GUIDIAMO IL CIRCUITO PRO FABBRICA DI JO SHIMODA KAWASAKI KX250

Jo Shimoda Pro Circuit Factory KX250 MXA ha dovuto portare la sua bici da corsa Pro Circuit KX250 per una giornata di test.

Mitch Payton aveva una solida formazione di quattro piloti programmata per la stagione 2021, ma quando il team Geico Honda ha chiuso i battenti dopo l'ultimo AMA National della stagione di motocross 2020, molti dei migliori 250 piloti stavano cercando una nuova casa. La Honda ha rapidamente fatto spazio sotto la tenda HRC per Jett e Hunter Lawrence, mentre Jeremy Martin ha risolto il suo rancore con Star Racing ed è tornato in Yamaha. Questo ha lasciato Jo Shimoda e Carson Mumford alla ricerca di un passaggio. Mitch ha fatto spazio a un altro posto nella squadra e ha organizzato una giornata di prova per vedere un gruppo di potenziali clienti mostrare le proprie abilità sulla KX250 di fabbrica. Shimoda si è guadagnato il giro e ha iniziato rapidamente a lodare il Pro Circuit KX250 per quanto fosse veloce. Il CRF2021 di serie del 250 aveva un motore di fascia alta e ha sofferto molto sul fondo. Nemmeno il team Geico Honda ha messo tutto a posto. Come lo sappiamo? Non solo Jo Shimoda è stato entusiasta del suo nuovo motore Kawasaki, i fratelli Lawrence hanno apertamente celebrato quanto meglio HRC fosse in grado di far funzionare lo stesso motore CRF250.

AVANTI VELOCE UN ANNO DOPO, IL NOLEGGIO DELL'ULTIMO MINUTO DI PRO CIRCUIT È DIVENTATO IL PILOTA CON IL MIGLIOR PUNTEGGIO DELLA SQUADRA,
IL PRIMO PILOTA GIAPPONESE A VINCERE UN EVENTO SUPERCROSS AMA 250 E UN PREFERITO DAI FAN PER I SUOI
STILE DI GUIDA LISCIO E ATTEGGIAMENTO UMILE SUL PODIO.

Un anno dopo, il noleggio dell'ultimo minuto di Pro Circuit è diventato il pilota con il punteggio più alto della squadra, il primo pilota giapponese a vincere un evento AMA 250 Supercross e uno dei preferiti dai fan per il suo stile di guida fluido e l'atteggiamento umile sul podio. Considerando che Jo ha iniziato a correre e correre negli Stati Uniti all'età di 10 anni e si è trasferito dal Giappone alla California a tempo pieno a 14 anni, lui e la sua famiglia hanno sicuramente dedicato la loro vita a questo sport, e ora sta iniziando a dare i suoi frutti. 

Jo Shimoda Factory Kawasaki Pro Circuit KX250-3665 Questa non è la prima volta che testiamo un Pro Circuit KX250 di fabbrica, ma questa è stata la nostra prima volta con la versione Pro Circuit del motore e del telaio KX250 di nuova generazione.

Con più piloti Pro Circuit infortunati durante gli AMA 250 Nationals, MXA aveva spinto Mitch Payton a farci guidare una delle bici da corsa inutilizzate del team. La risposta di Mitch era sempre "Sì", ma la pianificazione era la parte difficile. A un certo punto Pro Circuit aveva perso più motori durante la spedizione tra il negozio di corse e Nationals, il che non ha aiutato la nostra causa. Alla fine, al termine della stagione, abbiamo incontrato il team a Glen Helen pronto a vivere il paradiso in terra sotto forma di una Kawasaki KX250 da gara Pro Circuit.  

PERCHÉ QUESTA MOTO PRO CIRCUIT DI FABBRICA ERA DIVERSA DAI PRECEDENTI PRO CIRCUIT KX250
CHE MXA HA TESTATO? LA RISPOSTA SI TROVA NEL NUOVO MOTORE KAWASAKI 2021 KX250.

"La potenza è molto inferiore a quella che pensavo", ha annunciato Daryl Ecklund mentre premeva il kill switch sulla bici che aveva concluso al secondo posto all'Hangtown 250 National due settimane prima. "Non mi sembra molto più veloce dell'Husky FC250 di serie che ho guidato tutta la mattina." Negli anni passati, l'orgoglio e la gioia di Mitch Payton avevano un grande potere sul fondo, e questa volta Daryl non lo sentiva. 

"Prendilo per un altro giro, ma questa volta, non cambiare marcia", ha detto Josh Mosiman, che aveva guidato la moto ufficiale per la maggior parte della giornata. 

Un minuto e mezzo dopo, Daryl tornò dicendo: "L'ho trovato!"  

