IL MEGLIO DEL JODY'S BOX: MIO PADRE ERA UN ASSO TEDESCO NELLA SECONDA GUERRA MONDIALE

Mio padre volò sullo "Stage Door Canteen" tra gli altri B-17 durante la Seconda Guerra Mondiale.

Di Jody Weisel

Mio padre sosteneva di essere stato un asso nella Seconda Guerra Mondiale. Un asso è un pilota che abbatte cinque o più aerei, e mio padre era orgoglioso di dire che era un asso tedesco, responsabile dell’abbattimento di cinque fortezze volanti Boeing B-17 sull’Europa. L'unico problema? Mio padre non era nella Luftwaffe tedesca, era nell'aeronautica militare americana, pilotando un B-17 da Ridgewell, in Inghilterra, con l'Ottava Air Force.

La sua affermazione si basa sul fatto che è stato abbattuto cinque volte dai Messerschmitt Bf109, dalla contraerea tedesca e dai Focke-Wulf Fw190. Quasi sempre portava la sua ripresa sulla Fortezza Volante, e il suo equipaggio di dieci uomini, attraverso la Manica, nonostante molti motori fossero ancora accesi prima di effettuare atterraggi forzati, anche se una volta fu abbattuto vicino a Bruxelles in "Crack-O-Dawn" e dovette alloggiare in una casa con 11 membri della resistenza francese. È stato colpito da un proiettile nella "Stage Door Canteen" sopra l'aerodromo di Rheine, ferito a "Buckeye" durante una sortita a Vechta e ferito nuovamente a "Phyliss" durante una missione per bombardare la raffineria di petrolio di Zeitz. Nel processo, ha vinto la Distinguished Flying Cross, la Medaglia dell'Aria (con tre grappoli di quercia) e, ovviamente, il Purple Heart. Aveva 22 anni.

In confronto, quando avevo 22 anni ero un pilota motociclistico mediocre. Ho viaggiato liberamente per il mondo, correndo nei paesi che mio padre aveva bombardato, soggiornando anche in hotel di lusso non lontani da dove si era rintanato con 11 partigiani francesi tanti anni prima. Non credo di avergli mai detto quanto fossi grato per ciò che lui e la sua generazione avevano fatto per me (o, per procura, per te). Tutto è accaduto prima che io nascessi, è stato sostituito da una nuova storia e, come pilota di carriera dell’aeronautica militare, mio ​​padre ha dovuto combattere in altre guerre.

Ma ci penso adesso. La libertà di guadagnarmi da vivere come pilota motociclistico (e come pilota collaudatore man mano che invecchio) è qualcosa che non posso dare per scontato. La benedizione di impegnarsi in un’attività, anche un mezzo di sostentamento, semplicemente per divertimento è quasi impossibile per la maggior parte delle persone su questo pianeta. Quelli di noi che apprezzano i frutti del lavoro degli altri non potranno mai mostrare abbastanza gratitudine ai musi dei cani, ai gyrenes, ai Seabees e ai fly boys.

Come tutti i piloti dell'aeronautica, mio ​​padre era un fanatico delle moto. Non c'è mai stato un momento, quando stavo crescendo, in cui non mi lanciasse attraverso il serbatoio del gas del suo Indian o Sunbeam e non andasse a fare esplodere le basi dello Strategic Air Command che consecutivamente chiamavamo casa. Per me era un padre esigente, ma in moto o in aereo era un uomo diverso. Aveva un grande sorriso sul viso ogni volta che girava l'acceleratore. In volo, a terra o in aria, emanava un senso di libertà che non comprendevo appieno. Come potevo comprendere cosa significasse la libertà per uomini che avevano rischiato la vita per essa?

Ci sono bici di prova di Motocross Action, decalcomanie di Motocross Action e magliette di Motocross Action, quindi è strano che ci sia uno Sbach Thunderbolt di Motocross Action?

Mi piace pensare di aver ereditato da mio padre l'amore per le corse motociclistiche e gli aerei acrobatici, ma non è così. L'ho semplicemente emulato; ha copiato ciò che gli dava gioia; assaporato ciò che i sacrifici di uomini come lui avevano reso possibile. Ho volato su aerei acrobatici perché lo faceva. Andavo in moto perché lo faceva lui. E, nel mondo claustrale del motocross, ho trovato una parvenza di ciò che deve aver provato nelle prime ore del mattino prima di una corsa bombardata a Berlino. Il cameratismo di uomini che la pensano allo stesso modo; la trepidazione per il compito che ci attende; la scarica di adrenalina di ciò che può essere esilarante e mortale allo stesso tempo; un senso di appartenenza a qualcosa di più del club dei quarterback da poltrona; la sensazione che ciò che stiamo per fare vada oltre la portata dell'uomo medio.

È ridicolo pensare ai motociclisti allo stesso modo dei piloti della Seconda Guerra Mondiale, ma i parallelismi sono evidenti a livello ideologico. Il casco, gli occhiali, i guanti e l'attrezzatura. Il controllo pre-gara dell'attrezzatura, fino al calcio delle gomme. Le superstizioni pensavano che portassero fortuna o, per lo meno, allontanassero il caso. Il movimento del duello aereo, una massa vorticosa di uomini e macchine alla ricerca di punti deboli e di aperture. In definitiva, gareggiare contro altre macchine senza pensare agli uomini a bordo. E il sollievo quando, alla fine della giornata, supereremo tutti il ​​traguardo.

Non ho mai chiesto a mio padre della guerra. Non ho mai osato chiedermi ad alta voce se avesse mai avuto paura. Ora non posso perché il tempo ha fatto ciò che la Luftwaffe non ha potuto fare. Ancora più importante, non ho bisogno di sentire la risposta. So che quando gli uomini credono veramente nel lavoro che li aspetta, specialmente in un compito che comporta pericoli intrinseci e grandi rischi, non hanno paura. Anche se gli altri intorno a loro falliscono, credono nella propria indistruttibilità, nella propria preminenza sul destino, nelle proprie capacità e nel potente mantra: "Non succederà a me". Quindi, la prossima volta che corri con la tua moto da cross da $ 10,000, pensa a cosa facevano gli uomini della tua età tanti anni fa per renderlo possibile.

 

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