VELOCITÀ DEL DIAVOLO! RICCO EIERSTEDT (1954-2010):

Rich Eiertedt.

Di Jody Weisel

Non è sempre facile essere un amico e durante la mia amicizia di 35 anni con Rich Eierstedt, non credo di averlo mai compreso appieno. Forse non ero attrezzato per gestire i diavoli che sembravano assillare questa persona meravigliosamente gentile e premurosa.

Le mie prime esperienze con Rich Eierstedt (pronunciato Aria Stett) erano molto indietro nel tempo. Rich era stato scelto a mano dal gruppo di Saddleback Park per unirsi a Marty Smith, Bruce McDougal, Gaylon Mosier, Rex Staten, Marty Tripes, Gary Jones e DeWayne Jones nel primo team ufficiale di motocross Honda. Era uno dei piloti di motocross rockstar di prima generazione ed era perfettamente adatto al ruolo. Rich era bello, sempre sorridente e aveva uno stile di guida semplice che ti faceva pensare che non stesse andando veloce, ma lo era.

Ricco era il motivo dell'esplosione del motocross degli anni '1970. La sua prima bici è stata una minibike Rupp nel 1964. Ha attraversato una serie di bici da scarafaggio che ha comprato con denaro part-time o che i suoi genitori hanno preso per lui. Ha iniziato a correre su una Greeves Challenger che era stata la bici da allenamento di Jim Wilson. Ha fatto così bene che è stato spostato nella classe Pro nelle sue prime cinque gare. Il momento cruciale per Rich è stato quando ha vinto un Penton 125 come premio in una serie di gare. Ha venduto il Penton e ha usato i soldi per comprare un Maico. Il resto è storia. Eierstedt e il suo caro amico Gaylon Mosier possedevano SoCal su quei Maicos. Hanno fatto così bene che entrambi hanno ricevuto la chiamata per unirsi al Team Honda nel 1973.

Team Honda: Marty Smith (1), Pierre Karsmakers (8), Rich Eierstedt (94) e Tommy Croft (21).

Ho sempre usato Rich per il suo cognome norvegese e dato che il mio cognome tedesco è altrettanto difficile da pronunciare ... gli farebbe sempre molto piacere dire che il suo nome era proprio come la canzone del bambino "Old MacDonald's Farm". Quindi cantava "Ee-i-ee-i-oh!" Nessuno poteva dimenticarlo dopo di che per compitare il cognome di Rich hai iniziato con un e, quindi un i e poi un altro e.

Durante la sua carriera nel Team Honda, nel Team Bultaco, nel Team Harley-Davidson e nel Team Can-Am, Rich ha vinto due Supercross 500cc (Houston e Pontiac nel 1976), è arrivato terzo nel campionato AMA Supercross del 1975 e ha ottenuto i primi dieci posti nelle AMA Nationals nel 1976 (Honda), 1977 (Bultaco) e 1978 (Can-Am)? e la serie Supercross nel 1975 e nel 1978. Rich era famoso come arma da fuoco della classe di supporto Trans-AMA. Avrebbe continuato a vincere la classe di supporto Trans-AMA 250cc nel 1973 e nel 1976.

Quindi, misteriosamente, Rich si allontanò dal Team Can-Am a metà della seconda metà della stagione 1979. Rich è uno dei pochi piloti professionisti a rinunciare a un giro in fabbrica nel mezzo di una serie di gare. Rich aveva un segreto ... non un segreto della sua famiglia o della futura ex moglie, ma un segreto del mondo del motocross: era un alcolizzato.

I problemi personali di Rich fuori dalla pista avevano indebolito la sua energia per le corse professionistiche di motocross. Rich è passato per lo più dalla scena del motocross per i successivi 17 anni. Ci siamo tenuti in contatto, ma tenersi in contatto con Rich è sempre stato un affare touch-and-go. Quando Rich ha bevuto, ha fatto lo stesso sforzo che ha fatto in pista, al 100 percento. E quando beveva era lunatico, difficile e totalmente ossessionato. È stato triste vedere e mi vergogno di dire che, a parte la telefonata occasionale dal 1979 al 1994, ho considerato Rich Eierstedt una causa persa.

Ecco come appariva Rich (e ogni altro motocrosser in America) nel 1973.