La KX2021–'22 di serie del 250 offre la sua migliore potenza in cima, così come la bici da corsa Pro Circuit.

Dov'era il potere della fabbrica? In cima, molto in cima. MXA i collaudatori non sono affatto timidi. Sono molto a loro agio a strizzare la potenza di altri 250 quattro tempi; tuttavia, i primi giri sulla bici da corsa di Jo Shimoda sono arrivati ​​con un senso di anticipazione per ogni pilota collaudatore: l'anticipazione della potenza di fabbrica. Daryl è stato più critico nei confronti della potenza perché in passato ha guidato più Pro Circuit KX250 e la versione Jo Shimoda 2021 ha avuto il suo aumento di potenza più forte in cima con l'estremità inferiore caratterizzata come "liscia" piuttosto che "audace" come aveva fatto stato in passato. 

PRO CIRCUIT SVILUPPA I PROPRI MOTORI. MITCH SVILUPPA LE PARTI INTERNE SECONDO LE PROPRIE SPEC. PRENDE ANCHE LE SUE BIELLE DA PANKL IN AUSTRIA, LA STESSA AZIENDA CHE PRODUCE LA FORMULA UNO E LE TRASMISSIONI KTM.

La powerband di Jo Shimoda era debole? Senza significato. Questa bici ha portato Jo al suo primo podio in Supercross (Indianapolis n. 1), alla sua prima vittoria in Supercross (Salt Lake City Supercross n. 1) e un totale di tre podi nelle nazionali all'aperto. Il potere era tutt'altro che male. In verità, tutti e cinque MXA i collaudatori si sono innamorati del motore Pro Circuit KX250 di fabbrica. Ruotando l'acceleratore, i nostri collaudatori hanno provato le stesse sensazioni che provano quando guidano una 350. L'estremità inferiore è molto più forte di quella di una 250F, ma è liscia e lineare, non incisiva come ti aspetteresti; tuttavia, la vera potenza di fabbrica è stata trovata alta nella gamma di giri, ed è qui che i nostri tester si sono davvero divertiti.  

Perché questa bici Pro Circuit di fabbrica era diversa dalle precedenti Pro Circuit KX250 che MXA ha testato? La risposta si trova nel nuovo motore Kawasaki KX2021 del 250. Ha ricevuto grandi aggiornamenti nel 2020 e alcuni altri nel 2021. Il dipartimento di ricerca e sviluppo di Kawasaki ha scelto di inseguire il 14,000SXF da 250 giri / min di KTM con un motore che ha praticamente un alesaggio e una corsa identici al KTM 250SXF. Le Kawasaki KX2004 dal 2019 al 250 avevano un alesaggio e una corsa di 77.0 x 53.6 mm, mentre il modello KX2020 dal 2021 al 250 ha un alesaggio più grande e una corsa più corta a 78.0 x 52.2 mm (corsa più corta di 0.1 rispetto a KTM). 

In MXA"2019 Shootout 250" abbiamo detto: "Il motore KX250 ha la migliore potenza di fascia bassa della classe e si blocca con i migliori cani nella gamma media; tuttavia, in cima, il motore si sgonfia". Dobbiamo anche menzionare che la KX2019 del 250 aveva la potenza complessiva più bassa della classe quell'anno. Il motore KX250 in stile precedente corrispondeva all'alesaggio e alla corsa di Yamaha e Suzuki e, come quelle bici, produceva una grande potenza di fascia bassa. Il nuovo motore KX2021 del 250 ha fatto spazio a valvole più grandi e una corsa più breve per trasformarlo in una macchina con regimi più elevati. In breve, Kawasaki ha scambiato una potenza medio-bassa con una potenza medio-alta. 

Il team di fabbrica utilizza lo stesso collegamento Pro Circuit che è stato testato da MXA ed è disponibile al pubblico.

Questo nuovo motore (e telaio) di Kawasaki nel 2021 significava che Pro Circuit doveva fare alcuni seri test pre-stagionali prima che fosse pronto per correre. In un anno normale, lo sviluppo di una nuova bici per il Supercross è un compito arduo che richiede molte lunghe giornate al banco prova, in pista e in officina. Per la stagione 2021, invece, è stata una sfida ancora più grande del normale. Quando la stagione 2020 è finita e il Pro Circuit ha messo gli occhi sulla serie Supercross 2021, è stato purtroppo ostacolato, come molte altre squadre, dalla carenza della catena di approvvigionamento dovuta alla pandemia di COVID-19. Tutti nel mondo del motocross conoscono la difficoltà di acquisire parti e questa sfida non ha riguardato solo i corsari e i piloti locali; anche le squadre ufficiali hanno lottato. Il KX250 e il CRF450 erano entrambi nuovi modelli nel 2021, il che significava che molte delle parti del 2020 non sarebbero state trasferite. In effetti, il team Moto Concepts Honda ha scelto di correre sulla CRF2020 del 450 invece della nuovissima CRF2021 del 450 utilizzata dalla Honda HRC di fabbrica perché Moto Concepts non poteva ottenere abbastanza parti da testare in tempo per essere preparato per 17 round di Supercross. Anche Pro Circuit ha corso con le coperture dell'accensione di serie per l'inizio del Supercross fino all'arrivo delle coperture Pro Circuit ricavate dal pieno. 

