWayne. Don è stato determinante nel progettare le prime versioni YZ della Yamaha DT-1. Gestiva la sua società di aftermarket, Jones Racing Products. Ha progettato e commercializzato la sua motocicletta, la Ammex di fabbricazione messicana. L'Ammex ottenne un piccolo successo nelle mani di Gary Jones e Eddie Lawson prima che la svalutazione del peso ne limitasse l'orizzonte.

    Dato che Gary Jones ed io eravamo inseparabili negli anni '1970, era naturale che venissi esposto a Don regolarmente. Non potevi fare a meno di piacere all'uomo. Era burbero, irascibile e innocente. Se avessi un momento libero in una Nazionale, andrei a parlare con Don; e durante le gare ho sempre cercato di stare accanto a lui nell'area del meccanico per ascoltare le perle di saggezza (e sarcasmo) che inevitabilmente scorrevano dal suo cervello non regolato. Secondo il mio modo di pensare, era un tiratore diretto come non avevo mai visto. Era quasi come se non avesse dialoghi interiori; ciò che pensava, parlava e parlava era così veritiero che non poteva fare a meno di ferire. Eppure, quello era il fascino di Don. Era un ciarlatano, e anche se l'ho incontrato per la prima volta quando aveva circa quarant'anni, era un ciarpame anche a quell'età.

    È facile ricordare le cose divertenti che Don ha fatto o detto durante i suoi anni sul circuito nazionale del Team Yamaha, Team Honda, Team Can-Am e con il proprio team Ammex, ma manca i successi dell'uomo. Tuttavia, chi può evitare l'appello di un padre, che quando gli è stato chiesto da suo figlio DeWayne se andranno al Lago Whitney per la 250 Nazionale, Don risponde: "Non dobbiamo guidare fino al Lago Whitney per perdere, possiamo perdere proprio qui a casa. "

    Mi mancherà Don, ma non quanto la sua famiglia numerosa. La "Jones Gang" era un clan faida, combattivo e amoroso. Sono stati fatti a pezzi nel corso degli anni da disaccordi, ma sono sempre riusciti a mantenere il rispetto e riunirsi. L'elemento centrale del successo e della dotazione duratura di Jones allo sport era l'uomo che Gary e DeWayne chiamavano "My Old Man".

    Avevo programmato con il produttore di "The Motocross Files" Todd Huffman di andare al complesso Jones nel deserto e condurre un'intervista con Don per Todd, che doveva essere via per lavoro. L'intervista è stata di una certa importanza perché la malattia di Don, che era stata diagnosticata solo nel maggio del 2008, era progredita così rapidamente. I ricordi di Don dei giorni di gloria del motocross dovevano essere preservati e poiché mi è sempre piaciuto parlare con Don, ho detto che avrei fatto la parte fuori campo. Non ho mai avuto la possibilità di andarci, ma quattro giorni prima che Don morisse di cancro, gli ho inviato una lettera. Voglio condividere la lettera con tutti perché esprime quello che pensavo di Don.

Caro don,
Una delle cose di cui mi sono meravigliato quando ti ho visto al Museo di San Diego a maggio è stato il modo in cui tutti noi ragazzi eravamo così giovani negli anni '1970 e tu eri così vecchio, e poi 35 anni dopo sembriamo così vecchi e tu appari esattamente lo stesso. Non sono sicuro che ciò significhi che sei un vecchio programmatore di bell'aspetto o che avevi 40 anni. Ad ogni modo, ho sempre avuto un posto caldo per i tuoi modi irascibili.

In molti modi, mi hai ricordato di mio padre. Non l'ho sempre visto faccia a faccia, ma il tempo lo ha dimostrato per la maggior parte. Il mio "vecchio" era il padre più simpatico del quartiere per tutti i miei amici, ma non l'ho mai visto nella stessa luce dei miei amici. Per me è stato il ragazzo che mi ha urlato per fare le cose e mi ha insegnato come fare correttamente. Devo ammettere che non ho mai battuto più di .500 sulla scala “fallo” contro “fallo correttamente”.

Quindi, puoi immaginare cosa deve aver provato Gary quando ha saputo che pensavo fossi il padre più figo; onesto, schietto e diretto. Poi mi è venuto in mente che se fossi stato tuo figlio probabilmente non avrei trovato il tuo aspetto burbero più piacevole di quanto avessi trovato i miei padri. Questo è uno strano paradosso quando gli amici di tuo figlio ti trovano ad essere un tiratore diretto, ma i tuoi figli hanno problemi con gli stessi tratti. Deve essere una parte della vita che resterà sempre inspiegabile.

La maggior parte dei ragazzi di motocross degli anni '1970 aveva poca esperienza con persone che dicevano sempre la verità ... e lo dicevano in un modo che non si poteva ignorare. Pensavo che avessi reso il "quadro generale" molto più chiaro. Non conosco tutte le dinamiche personali che vanno nelle relazioni umane, ma il mondo ha bisogno di molto più Don Jones e molti meno gestori di gioia.

Sono sicuro di due cose, una di noi lascerà questa bobina mortale prima dell'altra (e c'è una certezza del 100 percento che nessuno di noi vuole vincere quella gara). Ma, diciamo solo per l'argomento che sei tu davanti a me. In tal caso, sarò triste a livelli che vanno oltre la normale empatia. Penso che tu sia uno dei grandi.

Tuttavia, se ti precedo, sono disposto ad accettare che potresti dire: "Conoscevo Jody e, come sai, pensava che fossi uno dei grandi".

Auguri,

Jody

Gary Jones (73) ottiene l'Holeshot su un Ammex progettato da Don Jones.

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