Incredibilmente nel 1994, subito dopo che Rich aveva compiuto 40 anni, ha chiamato e abbiamo parlato a lungo. Il mio consiglio era tutt'altro che salvia, ma gli dissi che i periodi migliori della sua vita erano in moto ... e che se avesse voluto correre gli avrei dato biciclette, parti, equipaggiamento e il mio pieno supporto. Mi ha sorpreso presentandomi al weekend del Mammoth Mountain Vet su una bici in prestito e vincendo. Da quel momento in poi, attraverso una serie di alti e bassi, ho cercato di mantenere Rich in rettilineo e stretto. Non sono un terapista dell'alcool e, in verità, Rich non ne aveva bisogno perché nel 1994, quando tornò allo sport che amava da bambino, lavorava come consulente in una struttura per il trattamento dell'alcol. Rich conosceva l'alcolismo da entrambe le parti. Volevo aiutare il mio vecchio amico nell'unico modo che conoscevo, nel modo del motocross. Gli dissi che finché mi chiamava ogni venerdì e si presentava per correre nei fine settimana, avrei fatto tutto il possibile per dargli uno sbocco per bruciare energia ed esorcizzare i demoni.

Per gli anni 12, MXA sostenuto la corsa di Rich Eierstedt. Lo abbiamo usato come collaudatore e lo abbiamo incluso in tutte le cose che abbiamo fatto e in tutte le gare a cui siamo andati (lo abbiamo persino portato in Svezia per la serie veterinaria svedese-americana con Thorlief Hansen, Gary Jones, Lars Larsson e Alan Olson). Rich aveva ancora un talento immenso e altrettanto amichevole, sorridente e alla mano come quando aveva 17 anni. Ma poteva anche essere petulante, lunatico, oscuro e paranoico. Per un ragazzo così disinvolto, era incredibilmente duro con se stesso. Se non aveva ottenuto l'oleshot, era arrabbiato. Se ha ottenuto il secondo posto, è stato livido. Se ha avuto problemi in pista, è sempre stata colpa di qualcun altro. Ricco fu, per tutti i 35 anni che lo conobbi, una giustapposizione confusa tra uomo e bambino.

Ricco durante i suoi 12 anni di esperienza come pilota di test MXA. Ci manca.

Ma, nonostante tutto, era ancora un alcolizzato, che bevesse o no ... sapeva che sarebbe sempre stato perseguitato dal desiderio di seppellire il suo dolore. Nel tempo, a intervalli quasi regolari, Rich cadde dal carro. Spesso aveva ragioni comprensibili, come il suicidio di questo padre e in seguito la morte di sua madre. E a volte, senza una ragione ovvia, si trasforma in un parcheggio di un negozio di liquori e compra una bottiglia.

Potrei sempre dire quando Rich stava bevendo perché non mi avrebbe chiamato venerdì. Passavano le settimane e alla fine il telefono squillava e sarebbe Rich. Sarebbe scusato, rimorso e affermerebbe che non avrebbe mai preso un altro drink. Ed era fedele alla sua parola (per i successivi otto o nove mesi). Quando è arrivato in pista per la prima volta dopo un bender, sembrava una persona vuota, debole e consumata. È stato spaventoso ciò che la bevanda fa al corpo umano e allo spirito. Non era mio compito giudicare le sue azioni, ma sostenerlo nell'unica attività che amava. Ero sconcertato perché l'amicizia di un gruppo attivo di corridori e di un'arena per mostrare i suoi ampi talenti non fosse abbastanza per Rich, ma non lo era. E, sebbene sia difficile togliermi dalla mente questi eventi, ho sempre preferito ricordare i bei momenti che Rich e io abbiamo avuto.

L'ultima volta che Rich ha corso è stata un'esperienza molto strana per me. Sono arrivato dalla prima manche e Rich, che era stato vicino a me sulla linea di partenza, non c'era più. Si era ritirato dal circuito nel mezzo della gara, si era spogliato e se n'era andato (proprio come aveva fatto nel 1979). Ho chiesto al suo amico Brian Martin, che aveva conosciuto Rich fin dalle superiori, dove era andato Rich. Brian ha dichiarato: “Ha lasciato la pista perché era in terza posizione e ha affermato che non avrebbe corso in quel modo. Salì sul suo camion e se ne andò di corsa. "

Quella fu la fine. Oh, occasionalmente ricevevo un'e-mail da Rich. Gli ho sempre dato i biglietti per gli AMA Nationals e l'USGP e l'ho visto anche una volta l'anno scorso quando è uscito in pista con la sua Harley per guardarci correre.

Ho aspettato quella telefonata di venerdì negli ultimi quattro anni. non è mai arrivato. Invece stamattina il telefono ha squillato ed era Phil Alderton. Phil era in Ohio, dove è impegnato a preparare la sua squadra da corsa Honda of Troy per la prossima stagione, ma è stato compagno di stanza di Rich negli ultimi due anni. Phil disse: “Ho delle brutte notizie da dirti. Rich è morto ieri notte. Suo fratello Jeff lo ha trovato stamattina sul divano nella stessa posizione in cui lo aveva lasciato ieri sera. Il suo cuore deve aver ceduto.