Un altro pezzo del puzzle a cui la maggior parte non pensa è che i team satellite di fabbrica come Pro Circuit sviluppano i propri motori; non hanno tutte le parti interne consegnate loro da Kawasaki. Mitch sviluppa le parti interne secondo le sue specifiche con l'aiuto dei fornitori. Fa persino produrre le sue bielle da Pankl in Austria, la stessa azienda che produce trasmissioni di Formula 1 e KTM. Mitch ha spiegato che molti dei fornitori che utilizzano sono stati supportati durante la preparazione per il 2021, il che significa che hanno continuato a testare e sviluppare il motore anche dopo l'inizio della stagione Supercross. Alla fine dell'Outdoor, le bici da corsa Pro Circuit erano molto diverse da quelle con cui avevano iniziato il primo giorno; erano molto meglio. Ora, Mitch è più fiducioso per l'inizio del 2022 con un'intera stagione di esperienza sul nuovo KX250 e, come le anatre fortunate che siamo, il MXA l'equipaggio del demolitore è entrato per guidare la bici da corsa Pro Circuit di Shimoda mentre era al massimo della forma.  

"Non sono mai sceso dalla collina del Monte Sant'Elena così in fretta", ha detto MXA collaudatore Ezra Lewis. Le sospensioni Showa A-kit sulla bici da corsa Pro Circuit di Jo Shimoda hanno ispirato ciascuno dei nostri tester con un pizzico di fiducia. Rispetto alle forcelle Kayaba da 48 mm di serie, i componenti del kit A Showa da 49 mm hanno tubi esterni e aste della cartuccia più grandi e si adattano a alette della forcella ricavate dal pieno su misura che Pro Circuit ha lavorato per aumentare la resistenza e la rigidità nella parte anteriore. Le nuove alette utilizzano un perno anteriore in titanio con un diametro di 22 mm di serie e le alette della forcella si estendono all'interno per aumentare la resistenza e creare una sensazione di avantreno positiva e precisa. 

Jo Shimoda Pro Circuit Factory KX250 La Kawasaki KX250 di serie è dotata di sospensioni KYB, ma Pro Circuit utilizza componenti Showa A-kit.

L'ammortizzatore Showa A-kit ha un albero dell'ammortizzatore da 18 mm rispetto all'albero da 16 mm dell'ammortizzatore Kayaba di serie. Ha un rimbalzo ad alta e bassa velocità, mentre il corpo Kayaba di serie ha solo rimbalzo. Ha un corpo dell'ammortizzatore in tre pezzi con rivestimento Kashima con tolleranze più strette rispetto al corpo dell'ammortizzatore fuso in un pezzo fornito di serie. L'albero dell'ammortizzatore ha una valvola di ritegno e c'è un regolatore di compressione a bassa e alta velocità. Inoltre, ha una pila di valvole a bassa velocità nel regolatore di compressione che offre un fattore di regolazione aggiuntivo che un ammortizzatore di serie non ha. E, naturalmente, l'albero dell'ammortizzatore è rivestito. Oltre ai componenti di diametro maggiore, opzioni di messa a punto aggiuntive e tolleranze più strette, la sospensione dell'A-kit ha anche parti interne ad alta tecnologia che sono increspate per aumentare il flusso d'olio e sono rivestite in Kashima per ridurre l'attrito internamente. Questa sospensione è di livello successivo. 

Jo Shimoda Pro Circuit Factory KX250

Come si traducono gli aggiornamenti in pista? Le forcelle più grandi e l'ammortizzatore aumentano la forza e la rigidità, mentre i rivestimenti che riducono l'attrito riducono l'attrito e consentono alla sospensione di essere più morbida. Ciò consente al guru delle sospensioni del team di gara Showa/Pro Circuit, Adrian Bernal (che ha la guida della leggenda delle sospensioni semi-in pensione Bones Bacon e del sostituto di Bones, Luke Boyk) di utilizzare molle e impostazioni delle valvole più leggere di quanto farebbe tradizionalmente è necessario se hanno cercato di copiare la sensazione che ha ora la sospensione di Jo Shimoda e di replicarla con componenti di serie. Le sospensioni Showa A-kit sono più grandi, più forti, più fluide e più precise. 

In movimento, la sospensione di Jo Shimoda ha gestito ogni urto e kicker a Glen Helen senza battere ciglio. I nostri tester di livello Pro sono stati in grado di andare molto più veloci in discesa e in curva perché la bici non ha mai vacillato e, sorprendentemente, i nostri ciclisti di livello intermedio non si sono lamentati della sua rigidità. Per quanto riguarda l'abbassamento da gara, Jo Shimoda gestisce il telaio ausiliario di serie (non ridotto di 10 mm come abbiamo visto prima) con 100 mm per l'abbassamento. 

Pro Circuit è una squadra di corse, ma è anche un'azienda di motori, sospensioni e accessori aftermarket che produce molte parti della bici di Jo.

Anche il meccanico di Jo, Matt Goodbred, è stato trasferito da Geico Honda per il 2021. Sebbene avesse già lavorato per Carson Mumford, lui e Jo erano felici di ritrovarsi insieme nella loro nuova casa. Ha menzionato come Jo sia un pilota ultra fluido che è facile con i dischi della frizione. Ha anche spiegato che Jo lascia costantemente la sua bici in marcia, perché è così difficile portare la bici in folle. Come mai? Il fermo neutro sul tamburo del cambio viene rasato per evitare che salti in un falso neutro sul binario. Abbiamo lottato anche per smontarlo.

JOSH MOSIMAN DI MXA È STATO IN GRADO DI REGISTRARE UN TEMPO DI GIRO 3.5 SECONDI PIÙ VELOCE DI QUANTO ERA SU A
STOCK 2021 KX250 DOPO AVER FATTO TUTTO SU ENTRAMBE LE MOTO BACK TO BACK.

Esaminando il resto della bici da corsa di Jo Shimoda, ecco l'elenco delle parti che non puoi acquistare presso un concessionario: la speciale miscela di carburante VP di Pro Circuit, pneumatici da corsa Dunlop con specifiche, un freno anteriore Nissin e un pulsante di avvio personalizzato che è più alto in modo che non si blocchi. Inoltre, ha un interruttore di avviamento di riserva sul telaio ausiliario e i radiatori sono personalizzati con radiatori dell'olio integrati. Ha assali anteriore e posteriore in titanio con blocchi asse in alluminio anodizzato, supporti pedane in titanio e un perno del forcellone in titanio.

Quali parti di fabbrica fornisce Kawasaki? Ecco l'elenco: mozzi di fabbrica, ECU, pinza del freno anteriore, pedale del freno posteriore con punta pieghevole, serpente del freno e un fermo del freno integrato nel perno del forcellone per garantire che il pedale del freno non si pieghi. Ha anche un sensore di acquisizione dati che si collega alla ECU per collegarsi con il sensore di posizione del cambio per monitorare il numero di giri e la marcia in cui si trova la bici su ogni sezione della pista. Inoltre, conta i tempi sul giro di Jo.

Jo Shimoda Pro Circuit Factory KX250

Pro Circuit utilizza anche molte delle sue parti sulla bici che sono disponibili per l'acquisto. Ecco l'elenco: scarico Ti-6, tiranteria ammortizzatore, sospensioni Showa/Pro Circuit, staffe triple, attacchi manubrio, tubo acceleratore, pedane in titanio, forcella freno, guidacatena in carbonio, dispositivo di avviamento (marchio Pro Circuit prodotto da Works Connection), fasatura tappi per candele, tappi per olio, pompa dell'acqua, coperchio della frizione, coperchio dell'accensione, supporto del tubo del freno anteriore e leva del cambio. 

Oltre alle parti Pro Circuit, la bici di Jo utilizza molte parti aftermarket che puoi acquistare. Ecco l'elenco: frizione Hinson completa (con molle frizione Pro Circuit), pistone JE, supporti motore da laboratorio Works Chassis e foderi posteriori, dischi freno anteriori e posteriori Braking, manubri Renthal, manopole e pignoni. Inoltre, ha una catena RK, bulloni del pignone posteriore in titanio, filtro Twin Air, plastica R-tech, coprisella e grafica Throttle Syndicate, piastra paramotore in fibra di carbonio Lightspeed, protezioni del rotore del freno anteriore e posteriore e salva custodia. 

Alla fine della giornata, il MXA l'equipaggio del demolitore era più che soddisfatto della quantità di tempo che siamo stati in grado di salire sul Pro Circuit KX250 di fabbrica. Non ci ha reso veloci Jo Shimoda, ma MXAJosh Mosiman è stato in grado di registrare un tempo sul giro di 3.5 secondi più veloce di quanto non fosse su una KX2021 di serie del 250 dopo aver fatto tutto su entrambe le moto schiena contro schiena.

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