Con quelle notizie, anche il mio cuore ha ceduto.


Durante il suo periodo come un MXA collaudatore, Rich ha corso di tutto, da un XR650 a un YZ125 (43).

NOTA DI JODY: Per coloro che credono che il mio monumento a Rich Eierstedt sia troppo duro. Vorrei includere una storia che Rich mi ha scritto nell'ottobre del 1995. Gli ho chiesto se voleva rivelare al pubblico, che lo vedeva come un eroe del motocross, che fosse un alcolizzato. Rich ha enfatizzato il fatto che non solo ho letto la sua storia, ma che l'ho pubblicata Diario di motocross. L'ho fatto ... e Rich ne era molto orgoglioso perché sentiva che raccontare la storia degli effetti del suo alcolismo avrebbe potuto aiutare un'altra persona a evitare ciò che aveva passato. Sono sicuro che Rich si sentirebbe ancora di più dopo la sua morte. Ecco la storia di Rich nella sua stessa parola.

Rich voleva che la sua storia fosse raccontata ... eccola qui con le sue stesse parole (dal 1995).

LA VERA STORIA DI RICH EIERSTEDT DI RICH EIERSTEDT: I 17 ANNI CHE SONO STATI VIA

“L'unità era finita per metà prima che me ne rendessi conto. Era l'estate del 1994 e mi ero diretto sull'autostrada 395 verso Mammoth Mountain. È stato difficile per me credere che fossero state 17 le notizie da quando avevo corso al Mammoth Mountain Motocross.

“In un certo senso, è stato l'inizio del mio declino come pilota di motocross (e come persona). Nel 1977 sono andato lassù per gareggiare, ma invece di uscire con i miei amici, ho deciso di rimanere nella mia stanza di motel, guardare la TV e bere. Ero annoiato e guardavo La barca dell'amore, Fantasy Island e il fondo di una pinta di brandy sembrava un buon modo per passare il tempo. Nel momento in cui le prove si sono svolte intorno alla mattina successiva, ero sospeso e confuso. In qualche modo ho vinto la prima moto, anche se ho avuto una gomma a terra a fine gara. Le mie possibilità di vincere in generale sono state rovinate in un primo turno di accumulo all'inizio della seconda manche. Risalire verso il fronte è stato abbastanza buono per me per ottenere il quarto posto assoluto e fare abbastanza soldi per pagare la settimana che avevo trascorso in montagna. L'alcol disidrata il corpo, ma avevo imparato non solo a funzionare in quel modo, ma anche ad apprezzare la sensazione di vuoto che ti dava. Quella notte mi sono ubriacata di nuovo.

“Mi sono svegliato la mattina dopo in prigione nella città di Bishop, in California. Non so come ci sono arrivato.

“Così, mentre guidavo fino a Mammoth Mountain 17 anni dopo (nel 1994), questi pensieri tornarono indietro. Avevo 40 anni e sobrio da due anni. Fai la matematica. Per me, la mia vita era appena iniziata. Mi sembrava di avere di nuovo 18 anni e di avere qualcosa da dimostrare.

“Per molte persone, tra cui io, l’alcol è come salire su un ring di boxe con un avversario più intelligente, più forte e più giovane. Sopravvivi ai primi round, di tanto in tanto riesci a leccare qualche leccata, e il tuo ego ti dice che puoi fare un altro round con la bottiglia. Continui a rispondere al campanello successivo e a quello successivo. Stai perdendo. Perdere alla grande. Ma non importa.

“L'alcool mi ha battuto. Ho continuato a perdere. Le prime cose che persi furono le cose materiali che avevo guadagnato da pilota di fabbrica: prima il condominio, poi gli appartamenti e infine i rifugi fiscali. Non passò molto tempo prima che sparisse tutto: il lavoro, la moglie e, infine, la casa. Ero passato dal culmine del motocross al fondo della scala sociale. Avevo toccato il fondo. Almeno pensavo di essere sul fondo; Non ero nemmeno vicino.

“Nell'ottobre 1992, ho perso la mia libertà! Quattro mesi in prigione. Dopo aver già trascorso 30 giorni in un ospedale e un mese presso la Betty Ford Clinic, credevo di essere immune al confinamento. Mi sbagliavo! Ci è voluto un carcere per questo motociclista norvegese dalla testa dura per vedere la luce.

“La prigione mi ha rotto! È stata la cosa peggiore che mi sia mai capitata, ma è stato lì che ho trovato la cosa migliore da venire nella mia vita: Dio.

“Sono sicuro che hai letto tutti i libri o visto film su persone che trovano Dio in prigione. Che si trattasse di Malcolm X, Charles Colson o Birdman di Alcatraz, ho sempre pensato che trovare la religione in prigione fosse solo uno stratagemma che i criminali usavano per ingannare la società e il sistema giudiziario nel credere che fossero riabilitati. Mi sbagliavo. Mentre ero sdraiato nella mia cella a leggere un romanzo un giorno, mi è venuto in mente un sentimento che non posso descrivere, tranne che sapevo che da quel momento tutto sarebbe andato bene.

“Un mese dopo sono uscito di prigione. Avevo 38 anni, vivevo con i miei genitori e avevo l'assistenza sociale. Non era un bello spettacolo. Non avevo nessun posto dove andare se non su. A cinque piedi e dieci pollici e 195 libbre, sono ricaduto su ciò che sapevo aveva funzionato nella mia giovinezza. Ho deciso di rimettermi in forma. Dato che la mia patente di guida mi era stata ritirata dal Dipartimento della Motorizzazione della California, tirai fuori dal garage una vecchia dieci marce e cominciai a guidare. Non potevo permettermi una palestra, quindi ho fatto flessioni e addominali. Ho iniziato a sentirmi in salute. Gli effetti di 15 anni di alcol cominciavano finalmente a lasciare le mie cellule.

“Per tutto questo tempo ho fatto un sogno ricorrente riguardo alla prima curva a Mammoth Mountain; in alto su una collina ricoperta di pini, con i pozzi sullo sfondo molto sotto di me, mi vedevo al primo posto. Non era un sogno per cui ero nella posizione di poter fare qualcosa, e quando finalmente ho sentito di essere abbastanza in forma per guidare di nuovo una moto, non ne avevo una. Nel 1979 mi ero allontanato da questo sport. Ho fatto un giro in Can-Am in fabbrica, tutte le moto che volevo, un furgone, un meccanico e gli applausi di migliaia di fan esultanti. Ho dato tutto per scontato. Così, nel 1994 ho chiamato il mio ex meccanico di fabbrica e amico Wayne Mooridian, proprietario di una società di hop-up chiamata PEP, e gli ho chiesto se poteva prestarmi una moto. Wayne ne aveva uno. Aveva nove anni e non correva da tanti anni. Mi sembrava una bici nuova! Mammoth stava arrivando, quindi ho portato la vecchia bici al Perris Raceway e ho vinto le prime tre gare a cui ho partecipato. A Perris ho incontrato il manager del Team Kawasaki Roy Turner che era il mio meccanico al Team Honda negli anni '1970. Roy si è offerto di prestarmi una bicicletta per Mammoth, anche dopo che gli ho spiegato dove ero stato negli ultimi 15 anni. Successivamente, ho chiamato John Gregory della JT Racing. Mi ha preparato una nuova attrezzatura da equitazione. Non potevo crederci, tutti questi ragazzi che avevo lasciato indietro durante il mio viaggio negli abissi erano lì per me quando sono tornato in superficie.

“La mia ricerca erano gli Over-40 Mammoth Championships. Proprio come il PGA Senior Golf Tour, l'International Old Timers' Club ospita ogni anno una gara del campionato mondiale a Mammoth. Per me sarebbe un ritorno a casa, nel luogo in cui avevo subito la mia più grande sconfitta 17 anni prima. Avevo riavuto la patente e mio padre mi regalò un vecchio camioncino Ford Courier. Ho caricato la mia nuova Kawasaki e l'attrezzatura da guida e mi sono diretto lungo l'autostrada 395. Era un viaggio di 350 miglia con una grande collina alla fine: il piccolo camion non ce l'ha fatta! Ci è voluto un giorno per riparare la Ford e ho perso l'ultimo giorno di prove libere prima della gara. Mentre io e il mio piccolo camion entravamo ai box e ci facevamo strada tra furgoni, camper e grandi autocarri, ero abbastanza sicuro di essere l'unico pilota lì con il welfare!

“Ci sono state quattro manche durante i due giorni dei Campionati Mammoth Over-40. Alla fine del fine settimana, avevo vinto tre manche e mi ero piazzato secondo nell'altra e mi ero aggiudicato il Campionato del mondo Old Timer. Quello che ricordo di più è che mentre facevo quella curva in alto su una collina ricoperta di pini con i box sullo sfondo, ero al primo posto.

"Sono un alcolizzato fortunato!"

 

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